Pestepidemie in Marseille (1720)

Samenvatting

De pest in Marseille in 1720 was de laatste grote pestepidemie die in Frankrijk werd geregistreerd, en kwam overeen met een heropleving van de tweede pestpandemie.

De ziekte werd verspreid vanaf de Grand Saint-Antoine, een schip uit de Levant (het gebied rond Syrië), dat op 25 mei 1720 in Marseille aanmeerde en waarvan werd gedacht dat het de bron van de epidemie was. De lading katoenen doeken en balen was besmet met de bacil die de pest veroorzaakte. Als gevolg van ernstige nalatigheid en ondanks strenge beschermingsmaatregelen, waaronder het in quarantaine plaatsen van passagiers en goederen, verspreidde de pest zich over de hele stad. De armste en oudste districten werden het zwaarst getroffen. Vanuit de wijken bij de haven verspreidde de pest zich snel over de hele stad, waarbij tussen de 30.000 en 40.000 doden vielen op een bevolking van 80.000 à 90.000. Vervolgens verspreidde de pest zich over de hele Provence, waar tussen de 90.000 en 120.000 slachtoffers vielen op een bevolking van ongeveer 400.000.

De verantwoordelijkheid voor het niet handhaven van de voorschriften voor mogelijk besmette schepen werd gezocht bij de kapitein van het schip, Jean-Baptiste Chataud, en de eerste wethouder, Jean-Baptiste Estelle. Er kon geen formeel bewijs worden gevonden. Het staat echter vast dat de wethouders en de gezondheidsstewards die met deze verordening zijn belast, zeer lichtvaardig hebben gehandeld. Sommige goederen, met name stoffen, die aanvankelijk in quarantaine zouden worden geplaatst, werden uiteindelijk in Marseille gelost.

Tijdens de epidemie vormden het voeden van de bevolking en het afvoeren van de lijken ernstige problemen en mobiliseerden de schepenen, die grote moed toonden. De verwijdering van de lijken uit de wijk Tourette door de daartoe gemobiliseerde galeislaven van het Arsenal des galères, die onder bevel stonden van Chevalier Roze, was een belangrijke gebeurtenis in deze tragische gebeurtenis. De religieuzen, geleid door Mgr de Belsunce, boden morele troost aan de stervenden.

Deze epidemie heeft aanleiding gegeven tot talrijke artistieke voorstellingen, waaronder die van de schilder Michel Serre, die de epidemie van nabij heeft meegemaakt. Het is een belangrijke historische episode, die nog steeds in het collectieve geheugen van de bevolking van Marseille aanwezig is.

Economische situatie

Ondanks de financiële moeilijkheden van de stad Marseille, die sinds het einde van de 17e eeuw zwaar in de schulden zat, bloeide de handel in Marseille op na een tijdelijke crisis als gevolg van het Verdrag van Rastadt (ondertekend in 1714) dat een einde maakte aan de Spaanse Successieoorlog. De waarde van de producten uit de Levant die in 1714 in de haven van Marseille werden aangevoerd, bedroeg drieëntwintig miljoen pond, een nooit eerder bereikt bedrag. Het uitbreken van de pest maakte een abrupt einde aan een krachtige economische bloei, die synoniem was met verbeterde levensomstandigheden.

Stedenbouwkundige planning van de stad

De stad is geheel omringd door een nieuwe muur, gebouwd in opdracht van Lodewijk XIV door Nicolas Arnoul. Deze muur is gebaseerd op de twee machtige forten aan weerszijden van de ingang van de haven: Fort Saint-Jean en Fort Saint-Nicolas. De middeleeuwse stadswallen werden afgebroken en de oppervlakte van de stad werd verdrievoudigd, van 65 tot 195 hectare. In de aldus veroverde binnenlanden werden nieuwe wegen aangelegd, die elkaar in rechte hoeken kruisten.

Dit resulteerde in twee soorten verstedelijking die van invloed waren op de ontwikkeling en verspreiding van de pest, die eerst in de oude wijken opdook. Ten noorden van de haven ligt de oude stad, die overeenkomt met de middeleeuwse stad met smalle, kronkelige en ongezonde straatjes waar ambachtslieden en kooplieden woonden; het is in dit gebied dat de pest opdook en zijn hoogtepunt bereikte. In het oosten en het zuiden ontwikkelde zich de nieuwe stad met zijn nieuwe rechte straten: rue de Rome, rue Paradis, rue Saint-Ferréol.

Gezondheidsvoorschriften

De pest vormde een permanente bedreiging voor Marseille, dat vaak in verband werd gebracht met het Nabije Oosten, waar de ziekte endemisch was. De stad werd herhaaldelijk getroffen door epidemieën, met name in 1580, toen de pest zeer dodelijk was en verhoudingsgewijs evenveel, zo niet meer, doden veroorzaakte dan in 1720. Geleidelijk aan werd een systeem ingevoerd dat doeltreffend bleek, want in 1720 had Marseille zestig jaar lang geen epidemie meer gekend. Deze bescherming berustte enerzijds op een sanitaire cordon dat op mediterrane schaal was ingesteld met de uitgifte van patenten in de havens van de Levant, en anderzijds op een gezondheidsdienst die bestond uit stewards die beslisten over de duur van de quarantaine voor de bemanning, de passagiers en de goederen.

Elk schip dat een haven in de Levant aandeed, kreeg een octrooi, een certificaat dat door de consuls van de oostelijke havens werd afgegeven aan de kapiteins van schepen die naar Frankrijk wilden terugkeren, en waarin de sanitaire toestand van de stad werd vermeld. Er zijn drie soorten octrooien:

In het geval van een duidelijk patent bedraagt de duur van de quarantaine gewoonlijk achttien dagen voor personen, achtentwintig voor het schip en achtendertig voor de lading. Deze termijnen worden verlengd tot respectievelijk vijfentwintig, dertig en veertig indien het octrooi verdacht is en vijfendertig, vijftig en zestig indien het octrooi bruto is.

In Marseille werd een gezondheidsbureau opgericht. De oprichtingsdatum is onbekend, maar het moet vóór 1622 zijn geweest, want een tekst van het Parlement van Provence uit dat jaar verwijst naar deze inrichting. Dit ambt, dat elk jaar door het stadsbestuur werd vernieuwd, bestond uit veertien vrijwillige rentmeesters die werden gekozen uit kooplieden, kooplui en voormalige scheepskapiteins. Het voorzitterschap werd elke week beurtelings waargenomen door een van de rentmeesters, die dan de “intendant semainier” werd genoemd. Met het oog op een goede coördinatie tussen de gemeenteraad en het gezondheidsbureau werden de twee wethouders die hun ambt neerlegden, automatisch lid van het gezondheidsbureau, waardoor het totale aantal leden op zestien kwam. Zij werden in hun taak bijgestaan door een grote staf: secretaresses, klerken, enz. Aan deze inrichting zijn een arts en een chirurg verbonden.

Het hoofdkantoor van de gezondheidsdienst was eerst gevestigd op een drijvend ponton in de buurt van Fort Saint-Jean, en vervolgens in de consigne sanitaire, een gebouw dat vanaf 1719 werd opgetrokken volgens de plannen van Antoine Mazin aan de voet van Fort Saint-Jean. Dit gebouw is nog steeds zichtbaar en werd bij besluit van 23 november 1949 als historisch monument geklasseerd.

De procedures waren strikt: de kapitein van een schip dat uit de Levant kwam, verliet zijn schip op het eiland Pomègues en begaf zich per boot naar het gezondheidsbureau om het octrooi te overhandigen dat hem was verleend en, afhankelijk van het soort octrooi, besliste het gezondheidsbureau over de duur van de quarantaine die op goederen en personen moest worden toegepast.

Quarantainevoorzieningen voor de schepen werden ingericht op het eiland Jarre, ten zuiden van de haven van Marseille, indien de pest werd bevestigd, of op het eiland Pomègues waar vijf hectare grond en gebouwen alsmede een kleine haven werden ingericht om ongeveer vijfendertig schepen op te vangen.

Anderzijds werden ziekenzalen, soms lazaretten genoemd omdat ze onder de bescherming van de heilige Lazarus waren geplaatst, ingericht voor passagiers en goederen. Deze ziekenzalen liggen aan de kust, tussen de baaien van Joliette en Arenc, ongeveer 400 m ten noorden van de stadsmuren; ze werden gebouwd onder Colbert en bestaan uit pakhuizen voor goederen en woningen voor reizigers, op een terrein van 12 ha, omringd door muren en met slechts drie toegangspunten.

Op 25 mei 1720 arriveerde de Grand-Saint-Antoine, een schip uit het Nabije Oosten, in Marseille. Het bracht een kostbare lading zijden stoffen en katoenbalen mee, ter waarde van 300.000 pond, te verkopen op de jaarmarkt van Beaucaire in juli.

Een deel van de lading behoorde toe aan verschillende notabelen van Marseille, waaronder de eerste schepen Jean-Baptiste Estelle en de kapitein van het schip Jean-Baptiste Chataud. Het schip werd bewapend door Ghilhermy en Chaud, Jean-Baptiste Estelle, Antoine Bourguet en Jean-Baptiste Chataud, ieder voor een kwart.

Reis en sterfte aan boord

De Grand-Saint-Antoine verliet Marseille op 22 juli 1719 en verbond achtereenvolgens Smyrna, Larnaca (Cyprus), en Sidon (Libanon). In deze stad nam zij zijden stoffen en zakken as aan boord, bestemd voor ballast en om de vochtigheid in de ruimen te absorberen, zodat de kostbare stoffen beter konden worden geconserveerd. Deze as werd in Marseille verkocht aan zeepfabrieken die het in hun producten verwerkten (in 1978 brachten duikers die het wrak van de Grand Saint-Antoine voor het Ile Jarre hadden gevonden, monsters van de as naar boven). De consul Poullard, niet op de hoogte van de pest in Damascus, gaf een vrijbrief, hoewel de lading waarschijnlijk besmet was. Het schip komt aan in Tyrus (vandaag Sûr) en vult zijn lading aan met nieuwe stoffen die waarschijnlijk ook besmet zijn. Het schip zette opnieuw koers, maar moest in Tripoli, Libanon, halt houden om de door een hevige storm veroorzaakte schade te herstellen. De vice-consul in Tripoli, Monhenoult, heeft ook een duidelijk patent afgegeven. Op 3 april 1720 zette het schip koers naar Cyprus, na veertien passagiers aan boord te hebben genomen. Op 5 april stierf een Turk aan boord en werd zijn lichaam in zee gegooid. De passagiers ontscheepten in Cyprus en het schip zette op 18 april 1720 opnieuw koers naar Marseille. Onderweg stierven achtereenvolgens vijf mensen, onder wie de chirurg aan boord.

Het alarm was ernstig en kapitein Chataud besloot te stoppen in de rede van Brusc, bij Toulon. Deze rede, goed beschut door het eiland Les Embiez, is al sinds de Oudheid een geliefde ankerplaats voor zeelui. Het is in feite het oude Tauroentum. De redenen voor deze tussenstop zijn nogal mysterieus, maar sommige historici menen dat Chataud het advies van de eigenaars van de lading wilde inwinnen om te bepalen wat hij moest doen.

De Grote Sint-Antonius keerde vervolgens terug naar Livorno, waar het op 17 mei aankwam. De Italianen verboden het schip de haven binnen te varen en lieten het voor anker gaan in een inham die door soldaten werd bewaakt. Deze voorzorgsmaatregel was des te verstandiger omdat de volgende dag drie mensen aan boord stierven. De lijken werden onderzocht door artsen die concludeerden dat zij leden aan een “kwaadaardige pestkoorts”; deze term mag niet tot verwarring leiden, want voor de artsen van die tijd betekende het niet de pest. De autoriteiten van Livorno vermeldden op de achterzijde van het Tripoli-patent dat zij het schip de toegang tot de haven hadden geweigerd wegens de dood van een deel van de bemanning als gevolg van deze koorts.

Het schip keerde vervolgens terug naar Marseille: sinds het vertrek uit Tripoli waren er negen doden aan boord gevallen.

Quarantaine

Bij zijn aankomst ging kapitein Chataud naar de gezondheidsdienst om zijn verklaring af te leggen aan steward Tiran. Hij legde de duidelijke patenten voor en kon hem alleen maar informeren over de doden die tijdens de overtocht waren gevallen. Op 27 mei, slechts twee dagen na de aankomst van het schip, stierf een matroos aan boord. De gezondheidsdienst besluit unaniem het schip naar het eiland Jarre te sturen, maar verandert dan van gedachten en besluit in een tweede beraadslaging het lijk voor onderzoek naar de ziekenboeg te laten overbrengen en het schip naar het eiland Pomègues, in de archipel van Frioul, te sturen. Op 29 mei besloot hetzelfde bureau, bij wijze van uitzondering, de waardevolle goederen in de ziekenboeg te laten ontschepen, terwijl de katoenbalen naar het eiland Jarre zouden worden overgebracht.

Op 3 juni kwam de raad van bestuur op zijn standpunt terug en nam een besluit dat nog gunstiger was voor de eigenaars van de lading: alle goederen moesten in de ziekenboeg worden gelost. Hoewel er geen schriftelijke bewijzen zijn, is het waarschijnlijk dat er interventies plaatsvonden om de minst beperkende verordening aangenomen te krijgen; het is onmogelijk te weten wie er werkelijk ingegrepen heeft, maar de verstrengeling van de belangen van de koopmansfamilies en de autoriteiten die de stad bestuurden, volstaat om de redenen voor deze talrijke nalatigheden te begrijpen. Kapitein Chataud”s verklaring is vervalst door een verwijzing toe te voegen dat de bemanningsleden die op zee stierven, stierven aan slecht voedsel. De rentmeesters van gezondheid wilden waarschijnlijk de lading redden die gedeeltelijk bestemd was voor de kermis van Beaucaire, die op 22 juli 1720 zou plaatsvinden. Op 13 juni, de dag voordat de passagiers de quarantaine zouden verlaten, overleed de officier van gezondheid van het schip. De chirurg van dienst in de haven, Gueirard, onderzocht het lijk en concludeerde dat het van ouderdom was gestorven, zonder enige tekenen van de pest waar te nemen.

Een scheepsjongen werd ziek en stierf op 25 juni. Vanaf die dag stierven verschillende dragers die de katoenbalen hadden gehanteerd op hun beurt. De gezondheidsdienst was ernstig bezorgd en besloot het schip naar het eiland Jarre over te brengen, de kleren van de overledenen te verbranden en de lijken in ongebluste kalk te begraven. Maar deze maatregelen kwamen te laat, want uit de ziekenzalen gesmokkelde doeken hadden de pest al in de stad verspreid.

Verspreiding van de pest

De tien sterfgevallen aan boord van het schip leken niet de karakteristieke houtskool- en builenverschijnselen van de pest te hebben. Deze werden in de stad duidelijk toen de door vlooien overgebrachte, met Yersin-bacillen besmette stoffen van de Grote Sint-Antonius zich begonnen te verspreiden.

A – Porte de la Joliette, B – Porte royale of Porte d”Aix, C – Porte Bernard-du-Bois, D – Porte des Chartreux of des fainéants, E – Porte de Noailles, F – Porte d”Aubagne, G – Porte de Rome, H – Porte de Paradis, I- Porte Notre-Dame-de-la-Garde, J- Porte de Saint-Victor, K- Arsenal des galères, L- Estacade isolant les galères, M- Abbaye Saint-Victor, N- Fort Saint-Nicolas, O- Fort Saint-Jean.

1- Saint-Laurent kerk, 2- Cathédrale de la Major, 3- Église des Accoules, 4- Église Saint-Martin, 5- Église Saint-Ferréol, 6- Église des Augustins, 7- La Vieille Charité, 8- Hôpital du Saint-Esprit (Hôtel-Dieu), 9- Couvent des Présentines, 10- Couvent des Récollets, 11- Couvent de la Visitation, 12- Rue Belle-Table, 13- Place du Palais, 14- Rue de l”Échelle, 15- Rue Jean-Galant, 16- Place des Prêcheurs, 17- Rue de l”Oratoire, 18- Rue des Grands-Carmes, 19- Rue des Fabres, 20- Cours Belsunce, 21- Hôtel de ville, 22- Place des Moulins, 23- Place de Lenche, 24- La Canebière, 25- Rue Saint-Ferréol, 26- Rue Paradis, 27- Place du Champ-Major (place Montyon), 28- Bouwplaats.

Op 20 juni 1720, in de Rue Belle-Table, een smalle, donkere steeg in de oude stad, stierf een vrouw, Marie Dauplan, binnen enkele uren. In die tijd betwijfelden de doktoren of deze dood echt te wijten was aan de pest. Het lijkt er inderdaad op dat een eerste uitbraak van de pest onder de bemanning was bedwongen totdat de katoenbalen werden uitgepakt en de vlooien verspreidden die de ziekte overdroegen.

Op 28 juni overleed een kleermaker, Michel Cresp, plotseling. Op 1 juli stierven twee vrouwen, Eygazière en Tanouse, die in de rue de l”Échelle woonden, een andere achterstandswijk van de stad, de een aan miltvuur (een superbesmette zweer op de plaats van een vlooienbeet, niet te verwarren met miltvuur) op de neus, de ander aan builen, duidelijke tekenen van de pest.

Vanaf 9 juli was het duidelijk dat de pest heerste; op die dag werden Charles Peyssonnel en zijn zoon Jean-André Peyssonnel, beiden arts, aan het bed van een kind van ongeveer 12 jaar in de rue Jean-Galland geroepen, stelden de pest vast en waarschuwden de schepenen. De doden werden begraven in ongebluste kalk en hun huizen werden dichtgemetseld. De wethouders hopen nog steeds dat het een beperkte besmetting is. De lading van het schip wordt overgebracht van de ziekenboeg naar het eiland Jarre. Vanaf 21 juli nam het aantal doden alleen maar toe; pater Giraud kon schrijven dat “God de oorlog verklaart aan zijn volk”.

De genomen maatregelen, zoals het verbranden van zwavel in de huizen, zijn niet erg doeltreffend. De pestepidemie breidde zich uit in de oude stad. Rijke mensen verlieten Marseille om hun toevlucht te zoeken in hun bastides in de omgeving. Het kombuiskorps verschanste zich op verzoek van de kombuisarts, die bevestigde dat het inderdaad de pest was, in het arsenaal, dat door een giek van drijvende balken van de zee was afgesloten. De bescheiden mensen sloegen een groot kamp op in de vlakte van Saint-Michel (nu de Place Jean-Jaurès). Op 31 juli 1720 verbood het Parlement van Aix de inwoners van Marseille hun land te verlaten en de inwoners van de Provence om met hen te communiceren.

Vanaf 9 augustus sterven er elke dag meer dan honderd mensen. De ziekenzalen konden de zieken niet meer opvangen; de lijken werden op straat gegooid. Half augustus kwamen de artsen François Chicoyneau en Verny, van de universiteit van Montpellier, op bevel van de Regent naar Marseille, op advies van zijn eerste geneesheer Pierre Chirac. Als navolgers van de medische school van Salerno was hun diagnose, in tegenstelling tot die van de academisch geschoolde artsen uit Marseille, duidelijk: het was de pest.

Eind augustus waren alle wijken van Marseille getroffen, ook de wijk Rive-Neuve, die door de haven en het enorme galei-arsenaal van de stad was gescheiden. Ondanks de maatregelen van Chevalier Roze, die toen kapitein van dit district was, was het onmogelijk om alle communicatie met de oude besmette stad af te snijden, vandaar de verspreiding van de besmetting. Driehonderd mensen stierven elke dag. Hele families verdwenen, geen enkele straat in de oude stad werd gespaard. De kerken sloten de een na de ander hun deuren: elke dag stierven er duizend mensen.

Talrijke verordeningen werden door de verschillende plaatselijke overheden en parlementen ingevoerd. Om de regelgeving te harmoniseren vaardigde de Conseil d”Etat op 14 september 1720 een vonnis uit waarbij alle genomen maatregelen werden ingetrokken, de blokkade van Marseille werd opgeheven en de scheepvaartpolitie werd geregeld. Het decreet betekende een duidelijke machtsovername door de koninklijke macht en een onteigening van de bevoegdheden van de plaatselijke overheden, zozeer zelfs dat het parlement van Aix protesteerde door te weigeren het decreet in te schrijven. Het werd aan alle door haar vastgestelde grenzen aangeplakt en kondigde aan dat zij zware straffen zou opleggen aan eenieder die de bepalingen inzake quarantaine en gezondheidsbewijzen overtrad (galei voor mannen en verbanning voor vrouwen, dood bij recidive). Maar het was al te laat: de bacil had zich landinwaarts verspreid en het zou nog twee jaar strijd vergen om de pest in Languedoc en Provence uit te roeien, want op 22 september 1722 werd in Avignon de laatste quarantaine afgekondigd. Ter bescherming van de rest van Frankrijk werd een sanitaire cordon ingesteld, waarbij de pestmuur in de Vaucluse werd uitgebreid tot de Durance langs de Jabron en vervolgens tot de Alpen.

Marseille was niet de enige Provençaalse stad die werd getroffen door de epidemie, die ook Arles, Aix-en-Provence en Toulon trof. Ook de kleine steden in de omgeving van deze grote steden werden door de pest getroffen: Allauch, Cassis, Aubagne, Marignane, enz. Alleen de stad La Ciotat, beschermd door zijn muren, bleef gespaard van de pest.

Ook de Languedoc en de Comtat werden getroffen, met de steden Alès en Avignon. De stad Beaucaire bleef gespaard, waarschijnlijk dankzij de wijze voorzorgsmaatregel om de traditionele kermis af te schaffen.

In totaal eiste de epidemie tussen 90.000 en 120.000 slachtoffers (inclusief Marseille) op een bevolking van 400.000 mensen. De laatste uitbraken doofden eind 1722 uit in de gemeenten Avignon en Orange.

Vanaf oktober 1720 begon de pest in Marseille af te nemen en herstelden de getroffenen gemakkelijker; het dagelijkse sterftecijfer daalde tot ongeveer twintig personen. Deze achteruitgang zette begin 1721 door met een dagelijkse sterfte van één of twee personen. De winkels gingen weer open, het werk in de haven werd hervat en de visserij werd hervat. Onder de verschillende tekenen die deze opleving van de activiteit in 1721 markeren, kunnen we bijvoorbeeld de hervatting op 19 februari van de beraadslagingen van de Kamer van Koophandel noemen, die sinds 19 juli 1720 waren onderbroken. Op 20 juni 1721 organiseerde Mgr de Belsunce een grote processie ter gelegenheid van het feest van het Heilig Hart, ondanks de tegenzin van Langeron, die vreesde voor een terugkeer van de pest.

Mevrouw Leprince de Beaumont beschrijft in de Mémoires de madame la baronne de Batteville de dramatische omstandigheden waarin de bevolking van Marseille moest leven: “De straten en deuropeningen waren bedekt met zieken die, verward met de stervenden, door iedereen aan hun lot werden overgelaten, omdat de ziekenhuizen hen niet meer konden bevatten. Er waren weinig mensen in de buurt, niemand durfde op straat te verschijnen zonder een absolute noodzaak. (…) Gelukkig bracht de bisschop van Marseille, vergezeld van enkele geestelijken, geestelijke en lichamelijke hulp aan alle zieken, zonder onderscheid van rang.

In april 1722 deden zich nieuwe gevallen van de pest voor. Het was paniek. Op verzoek van Mgr. de Belsunce legden de schepenen op 28 mei 1722, na deze terugval, de plechtige gelofte af om op elke verjaardag naar de mis in het Visitatieklooster te gaan en “een witte waskaars of fakkel van vier pond, versierd met het wapen van de stad, aan te bieden om op die dag voor het Heilig Sacrament te worden verbrand”. Deze gelofte van 28 mei 1722 werd pas tijdens de Revolutie ingelost. Vanaf 1877 heeft de Kamer van Koophandel en Nijverheid van Marseille-Provence de gelofte zonder onderbreking overgenomen, tot op de dag van vandaag, en neemt zij de organisatie op zich van een religieuze plechtigheid, gekenmerkt door het offeren van een kaars zoals beschreven in 1722. De ceremonie vindt plaats in de kerk van het Heilig Hart van het Prado.

Begin augustus 1722 was de epidemie onder controle en waren er geen pestgerelateerde ziekten of sterfgevallen meer.

Oorzaken van de verspreiding en het type plaag

De onwetendheid in de 18e eeuw omtrent de oorzaken en de wijze van verspreiding van de pest was verantwoordelijk voor de beperkte doeltreffendheid van de toenmalige geneeskunde en de getroffen voorzorgsmaatregelen: de bacil die de pest veroorzaakte werd pas in 1894 door Alexandre Yersin ontdekt. Uit de beschrijvingen van die tijd kan worden opgemaakt dat de pest in Marseille builenpest was, of beter gezegd bubo-septikemie. Anderzijds moet de pulmonale vorm, die door de ademhaling van de patiënt alleen zou kunnen worden overgebracht, worden uitgesloten. Als dit soort pest zich had voorgedaan, hadden volgens sommige historici het hele land en heel Europa door de ziekte kunnen worden getroffen, met een aanzienlijk aantal doden tot gevolg. Andere auteurs geloven helemaal niet dat dit het geval is.

Ratten en dierenvlooien zijn gewoonlijk de vectoren van de ziekte. In de beschrijvingen van die tijd door tijdgenoten zoals Dr. Bertrand wordt echter geen melding gemaakt van rattensterfte. De vector van overdracht was echter de vlo, die van mens op mens of via hun kleren en stoffen werd overgebracht. Sommigen geloven dat de rat een rol heeft gespeeld bij de overdracht van de ziekte. In die tijd kwam in Frankrijk alleen de zwarte rat voor; het gedrag van dit knaagdier verschilt echter van dat van de grijze rat, die thans wijdverbreid is. De zieke zwarte rat zou sterven op afgelegen plaatsen, terwijl de grijze rat op straat zal sterven. Uit strikt entomologisch oogpunt is de betrokken vlo (Xenopsylla cheopis) in het algemeen niet bestand tegen temperaturen beneden 22 °C. Na het verdwijnen van de belangrijkste vectoren (ratten en vervolgens de mens, die het meest werd blootgesteld) zijn de weersomstandigheden en de plaatselijke temperaturen in Marseille wellicht een van de factoren geweest die de verspreiding van de pest via vlooien vanaf eind mei 1720 tot oktober van datzelfde jaar hebben verergerd en vervolgens verminderd. Vanuit meteorologisch oogpunt bedroeg het historisch gemiddelde van de dagtemperaturen in Marseille 25°C in juni en 23°C in september, terwijl deze waarde in oktober daalde tot een gemiddelde van slechts 18°C. Tijdens de hittepieken van juli tot augustus daarentegen stijgen deze gemiddelde waarden in Marseille tot 26°C, wat de voortplanting en de uitbreiding van de vlooien van Xenopsylla cheopis bevordert.

Middelen van controle

Artsen (zelfs pestartsen) staan machteloos tegenover deze epidemie, waarvan zij alleen de zichtbare symptomen kennen. Preventieve maatregelen waren grotendeels traditioneel, zelfs bijgelovig, zoals het gebruik van fylacterieën. Sommige artsen, zoals Chicoyeau, schoonzoon van Pierre Chirac, de eerste arts van de Regent, geloofden dat de ziekte niet besmettelijk was. Hij raakte zieken aan en ontleedde lijken zonder enige voorzorgsmaatregelen: hij had echter het buitengewone geluk de ziekte niet te hebben opgelopen.

Aangezien de ziekte onbekend was, resulteerde dit in een voor die tijd traditionele therapie: zweten, braken, purgatie en natuurlijk de onvermijdelijke aderlating, die geen ander resultaat had dan het lijden van de patiënt te verkorten. De chirurgische praktijken bestonden uit het insnijden van de bubo”s wanneer zij volgroeid waren.

Maar niet alles is nutteloos. De kleding van artsen met hun lederen of oliedoek schort vermindert de kans op vlooienbeten. De parfums die gebruikt worden om woningen te ontsmetten, op basis van zwavel en arseen, kunnen een invloed hebben op de vernietiging van vlooien. Maar de beroemde Vier Dieven Azijn heeft geen effect. De oorsprong van dit drankje is als volgt: vier dieven werden gearresteerd toen zij tijdens de epidemie van Toulouse in 1628-1631 slachtoffers van de pest beroofden. Om hun leven te redden onthulden zij het geheim van de samenstelling van een geneesmiddel waarmee zij zich tegen de besmetting konden behoeden. Het preparaat werd gemaakt van alsem, salie, munt, rozemarijn, wijnruit, lavendel, kaneel, kruidnagel en knoflook. Ondanks de onthulling van dit geheim, zouden de dieven zijn opgehangen. Deze antiseptische azijn beleefde zijn hoogtijdagen en verdween pas in 1884 uit de Codex.

Naast de isolatiemaatregelen in de stad namen sommige gemeentebesturen hun toevlucht tot de serrado, de algemene quarantaine met isolatie van elk huishouden, in gevallen waarin de epidemie de stad reeds was binnengedrongen. De steden Arles en Toulon ondergingen verschillende opeenvolgende insluitingsoperaties, en ook kleinere steden zoals Valletta werden aan deze procedure onderworpen. Volgens de historicus Gilbert Buti hadden deze algemene quarantaines een “beperkte en ongelijke doeltreffendheid”: hun succes hing af van de relatie tussen het moment waarop het apparaat in werking werd gesteld en de voortgang van de incubatie. Deze opeenvolgingen deden de kwestie van de bevoorrading van de gezinnen rijzen en brachten aldus ambtenaren op de been die, zoals notarissen en geestelijken, van huis tot huis moesten gaan, waarbij zij aanzienlijke risico”s liepen en het risico liepen zelf de ziekte te verspreiden.

Organisatie van de hulpverlening

In de algemene wanorde bleven maar weinig ambtenaren op hun post. Onder het gezag van de viguier, Louis-Alphonse Fortia, markies van Pilles, gaven de schepenen van dat jaar, Jean-Pierre de Moustiès en Balthazar Dieudé, en die van het jaar daarvoor, Jean-Baptiste Estelle en Jean-Baptiste Audimar, zich uit zonder de kosten te tellen en gaven blijk van grote moed. Weinig van hun medewerkers bleven in functie, met uitzondering van Capus, archivaris en secretaris-generaal van het stadhuis, en Pichatty de Croissainte, koninklijk procureur. Jean-Pierre Rigord, subgedelegeerde van de Intendant van Provence, en Jean-Jacques de Gérin, luitenant van de Admiraliteit, bleven ook op hun post.

Een leider van het eskadron, Charles-Claude Andrault de Langeron, kwam op 4 september 1720 in Marseille aan met buitengewone bevoegdheden: hij kreeg alle ambtenaren onder zijn bevel, met inbegrip van de pastoor en de schepenen. Andere burgers hebben hun medewerking verleend: de schilder Michel Serre, die elk een zeer interessant verslag heeft nagelaten van wat hij had gezien in de vorm van schilderijen met scènes van de epidemie voor de ene en een memoires getiteld Relation historique de la peste de Marseille en 1720 voor de andere.

Cardin Lebret verzamelde titels en functies omdat hij zowel intendant van de Provence als voorzitter van het parlement van de Provence was. Opgegroeid in de school van de grote ambtenaren die rechtstreeks waren geïnspireerd door de methoden van Colbert en Louvois, hield hij boven alles van orde; hij was de vertegenwoordiger van de koning in de Provence en door zijn activiteit en bekwaamheid stimuleerde en stimuleerde hij de schepenen. Hij bestreed de pest echter alleen van verre en verbleef in Aix-en-Provence, vervolgens in Saint-Rémy-de-Provence en Barbentane, afhankelijk van de ontwikkeling van de besmette gebieden. In deze laatste stad ontving hij op 21 maart 1721 een groep van eenentwintig leerling-chirurgijns en artsen die uit Parijs waren gekomen om te helpen. Onder deze vrijwilligers was Jacques Daviel, die de chirurgijn en oogarts van de koning zou worden. Ook het parlement van de Provence volgde de ontwikkeling van de epidemie van veraf en trok zich, geconfronteerd met de verspreiding ervan, terug in Saint-Rémy de Provence en vervolgens in Saint-Michel de Frigolet.

Onder leiding van de schepenen vervulde het gemeentebestuur een drievoudige taak: de bevolking bevoorraden, de orde handhaven en vooral de lijken ruimen. Tarwe werd gekocht van particulieren, de consuls van de provincie en de intendant van Languedoc. De burgerwacht en de schepenen kregen met instemming van de magistraat Lebret buitengewone bevoegdheden en overtredingen werden streng bestraft. De verwijdering van de lijken was de meest schrijnende taak wegens het gebrek aan mankracht en het gevaar van besmetting.

Een schilderij van Dominique Antoine Magaud getiteld “Burgerlijke moed: de pest van 1720 in Marseille”, geschilderd in 1864 en thans te zien in het Musée des Beaux-Arts in Marseille, toont een werkvergadering van de belangrijkste personen die belast zijn met het bestuur van de stad. De afgebeelde figuren zijn: staand wijst ridder Roze met zijn linkerarm naar Mgr de Belsunce op de achtergrond; rond de tafel zitten de schepenen Estelle, Dieudé, Audimar, die met zijn rug naar hem toe zit, en Moustier; rechts van ridder Roze is commandeur de Langeron afgebeeld, leunend op zijn elleboog en schijnbaar in diepe meditatie verzonken. Op de achtergrond en links staan de schilder Michel Serre, pater Milley en een kapucijn.

Evacuatie van lijken

Vanaf begin augustus 1720 mochten de kerkgewelven of begraafplaatsen niet langer de lichamen van pestlijders opvangen; deze moesten door de “corbelen” (begrafenisondernemers) naar de ziekenzalen worden gebracht. Vanaf 8 augustus moesten massagraven worden geopend. Een compagnie grenadiers haalde met geweld boeren van het platteland om een vijftiental graven te graven buiten de vestingmuren.

Op 9 augustus waren de brancards niet meer voldoende en verschenen de eerste dumpers om de lijken af te voeren. Half augustus konden de ziekenzalen de zieken en de doden niet meer opvangen en werden de lijken op straat achtergelaten. Karren waren schaars; de schepenen lieten teams van paarden van het platteland halen. Omdat de dumpers niet in de smalle straten van de wijk Saint-Jean van de oude stad konden circuleren, werden er brancards gemaakt om de lijken naar de wagens te dragen. Om de karren te besturen en de lijken te verwijderen, werden veroordeelden uit het kombuisarsenaal opgeroepen, gekozen uit de meest middelmatige roeiers. Maar deze ongedisciplineerde arbeidskrachten vereisten nauwlettend toezicht. Wethouder Moustier zelf, voorafgegaan en gevolgd door vier soldaten met bajonetten, leidde elke dag een detachement veroordeelden.

Hoewel de wethouders erin slaagden de stad van een groot aantal lijken te ontdoen, werd de wijk Tourette niet ontruimd. Deze wijk, bewoond door families van zeelieden en gelegen in de buurt van de kerk Saint-Laurent, werd volledig geteisterd door de pest. Alleen Chevalier Roze, die zich had onderscheiden bij de schoonmaak van de wijk Rive-Neuve, aanvaardde de opdracht om de wijk Tourette van lijken te ontdoen. Aan het hoofd van een detachement van honderd veroordeelden liet hij duizend lijken in twee oude bastions werpen en met ongebluste kalk bedekken. Dit is de beroemdste episode in de strijd tegen de pest. Slechts vijf van de veroordeelden overleefden.

De Observance Charnier

In de loop van de 19e eeuw werden verschillende oude massagraven ontdekt tijdens diverse ontwikkelingswerkzaamheden. Deze massagraven werden nooit van archeologisch belang geacht en de menselijke resten werden herbegraven of gedumpt. Om deze regelmatige vernietiging van archieven tegen te gaan, werd in 1994 een massagraf opgegraven dat was ontdekt op de hoek van de Rue Jean-François-Leca en de Rue de l”Observance.

Deze put bevond zich in de voormalige tuinen van het Observance klooster onder de Vieille Charité. Dit klooster behoorde toe aan de Minderbroeders van de Nauwe Observantie, zo genoemd omdat zij de regel van Sint Franciscus naar de letter naleefden. Het werd gebruikt als hospitaal tijdens de pestepidemie en werd vervolgens verkocht als nationaal bezit tijdens de Revolutie.

Bijna tweehonderd skeletten werden tussen augustus en september 1994 opgegraven en onderworpen aan antropologisch en biologisch onderzoek. De archeologen ontdekten dat de kuil ongelijkmatig was gevuld. Er zijn drie zones: in het oosten een zone met hoge dichtheid en stapels lichamen, in het midden een zone met lage dichtheid en individuele begravingen, en ten slotte in het westen een zone met bijna geen dichtheid. Deze variatie weerspiegelt de opeenvolgende fasen van de epidemie, die snel afneemt. Dit betrekkelijk kleine aantal begravingen doet de archeologen vermoeden dat het hier gaat om een kuil die in gebruik is geweest tijdens de tweede periode van de epidemie, van mei tot juli 1722.

Er bestaat geen twijfel over dat de personen die in dit massagraf zijn begraven aan de pest zijn gestorven, aangezien het DNA van de pestbacil is gevonden. De lichamen werden systematisch bedekt met ongebluste kalk. Met uitzondering van één lichaam met een riemgesp, zijn er geen versieringen. Fragmenten van lakens tonen aan dat de lijken naakt in lijkwaden werden begraven. Vaak werd een bronzen speld gevonden die in het eerste kootje van de grote teen was gestoken: dit was in die tijd een gebruikelijke praktijk om de werkelijke dood van het individu te verifiëren. Deze multidisciplinaire aanpak heeft tot nu toe onbekende feiten en informatie over de epidemie van 1722 aan het licht gebracht, zoals het bewijs van een anatomisch gebaar van het openen van de schedel van een adolescent van ongeveer vijftien jaar oud. De restauratie van deze schedel in het laboratorium heeft het mogelijk gemaakt de anatomische techniek van deze autopsie te reconstrueren, die identiek lijkt te zijn aan die beschreven in een medisch boek uit 1708.

2016 studie van het Max Planck Instituut

Volgens Sciences et Avenir onthult een nieuwe studie van het Max Planck Instituut in 2016 dat deze “Marseille” pestepidemie niet uit het Midden-Oosten kwam zoals eerder werd gedacht, maar een heropleving was van de Grote Zwarte Dood die Europa in de 14e eeuw verwoestte. De Yersinia pestis bacil, meegebracht door het schip Grand-Saint-Antoine, die de pestepidemie veroorzaakte die tussen 1720 en 1722 de Provence teisterde, bleef aldus gedurende vier eeuwen latent aanwezig. Deze studie suggereert dus het waarschijnlijke bestaan van een permanent knaagdierplaagcentrum in Midden- en Oost-Europa (een centrum dat nu verdwenen is) in samenhang met dat in de Kaukasus.

Er zijn twee belangrijke theorieën over het verloop van de tweede pestpandemie in Europa (14e tot 18e eeuw): de ene verklaart deze door herhaalde toevloed uit Centraal-Azië, de andere door het voortduren van Europese of Kaukasische uitbraken.

Tijdens deze epidemie zijn verschillende personen tussengekomen om materiële of morele bijstand te verlenen aan de bevolking, die bijzonder zwaar getroffen was. De verschillende verantwoordelijkheden voor de verspreiding van de pest zijn moeilijk nauwkeurig en onpartijdig vast te stellen.

Civiele persoonlijkheden

De Grand-Saint-Antoine had haar quarantaine op het eiland Jarre moeten uitvoeren overeenkomstig een instructie van 1716 en had haar goederen nooit rechtstreeks aan de ziekenboeg mogen ontschepen, aangezien het schip tijdens zijn terugkeer naar Marseille verscheidene sterfgevallen aan boord had gekend. Waarom werden de voorschriften niet nageleefd en wat waren de verschillende verantwoordelijkheden?

In die tijd was de eerste betrokkene kapitein Jean-Baptiste Chataud. Hij wist waarschijnlijk dat de pest zich aan boord van zijn schip bevond, maar hij deed een verklaring overeenkomstig de voorschriften, zonder de sterfgevallen die zich tijdens de overtocht hadden voorgedaan te verbergen. Hij werd echter op 8 september 1720 gevangen gezet in het kasteel van If en pas op 1 september 1723 vrijgelaten, hoewel zijn onschuld reeds lang was erkend.

De tweede persoon die het voorwerp is van veel controverse is de eerste schepen van de stad Marseille, Jean-Baptiste Estelle, die eigenaar is van een deel van de kostbare lading. Tweederde van deze handelswaar, geschat op een waarde tussen 300 en 400.000 livres, behoorde toe aan een groot aantal kleine eigenaars, de rest, d.w.z. een derde van de waarde, werd gelijkelijk verdeeld onder vier eigenaars, waaronder Estelle. De eerste schepen bezit dus goederen ter waarde van ongeveer 25.000 livres, een groot bedrag maar niet veel voor een koopman van deze omvang. Estelle werd er aanvankelijk van verdacht met de intendants de la santé te hebben gesjoemeld, zowel voor zijn eigen rekening als voor die van andere kooplieden. Dankzij de steun van intendant Lebret werd hij in 1722 onschuldig bevonden door de koning, die hem adelsbrieven en een jaarlijks pensioen van 6.000 livres toekende. Estelle genoot een dergelijke gunst niet lang, want hij overleed kort daarna, op 16 januari 1723, op 61-jarige leeftijd. De mogelijke verantwoordelijkheid van bepaalde personen voor het ontstaan van de epidemie mag ons de grote toewijding van de wethouders en hun medewerkers niet doen vergeten.

De sanitaire voorzieningen dragen waarschijnlijk een zware verantwoordelijkheid. Zij waren immers zowel rechter als jury: niet onafhankelijk van de handelaars en de gemeentelijke autoriteiten, hebben zij zich waarschijnlijk laten verleiden tot de goedkeuring van minder strenge regels voor de quarantaine van goederen in de Grand Saint-Antoine. Bovendien kan de algemene laksheid worden verklaard door de afwezigheid van besmettelijke ziekten gedurende ongeveer zestig jaar. Het gebrek aan discipline in de ziekenzalen leidde tot het naar buiten smokkelen van besmette stoffen uit verschillende rommeltjes van de bemanning. Het waren waarschijnlijk deze gesmokkelde stoffen die de pest verspreidden.

Onder de burgerlijke persoonlijkheden is de figuur die het meest in het oog springt die van Chevalier Roze die, benoemd tot kapitein van het district Rive-Neuve, de bevoorrading organiseert en al zijn bezittingen inzet om tarwe te vinden. De aflevering van de schoonmaak van de Tourette wijk is de meest bekende. De bescheidenheid van Chevalier Roze weerhield hem ervan zijn verdiensten te tonen.

Tenslotte mogen we onder de burgerlijke persoonlijkheden de artsen niet vergeten die, ondanks een wetenschap die toen nog in de kinderschoenen stond, zich hebben opgeofferd. De naam van dokter Peyssonnel moet herinnerd worden, maar we moeten ook bedenken dat vijfentwintig van de dertig chirurgen gestorven zijn. Ook honderd tieners dienden als verpleegsters en stierven in groten getale.

Geestelijken

De beroemdste religieuze figuur was de bisschop van Marseille, Mgr de Belsunce, die vooral bekend was om zijn ijver en toewijding aan de hulpverlening aan zieken. Geconfronteerd met deze ongekende epidemie, besloot hij de zieken te bezoeken door de laatste sacramenten toe te dienen. Men zag hem ook overvloedige aalmoezen uitdelen om zijn kudde te ontlasten. Op aanraden van Anne-Madeleine Rémusat besloot hij op 1 november 1720 de stad aan het Heilig Hart van Jezus te wijden tijdens een boetedoeningsplechtigheid op de binnenplaats die nu zijn naam draagt. De bisschop vierde de mis blootshoofds, blootsvoets en met een fakkel in zijn hand.

Op 31 december 1720 organiseerde hij een algemene processie naar de massagraven, waarvan de meeste zich buiten de stadsmuren bevonden; aan elk van deze graven werd een zegening gegeven. Om materiële hulp aan de zieken te verlenen, vervreemdde hij een groot deel van zijn vermogen.

Van de meer dan tweehonderdvijftig religieuzen is een vijfde, zoals de jezuïet pater Millet, bezweken aan de epidemie terwijl zij de slachtoffers van de pest verzorgden en hielpen. Deze moedige houdingen waren niet wijdverbreid. De monniken van de Sint-Victorabdij, bijvoorbeeld, sloten zich af achter de muren van hun klooster en stelden zich tevreden met het sturen van aalmoezen. Ook de kanunniken van de kerk Saint-Martin, die in de 19e eeuw werd afgebroken om de rue Colbert aan te leggen, zochten hun toevlucht op het platteland.

Vóór de pest, begin 1720, telde de stad Marseille ongeveer 90.000 inwoners. Het aantal sterfgevallen als gevolg van deze epidemie varieert volgens de schattingen. Sommigen schatten het aantal doden op 30.000 à 35.000, terwijl anderen uitgaan van 40.000 voor de stad en 50.000 voor de stad en het omliggende gebied samen.

Dit verlies aan bevolking werd snel gecompenseerd in slechts drie of vier jaar. Een dergelijk verschijnsel kan worden verklaard door de daling van het sterftecijfer en een aanzienlijke stijging van het geboortecijfer, gekoppeld aan een toename van het aantal huwelijken, maar ook en vooral door immigratie uit nabijgelegen regio”s (het huidige departement Alpes-de-Haute-Provence) of van ver weg (zoals Ligurië, Zwitserland of Catalonië). Immigratie maakte het grootste deel van de verliezen goed.

Voor de economie was het een zware klap omdat de haven dertig maanden gesloten was en de fabrieken werden stilgelegd. Maar de gevolgen die alleen aan de pest te wijten zijn, zijn moeilijk vast te stellen omdat zij verweven zijn met die welke veroorzaakt zijn door de ineenstorting van het rechtssysteem. Het is echter duidelijk dat de verlamming van de haven meerdere repercussies heeft gehad op de economie. Daarbij kwam nog een wantrouwen tegen de haven van Marseille dat pas eindigde in 1724, lang na het einde van de epidemie in 1722.

De herinnering aan de pest van 1720, een tragische gebeurtenis van uitzonderlijke proporties, lijkt nog steeds aanwezig te zijn in het collectieve geheugen van de inwoners van Marseille. Zo spraken de Marseillais tot in de jaren 1940 de naam Moustier soms uit als ze “shit” wilden zeggen. Dit verklaart wellicht het grote aantal schilderijen, gravures of beeldhouwwerken en publicaties van historische werken of romans over deze epidemie.

Schilderijen en prenten

Een tiental werken schijnt tijdens of kort na de epidemie te zijn vervaardigd: drie schilderijen van Michel Serre, vier gravures van Jacques Rigaud, een ex-voto van François Arnaud, een schilderij van Jean-François de Troy en een schets toegeschreven aan Dandré-Bardon. De schilderijen van Michel Serre, de moedige conservator van de wijk Saint-Ferréol, zijn des te interessanter omdat hij een directe getuige van de gebeurtenis was. Deze hedendaagse werken kunnen in twee groepen worden verdeeld.

De eerste stelt straatscènes voor. Het bestaat uit twee imposante doeken van Michel Serre: “Vue de l”hôtel de ville” (h. 3.05 × L. 2.77) en “Vue du Cours” (nu Cours Belsunce) (h. 3.17 × L. 4.40), en vier gravures van Rigaud. De twee schilderijen van Michel Serre werden gekocht door M. de Cannis die ze in Engeland en Nederland liet tentoonstellen. Zij maakten deel uit van de verzameling die door Mgr de Belsunce werd toegeschreven aan het jezuïetencollege dat zijn naam draagt. Zij bleven daar tot de opheffing van de orde in 1762. Zij werden vervolgens op 24 oktober 1763 door de stad aangekocht om in het stadhuis te worden ondergebracht, vanwaar zij in 1804 werden overgebracht naar het nieuwe museum dat was ingericht in het voormalige Bernardinessenklooster, thans het Lycée Thiers. Ze bevinden zich nu in het Musée des Beaux-Arts in Marseille. Het schilderij “Vue de l”Hôtel de ville” (Gezicht op het stadhuis) is opmerkelijk goed weergegeven, van de scènes van het weghalen van de lijken tot het paviljoen van het stadhuis en het gebouw ernaast met zijn glas-in-loodramen. De linkerkant van dit schilderij, bij de zonsondergang van het stadhuis, is verminkt.

De tweede groep stelt de begrafenis voor van de door de pest geteisterde lijken op de esplanade van La Tourette door Chevalier Roze; het is het derde schilderij van Michel Serre, “Scène de la peste de 1720 à la Tourette” (h. 1.25 × L. 2.10), tentoongesteld in het Musée Atger in Montpellier, en het schilderij van Jean-François de Troy, “Le chevalier Roze à la Tourette” (h. 2.28 × L. 3.75), geschilderd in 1725 en thans in het Musée des Beaux-Arts in Marseille. Dit laatste schilderij diende als model voor Thomassin om in 1727 een gravure te maken die zich in het Musée de la Marine in Marseille bevindt. De schets toegeschreven aan Dandré-Bardon, die zich in het Musée des Beaux-Arts in Rouen bevindt, betreft ook Chevalier Roze. Het schilderij “Scène de la peste de 1720 à la Tourette” van Michel Serre zou persoonlijk toebehoord hebben aan Chevalier Roze; het is het schilderij waarop de pestlijders het meest aanwezig zijn met de veroordeelden wier dramatisch aspect wordt versterkt door een in azijn gedrenkt verband dat hen tegen de besmetting zou beschermen. De aanwezigheid van ridder Roze, de schepenen en de troepenpiketten op de hoek van de straten is noodzakelijk geworden door het gevreesde gedrag van de veroordeelden. Dit schilderij geeft ook de beste weergave op de achtergrond van het barokke portaal van de oude kathedraal van La Major, die in 1851 werd verwoest om plaats te maken voor de nieuwe kathedraal.

Na de gebeurtenis hebben andere kunstenaars er verschillende schilderijen van gemaakt: Paulin Guérin met “Le Chevalier Roze fait inhumer les pestiférés”, geschilderd in 1826 en tentoongesteld in het Musée des Beaux-Arts in Marseille, Jean-Baptiste Duffaud met “Le Chevalier Roze à la montée des Accoules”, geschilderd in 1911 en tentoongesteld in het Musée du Vieux Marseille en D. A. Magaud met “Le Courage civil : la peste de 1720 à Marseille” tentoongesteld in het Musée des Beaux-Arts in Marseille.

Deze schilderijen dragen bij tot de verheerlijking van helden, burgerlijke in het geval van Chevalier Roze, religieuze in het geval van Mgr de Belsunce, door de moed en de toewijding van deze personages in het licht te stellen. De Chevalier Roze verpersoonlijkt het voorbeeldige karakter van het staatsoptreden, een nieuw en doorslaggevend element in 1720.

Beeldhouwwerken en glas-in-lood

Het beroemdste standbeeld is dat van Mgr de Belsunce, gemaakt door Joseph Marius Ramus en in 1853 opgericht op de binnenplaats die nu zijn naam draagt; het staat thans op het plein voor de kathedraal de la Major. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd dit beeld door verzetsstrijders verborgen in een opslagplaats aan de Leuvensesteenweg om te voorkomen dat het brons door het bezettingsleger zou worden meegenomen om het na omgieten te recupereren.

Andere monumenten en beeldhouwwerken herinneren aan deze gebeurtenis: de standbeelden van Mgr de Belsunce, Chevalier Roze en Intendant de Provence Lebret staan op de gevels van de prefectuur; de buste van J. Daviel in het Hôtel-Dieu van Marseille en die van Chevalier Roze. De portretten van dokter Peyssonnel en chirurg Daviel hangen aan de muren van het metrostation La Timone.

Twee gebrandschilderde ramen in de basiliek van het Heilig Hart van Marseille stellen de toewijding van de stad Marseille aan het Heilig Hart van Jezus voor door Mgr de Belsunce op advies van de visitandine Anne-Madeleine Rémusat, en de andere de gelofte die de schepenen op 28 mei 1722 na deze toewijding hebben afgelegd.

Om de heldenmoed van de bevolking van Marseille tijdens de pest van 1720 te eren, werd onder het Eerste Keizerrijk op de Place Estrangin-Pastré een monument opgericht dat op 16 september 1802 werd ingehuldigd door prefect Delacroix. Dit monument bestaat uit een beeldhouwwerk van Chardigny dat het genie van de onsterfelijkheid voorstelt, geplaatst op de top van een zuil die afkomstig is uit de crypten van de abdij Saint-Victor. Dit monument werd in 1839 overgebracht naar de Place Félix-Baret (voorheen de Place Saint-Ferréol), en vervolgens in 1865 naar de tuin van de bibliotheek, waar het nog steeds te zien is. Het origineel van Chardigny”s standbeeld bevindt zich in het Musée des Beaux-Arts in Marseille en het is slechts een kopie die het gebouw vandaag bekroont. Op de sokkel staan vier marmeren platen met de volgende inscripties

Links op de sokkel staat een verwijzing naar de gevangenneming door Tunesische piraten van een schip met graan dat door paus Clemens XII was gezonden om de bevolking van Marseille te hulp te komen; toen de Tunesische zeerovers de bestemming van de lading hadden vernomen, lieten zij het schip zijn reis voortzetten.

Deze gebeurtenis wordt door veel schrijvers overgenomen:

Andere

Bronnen

  1. Peste de Marseille (1720)
  2. Pestepidemie in Marseille (1720)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.