Engelse Burgeroorlog

Samenvatting

De Engelse Burgeroorlog (1642-1651) was een reeks burgeroorlogen en politieke machinaties tussen Parliamentariërs (“Roundheads”) en Royalisten (“Cavaliers”), voornamelijk over de wijze van bestuur van Engeland en kwesties van godsdienstvrijheid. Het was een onderdeel van de bredere “Wars of the Three Kingdoms”. In de eerste (1642-1646) en tweede (1648-1649) oorlog stonden de aanhangers van koning Karel I tegenover de aanhangers van het Lange Parlement, terwijl in de derde (1649-1651) werd gevochten tussen aanhangers van koning Karel II en aanhangers van het Rump-Parlement. Bij de oorlogen waren ook de Schotse Covenanters en de Ierse Confederates betrokken. De oorlog eindigde met de overwinning van de Parliamentariërs bij de Slag van Worcester op 3 september 1651.

In tegenstelling tot andere burgeroorlogen in Engeland, die voornamelijk werden uitgevochten over wie er moest regeren, ging het bij deze conflicten ook over de vraag hoe de drie koninkrijken Engeland, Schotland en Ierland moesten worden bestuurd. Het resultaat was drievoudig: het proces en de terechtstelling van Karel I (en de vervanging van de Engelse monarchie door het Gemenebest van Engeland, dat vanaf 1653 (als het Gemenebest van Engeland, Schotland en Ierland) de Britse eilanden verenigde onder het persoonlijk bewind van Oliver Cromwell (1653-1658) en kortstondig zijn zoon Richard (1658-1659). In Engeland werd het monopolie van de Church of England op de christelijke eredienst beëindigd en in Ierland consolideerden de overwinnaars het gevestigde protestantse overwicht. Constitutioneel gezien werd door de uitkomst van de oorlogen het precedent geschapen dat een Engelse vorst niet kan regeren zonder de toestemming van het parlement, hoewel het idee van parlementaire soevereiniteit pas in 1688 wettelijk werd vastgelegd als onderdeel van de Glorious Revolution.

De term “Engelse Burgeroorlog” wordt meestal in het enkelvoud gebruikt, maar historici verdelen het conflict vaak in twee of drie afzonderlijke oorlogen. Ze beperkten zich niet tot Engeland, want Wales maakte deel uit van Engeland en werd dienovereenkomstig getroffen. De conflicten omvatten ook oorlogen met Schotland en Ierland en burgeroorlogen binnen deze landen.

De oorlogen die alle vier de landen overspannen staan bekend als de oorlogen van de drie koninkrijken. In het begin van de 19e eeuw verwees Sir Walter Scott ernaar als “de Grote Burgeroorlog”. De Encyclopædia Britannica van 1911 noemde de reeks conflicten de “Grote Opstand”. Sommige historici, met name marxisten zoals Christopher Hill (1912-2003), hebben lange tijd de voorkeur gegeven aan de term “Engelse Revolutie”.

Elke partij had een geografisch bolwerk, zodat minderheidsgroeperingen tot zwijgen werden gebracht of op de vlucht sloegen. De Royalistische gebieden omvatten het platteland, de ”shires”, de kathedraalstad Oxford, en de minder economisch ontwikkelde gebieden van Noord- en West-Engeland. De troeven van het Parlement bestreken de industriële centra, de havens en de economisch geavanceerde gebieden van Zuid- en Oost-Engeland, met inbegrip van de overblijvende kathedraalsteden (behalve York, Chester en Worcester). Lacey Baldwin Smith zegt: “de woorden dichtbevolkt, rijk en opstandig leken hand in hand te gaan”.

Veel officieren en oud-strijders hadden in Europese oorlogen gevochten, met name in de Tachtigjarige Oorlog tussen de Spanjaarden en de Nederlanders, die in 1568 begon, en in eerdere fasen van de Dertigjarige Oorlog, die in 1618 begon en in 1648 werd beëindigd.

De oorlog was van ongekende omvang voor de Engelsen. Tijdens de campagneseizoenen zouden 120.000 tot 150.000 soldaten in het veld zijn, een groter deel van de bevolking dan in de Dertigjarige Oorlog in Duitsland vocht.

De belangrijkste gevechtstactiek kwam bekend te staan als snoek- en schotinfanterie. De twee partijen stelden zich tegenover elkaar op, met infanteriebrigades van musketiers in het midden. Deze droegen musketten met luciferslot, een onnauwkeurig wapen dat niettemin dodelijk kon zijn tot op een afstand van 300 meter. De musketiers verzamelden zich in drie rijen, de eerste knielend, de tweede gehurkt, en de derde staand. Soms verdeelden de troepen zich in twee groepen, zodat de een kon herladen terwijl de ander vuurde. Onder de musketiers waren snoeken, die een snoek van 4 tot 5 meter lang droegen, en die vooral bedoeld waren om de musketiers tegen cavalerie-aanvallen te beschermen. Aan weerszijden van de infanterie stond de cavalerie, met een rechtervleugel onder leiding van de luitenant-generaal en links van de generaal-commissaris. Het hoofddoel was de cavalerie van de tegenstander te verpletteren, dan om te keren en hun infanterie te overmeesteren.

De vaardigheid en snelheid van de Royalist cavaliers te paard leidde tot vele vroege overwinningen. Prins Rupert, die het bevel voerde over de cavalerie van de koning, gebruikte een tactiek die hij had geleerd toen hij in het Nederlandse leger vocht, waarbij de cavalerie op volle snelheid op de infanterie van de tegenstander inbeukte en vlak voor de botsing hun pistolen afvuurden.

Maar met Oliver Cromwell en de invoering van het meer gedisciplineerde New Model Army, hield een groep gedisciplineerde snoeken stand, wat een verwoestend effect kon hebben. De Royalist cavalerie had de neiging om na de eerste aanval individuele doelen na te jagen, waardoor hun troepen verspreid en vermoeid achterbleven, terwijl de cavalerie van Cromwell langzamer was maar beter gedisciplineerd. Cromwells cavalerie was trager, maar beter gedisciplineerd. Getraind om als één eenheid te opereren, behaalde zij vele beslissende overwinningen.

De heerschappij van de koning

De Engelse burgeroorlog brak uit in 1642, minder dan 40 jaar na de dood van koningin Elizabeth I. Elizabeth was opgevolgd door haar achterneef tot tweemaal toe, koning James VI van Schotland, als James I van Engeland, waardoor de eerste persoonlijke unie van het Schotse en Engelse koninkrijk tot stand kwam. Als koning van Schotland was James gewend geraakt aan de zwakke parlementaire traditie van Schotland sinds hij in 1583 de controle over de Schotse regering had gekregen, zodat de nieuwe koning van Engeland bij zijn machtsovername ten zuiden van de grens beledigd was door de beperkingen die het Engelse parlement hem in ruil voor geld probeerde op te leggen. Desondanks had James door zijn persoonlijke extravagantie een eeuwig tekort aan geld en moest hij zijn toevlucht nemen tot extra-parlementaire bronnen van inkomsten.

Deze extravagantie werd getemperd door Jacobus” vredelievendheid, zodat bij de opvolging van zijn zoon Karel I in 1625 de beide koninkrijken een relatieve vrede hadden gekend, zowel intern als in hun onderlinge betrekkingen. Karel volgde de droom van zijn vader en hoopte de koninkrijken van Engeland, Schotland en Ierland te verenigen in één koninkrijk. Veel Engelse parlementariërs stonden argwanend tegenover een dergelijke stap, omdat zij vreesden dat een dergelijk nieuw koninkrijk de oude Engelse tradities die de Engelse monarchie hadden gebonden, zou kunnen vernietigen. Aangezien Charles het standpunt van zijn vader over de macht van de kroon deelde (James had koningen beschreven als “kleine goden op aarde”, door God uitverkoren om te regeren volgens de leer van het “Goddelijke Recht der Koningen”), was de argwaan van de parlementariërs enigszins gerechtvaardigd.

Het Parlement in een Engels constitutioneel kader

In die tijd speelde het parlement van Engeland geen grote permanente rol in het Engelse regeringsstelsel. In plaats daarvan functioneerde het als een tijdelijk adviescomité dat alleen bijeengeroepen werd als en wanneer de vorst dat nodig achtte. Eenmaal bijeengeroepen was het voortbestaan van het parlement afhankelijk van het genoegen van de koning, aangezien het op elk moment door hem kon worden ontbonden.

Ondanks deze beperkte rol had het Parlement in de loop der eeuwen feitelijk bevoegdheden verworven die zo belangrijk waren dat de vorsten ze niet zomaar onbeperkt konden negeren. Voor een vorst was de meest onmisbare macht van het Parlement zijn vermogen om belastingopbrengsten te genereren die alle andere bronnen van inkomsten waarover de Kroon beschikte, ver overtroffen. In de 17e eeuw waren de bevoegdheden van het Parlement om belastingen te heffen afgeleid van het feit dat de adel de enige laag in de samenleving was die de mogelijkheid en het gezag had om de meest zinvolle vormen van belasting te innen en te betalen die toen op lokaal niveau beschikbaar waren. Dus als de koning voor een vlotte inning van de belastingen wilde zorgen, had hij de medewerking van de adel nodig. Ondanks alle wettelijke bevoegdheden waren de middelen van de Kroon naar moderne maatstaven zo beperkt dat als de adel weigerde de belastingen van de koning op nationale schaal te innen, de Kroon geen praktische middelen had om hen daartoe te dwingen.

Vanaf de dertiende eeuw gaven de vorsten opdracht tot de verkiezing van afgevaardigden die zitting namen in het Lagerhuis. De meeste stemgerechtigden waren eigenaren van onroerend goed, hoewel in sommige potdichte gemeenten iedere mannelijke huisvader mocht stemmen. Samen met het House of Lords vormden deze gekozen vertegenwoordigers een parlement. Het concept van parlementen maakte het dus mogelijk dat vertegenwoordigers van de bezittende klasse bijeenkwamen, in de eerste plaats, althans vanuit het oogpunt van de vorst, om de belastingen goed te keuren die de vorst wenste te innen. Daarbij konden de vertegenwoordigers debatteren over statuten, of wetten, en deze uitvaardigen. Het Parlement had echter niet de macht om de vorst zijn wil op te leggen; zijn enige hefboom was de dreiging van het achterhouden van de financiële middelen die nodig waren om zijn plannen uit te voeren.

Parlementaire zorgen en het verzoekschrift van rechts

Er waren veel zorgen over Karels huwelijk in 1625 met een Rooms-katholieke Franse prinses: Henrietta Maria. Het parlement weigerde hem het traditionele recht op het innen van douanerechten voor zijn hele regeerperiode toe te kennen en besloot in plaats daarvan dit recht slechts voorlopig toe te kennen en met hem te onderhandelen.

Ondertussen besloot Karel een expeditieleger te sturen om de Franse hugenoten te bevrijden, die door de Franse koninklijke troepen belegerd werden in La Rochelle. Dergelijke militaire steun aan de protestanten op het vasteland zou de bezorgdheid over het huwelijk van de koning met een katholiek kunnen wegnemen. Maar Charles” aandringen om het bevel over de Engelse strijdkrachten te geven aan zijn impopulaire koninklijke favoriet George Villiers, de hertog van Buckingham, ondermijnde die steun. Helaas voor Charles en Buckingham werd de hulpexpeditie een fiasco (1627) en het Parlement, dat al vijandig stond tegenover Buckingham vanwege zijn monopolie op koninklijk beschermheerschap, startte een aanklacht tegen hem. Karel reageerde door het Parlement te ontbinden. Dit redde Buckingham, maar bevestigde de indruk dat Karel de parlementaire controle op zijn ministers wilde vermijden.

Nadat hij het parlement had ontbonden en niet in staat was zonder parlement geld bijeen te brengen, stelde de koning in 1628 een nieuw parlement samen (onder de gekozen leden bevonden zich Oliver Cromwell, John Hampden en Edward Coke). Het nieuwe Parlement stelde een Petition of Right op, die Charles aanvaardde als een concessie om zijn subsidie te verkrijgen. De Petitie verwees naar Magna Carta, maar verleende hem niet het recht op tonnage en pondrecht, dat Charles sinds 1625 zonder toestemming van het Parlement had geïnd. Verscheidene actievere oppositieleden werden gevangen genomen, wat tot verontwaardiging leidde; één, John Eliot, stierf later in de gevangenis en werd gezien als martelaar voor de rechten van het Parlement.

Persoonlijke regel

Gedurende het volgende decennium vermeed Karel een parlement bijeen te roepen, een periode die bekend staat als de “persoonlijke heerschappij van Karel I”, of bij zijn critici als de “Elfjarige Tirannie”. In deze periode werd Karels beleid bepaald door zijn gebrek aan geld. Om het parlement te vermijden, moest de koning eerst en vooral oorlog vermijden. Karel sloot vrede met Frankrijk en Spanje, waardoor een einde kwam aan Engelands betrokkenheid bij de Dertigjarige Oorlog. Maar dat was op zich niet genoeg om de financiën van de Kroon in evenwicht te brengen.

Omdat hij zonder het parlement geen inkomsten kon genereren en het parlement niet bijeen wilde roepen, nam Karel zijn toevlucht tot andere middelen. Een daarvan was het doen herleven van conventies, die vaak achterhaald waren. Zo werd het niet bijwonen en niet ontvangen van de ridderorde bij Karels kroning een beboetbare overtreding, waarbij de boete aan de Kroon werd betaald. De koning probeerde ook inkomsten te verwerven via scheepsgeld, door in 1634-1636 te eisen dat de Engelse graafschappen in het binnenland een belasting zouden betalen voor de Royal Navy om de dreiging van kapers en piraten in het Kanaal tegen te gaan. De gevestigde wetgeving ondersteunde het beleid van kustgraafschappen en binnenhavens zoals Londen om in tijden van nood scheepsgeld te betalen, maar dit was nog niet eerder toegepast op de graafschappen in het binnenland. De autoriteiten hadden het eeuwenlang genegeerd, en velen zagen het als de zoveelste buitenparlementaire, illegale belasting, wat sommige vooraanstaande mannen ertoe aanzette te weigeren het te betalen. Charles vaardigde een dagvaarding uit tegen John Hampden omdat hij weigerde te betalen, en hoewel vijf rechters, waaronder Sir George Croke, Hampden steunden, stelden zeven rechters de koning in 1638 in het gelijk. De boetes die werden opgelegd aan mensen die weigerden scheepsgeld te betalen en zich uitspraken tegen de illegaliteit ervan wekten wijdverbreide verontwaardiging op.

Tijdens zijn “persoonlijke heerschappij” wekte Karel de meeste vijandschap op door zijn religieuze maatregelen. Hij geloofde in het High Anglicanisme, een sacramentele versie van de Church of England, theologisch gebaseerd op het Arminianisme, een geloofsovertuiging die hij deelde met zijn belangrijkste politieke adviseur, aartsbisschop William Laud. In 1633 benoemde Charles Laud tot aartsbisschop van Canterbury en begon met het ceremoniëler maken van de kerk, door de houten communietafels te vervangen door stenen altaren. Puriteinen beschuldigden Laud ervan het katholicisme weer in te voeren, en toen zij klaagden liet hij hen arresteren. In 1637 werden John Bastwick, Henry Burton en William Prynne de oren afgesneden omdat ze pamfletten hadden geschreven waarin ze de opvattingen van Laud hadden aangevallen – een zeldzame straf voor heren, en een die de woede wekte. Bovendien hernamen de kerkelijke autoriteiten statuten uit de tijd van Elizabeth I over kerkbezoek en beboetten Puriteinen voor het niet bijwonen van Anglicaanse diensten.

Opstand in Schotland

Het einde van Karels onafhankelijke bestuur kwam toen hij hetzelfde religieuze beleid in Schotland trachtte toe te passen. De Kerk van Schotland, met een schoorvoetend episcopale structuur, had onafhankelijke tradities. Karel wilde één uniforme kerk in heel Groot-Brittannië en voerde midden 1637 een nieuwe, hoog Anglicaanse versie van het Engelse Book of Common Prayer in Schotland in. Dit stuitte op hevig verzet. In Edinburgh brak een oproer uit, dat volgens de legende in de Sint-Gileskathedraal zou zijn begonnen door Jenny Geddes. In februari 1638 formuleerden de Schotten hun bezwaren tegen het koninklijk beleid in het Nationale Verbond. Dit document nam de vorm aan van een “loyaal protest”, waarin alle vernieuwingen werden afgewezen die niet eerst door vrije Parlementen en Algemene Vergaderingen van de Kerk waren getoetst.

In het voorjaar van 1639 trok koning Karel I met zijn troepen naar de Schotse grens om een einde te maken aan de opstand die bekend stond als de Bisschoppenoorlog, maar na een onbesliste veldtocht aanvaardde hij de aangeboden Schotse wapenstilstand: de Pacificatie van Berwick. Deze wapenstilstand bleek tijdelijk, en medio 1640 volgde een tweede oorlog. Een Schots leger versloeg Karels troepen in het noorden en veroverde vervolgens Newcastle. Karel stemde er uiteindelijk mee in zich niet te bemoeien met het Schotse geloof.

Herroeping van het Engelse Parlement

Karel moest de opstand in Schotland onderdrukken, maar had daarvoor onvoldoende middelen. Hij moest geld vragen aan een nieuw gekozen Engels parlement in 1640. De meerderheidsfractie, geleid door John Pym, gebruikte deze oproep om geld als een kans om grieven tegen de Kroon te bespreken en zich te verzetten tegen het idee van een Engelse invasie in Schotland. Karel maakte bezwaar tegen deze lèse-majesté (belediging van de heerser) en nadat de onderhandelingen op niets uitliepen, ontbood hij het parlement al na enkele weken; vandaar de naam “het korte parlement”.

Zonder de steun van het Parlement viel Karel Schotland weer aan, brak de wapenstilstand bij Berwick en leed een grote nederlaag. De Schotten vielen vervolgens Engeland binnen en bezetten Northumberland en Durham. Ondertussen was een van Karels belangrijkste adviseurs, Thomas Wentworth, 1ste Burggraaf Wentworth, in 1632 opgeklommen tot Lord Deputy van Ierland. Hij zorgde voor de broodnodige inkomsten voor Karel door de Ierse katholieke adel over te halen nieuwe belastingen te betalen in ruil voor beloofde religieuze concessies.

In 1639 had Charles Wentworth naar Engeland teruggeroepen en in 1640 maakte hij hem Graaf van Strafford, in een poging om hem in Schotland vergelijkbare resultaten te laten bereiken. Ditmaal was hij minder succesvol en de Engelse troepen sloegen op de vlucht bij hun tweede treffen met de Schotten in 1640. Bijna geheel Noord-Engeland was bezet en Charles werd gedwongen £850 per dag te betalen om de Schotten van oprukken af te houden. Als hij dat niet had gedaan, zouden zij de steden en dorpen van Noord-Engeland hebben geplunderd en platgebrand.

Dit alles bracht Charles in een wanhopige financiële situatie. Als koning van Schotland moest hij geld vinden om het Schotse leger in Engeland te betalen; als koning van Engeland moest hij geld vinden om een Engels leger te betalen en uit te rusten om Engeland te verdedigen. Zijn manier om Engelse inkomsten te verwerven zonder een Engels parlement voldeed absoluut niet om dit te bereiken. Tegen deze achtergrond, en op advies van het Magnum Concilium (het Hogerhuis, maar zonder het Lagerhuis, dus geen Parlement), bezweek Karel uiteindelijk onder de druk en riep in november 1640 een nieuw Engels Parlement bijeen.

Het Lange Parlement

Het nieuwe parlement bleek nog vijandiger tegenover Charles te staan dan zijn voorganger. Het begon onmiddellijk met het bespreken van grieven tegen hem en zijn regering, met Pym en Hampden (van de scheepsgeldfaam) in de hoofdrol. Zij maakten van de moeilijkheden van de koning gebruik om hem verschillende hervormingsmaatregelen op te dringen, waaronder vele met een sterk “anti-Papistisch” thema. De leden namen een wet aan die bepaalde dat een nieuw Parlement ten minste eenmaal in de drie jaar bijeen zou komen – desnoods zonder dagvaarding van de koning. Er werden andere wetten aangenomen die het de koning onwettig maakten om belastingen te heffen zonder de instemming van het Parlement en die later het Parlement controle gaven over de ministers van de koning. Tenslotte nam het Parlement een wet aan die de koning verbood het Parlement te ontbinden zonder zijn toestemming, zelfs als de drie jaar om waren. Deze wetten betekenden een enorme toename van de parlementaire macht. Sindsdien staat dit parlement bekend als het Lange Parlement. Het Parlement probeerde echter een conflict te voorkomen door alle volwassenen te verplichten De Protestatie te ondertekenen, een eed van trouw aan Karel.

In het begin van het Lange Parlement beschuldigde het Huis Thomas Wentworth, Graaf van Strafford, met een overweldigende meerderheid van hoogverraad en andere misdaden en overtredingen.

Henry Vane de Jongere leverde het bewijs van Straffords vermeende oneigenlijke gebruik van het leger in Ierland, door te beweren dat hij de koning had aangemoedigd zijn in Ierland opgekomen troepen te gebruiken om Engeland te dreigen zich te schikken. Dit bewijs werd verkregen van Vane”s vader, Henry Vane de Oudere, een lid van de Privy Council van de Koning, die weigerde het in het Parlement te bevestigen uit loyaliteit aan Charles. Op 10 april 1641 stortte de zaak van Pym in, maar Pym deed een rechtstreeks beroep op de Younger Vane om een kopie te overleggen van de notities van de Private Council van de koning, die door de Younger Vane waren ontdekt en in het geheim aan Pym waren overhandigd, tot grote ontsteltenis van de Elder Vane. Deze aantekeningen bevatten bewijs dat Strafford tegen de koning had gezegd: “Mijnheer, u hebt uw plicht gedaan en uw onderdanen hebben gefaald in hun plicht; daarom bent u vrijgesteld van de regels van het bestuur en kunt u zich op buitengewone manieren bevoorraden; u hebt een leger in Ierland, waarmee u het koninkrijk kunt terugdringen.”

Pym lanceerde onmiddellijk een “Bill of Attainder” waarin hij Strafford schuldig verklaarde en eiste dat hij ter dood zou worden gebracht. In tegenstelling tot een schuldigverklaring in een rechtszaak, was voor de attainder geen wettelijke bewijslast vereist, maar wel de goedkeuring van de koning. Charles garandeerde Strafford echter dat hij de attainder niet zou ondertekenen, zonder welke het wetsvoorstel niet kon worden aangenomen. Bovendien waren de Lords gekant tegen de zwaarte van een doodvonnis tegen Strafford. Maar de toegenomen spanningen en een complot in het leger om Strafford te steunen begonnen de zaak te beïnvloeden. Op 21 april keurden de Commons de wet goed (204 voor, 59 tegen en 250 onthielden zich van stemming), en de Lords stemden toe. Karel, nog steeds woedend over de manier waarop de Commons Buckingham hadden behandeld, weigerde zijn goedkeuring. Strafford zelf, die hoopte de oorlog die hij zag aankomen te voorkomen, schreef naar de koning en vroeg hem zijn beslissing te heroverwegen. Charles, die vreesde voor de veiligheid van zijn familie, tekende op 10 mei. Strafford werd twee dagen later onthoofd. Ondertussen stemden zowel het Parlement als de koning in met een onafhankelijk onderzoek naar de betrokkenheid van de koning bij het complot van Strafford.

Het Lange Parlement nam vervolgens in mei 1641 de Driejaarlijkse Wet aan, ook bekend als de Ontbindingswet, waarvoor gemakkelijk koninklijke instemming werd verleend. De Driejaarlijkse Wet schreef voor dat het Parlement ten minste eenmaal in de drie jaar bijeengeroepen moest worden. Wanneer de Koning verzuimde een behoorlijke oproeping uit te vaardigen, konden de leden op eigen houtje bijeenkomen. Deze wet verbood ook scheepsgeld zonder toestemming van het Parlement, boetes voor het ontnemen van het ridderschap, en gedwongen leningen. Monopolies werden sterk teruggedrongen, de rechtbanken van de Star Chamber en High Commission werden afgeschaft door respectievelijk de Habeas Corpus Act 1640 en de Triennial Act. Alle resterende vormen van belasting werden gelegaliseerd en gereguleerd door de Tonnage and Poundage Act. Op 3 mei vaardigde het Parlement de Protestatie uit, een aanval op de “boze raadgevingen” van Karels regering, waarbij de ondertekenaars van de petitie beloofden “de ware gereformeerde religie”, het Parlement en de persoon, eer en bezittingen van de koning te verdedigen. Gedurende de hele maand mei lanceerde het Lagerhuis verschillende wetsvoorstellen die de bisschoppen en het episcopalisme in het algemeen aanvielen, maar die telkens door de Hogerhuisleden werden verworpen.

Charles en zijn Parlement hoopten dat de executie van Strafford en de Protestatie een einde zouden maken aan het afglijden naar oorlog, maar in feite moedigden zij het aan. Charles en zijn aanhangers bleven zich storen aan de eisen van het Parlement, en de parlementariërs bleven Charles ervan verdenken dat hij met militair geweld het episcopalianisme en een onbelemmerd koninklijk bewind wilde opleggen. Binnen enkele maanden sloegen de Ierse katholieken, uit angst voor een heropleving van de protestantse macht, als eerste toe, en heel Ierland raakte spoedig in chaos. Geruchten deden de ronde dat de koning de Ieren steunde, en puriteinse leden van het Lagerhuis begonnen al snel te mompelen dat dit een voorbeeld was van het lot dat Karel voor hen allen in petto had.

Begin januari 1642 deed Karel, vergezeld van 400 soldaten, een poging om vijf leden van het Lagerhuis te arresteren op beschuldiging van verraad. Deze poging mislukte. Toen de troepen het Parlement binnenmarcheerden, informeerde Karel bij William Lenthall, de voorzitter, naar de verblijfplaats van de vijf. Lenthall antwoordde: “Moge het uwe Majesteit behagen, ik heb noch ogen om te zien, noch tong om te spreken in deze plaats, behalve zoals het Huis het behaagt mij te leiden, wiens dienaar ik hier ben.” Dus de voorzitter verklaarde zichzelf een dienaar van het Parlement, in plaats van de koning.

Plaatselijke grieven

In de zomer van 1642 droegen deze nationale onlusten bij tot polarisatie van de opinie, waardoor de besluiteloosheid over welke kant te steunen of welke actie te ondernemen, eindigde. Het verzet tegen Karel kwam ook voort uit vele plaatselijke grieven. Zo verstoorden de opgelegde droogleggingen in de Fens het levensonderhoud van duizenden mensen nadat de koning een aantal droogleggingscontracten had toegewezen. Velen zagen de koning als onverschillig voor het openbaar welzijn, en dit speelde een rol bij het betrekken van een groot deel van Oost-Engeland bij het parlementaire kamp. Dit sentiment bracht mensen met zich mee als de graaf van Manchester en Oliver Cromwell, elk een opmerkelijke tegenstander van de koning in oorlogstijd. Omgekeerd sneuvelde een van de leidende droogleggers, de graaf van Lindsey, vechtend voor de koning in de Slag bij Edgehill.

Begin januari 1642, enkele dagen nadat hij er niet in geslaagd was vijf leden van het Lagerhuis gevangen te nemen, vreesde Karel voor de veiligheid van zijn gezin en gevolg en verliet hij de omgeving van Londen om naar het noorden te trekken.

Verdere veelvuldige onderhandelingen per brief tussen de koning en het Long Parliament, tot aan het begin van de zomer, bleken vruchteloos. Op 1 juni 1642 keurden de Engelse Lords en Commons een lijst van voorstellen goed die bekend stonden als de Negentien Proposities. In deze eisen streefde het Parlement naar een groter aandeel van de macht in het bestuur van het koninkrijk. Nog voor het einde van de maand verwierp de koning de voorstellen.

Naarmate de zomer vorderde, verklaarden steden en gemeenten hun sympathie voor de ene of de andere partij: zo verklaarde het garnizoen van Portsmouth onder bevel van Sir George Goring zich aan de kant van de koning, maar toen Karel wapens wilde kopen in Kingston upon Hull, de wapenopslagplaats die bij de vorige Schotse veldtochten was gebruikt, weigerde Sir John Hotham, de militaire gouverneur die in januari door het Parlement was benoemd, Karel de toegang tot de stad, en toen Karel later met meer manschappen terugkwam, joeg Hotham hen weg. Charles vaardigde een arrestatiebevel uit tegen Hotham als verrader, maar was niet bij machte dit af te dwingen. De hele zomer liepen de spanningen op en werd er op verschillende plaatsen gevochten; de eerste dode in het conflict viel in Manchester.

Bij het begin van het conflict bleef een groot deel van het land neutraal, hoewel de Royal Navy en de meeste Engelse steden voorstander waren van het Parlement, terwijl de Koning duidelijke steun vond in de plattelandsgemeenschappen. De oorlog breidde zich snel uit en uiteindelijk was elk niveau van de samenleving erbij betrokken. Veel gebieden probeerden neutraal te blijven. Sommige vormden groepjes clubleden om hun dorpen te beschermen tegen de ergste excessen van de legers van beide partijen, maar de meeste vonden het onmogelijk om zowel de koning als het parlement te weerstaan. Aan de ene kant streden de koning en zijn aanhangers voor een traditionele regering in kerk en staat, terwijl aan de andere kant de meeste parlementariërs aanvankelijk de wapens opnamen om te verdedigen wat zij zagen als een traditioneel evenwicht in de regering in kerk en staat, dat door de slechte raad die de koning van zijn adviseurs had gekregen voor en tijdens de “Elfjarige Tirannie” was ondermijnd. De opvattingen van de parlementsleden varieerden van onvoorwaardelijke steun aan de koning – op een bepaald moment tijdens de Eerste Burgeroorlog kwamen er meer leden van de Commons en Lords bijeen in het parlement van de koning in Oxford dan in Westminster – tot radicalen die grote hervormingen nastreefden op het gebied van religieuze onafhankelijkheid en herverdeling van de macht op nationaal niveau.

Na het debacle in Hull trok Karel verder naar Nottingham, waar hij op 22 augustus 1642 de koninklijke standaard hees. Charles had toen ongeveer 2.000 ruiters en een klein aantal infanteristen uit Yorkshire bij zich, en met behulp van het archaïsche systeem van een Commissie van Array begonnen zijn aanhangers een groter leger rond de standaard op te bouwen. Karel trok in westelijke richting, eerst naar Stafford, dan naar Shrewsbury, omdat de steun voor zijn zaak vooral sterk leek in het gebied van de Severn-vallei en in Noord-Wales. Terwijl hij Wellington passeerde, verklaarde hij in wat bekend werd als de “Verklaring van Wellington” dat hij de “protestantse godsdienst, de wetten van Engeland en de vrijheid van het Parlement” zou handhaven.

De parlementariërs die zich tegen de koning verzetten, bleven in deze vooroorlogse periode niet passief. Net als in Hull namen zij maatregelen om strategische steden veilig te stellen door mannen aan te stellen die hun zaak welgezind waren. Op 9 juni stemden zij voor de vorming van een leger van 10.000 vrijwilligers en drie dagen later benoemden zij Robert Devereux, 3e graaf van Essex tot bevelhebber. Hij kreeg het bevel om “de persoon van Zijne Majesteit en de personen van de Prins te redden uit de handen van de wanhopigen die zich rondom hen bevonden”. De Lords Lieutenant die door het Parlement was aangesteld, gebruikte de militieverordening om de militie te bevelen zich bij het leger van Essex aan te sluiten.

Twee weken nadat de koning zijn standaard in Nottingham had gehesen, leidde Essex zijn leger noordwaarts naar Northampton, onderweg steunend (waaronder een detachement cavalerie uit Huntingdonshire, opgericht en onder bevel van Oliver Cromwell). Medio september waren de troepen van Essex gegroeid tot 21.000 infanteristen en 4.200 cavaleristen en dragonders. Op 14 september verplaatste hij zijn leger naar Coventry en vervolgens naar het noorden van de Cotswolds, een strategie die het tussen de Royalisten en Londen plaatste. Met de omvang van beide legers nu in de tienduizenden en alleen Worcestershire tussen hen in, was het onvermijdelijk dat verkenningseenheden van de cavalerie elkaar vroeg of laat zouden ontmoeten. Dit gebeurde in de eerste grote schermutseling van de Burgeroorlog, toen een troep van ongeveer 1.000 Royalist cavalerie onder Prins Rupert, een Duitse neef van de Koning en één van de voortreffelijke cavaleriecommandanten van de oorlog, een Parliamentary cavalerie detachement onder Kolonel John Brown versloeg in de Slag om Powick Bridge, die de rivier de Teme dicht bij Worcester overstak.

Rupert trok zich terug in Shrewsbury, waar een krijgsraad twee mogelijke acties besprak: oprukken naar Essex” nieuwe positie bij Worcester, of via de nu open weg naar Londen marcheren. De Raad koos voor Londen, maar niet om een veldslag te voorkomen, want de Royalistische generaals wilden Essex bestrijden voordat hij te sterk werd, en het humeur van beide partijen maakte het onmogelijk de beslissing uit te stellen. In de woorden van de graaf van Clarendon: “Het werd raadzamer geacht om naar Londen te marcheren, omdat het moreel zeker was dat de graaf van Essex hen in de weg zou staan. Dus verliet het leger Shrewsbury op 12 oktober, met twee dagen voorsprong op de vijand, en trok in zuidoostelijke richting. Dit had het gewenste effect: Essex werd gedwongen hen te onderscheppen.

De eerste veldslag van de oorlog, bij Edgehill op 23 oktober 1642, bleek geen beslissend resultaat op te leveren, zowel de Royalisten als de Parliamentarians claimden de overwinning. De tweede veldslag, de impasse bij Turnham Green, dwong Karel zich terug te trekken in Oxford, dat de rest van de oorlog zijn uitvalsbasis zou blijven.

In 1643 wonnen de Royalistische troepen bij Adwalton Moor, waardoor ze het grootste deel van Yorkshire in handen kregen. In de Midlands belegerde een strijdmacht van het Parlement onder leiding van Sir John Gell de kathedraalstad Lichfield en veroverde deze, na de dood van de oorspronkelijke bevelhebber, Lord Brooke. Deze groep voegde zich vervolgens bij Sir William Brereton in de onbesliste Slag bij Hopton Heath (19 maart 1643), waarbij de Royalistische bevelhebber, de Graaf van Northampton, werd gedood. John Hampden sneuvelde nadat hij gewond was geraakt in de Slag bij Chalgrove Field (18 juni 1643). De daaropvolgende veldslagen in het westen van Engeland bij Lansdowne en Roundway Down gingen ook naar de Royalisten. Prins Rupert kon toen Bristol innemen. In datzelfde jaar vormde Cromwell echter zijn troep van “Ironsides”, een gedisciplineerde eenheid die zijn militaire leiderschapskwaliteiten demonstreerde. Met hun hulp behaalde hij een overwinning in de Slag bij Gainsborough in juli.

In deze fase, van 7 tot 9 augustus 1643, waren er enkele volksdemonstraties in Londen – zowel voor als tegen de oorlog. Er werd geprotesteerd in Westminster. Een vredesdemonstratie van Londense vrouwen, die gewelddadig werd, werd onderdrukt; de vrouwen werden geslagen en beschoten met scherpe munitie, waarbij verscheidene doden vielen. Velen werden gearresteerd en opgesloten in Bridewell en andere gevangenissen. Na deze gebeurtenissen in augustus meldde de Venetiaanse ambassadeur in Engeland aan de doge dat de Londense regering aanzienlijke maatregelen had genomen om dissidenten in de kiem te smoren.

Over het algemeen verliep het begin van de oorlog goed voor de Royalisten. Het keerpunt kwam in de late zomer en vroege herfst van 1643, toen het leger van de Graaf van Essex de koning dwong het Beleg van Gloucester op te heffen en vervolgens de Royalisten bij de Eerste Slag bij Newbury (20 september 1643) van de troon stootte, om triomfantelijk naar Londen terug te keren. Parlementaire troepen onder leiding van de graaf van Manchester belegerden de haven van King”s Lynn, Norfolk, die onder leiding van Sir Hamon L”Estrange tot september standhield. Andere troepen wonnen de Slag bij Winceby, waardoor ze de controle over Lincoln kregen. Politieke manoeuvres om een voordeel in aantallen te verkrijgen brachten Charles ertoe te onderhandelen over een wapenstilstand in Ierland, waardoor Engelse troepen vrijkwamen om aan Royalistische zijde in Engeland te vechten, terwijl het Parlement concessies aan de Schotten aanbood in ruil voor hulp en bijstand.

Geholpen door de Schotten won het Parlement bij Marston Moor (2 juli 1644) en veroverde York en het noorden van Engeland. Cromwells optreden in de slag bleek doorslaggevend, en toonde zijn potentieel als politiek en als belangrijk militair leider. De nederlaag bij de Slag van Lostwithiel in Cornwall betekende echter een ernstige terugslag voor het Parlement in het zuidwesten van Engeland. De daaropvolgende gevechten rond Newbury (27 oktober 1644), hoewel tactisch niet doorslaggevend, gaven het Parlement strategisch opnieuw het nakijken.

In 1645 bevestigde het Parlement opnieuw zijn vastbeslotenheid om de oorlog tot het einde toe uit te vechten. Het nam de Self-denying Ordinance aan, waarbij alle leden van beide Huizen van het Parlement hun commando”s neerlegden en zijn belangrijkste strijdkrachten reorganiseerden in het New Model Army, onder bevel van Sir Thomas Fairfax, met Cromwell als zijn tweede-in-bevel en luitenant-generaal van Paard. In twee beslissende gevechten – de Slag bij Naseby op 14 juni en de Slag bij Langport op 10 juli – vernietigden de Parliamentarians de legers van Charles.

In de overblijfselen van zijn Engelse rijk probeerde Karel een stabiele steunbasis te heroveren door de Midlands te consolideren. Hij begon een as te vormen tussen Oxford en Newark-on-Trent in Nottinghamshire. Deze steden waren vestingen geworden en toonden een betrouwbaarder loyaliteit aan hem dan andere. Hij nam Leicester in, dat tussen hen in ligt, maar vond zijn middelen uitgeput. Aangezien hij weinig gelegenheid had om ze aan te vullen, zocht hij in mei 1646 onderdak bij een Presbyteriaans Schots leger in Southwell in Nottinghamshire. Karel werd uiteindelijk door de Schotten aan het Engelse Parlement uitgeleverd en gevangen gezet. Dit betekende het einde van de Eerste Engelse Burgeroorlog.

Het einde van de Eerste Burgeroorlog in 1646 liet een gedeeltelijk machtsvacuüm achter waarin een combinatie van de drie Engelse facties, de Royalisten, de Independenten van het New Model Army (“het Leger”), en de Presbyterianen van het Engelse Parlement, alsmede het Schotse Parlement geallieerd met de Schotse Presbyterianen (de “Kirk”), sterk genoeg zou kunnen blijken om de rest te domineren. Het gewapende politieke Royalisme was ten einde, maar ondanks zijn gevangenschap werd Karel I door hemzelf en zijn tegenstanders (bijna tot het laatst) beschouwd als noodzakelijk om het succes te verzekeren van welke groepering dan ook die met hem tot een vergelijk kon komen. Zo kwam hij achtereenvolgens in handen van de Schotten, het Parlement en het leger. De Koning trachtte het vonnis van de wapens te keren door met elk van hen te “koketteren”. Op 3 juni 1647 greep Cornet George Joyce van het paard van Thomas Fairfax de Koning voor het leger, waarna de Engelse Presbyterianen en de Schotten zich begonnen voor te bereiden op een nieuwe burgeroorlog, minder dan twee jaar na het einde van de eerste, ditmaal tegen de “Onafhankelijkheid”, zoals belichaamd in het leger. Na gebruik te hebben gemaakt van het zwaard van het leger, probeerden de tegenstanders het leger te ontbinden, naar het buitenland te sturen en de achterstallige soldij te korten. Het gevolg was dat de legerleiding onstuitbaar geïrriteerd raakte en, zich niet alleen hun grieven herinnerend maar ook het beginsel waarvoor het leger had gestreden, werd het al snel de machtigste politieke kracht in het koninkrijk. Van 1646 tot 1648 werd de kloof tussen het leger en het Parlement met de dag breder, totdat uiteindelijk de Presbyteriaanse partij, samen met de Schotten en de overgebleven Royalisten, zich sterk genoeg voelde om een Tweede Burgeroorlog te beginnen.

Karel I maakte van de afleiding van de aandacht gebruik om op 28 december 1647 een geheim verdrag met de Schotten te sluiten, waarin opnieuw kerkhervorming werd beloofd. Krachtens deze overeenkomst, die de “Engagement” werd genoemd, verbonden de Schotten zich ertoe Engeland namens Karel binnen te vallen en hem weer op de troon te zetten.

In de zomer van 1648 vonden in heel Engeland een reeks Royalistische opstanden en een Schotse invasie plaats. Strijdkrachten die loyaal waren aan het Parlement sloegen de meeste opstanden in Engeland neer na weinig meer dan een schermutseling, maar opstanden in Kent, Essex en Cumberland, de opstand in Wales en de Schotse invasie gingen gepaard met veldslagen en langdurige belegeringen.

In de lente van 1648 wisselden de onbetaalde Parliamentarische troepen in Wales van kant. Kolonel Thomas Horton versloeg de Royalistische rebellen in de Slag bij St Fagans (8 mei) en de leiders van de rebellen gaven zich op 11 juli over aan Cromwell na een twee maanden durend beleg van Pembroke. Sir Thomas Fairfax versloeg een Royalistische opstand in Kent in de Slag bij Maidstone op 1 juni. Na zijn succes bij Maidstone en de pacificatie van Kent, trok Fairfax naar het noorden om Essex in te nemen, waar de Royalisten onder een vurige, ervaren en populaire leider, Sir Charles Lucas, in groten getale de wapens hadden opgenomen. Fairfax dreef de vijand spoedig Colchester binnen, maar zijn eerste aanval op de stad werd afgeslagen en hij moest zich neerleggen bij een lang beleg.

In het noorden van Engeland voerde generaal-majoor John Lambert een succesvolle campagne tegen verschillende Royalistische opstanden, waarvan de grootste die van Sir Marmaduke Langdale in Cumberland was. Dankzij Lambert”s successen moest de Schotse bevelhebber, de hertog van Hamilton, een westelijke route nemen via Carlisle in zijn pro-Royalistische Schotse invasie van Engeland. De Parliamentarians onder Cromwell namen het op tegen de Schotten in de Slag bij Preston (17-19 augustus). De slag vond grotendeels plaats bij Walton-le-Dale bij Preston, Lancashire, en resulteerde in een overwinning van Cromwells troepen op de Royalisten en Schotten onder bevel van Hamilton. Deze overwinning betekende het einde van de Tweede Engelse Burgeroorlog.

Bijna alle royalisten die in de eerste burgeroorlog hadden gevochten, hadden hun woord gegeven geen wapens te zullen dragen tegen het Parlement, en velen, zoals Lord Astley, waren daarom bij eed verplicht niet deel te nemen aan het tweede conflict. De overwinnaars in de Tweede Burgeroorlog toonden dus weinig genade met hen die opnieuw oorlog in het land hadden gebracht. Op de avond van de overgave van Colchester lieten de Parlementairen Sir Charles Lucas en Sir George Lisle doodschieten. De parlementaire autoriteiten veroordeelden de leiders van de Welshe rebellen, generaal-majoor Rowland Laugharne, kolonel John Poyer en kolonel Rice Powel ter dood, maar executeerden alleen Poyer (25 april 1649), nadat ze hem door het lot hadden aangewezen. Van vijf prominente Royalistische edelen die in handen van het Parlement waren gevallen, werden er drie – de hertog van Hamilton, de graaf van Holland en Lord Capel, een van de Colchester gevangenen en een man van hoog aanzien – op 9 maart in Westminster onthoofd.

Charles” geheime pacten en zijn aanmoedigingen aan zijn medestanders om hun parool te breken, leidden ertoe dat het parlement zich ging beraden over de vraag of de koning überhaupt weer aan de macht moest komen. Degenen die nog steeds voorstander waren van Charles” plaats op de troon, zoals de legerleider en gematigde Fairfax, probeerden opnieuw met hem te onderhandelen. Het leger, woedend dat het Parlement Charles als heerser bleef toestaan, marcheerde vervolgens naar het Parlement en voerde in december 1648 “Pride”s zuivering” uit (genoemd naar de bevelhebber van de operatie, Thomas Pride). Troepen arresteerden 45 leden en hielden er 146 buiten de vergaderzaal. Ze lieten slechts 75 leden toe, en dan nog alleen op bevel van het leger. Dit Rump Parliament kreeg het bevel om, in naam van het volk van Engeland, een High Court of Justice op te richten voor het proces tegen Charles I wegens verraad. Fairfax, een constitutionele monarchist, weigerde iets met het proces te maken te hebben. Hij nam ontslag als legerleider en maakte zo de weg vrij voor Cromwell naar de macht.

Aan het eind van het proces verklaarden de 59 commissarissen (rechters) Karel I schuldig aan hoogverraad als een “tiran, verrader, moordenaar en staatsvijand”. Zijn onthoofding vond plaats op een schavot voor het bankethuis van het paleis Whitehall op 30 januari 1649. Na de Restauratie in 1660 werden negen van de overlevende regiciden die niet in ballingschap leefden, geëxecuteerd en de meeste anderen veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf.

Na de regicide werd Charles, Prins van Wales als oudste zoon op 17 februari 1649 in het openbaar tot Koning Charles II uitgeroepen op het Royal Square van St. Helier, Jersey (na een eerste proclamatie van die strekking in Edinburgh op 5 februari 1649). Het duurde langer voor het nieuws de trans-Atlantische kolonies bereikte: de Somers Eilanden (ook bekend als Bermuda) werden op 5 juli 1649 de eersten die Charles II tot koning uitriepen.

Ierland

Ierland was sinds de opstand van 1641 voortdurend in oorlog geweest, waarbij het grootste deel van het eiland in handen was van de Ierse Confederates. Na de arrestatie van Charles I in 1648 werden de Confederates steeds meer bedreigd door de legers van het Engelse Parlement en sloten zij een bondgenootschapsverdrag met de Engelse Royalisten. De gezamenlijke Royalistische en Confederale strijdkrachten onder leiding van de Hertog van Ormonde probeerden het Parliamentaire leger dat Dublin bezette uit te schakelen door het te belegeren, maar hun tegenstanders verpletterden hen in de Slag bij Rathmines (2 augustus 1649). Toen het voormalige parlementslid admiraal Robert Blake de vloot van prins Rupert in Kinsale blokkeerde, kon Cromwell op 15 augustus 1649 met een leger bij Dublin aan land gaan om de Royalistische alliantie de kop in te drukken.

De onderdrukking van de Royalisten in Ierland door Cromwell in 1649 wordt door veel Ieren nog steeds herdacht. Na het beleg van Drogheda werd de slachting van bijna 3.500 mensen – ongeveer 2.700 Royalistische soldaten en 700 anderen, waaronder burgers, gevangenen en katholieke priesters (Cromwell beweerde dat allen wapens hadden gedragen) – een van de historische herinneringen die de strijd tussen Ieren en Engelsen en tussen katholieken en protestanten in de laatste drie eeuwen heeft aangewakkerd. De verovering van Ierland door de Parliamentariërs duurde nog vier jaar tot 1653, toen de laatste Ierse confederale en royalistische troepen zich overgaven. In de nasleep van de verovering confisqueerden de overwinnaars bijna al het Ierse katholieke land en verdeelden het onder de schuldeisers van het Parlement, onder de soldaten van het Parlement die in Ierland hadden gediend, en onder de Engelsen die zich er voor de oorlog hadden gevestigd.

Schotland

De terechtstelling van Karel I veranderde de dynamiek van de burgeroorlog in Schotland, die sinds 1644 woedde tussen Royalisten en Covenanters. Tegen 1649 had de strijd de Royalisten in Schotland in wanorde achtergelaten en was hun voormalige leider, de Markies van Montrose, in ballingschap gegaan. Aanvankelijk moedigde Charles II Montrose aan een Highland-leger samen te stellen om aan de kant van de Royalisten te vechten. Toen de Schotse Covenanters (die het niet eens waren met de executie van Charles I en vreesden voor de toekomst van het Presbyterianisme onder het nieuwe Gemenebest) hem echter de kroon van Schotland aanboden, liet Charles Montrose aan zijn vijanden over. Montrose, die in Noorwegen een huurleger had bijeengebracht, was echter al aan land gegaan en kon de strijd niet opgeven. Hij slaagde er niet in veel Highland clans op de been te brengen en de Covenanters versloegen zijn leger in de Slag bij Carbisdale in Ross-shire op 27 april 1650. De overwinnaars namen Montrose kort daarna gevangen en brachten hem naar Edinburgh. Op 20 mei veroordeelde het Schotse parlement hem ter dood en liet hem de volgende dag ophangen.

Karel II landde op 23 juni 1650 in Schotland bij Garmouth in Morayshire en ondertekende kort na zijn aankomst aan land het Nationale Verbond van 1638 en de Plechtige Liga en het Verbond van 1643. Met zijn oorspronkelijke Schotse Royalistische volgelingen en zijn nieuwe Covenanter bondgenoten, werd Charles II de grootste bedreiging voor de nieuwe Engelse republiek. Als reactie op deze dreiging liet Cromwell enkele van zijn luitenants in Ierland achter om de Ierse Royalisten te blijven onderdrukken en keerde hij terug naar Engeland.

Hij kwam op 22 juli 1650 in Schotland aan en sloeg het beleg voor Edinburgh. Eind augustus was zijn leger door ziekte en een tekort aan voorraden uitgedund en moest hij opdracht geven zich terug te trekken naar zijn basis in Dunbar. Een Schots leger onder leiding van David Leslie probeerde de terugtocht te blokkeren, maar Cromwell versloeg hen in de Slag bij Dunbar op 3 september. Cromwells leger nam vervolgens Edinburgh in, en tegen het eind van het jaar had zijn leger een groot deel van Zuid-Schotland bezet.

In juli 1651 staken de troepen van Cromwell de Firth of Forth over naar Fife en versloegen de Schotten in de Slag bij Inverkeithing (20 juli 1651). Het Nieuwe Modelleger rukte op naar Perth, waardoor Karel, aan het hoofd van het Schotse leger, zuidwaarts naar Engeland kon trekken. Cromwell volgde Charles naar Engeland en liet George Monck achter om de campagne in Schotland af te maken. Monck veroverde Stirling op 14 augustus en Dundee op 1 september. Het volgende jaar, 1652, werden de restanten van het Royalistische verzet opgeruimd en onder de voorwaarden van de “Tender of Union” kregen de Schotten 30 zetels in een verenigd Parlement in Londen, met generaal Monck als de militaire gouverneur van Schotland.

Engeland

Hoewel Cromwells New Model Army een Schots leger bij Dunbar had verslagen, kon Cromwell niet voorkomen dat Charles II vanuit Schotland diep Engeland binnen marcheerde aan het hoofd van een ander Royalistisch leger. Zij marcheerden naar het westen van Engeland waar de Engelse Royalistische sympathieën het sterkst waren, maar hoewel sommige Engelse Royalisten zich bij het leger aansloten, waren zij veel minder talrijk dan Charles en zijn Schotse aanhangers hadden gehoopt. Cromwell nam het uiteindelijk op tegen de nieuwe Schotse koning en versloeg hem bij Worcester op 3 september 1651.

Onmiddellijke nasleep

Na de nederlaag van de Royalisten bij Worcester ontsnapte Charles II via onderduikadressen en een eik naar Frankrijk, en bleef het Parlement de facto de baas over Engeland. In Ierland en Schotland bleef het verzet nog enige tijd aanhouden, maar met de pacificatie van Engeland vormde het verzet elders geen bedreiging meer voor de militaire suprematie van het New Model Army en zijn parlementaire betaalmeesters.

Tijdens de oorlogen stelden de Parlementariërs een aantal opeenvolgende comités in om toezicht te houden op de oorlogsinspanningen. Het eerste was het Comité van Veiligheid, dat in juli 1642 werd opgericht. Na de Engels-Schotse alliantie tegen de Royalisten verving het Committee of Both Kingdoms het Committee of Safety tussen 1644 en 1648. Het Parlement ontbond het Comité van Beide Koninkrijken toen de alliantie eindigde, maar de Engelse leden ervan bleven bijeenkomen als het Comité van Derby House. Een tweede Comité van Veiligheid kwam daarvoor in de plaats.

Bisschopsambt

Tijdens de Engelse Burgeroorlog werd de rol van bisschoppen als dragers van politieke macht en handhavers van de gevestigde kerk een zaak van verhitte politieke controverse. Johannes Calvijn van Genève had een doctrine van Presbyterianisme geformuleerd, die stelde dat de ambten van presbyter en episkopos in het Nieuwe Testament identiek waren; hij verwierp de doctrine van apostolische successie. Calvijns volgeling John Knox bracht het Presbyterianisme naar Schotland toen de Schotse kerk in 1560 werd hervormd. In de praktijk betekende het Presbyterianisme dat commissies van lekenouderlingen een substantiële stem hadden in het kerkbestuur, in tegenstelling tot het louter onderworpen zijn aan een heersende hiërarchie.

Deze visie van althans gedeeltelijke democratie in de kerkleer liep parallel met de strijd tussen het Parlement en de koning. Een groep binnen de puriteinse beweging in de Kerk van Engeland streefde naar afschaffing van het bisschopsambt en naar een nieuwe samenstelling van de Kerk van Engeland naar presbyteriaans model. De Martin Marprelate traktaten (1588-1589), die de pejoratieve naam prelaat toepasten op de kerkelijke hiërarchie, vielen het bisschopsambt aan met satire die Elizabeth I en haar aartsbisschop van Canterbury John Whitgift diep beledigde. De controverse over de gewaden hield ook verband met deze beweging, waarbij gestreefd werd naar een verdere beperking van de kerkelijke ceremonies en het gebruik van uitgebreide gewaden als “ontheiligend” en zelfs afgodisch werd bestempeld.

Koning James I, die reageerde op de vermeende onbeschaamdheid van zijn Presbyteriaanse Schotse onderdanen, nam “Geen bisschop, geen koning” als slogan aan; hij verbond het hiërarchische gezag van de bisschop met het absolute gezag dat hij als koning nastreefde, en beschouwde aanvallen op het gezag van de bisschoppen als aanvallen op zijn gezag. De zaak kwam tot een hoogtepunt toen Karel I William Laud aanstelde als aartsbisschop van Canterbury; Laud viel de Presbyteriaanse beweging agressief aan en probeerde het volledige Book of Common Prayer op te leggen. De controverse leidde uiteindelijk tot Laud”s aanklacht wegens verraad door middel van een wetsvoorstel in 1645 en de daaropvolgende executie. Karel probeerde ook het bisschopsambt aan Schotland op te leggen; de gewelddadige afwijzing door de Schotten van bisschoppen en de liturgische eredienst leidde tot de bisschoppenoorlogen in 1639-1640.

Tijdens het hoogtepunt van de puriteinse macht onder het Gemenebest en het Protectoraat werd het episcopaat formeel afgeschaft in de Kerk van Engeland op 9 oktober 1646. De Kerk van Engeland bleef Presbyteriaans tot de Restauratie van de monarchie.

Tijdens de Engelse burgeroorlog raakten de Engelse overzeese bezittingen sterk betrokken. Op de Kanaaleilanden steunden het eiland Jersey en Castle Cornet op Guernsey de koning tot een eervolle overgave in december 1651.

Hoewel de nieuwere, puriteinse nederzettingen in Noord-Amerika, met name Massachusetts, werden gedomineerd door parlementariërs, kozen de oudere kolonies de kant van de Kroon. De wrijving tussen Royalisten en Puriteinen in Maryland kwam tot een hoogtepunt in de Slag bij de Severn. De nederzettingen van de Virginia Company, Bermuda en Virginia, en ook Antigua en Barbados, vielen op door hun loyaliteit aan de Kroon. De onafhankelijke puriteinen van Bermuda werden verdreven en vestigden zich op de Bahamas onder William Sayle als de Eleutheran Adventurers. Het Parlement nam in oktober 1650 een wet aan om de handel met Barbadoes, Virginia, Bermuda en Antego te verbieden, waarin stond dat

alle personen in Barbados, Antego, Bermuda en Virginia die deze afschuwelijke opstanden hebben beraamd, aangemoedigd, geholpen of bijgestaan, of er sindsdien vrijwillig aan hebben meegewerkt, te beschouwen als beruchte rovers en verraders, en die volgens de wetten van de Naties geen enkele vorm van handel of verkeer met welk volk dan ook mogen hebben; en verbieden aan alle soorten van personen, vreemdelingen en anderen, alle soorten van handel, verkeer en correspondentie van welke aard dan ook, te gebruiken of te onderhouden met de genoemde rebellen in de Barbados, Bermuda”s, Virginia en Antego, of een van hen.

De wet gaf parlementaire kapers ook toestemming om op te treden tegen Engelse schepen die handel dreven met de opstandige koloniën:

Alle schepen die handel drijven met de rebellen mogen worden gekaapt. Goederen en uitrustingsstukken van zulke schepen mogen niet worden geënterd tot uitspraak in de Admiraliteit. Twee of drie officieren van elk schip moeten onder ede worden onderzocht.

Het Parlement begon een vloot samen te stellen om de Royalistische kolonies binnen te vallen, maar veel van de Engelse eilanden in het Caribisch gebied werden in 1651 tijdens de Tweede Engels-Nederlandse Oorlog veroverd door de Nederlanders en de Fransen. Ver in het noorden bereidden het regiment militie van Bermuda en zijn kustbatterijen zich voor om weerstand te bieden aan een invasie die nooit kwam. Deze verdedigingswerken, gebouwd binnen de natuurlijke verdediging van een bijna onbegaanbaar barrièrerif, om de macht van Spanje af te weren, zouden een formidabel obstakel zijn geweest voor de parlementaire vloot die in 1651 onder bevel van admiraal Sir George Ayscue werd gestuurd om de trans-Atlantische kolonies te onderwerpen, maar na de val van Barbados sloten de Bermudianen een afzonderlijke vrede die de interne status quo respecteerde. Het parlement van Bermuda ontweek het lot van het parlement van Engeland tijdens het Protectoraat en werd een van de oudste ononderbroken wetgevende lichamen ter wereld.

De bevolking van Virginia zwol aan met Cavaliers tijdens en na de Engelse Burgeroorlog. Toch werd de puritein van Virginia, Richard Bennett, in 1652 gouverneur als antwoord op Cromwell, gevolgd door nog twee nominale “Commonwealth-gouverneurs”. De trouw van de Cavaliers van Virginia aan de Kroon werd beloond na de Restauratie van de Monarchie in 1660 toen Charles II het de Old Dominion noemde.

Cijfers over het aantal slachtoffers in deze periode zijn onbetrouwbaar, maar er is een poging ondernomen om ruwe schattingen te geven.

Een anekdotisch voorbeeld van hoe het hoge aantal slachtoffers in Engeland werd ervaren, is te vinden in het postuum gepubliceerde geschrift (over het algemeen getiteld The History of Myddle) van een man uit Shropshire, Richard Gough (leefde 1635-1723) uit Myddle bij Shrewsbury, die rond 1701 schreef over mannen uit zijn parochie op het platteland die zich bij de Royalistische strijdkrachten aansloten: “En uit deze drie steden, Myddle, Marton en Newton, kwamen niet minder dan twintig mannen, van wie er dertien in de oorlog werden gedood”. Na een opsomming van degenen die niet naar huis terugkeerden, van wie vier het precieze lot onbekend was, concludeerde hij: “En als er zovelen uit deze drie steden zijn gestorven, mogen we redelijkerwijs aannemen dat er in die oorlog vele duizenden in Engeland zijn gestorven.”

De cijfers voor Schotland zijn minder betrouwbaar en moeten met de nodige voorzichtigheid worden behandeld. De slachtoffers omvatten de dood van krijgsgevangenen in omstandigheden die hun dood bespoedigden, met schattingen van 10.000 gevangenen die niet overleefden of niet terugkeerden naar huis (8.000 gevangenen die tijdens en onmiddellijk na de Slag bij Worcester werden gevangen genomen, werden gedeporteerd naar New England, Bermuda en West-Indië om als contractarbeiders voor landeigenaren te werken). Er zijn geen cijfers om te berekenen hoeveel er aan oorlogsziekten zijn gestorven, maar als dezelfde verhouding ziekte-strijddoden uit de Engelse cijfers wordt toegepast op de Schotse cijfers, komt men tot een niet onredelijke schatting van 60.000 mensen, op een bevolking van ongeveer een miljoen.

De cijfers voor Ierland worden omschreven als “wonderen van gissingen”. Zeker is dat de verwoesting die Ierland is aangedaan enorm was, met als beste schatting die van Sir William Petty, de vader van de Engelse demografie. Petty schatte dat 112.000 protestanten en 504.000 katholieken omkwamen door pest, oorlog en hongersnood, wat neerkomt op een geschat totaal van 616.000 doden, op een vooroorlogse bevolking van ongeveer anderhalf miljoen. Hoewel de cijfers van Petty de beste zijn die beschikbaar zijn, worden zij nog steeds als voorlopig beschouwd; zij omvatten niet de naar schatting 40.000 ballingen, van wie sommigen als soldaten in Europese continentale legers dienden, terwijl anderen als contractarbeiders naar New England en West-Indië werden verkocht. Velen van hen die aan landeigenaren in New England werden verkocht, deden het uiteindelijk goed, maar velen die aan landeigenaren in West-Indië werden verkocht, werden tot de dood toe bewerkt.

Deze schattingen geven aan dat Engeland een bevolkingsverlies van 4% leed, Schotland een verlies van 6%, terwijl Ierland een verlies van 41% van zijn bevolking leed. Door deze cijfers in de context van andere rampen te plaatsen, kan men de verwoesting van Ierland in het bijzonder beter begrijpen. De Grote Hongersnood van 1845-1852 leidde tot een verlies van 16% van de bevolking, terwijl tijdens de hongersnood en de Holodomor in de Sovjet-Unie van 1932-33 de bevolking van Oekraïne met 14% daalde.

Gewone mensen maakten gebruik van de ontwrichting van de burgermaatschappij in de jaren 1640 om persoonlijk voordeel te behalen. De grootste successen boekte de hedendaagse gildedemocratie onder de Londense transportarbeiders. Plattelandsgemeenschappen namen hout en andere hulpbronnen in beslag op de in beslag genomen landgoederen van royalisten en katholieken, en op de landgoederen van de koninklijke familie en de kerkelijke hiërarchie. Sommige gemeenschappen verbeterden hun pachtvoorwaarden op dergelijke landgoederen. Na het einde van de Eerste Burgeroorlog in 1646, en meer bepaald na de Restauratie in 1660, begon de oude status-quo aan een terugval, maar er waren enkele verworvenheden op lange termijn. Het democratische element dat in 1642 in de waterstaatsmaatschappij werd ingevoerd, bijvoorbeeld, overleefde met wisselvalligheden tot 1827.

Door de oorlogen behoorden Engeland, Schotland en Ierland tot de weinige landen in Europa zonder monarch. In het kielzog van de overwinning raakten veel idealen (en veel idealisten) op een zijspoor. De republikeinse regering van het Gemenebest van Engeland regeerde Engeland (en later geheel Schotland en Ierland) van 1649 tot 1653 en van 1659 tot 1660. Tussen deze twee perioden regeerde Oliver Cromwell, als gevolg van onenigheid tussen verschillende facties in het Parlement, over het Protectoraat als Lord Protector (in feite een militair dictator) tot aan zijn dood in 1658.

Na de dood van Oliver Cromwell werd zijn zoon Richard Beschermheer, maar het leger had weinig vertrouwen in hem. Na zeven maanden zette het leger Richard af, en in mei 1659 werd de Rump weer geïnstalleerd. Deze werd echter kort daarna ook door militair geweld ontbonden. Na de tweede ontbinding van de Rump, in oktober 1659, dreigde een totale anarchie, toen de eenheidspretentie van het leger uiteindelijk in facties uiteenviel.

In deze sfeer marcheerde generaal George Monck, gouverneur van Schotland onder de Cromwells, met zijn leger vanuit Schotland naar het zuiden. Op 4 april 1660 maakte Karel II in de Verklaring van Breda de voorwaarden bekend voor zijn aanvaarding van de Kroon van Engeland. Monck organiseerde het parlement van de Conventie, dat op 25 april 1660 voor het eerst bijeenkwam. Op 8 mei 1660 verklaarde het dat Karel II sinds de executie van Karel I in januari 1649 als rechtmatig vorst had geregeerd. Karel keerde op 23 mei 1660 terug uit ballingschap. Op 29 mei 1660 riep het volk van Londen hem uit tot koning. Zijn kroning vond plaats in Westminster Abbey op 23 april 1661. Deze gebeurtenissen werden bekend als de Restauratie.

Hoewel de monarchie werd hersteld, was dat nog steeds alleen met instemming van het Parlement. De burgeroorlogen brachten Engeland en Schotland dus daadwerkelijk op het spoor van een parlementaire monarchie. Het resultaat van dit systeem was dat het toekomstige Koninkrijk van Groot-Brittannië, dat in 1707 werd gevormd onder de Acts of Union, erin slaagde het soort revolutie te voorkomen dat typisch was voor Europese republikeinse bewegingen die over het algemeen resulteerden in de totale afschaffing van hun monarchieën. Aldus bleef het Verenigd Koninkrijk gespaard voor de golf van revoluties die zich in de jaren 1840 in Europa voordeed. Met name toekomstige monarchen werden huiverig om het Parlement te veel onder druk te zetten, en het Parlement koos in 1688 effectief de lijn van koninklijke opvolging met de Glorious Revolution.

Hobbes” Behemoth

Thomas Hobbes gaf een vroeg historisch verslag van de Engelse burgeroorlog in zijn Behemoth, geschreven in 1668 en gepubliceerd in 1681. Hij oordeelde dat de tegenstrijdige politieke doctrines van die tijd de oorzaken van de oorlog waren. Behemoth bood een unieke historische en filosofische benadering om de katalysatoren van de oorlog te benoemen. Hobbes analyseerde achtereenvolgens de volgende aspecten van het Engelse denken tijdens de oorlog: de opvattingen over goddelijkheid en politiek die de rebellie aanwakkerden; retoriek en doctrine die door de rebellen tegen de koning werden gebruikt; en hoe opvattingen over “belastingheffing, de dienstplicht van soldaten, en militaire strategie” de uitkomsten van veldslagen en verschuivingen van soevereiniteit beïnvloedden.

Hobbes schreef de oorlog toe aan de nieuwe theorieën van intellectuelen en godgeleerden die zich verspreidden voor hun eigen trots op reputatie. Hij was van mening dat klerikale pretenties aanzienlijk hadden bijgedragen tot de onlusten – “of het nu die van puriteinse fundamentalisten, pauselijke supremacisten of episcopalisten met goddelijk recht waren”. Hobbes wilde de onafhankelijkheid van de geestelijkheid afschaffen en haar onder de controle van de burgerlijke staat brengen.

Sommige geleerden suggereren dat Hobbes” Behemoth als academisch werk niet tot zijn recht is gekomen, omdat het in de schaduw van Hobbes” Leviathan over het hoofd is gezien en ondergewaardeerd is. Zijn wetenschappelijke reputatie heeft er misschien onder geleden omdat het de vorm van een dialoog aanneemt, wat, hoewel gebruikelijk in de filosofie, zelden wordt overgenomen door historici. Andere factoren die het succes in de weg stonden, waren onder andere het feit dat Charles II de publicatie ervan weigerde en Hobbes” gebrek aan empathie met andere opvattingen dan de zijne.

Whig en Marxistische standpunten

In de eerste decennia van de 20e eeuw was de Whig school de dominante theoretische opvatting. Zij verklaarde de Burgeroorlog als het resultaat van een eeuwenlange strijd tussen het Parlement (met name het Lagerhuis) en de Monarchie, waarbij het Parlement de traditionele rechten van de Engelsen verdedigde, terwijl de Stuart-monarchie voortdurend trachtte haar recht om willekeurig wetten op te leggen, uit te breiden. De grote Whig historicus, S.R. Gardiner, populariseerde het idee dat de Engelse Burgeroorlog een “Puriteinse Revolutie” was, die de repressieve Stuart Kerk uitdaagde en de weg effende voor religieuze tolerantie. Het puritanisme werd dus gezien als de natuurlijke bondgenoot van een volk dat zijn traditionele rechten verdedigde tegen de willekeurige monarchale macht.

De Whig visie werd aangevochten en grotendeels verdrongen door de Marxistische school, die populair werd in de jaren 1940, en de Engelse Burgeroorlog zag als een bourgeois revolutie. Volgens de marxistische historicus Christopher Hill:

De burgeroorlog was een klassenoorlog, waarin het despotisme van Karel I werd verdedigd door de reactionaire krachten van de gevestigde kerk en conservatieve landheren. Het Parlement versloeg de koning omdat het een beroep kon doen op de enthousiaste steun van de handels- en industriële klassen in de stad en op het platteland, op de edelen en de progressieve adel, en op de bredere massa”s van de bevolking wanneer die door vrije discussie in staat waren te begrijpen waar het in de strijd werkelijk om ging.

Latere standpunten

In de jaren 1970 betwistten revisionistische historici zowel de Whig als de Marxistische theorieën, met name in de bloemlezing The Origins of the English Civil War (Conrad Russell ed.) uit 1973. Deze historici concentreerden zich op de details van de jaren vlak voor de burgeroorlog en keerden terug naar de op contingentie gebaseerde geschiedschrijving van Clarendon”s History of the Rebellion and Civil Wars in England. Daaruit, zo werd beweerd, bleek dat patronen van oorlogsgetrouwheid noch in Whig noch in Marxistische theorieën pasten. Het parlement was niet inherent progressief, noch waren de gebeurtenissen van 1640 een voorbode van de Glorieuze Revolutie. Veel leden van de bourgeoisie vochten voor de koning, terwijl veel landadel het parlement steunde.

Vanaf de jaren negentig hebben een aantal historici de historische titel “Engelse Burgeroorlog” vervangen door “Oorlogen van de Drie Koninkrijken” en “Britse Burgeroorlogen”, met als argument dat de burgeroorlog in Engeland niet los kan worden gezien van de gebeurtenissen in andere delen van Groot-Brittannië en Ierland. Koning Karel I blijft van cruciaal belang, niet alleen als koning van Engeland, maar ook door zijn relatie met de volkeren van zijn andere rijken. De oorlogen begonnen bijvoorbeeld toen Karel Schotland een Anglicaans gebedenboek oplegde, en toen dit op verzet stuitte van de Covenanters, had hij een leger nodig om zijn wil op te leggen. Deze behoefte aan militaire middelen dwong Karel I echter een Engels Parlement bijeen te roepen, dat niet bereid was de benodigde inkomsten te verstrekken tenzij hij hun grieven zou aanpakken. In het begin van de jaren 1640 bevond Karel zich in een toestand van bijna permanent crisisbeheer, in de war gebracht door de eisen van de verschillende facties. Zo sloot Karel in augustus 1641 eindelijk een akkoord met de Covenanters, maar hoewel dit de positie van het Engelse parlement had kunnen verzwakken, brak in oktober 1641 de Ierse opstand van 1641 uit, waardoor het politieke voordeel dat hij had verkregen door zich te bevrijden van de kosten van de Schotse invasie, grotendeels teniet werd gedaan.

Een aantal revisionistische historici, zoals William M. Lamont, beschouwden het conflict als een godsdienstoorlog, waarbij John Morrill (1993) verklaarde: “De Engelse Burgeroorlog was niet de eerste Europese revolutie: het was de laatste van de Godsdienstoorlogen”. Deze opvatting is bekritiseerd door verschillende pre-, post- en anti-revisionistische historici. Glen Burgess (1998) onderzocht de politieke propaganda van de toenmalige parlementaire politici en geestelijken en merkte op dat velen van hen door hun puriteinse geloofsovertuiging gemotiveerd waren of kunnen zijn geweest om de oorlog tegen de ”katholieke” koning Charles I te steunen, maar dat zij hun oppositie en rebellie probeerden uit te drukken en te legitimeren in termen van een wettelijke opstand tegen een monarch die cruciale grondwettelijke beginselen had geschonden en dus ten val moest worden gebracht. Zij waarschuwden hun parlementaire bondgenoten zelfs om geen openlijk gebruik te maken van religieuze argumenten bij hun pleidooi voor oorlog tegen de koning. In sommige gevallen kan echter worden aangevoerd dat zij hun pro-Anglicaanse en anti-katholieke motieven verborgen hielden achter een juridisch parallellisme, bijvoorbeeld door te benadrukken dat de Church of England de wettelijk gevestigde godsdienst was: “In dit licht bezien zijn de verdedigingen van de oorlog van het Parlement, met hun schijnbaar juridisch-constitutionele strekking, helemaal geen manieren om te zeggen dat de strijd niet religieus was. De burgeroorlog heeft precies het soort bewijs achtergelaten waarvan we redelijkerwijs kunnen verwachten dat een godsdienstoorlog dat achterlaat.

Er bestaan twee grote historische genootschappen, The Sealed Knot en The English Civil War Society, die regelmatig gebeurtenissen en veldslagen uit de burgeroorlog naspelen in klederdracht uit die tijd.

Bronnen

Bronnen

  1. English Civil War
  2. Engelse Burgeroorlog
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.