Kirk Douglas

Samenvatting

Kirk Douglas (9 december 1916 – 5 februari 2020) was een Amerikaans acteur en filmmaker. Na een verarmde jeugd maakte hij zijn filmdebuut in The Strange Love of Martha Ivers (1946) met Barbara Stanwyck. Douglas ontwikkelde zich al snel tot een toonaangevende box-office ster gedurende de jaren 1950, bekend om serieuze drama”s, waaronder westerns en oorlogsfilms. Tijdens zijn carrière speelde hij in meer dan 90 films en stond hij bekend om zijn explosieve acteerstijl. Hij werd door het American Film Institute uitgeroepen tot de 17e grootste mannelijke ster van de klassieke Hollywood-cinema en was tot aan zijn dood de hoogst genoteerde levende persoon op deze lijst.

Douglas werd een internationale ster door zijn rol als een gewetenloze boksheld in Champion (1949), wat hem zijn eerste nominatie voor de Academy Award voor Beste Acteur opleverde. Andere vroege films van hem waren Out of the Past (1947), Young Man with a Horn (1950), met Lauren Bacall en Doris Day, Ace in the Hole (1951), en Detective Story (1951), waarvoor hij een Golden Globe-nominatie kreeg. Hij kreeg zijn tweede Oscarnominatie voor zijn dramatische rol in The Bad and the Beautiful (1952), tegenover Lana Turner, en verdiende zijn derde voor het vertolken van Vincent van Gogh in Lust for Life (1956), een rol waarvoor hij de Golden Globe won voor de Beste Acteur in een Drama. Hij speelde ook samen met James Mason in het avontuur 20,000 Leagues Under the Sea (1954), een groot kassahit.

In september 1949 richtte hij Bryna Productions op, dat begon met de productie van uiteenlopende films als Paths of Glory (1957) en Spartacus (1960). In deze twee films werkte hij samen met de toen nog relatief onbekende regisseur Stanley Kubrick, die in beide films een hoofdrol voor zijn rekening nam. Douglas werd geprezen omdat hij hielp de zwarte lijst van Hollywood te doorbreken door Dalton Trumbo Spartacus te laten schrijven met een officiële vermelding op het scherm. Hij produceerde en speelde in Lonely Are the Brave (1962) en Seven Days in May (1964), tegenover Burt Lancaster, met wie hij zeven films maakte. In 1963 speelde hij de hoofdrol in het Broadway toneelstuk One Flew Over the Cuckoo”s Nest, een verhaal dat hij kocht en later aan zijn zoon Michael Douglas gaf, die er een Oscarwinnende film van maakte. Douglas bleef tot in de jaren ”80 acteren en speelde in films als Saturn 3 (1980), The Man from Snowy River (1980), Tough Guys (1986), een reünie met Lancaster, en in de televisieversie van Inherit the Wind (1988) plus in een aflevering van Touched by an Angel in 2002, waarvoor hij zijn derde nominatie voor een Emmy Award kreeg.

Als acteur en filantroop ontving Douglas een Academy Honorary Award for Lifetime Achievement en de Presidential Medal of Freedom. Als auteur schreef hij tien romans en memoires. Nadat hij in 1991 ternauwernood een helikopterongeluk overleefde en in 1996 een beroerte kreeg, richtte hij zich op het vernieuwen van zijn spirituele en religieuze leven. Hij leefde samen met zijn tweede vrouw (van 65 jaar), producer Anne Buydens, tot aan zijn dood in 2020. Als honderdjarige was hij een van de laatste overlevende sterren van de ”Gouden Eeuw” van de filmindustrie.

Douglas werd geboren als Issur Danielovitch (Jiddisch: איסר דניאלאָוויטש, Wit-Russisch: Іссур Даніелавіч, Russisch: Иссур Даниелович) in Amsterdam, New York, op 9 december 1916, als zoon van Bryna “Bertha” (née Sanglel) en Herschel “Harry” Danielovitch. Zijn ouders waren immigranten uit Chavusy, Mogilev Governorate, in het Russische Rijk (het huidige Wit-Rusland), en de familie sprak Jiddisch in huis. Douglas zou zijn Joodse erfenis in zijn latere jaren omarmen, na een bijna-fataal helikopterongeluk op 74-jarige leeftijd.

De broer van zijn vader, die eerder emigreerde, gebruikte de achternaam Demsky, die Douglas” familie in de Verenigde Staten overnam: 2 Douglas groeide op als Izzy Demsky en veranderde wettelijk zijn naam in Kirk Douglas voordat hij tijdens de Tweede Wereldoorlog in dienst trad van de Amerikaanse marine.

In zijn autobiografie uit 1988, The Ragman”s Son, vertelt Douglas over de ontberingen die hij, samen met zijn ouders en zes zussen, heeft doorstaan tijdens hun eerste jaren in Amsterdam:

Mijn vader, die in Rusland paardenhandelaar was geweest, kocht een paard en een kleine wagen en werd voddenkoper. Hij kocht oude vodden, stukken metaal en rommel voor centen, stuivers en dubbeltjes… Zelfs in Eagle Street, in het armste deel van de stad, waar alle gezinnen het moeilijk hadden, stond de voddenkoper op de laagste trede van de ladder. En ik was de zoon van de voddenman.

Douglas had een ongelukkige jeugd, met een alcoholistische, fysiek gewelddadige vader. Terwijl zijn vader het weinige geld dat ze hadden opdronk, leden Douglas en zijn moeder en zusters “verlammende armoede”.

Douglas wilde acteur worden nadat hij op de kleuterschool het gedicht “The Red Robin of Spring” voordroeg, waarvoor hij applaus kreeg. Toen hij opgroeide, verkocht hij snacks aan molenarbeiders om genoeg te verdienen om melk en brood te kopen om zijn familie te helpen. Later bezorgde hij kranten, en hij had meer dan veertig baantjes tijdens zijn jeugd voordat hij acteur werd. Hij vond het leven in een gezin met zes zussen verstikkend: “Ik wilde er dolgraag uit. In zekere zin heeft het een vuurtje onder me aangestoken.” Na zijn optredens in toneelstukken op de Amsterdam High School, waar hij in 1934 afstudeerde, wist hij dat hij professioneel acteur wilde worden. Douglas kon zich het schoolgeld niet veroorloven, maar praatte zich naar binnen bij de decaan van de St. Lawrence University en liet hem een lijst zien van zijn prestaties op de middelbare school. In 1939 studeerde hij af met een bachelordiploma. Hij kreeg een lening die hij terugbetaalde door parttime te werken als tuinman en conciërge. Hij was een uitblinker in het worstelteam en worstelde een zomer in een kermis om geld te verdienen. Hij werd later goede vrienden met de wereldkampioen worstelaar Lou Thesz.

Douglas” acteertalent werd opgemerkt aan de American Academy of Dramatic Arts in New York City, die hem een speciale beurs gaf. Een van zijn klasgenoten was Betty Joan Perske (later bekend als Lauren Bacall), die een belangrijke rol zou spelen bij het lanceren van zijn filmcarrière. Bacall schreef dat ze “een oogje had op Kirk”, en ze gingen terloops met elkaar uit. Een andere klasgenoot, en een vriendin van Bacall, was aspirant-actrice Diana Dill, die later Douglas” eerste vrouw zou worden.

Gedurende hun tijd samen, kwam Bacall te weten dat Douglas geen geld had en dat hij eens de nacht doorbracht in de gevangenis omdat hij geen plaats had om te slapen. Ze gaf hem eens de oude jas van haar oom om warm te blijven: “Ik dacht dat hij bevroren moest zijn in de winter… Hij was opgewonden en dankbaar.” Soms sleepte ze een vriendin of haar moeder mee naar het restaurant waar hij als kelner en bediende werkte, alleen om hem te zien. Hij vertelde haar dat het zijn droom was om op een dag zijn familie mee te nemen naar New York om hem op het toneel te zien. In die periode fantaseerde ze over een dag waarop ze haar persoonlijke en podiumleven met Douglas zou delen, maar ze zou later teleurgesteld worden: “Kirk achtervolgde me niet echt. Hij was vriendelijk en lief – genoot van mijn gezelschap – maar ik was duidelijk te jong voor hem,” schreef de acht jaar jongere Bacall later.

1940s

Douglas ging in 1941 bij de Amerikaanse Marine, kort nadat de Verenigde Staten in de Tweede Wereldoorlog waren gekomen, waar hij diende als communicatieofficier in de anti-onderzeebootbestrijding aan boord van USS PC-1139. Hij werd medisch ontslagen in 1944 wegens verwondingen opgelopen door het voortijdig ontploffen van een dieptebom.

Na de oorlog keerde Douglas terug naar New York City en vond werk bij de radio, in het theater en in reclamespots. Tijdens zijn werk op de radio speelde hij in soap opera”s op het netwerk en hij vond die ervaringen bijzonder waardevol, omdat vaardigheid in het gebruik van je stem belangrijk is voor aspirant-acteurs; hij betreurde het dat diezelfde mogelijkheden niet meer beschikbaar waren. Zijn doorbraak op het toneel kwam toen hij de rol van Richard Widmark overnam in Kiss and Tell (1943), wat vervolgens leidde tot andere aanbiedingen.

Douglas was van plan toneelacteur te blijven totdat zijn vriendin Lauren Bacall hem aan zijn eerste filmrol hielp door hem aan te bevelen bij producent Hal B. Wallis, die op zoek was naar een nieuw mannelijk talent. Wallis” film The Strange Love of Martha Ivers (1946) met Barbara Stanwyck werd Douglas” debuut op het witte doek. Hij speelde een jonge, onzekere man gestoken door jaloezie, wiens leven werd gedomineerd door zijn meedogenloze vrouw, en hij verborg zijn gevoelens met alcohol. Het zou de laatste keer zijn dat Douglas in een filmrol een zwakkeling neerzette. Recensenten van de film merkten op dat Douglas reeds kwaliteiten van een “natuurlijke filmacteur” uitstraalde, waarbij de gelijkenis van deze rol met latere rollen werd verklaard door biograaf Tony Thomas:

Zijn stijl en zijn persoonlijkheid kwamen op het scherm over, iets wat niet altijd gebeurt, zelfs niet bij de beste acteurs. Douglas had, en heeft, een uitgesproken individuele manier van doen. Hij straalt een bepaalde onverklaarbare kwaliteit uit, en het is dit, evenals talent, dat zijn succes in films verklaart.

In 1947 verscheen Douglas in Out of the Past (UK: Build My Gallows High), met een grote bijrol in deze klassieke noir thriller met Robert Mitchum en Jane Greer in de hoofdrollen. Douglas maakte zijn Broadway-debuut in 1949 in Three Sisters, geproduceerd door Katharine Cornell. De maand nadat Out of the Past was uitgebracht, I Walk Alone, de eerste film waarin Douglas samenwerkte met Burt Lancaster, presenteerde Douglas een bijrol die sterk leek op zijn rol in Out of the Past in een andere klassieke snelle noir thriller.

Douglas” imago van stoere jongen werd gevestigd in zijn achtste film, Champion (1949), nadat producer Stanley Kramer hem had uitgekozen om een egoïstische bokser te spelen. Met het accepteren van de rol nam hij echter een gok, omdat hij een aanbod moest afslaan om de hoofdrol te spelen in een big-budget MGM film, The Great Sinner, die hem drie keer zoveel zou hebben opgebracht. Melvyn Douglas speelde de derde rol (boven de titel) die Kirk Douglas had afgeslagen. The Great Sinner flopte.

Filmhistoricus Ray Didinger zegt dat Douglas “Champion zag als een groter risico, maar ook als een grotere kans… Douglas nam de rol aan en speelde het absoluut.” Frederick Romano, een andere historicus van sportfilms, beschreef Douglas” acteren als “alarmerend authentiek”:

Douglas toont grote concentratie in de ring. Zijn intense focus op zijn tegenstander trekt de kijker in de ring. Misschien wel zijn beste eigenschap is zijn gepatenteerde snauw en grimas … hij laat er geen twijfel over bestaan dat hij een man met een missie is.

Douglas kreeg zijn eerste Academy Award nominatie, en de film kreeg in totaal zes nominaties. Variety noemde het “een grimmige, realistische studie van de bokskrakers.”

Na Champion besloot hij dat hij, om te slagen als ster, zijn intensiteit moest opvoeren, zijn natuurlijke verlegenheid moest overwinnen, en sterkere rollen moest kiezen. Later verklaarde hij: “Ik denk niet dat ik een acteur van betekenis zou zijn zonder ijdelheid. En ik ben niet geïnteresseerd om een ”bescheiden acteur” te zijn”. Al vroeg in zijn Hollywood carrière toonde Douglas zich onafhankelijk en verbrak hij zijn studio contracten om totale controle over zijn projecten te krijgen. In september 1949 richtte hij zijn eigen filmmaatschappij op, Bryna Productions (genoemd naar zijn moeder).

1950s

In de jaren vijftig en zestig was Douglas een grote ster aan de kassa”s en speelde hij tegenover enkele van de belangrijkste actrices uit die tijd. Hij speelde een grenswachter in zijn eerste western, Along the Great Divide (1951). Hij raakte al snel vertrouwd met paardrijden en het spelen van revolverhelden, en hij verscheen in vele westerns. Lonely Are the Brave (1962), waarin hij een cowboy speelt die volgens zijn eigen code probeert te leven, beschouwt hij als zijn persoonlijke favoriet. De film, geschreven door Dalton Trumbo, werd door de critici gerespecteerd maar deed het niet goed aan de kassa”s door slechte marketing en distributie.

In 1950 speelde Douglas Rick Martin in Young Man with a Horn, gebaseerd op de gelijknamige roman van Dorothy Baker geïnspireerd op het leven van jazz kornettist Bix Beiderbecke. Componist en pianist Hoagy Carmichael, die de sidekick speelde, voegde realisme toe aan de film en gaf Douglas inzicht in de rol, omdat hij een vriend was van de echte Beiderbecke. Doris Day speelde de hoofdrol als Jo, een jonge vrouw die smoorverliefd was op de worstelende jazzmuzikant. Dit was opvallend tegengesteld aan het waargebeurde verhaal in Doris Day”s autobiografie, die Douglas beschreef als “beschaafd maar egocentrisch” en de film als “volslagen vreugdeloos”. Tijdens het filmen verdween de bijrolspeelster Jean Spangler, en haar zaak blijft onopgelost. Op 9 oktober 1949 werd Spangler”s handtas gevonden bij de Fern Dell ingang van Griffith Park in Los Angeles. In de tas zat een onafgemaakt briefje geadresseerd aan ene “Kirk”, waarop stond: “Kan niet langer wachten, ga naar Dr. Scott. Het zal het beste werken op deze manier terwijl moeder weg is”. Douglas, die toen getrouwd was, belde de politie en zei dat hij niet de Kirk was die op het briefje stond. Toen hij telefonisch werd ondervraagd door het hoofd van het onderzoeksteam, verklaarde Douglas dat hij “op de set een beetje met haar had gepraat en gekeuveld”, maar dat hij nooit met haar uit was geweest. Spangler”s vriendinnen vertelden de politie dat ze drie maanden zwanger was toen ze verdween, en geleerden zoals Jon Lewis van de Oregon State University hebben gespeculeerd dat ze misschien een illegale abortus overwoog.

In 1951 speelde Douglas de hoofdrol als een krantenverslaggever die op zoek was naar een groot verhaal in Ace in the Hole, de eerste film van regisseur Billy Wilder die zowel schrijver als producent was. Het onderwerp en het verhaal waren controversieel in die tijd, en het Amerikaanse publiek bleef weg. Sommige kritieken zagen het als “meedogenloos en cynisch … een verwrongen studie van corruptie, maffiapsychologie en de vrije pers”. Mogelijk kwam het “te dicht bij huis”, zei Douglas. De film won een prijs voor Beste Buitenlandse Film op het filmfestival van Venetië. Het aanzien van de film is de laatste jaren toegenomen, sommige enquêtes plaatsen hem in hun Top 500 Films lijst. Woody Allen beschouwt de film als een van zijn favoriete films. Als hoofdrolspeler in de film wordt Douglas geprezen om zijn intense acteerprestaties. Filmcriticus Roger Ebert schreef: “zijn focus en energie … is bijna beangstigend. Er is niets gedateerd aan Douglas” optreden. Het is zo actueel als een geslepen mes.” Biograaf Gene Philips merkte op dat Wilder”s verhaal “gestimuleerd” werd door Douglas”s “verbazingwekkende prestatie” en ongetwijfeld een factor was toen George Stevens, die Douglas in 1991 de AFI Life Achievement Award overhandigde, over hem zei: “Geen enkele andere hoofdrolspeler was ooit meer bereid om de donkere, wanhopige kant van de ziel aan te spreken en zo de complexiteit van de menselijke natuur te onthullen.”

In 1951 speelde Douglas de hoofdrol in Detective Story, genomineerd voor vier Academy Awards, waaronder één voor Lee Grant in haar debuutfilm. Grant zei dat Douglas “oogverblindend was, zowel persoonlijk als in de rol. … Hij was een grote, grote ster. Prachtig. Intens. Verbazingwekkend.” Om zich voor te bereiden op de rol, bracht Douglas dagen door bij de New York Police Department en nam deel aan ondervragingen. Recensenten erkenden Douglas” acteerkwaliteiten, en Bosley Crowther beschreef Douglas als “krachtig en agressief als de detective”.

In 20,000 Leagues Under the Sea (1954) liet Douglas zien dat hij naast serieuze, gedreven personages ook bedreven was in rollen die een lichtere, komische toets vereisten. In deze bewerking van de Jules Verne roman, speelde hij een vrolijke zeeman die in alle opzichten het tegenovergestelde was van de broedende kapitein Nemo (James Mason). De film was een van Walt Disney”s meest succesvolle live-action films en een grote box-office hit. Douglas had een soortgelijke komische rol in de western Man Without a Star (1955) en in For Love or Money (1963). Hij toonde nog meer diversiteit in een van zijn vroegste televisieoptredens. Hij was een muzikale gast (als zichzelf) in The Jack Benny Program (1954).

In 1955 was Douglas eindelijk in staat om zijn filmproductiemaatschappij, Bryna Productions, van de grond te krijgen. Om dit te doen moest hij contracten verbreken met Hal B. Wallis en Warner Bros., maar hij begon met de productie en hoofdrollen in zijn eigen films, te beginnen met The Indian Fighter in 1955. Via Bryna produceerde hij en speelde hij in de films Paths of Glory (1957), The Vikings (1958), Spartacus (1960), Lonely are the Brave (1962), en Seven Days in May (1964). In 1958 richtte Douglas de muziekuitgeverij Peter Vincent Music Corporation op, een dochteronderneming van Bryna Productions. Peter Vincent Music was verantwoordelijk voor het uitgeven van de soundtracks van The Vikings en Spartacus.

Hoewel Paths of Glory het niet goed deed bij de kassa”s, is het sindsdien een van de grote anti-oorlogsfilms geworden, en het is een van de vroege films van regisseur Stanley Kubrick. Douglas, die vloeiend Frans sprak, vertolkte tijdens de Eerste Wereldoorlog een sympathieke Franse officier die probeert drie soldaten te redden van een executiepeloton. Biograaf Vincent LoBrutto beschrijft Douglas als een “ziedend maar gecontroleerd portret dat explodeert met de passie van zijn overtuigingen over het onrecht dat zijn mannen wordt aangedaan”. De film was verboden in Frankrijk tot 1976. Voordat de productie van de film begon, moesten Douglas en Kubrick echter een aantal grote problemen oplossen, waaronder het herschrijven van het scenario door Kubrick zonder Douglas daarvan op de hoogte te stellen. Het leidde tot hun eerste grote ruzie: “Ik riep Stanley naar mijn kamer … Ik sloeg tegen het plafond. Ik noemde hem elk vier-letter-woord dat ik maar kon bedenken… Ik kreeg het geld, gebaseerd op dat script. Niet deze shit!” Ik gooide het script door de kamer. We gaan terug naar het originele script, of we maken de film niet. Stanley knipperde niet met zijn ogen. We hebben het originele script opgenomen. Ik denk dat de film een klassieker is, een van de belangrijkste films – misschien wel de belangrijkste film – die Stanley Kubrick ooit heeft gemaakt.”

Douglas speelde militairen in tal van films, met wisselende nuance, waaronder Top Secret Affair (1957), Town Without Pity (1961), The Hook (1963), Seven Days in May (1964), Heroes of Telemark (1965), In Harm”s Way (1965), Cast a Giant Shadow (1966), Is Paris Burning (1966), The Final Countdown (1980), en Saturn 3 (1980). Zijn acteerstijl en zijn manier van spreken maakten hem een favoriet bij televisie-imitators als Frank Gorshin, Rich Little en David Frye.

Zijn rol als Vincent van Gogh in Lust for Life (1956), geregisseerd door Vincente Minnelli en gebaseerd op Irving Stone”s bestseller, werd grotendeels op locatie in Frankrijk gefilmd. Douglas stond niet alleen bekend om de waarheidsgetrouwe weergave van Van Gogh”s uiterlijk, maar ook om de manier waarop hij de innerlijke onrust van de schilder overbracht. Sommige recensenten beschouwen het als het beroemdste voorbeeld van de “gekwelde kunstenaar” die troost zoekt voor de pijn van het leven door zijn werk. Anderen zien het niet alleen als een portret van de “schilder-als-held”, maar ook als een unieke presentatie van de “action painter”, met Douglas die de lichamelijkheid en emotie van het schilderen uitdrukt, terwijl hij het doek gebruikt om een moment in de tijd vast te leggen.

Douglas werd voor de rol genomineerd voor een Academy Award en zijn tegenspeler Anthony Quinn won de Oscar voor Beste Bijrol als Paul Gauguin, de vriend van Van Gogh. Douglas won een Golden Globe award, hoewel Minnelli zei dat Douglas een Oscar had moeten winnen: “Hij bereikte een ontroerend en gedenkwaardig portret van de kunstenaar – een man met een enorme creatieve kracht, getriggerd door zware emotionele stress, de angst en de horror van waanzin.” Douglas zelf noemde zijn acteerrol als Van Gogh een pijnlijke ervaring: “Niet alleen leek ik op Van Gogh, ik had ook dezelfde leeftijd als hij toen hij zelfmoord pleegde.” Zijn vrouw zei dat hij in zijn persoonlijke leven vaak in zijn rol bleef: “Toen hij Lust for Life deed, kwam hij thuis met die rode baard van Van Gogh, droeg hij van die grote laarzen, stampte hij door het huis – het was angstaanjagend.”

Over het algemeen paste Douglas” acteerstijl echter goed bij Minnelli”s voorkeur voor “melodrama en neurotisch-artistieke rollen”, schrijft filmhistoricus James Naremore. Hij voegt eraan toe dat Minnelli zijn “rijkste, meest indrukwekkende samenwerkingen” had met Douglas, en voor Minnelli was er geen andere acteur die zijn niveau van “cool” uitstraalde: “Douglas was een robuuste, atletische, soms explosieve speler, hij hield van toneelachtige retoriek en hij deed alles met passie. Douglas had vier jaar eerder ook in Minnelli”s film The Bad and the Beautiful gespeeld, waarvoor hij een Oscarnominatie voor Beste Acteur kreeg.

1960s

In 1960 speelde Douglas de titelrol in wat velen beschouwen als zijn carrière-bepalende optreden als de Thracische gladiator-slavenrebel Spartacus met een all-star cast in Spartacus (1960). Hij was ook de uitvoerend producent, wat de productiekostprijs van 12 miljoen dollar verhoogde en Spartacus tot één van de duurste films tot dan toe maakte. Douglas koos aanvankelijk Anthony Mann voor de regie, maar verving hem al snel door Stanley Kubrick, met wie hij eerder had samengewerkt in Paths of Glory.

Toen de film werd uitgebracht, gaf Douglas de volledige eer aan de scenarioschrijver, Dalton Trumbo, die op de zwarte lijst van Hollywood stond, en maakte daarmee effectief een einde aan de zwarte lijst. 81 Over die gebeurtenis zei Douglas: “Ik heb meer dan 85 films gemaakt, maar waar ik het meest trots op ben is dat ik de zwarte lijst heb gebroken.” De producent van de film, Edward Lewis, en de familie van Dalton Trumbo betwistten Douglas” bewering echter publiekelijk. In de film Trumbo (2015) wordt Douglas geportretteerd door Dean O”Gorman.

Douglas kocht de rechten om een toneelstuk van de roman One Flew Over the Cuckoo”s Nest op te voeren van de auteur, Ken Kesey. Hij maakte er een toneelstuk van in 1963, waarin hij zelf de hoofdrol speelde en dat vijf maanden lang op Broadway draaide. De kritieken waren gemengd. Douglas behield de filmrechten door een innovatieve maas in de wet om de rechten te baseren op het toneelstuk in plaats van op de roman, ondanks Kesey”s bezwaren, maar na een decennium waarin hij geen producer kon vinden gaf hij de rechten aan zijn zoon, Michael. In 1975 werd de filmversie geproduceerd door Michael Douglas en Saul Zaentz, met Jack Nicholson in de hoofdrol, omdat Douglas toen te oud werd geacht om het personage te spelen zoals het was geschreven. De film won alle vijf de belangrijkste Academy Awards, slechts de tweede film die dat deed (na It Happened One Night in 1934).

Douglas maakte in vier decennia zeven films met acteur Burt Lancaster: I Walk Alone (1947), Gunfight at the O.K. Corral (1957), The Devil”s Disciple (1959), The List of Adrian Messenger (1963), Seven Days in May (1964), Victory at Entebbe (1976), en Tough Guys (1986), die de notie van het paar als een soort team in de publieke verbeelding vastlegden. Douglas werd in deze films altijd onder Lancaster gefactureerd, maar met uitzondering van I Walk Alone waren hun rollen meestal van vergelijkbare grootte. Beide acteurs arriveerden ongeveer gelijktijdig in Hollywood en verschenen voor het eerst samen in de vierde film van elk van hen, zij het met Douglas in een bijrol. Beiden werden acteur-producenten die een onafhankelijke carrière in Hollywood nastreefden.

John Frankenheimer, die in 1964 de politieke thriller Seven Days in May regisseerde, had in het verleden niet goed met Lancaster samengewerkt en wilde hem aanvankelijk niet in deze film. Douglas vond Lancaster echter wel bij de rol passen en “smeekte me om het te heroverwegen”, aldus Frankenheimer, waarna hij Lancaster de kleurrijkste rol gaf. “Het bleek dat Burt Lancaster en ik het uitstekend met elkaar konden vinden in deze film,” zei hij later.

In 1967 speelde Douglas met John Wayne in de westernfilm The War Wagon, geregisseerd door Burt Kennedy.

In The Arrangement (1969), een drama geregisseerd door Elia Kazan en gebaseerd op zijn gelijknamige roman, speelde Douglas de hoofdrol van een gekwelde reclamemaker, met Faye Dunaway als tegenspeelster. De film deed het slecht aan de kassa”s en kreeg overwegend negatieve kritieken. Dunaway vond veel van de kritieken oneerlijk en schreef in haar biografie: “Ik kan het niet begrijpen als mensen Kirk”s prestatie afkraken, want ik vind hem geweldig in de film,” eraan toevoegend dat “hij de slimste persoon is die ik ooit in het acteervak heb ontmoet.” Ze zegt dat zijn “pragmatische benadering van acteren” later een “filosofie zou worden die uiteindelijk op mij is overgegaan”.

1970-2020

In de jaren 1970 speelde hij in films als There Was a Crooked Man… (1970), The Light at the Edge of the World (1971). Hij maakte zijn regiedebuut in Scalawag. (1973), en regisseerde daarna ook Posse (1975), waarin hij samen met Bruce Dern speelde.

In 1980 speelde hij de hoofdrol in The Final Countdown, als bevelvoerend officier van het vliegdekschip USS Nimitz, dat door de tijd reist naar de dag vóór de aanval op Pearl Harbor in 1941. Het werd geproduceerd door zijn zoon Peter Douglas. Hij speelde ook in een dubbelrol in The Man from Snowy River (1982), een Australische film die lovende kritieken en talrijke prijzen kreeg.

In 1986 ontmoette hij zijn oude tegenspeler, Burt Lancaster, weer in een misdaadkomedie, Tough Guys, met een cast bestaande uit Charles Durning en Eli Wallach. Het was de laatste samenwerking tussen Douglas en Lancaster, waarmee een partnerschap van meer dan 40 jaar werd voltooid. Datzelfde jaar was hij (samen met Angela Lansbury) te gast bij het New York Philharmonic”s eerbetoon aan de 100ste verjaardag van het Vrijheidsbeeld. De symfonie werd geleid door Zubin Mehta.

In 1988 speelde Douglas de hoofdrol in een televisiebewerking van Inherit the Wind, tegenover Jason Robards en Jean Simmons. De film won twee Emmy Awards. In de jaren ”90 speelde Douglas verder in diverse speelfilms. Daaronder The Secret in 1992, een televisiefilm over een grootvader en zijn kleinzoon die beiden worstelen met dyslexie. Datzelfde jaar speelde hij de oom van Michael J. Fox in een komedie, Greedy. Hij verscheen als de duivel in de video voor het Don Henley nummer “The Garden of Allah”. In 1996, nadat hij op 79-jarige leeftijd een zware beroerte had gehad waardoor hij niet meer kon spreken, wilde Douglas nog steeds films maken. Hij onderging jaren stemtherapie en maakte in 1999 Diamonds, waarin hij een oude prijsvechter speelde die herstellende was van een beroerte. In de hoofdrol speelde zijn oude vriendin uit zijn vroege acteerjaren, Lauren Bacall.

In 2003 produceerden Michael en Joel Douglas It Runs in the Family, waarin samen met Kirk verschillende familieleden de hoofdrol speelden, onder wie Michaels zoon Cameron, en zijn vrouw van 50 jaar eerder, Diana Dill. Zijn laatste speelfilmrol was in de Michael Goorjian film Illusion uit 2004, waarin hij een stervende filmregisseur vertolkt die gedwongen wordt afleveringen te bekijken uit het leven van zijn zoon die hij weigerde te erkennen. Zijn laatste filmrol was de tv-film Empire State Building Murders, die in 2008 werd uitgebracht. In maart 2009, op 92-jarige leeftijd, gaf Douglas een autobiografische one-man show, Before I Forget, in het Kirk Douglas Theatre van de Center Theatre Group in Culver City, Californië. De vier voorstellingen werden gefilmd en omgezet in een documentaire die voor het eerst werd vertoond in januari 2010.

Op 9 december 2016 vierde hij zijn 100e verjaardag in het Beverly Hills Hotel, vergezeld door verschillende van zijn vrienden, waaronder Don Rickles, Jeffrey Katzenberg, en Steven Spielberg, samen met Douglas” vrouw Anne, zijn zoon Michael en zijn schoondochter Catherine Zeta-Jones. Douglas werd door zijn gasten beschreven als nog steeds in goede vorm, in staat om met vertrouwen de Sunset Room in te lopen voor de viering.

Douglas verscheen op de 2018 Golden Globes met zijn schoondochter Catherine Zeta-Jones, een zeldzaam publiek optreden in het laatste decennium van zijn leven. Hij kreeg een staande ovatie en hielp Zeta-Jones bij de uitreiking van de prijs voor “Best Screenplay – Motion Picture”.

Douglas verklaarde dat de sleutels tot acteersucces vastberadenheid en toepassing zijn: “Je moet weten hoe je moet functioneren en hoe je jezelf moet handhaven, en je moet liefde hebben voor wat je doet. Maar een acteur heeft ook veel geluk nodig. Ik heb dat geluk gehad.” Douglas had een grote vitaliteit en legde uit dat “het veel van je vergt om in deze business te werken. Veel mensen vallen uit de boot omdat ze niet de energie hebben om hun talent te onderhouden.”

Die houding ten opzichte van acteren werd duidelijk met Champion (1949). Vanaf die ene rol, schrijft biograaf John Parker, steeg hij van het sterrendom naar de “superleague”, waar zijn stijl in “schril contrast stond met de andere hoofdrolspelers van Hollywood in die tijd”. Zijn plotselinge opkomst wordt verklaard en vergeleken met die van Jack Nicholson:

Hij negeerde interventionistische regisseurs vrijwel volledig. Hij bereidde zich privé voor op elke rol die hij speelde, zodat hij, wanneer de camera”s klaar waren om te draaien, voldoende, en sommigen zouden zeggen egoïstisch en zelfs egoïstisch, geïnspireerd was om elke scène te stelen op een manier die in de moderne tijd vergelijkbaar is met de modus operandi van Jack Nicholson.

Als producent had Douglas de reputatie een dwangmatige harde werker te zijn, die van anderen verwachtte dezelfde energie uit te stralen. Hij was veeleisend en direct in de omgang met de mensen die aan zijn projecten meewerkten, en zijn intensiteit werkte door in alle elementen van zijn filmproductie. Dit was deels te danken aan zijn hoge dunk van acteurs, films en het maken van films: “Voor mij is het de belangrijkste kunstvorm – het is een kunst, en het omvat alle elementen van de moderne tijd.” Hij benadrukte ook dat het amusementsdoel van films voorrang moest krijgen boven eventuele boodschappen: “Je kunt een statement maken, je kunt iets zeggen, maar het moet wel onderhoudend zijn.”

Als acteur dook hij in elke rol, ontleedde niet alleen zijn eigen tekst maar ook alle delen in het script om de juistheid van de rol te meten, en hij was bereid om met een regisseur te vechten als hij zich gerechtvaardigd voelde. Melville Shavelson, die Cast a Giant Shadow (1966) produceerde en regisseerde, zei dat het hem niet lang kostte om te ontdekken wat zijn grootste probleem zou zijn bij het regisseren van Douglas:

Kirk Douglas was intelligent. Wanneer ik een script met acteurs bespreek, moet ik er altijd aan denken dat zij nooit de tekst van de andere acteurs hebben gelezen, zodat hun concept van het verhaal enigszins wazig is. Kirk had niet alleen de tekst van iedereen in de film gelezen, hij had ook de regieaanwijzingen gelezen … Kirk, zo zou ik ontdekken, las altijd elk woord, besprak elk woord, beargumenteerde altijd elke scène, totdat hij overtuigd was van de juistheid ervan. … Hij luisterde, dus was het nodig om elke minuut te vechten.

Gedurende het grootste deel van zijn carrière genoot Douglas van een goede gezondheid en een schijnbaar onuitputtelijke hoeveelheid energie. Een groot deel van die vitaliteit schreef hij toe aan zijn jeugd en aan de jaren voor hij ging acteren: “De gedrevenheid die mij uit mijn geboortestad en van school heeft gehaald, is een deel van de samenstelling die ik in mijn werk gebruik. Het is een constant gevecht, en het is zwaar.” Zijn eisen aan anderen waren echter een uiting van de eisen die hij aan zichzelf stelde, geworteld in zijn jeugd. “Het kostte me jaren om me te concentreren op het mens-zijn, ik had het te druk met geld en eten bij elkaar te scharrelen en te worstelen om mezelf te verbeteren.”

Actrice Lee Grant, die met hem acteerde en later een documentaire over hem en zijn familie filmde, merkt op dat zelfs nadat hij wereldwijd sterrendom had bereikt, zijn vader zijn succes niet wilde erkennen. Hij zei “niets. Nooit.” Ook Douglas” vrouw, Anne, schrijft de energie die hij aan acteren besteedt toe aan zijn moeilijke jeugd:

Hij werd opgevoed door zijn moeder en zijn zussen en als schooljongen moest hij werken om het gezin te helpen onderhouden. Ik denk dat een deel van Kirk”s leven een monsterlijke poging was om zichzelf te bewijzen en erkenning te krijgen in de ogen van zijn vader … Zelfs vier jaar psychoanalyse kon niets veranderen aan de driften die begonnen als een verlangen om zichzelf te bewijzen.

Douglas heeft het aan zijn moeder Bryna te danken dat zij hem het belang van “gokken op jezelf” heeft bijgebracht, en hij hield haar advies in gedachten bij het maken van films. Bryna Productions werd naar haar vernoemd. Douglas realiseerde zich dat zijn intense stijl van acteren iets van een schild was: “Acteren is de meest directe manier om aan de werkelijkheid te ontsnappen, en in mijn geval was het een manier om aan een grauwe en sombere achtergrond te ontsnappen.”

Persoonlijkheid

In The Ragman”s Son beschreef Douglas zichzelf als een “klootzak” en voegde eraan toe: “Ik ben waarschijnlijk de meest verafschuwde acteur in Hollywood. En ik voel me daar best goed bij. Want dat ben ik…. Ik ben agressief geboren, en ik denk dat ik agressief zal sterven.” Collega”s en kennissen merkten gelijkaardige karaktertrekken op, Burt Lancaster merkte eens op, “Kirk zou de eerste zijn om je te vertellen dat hij een zeer moeilijke man is. En ik zou de tweede zijn.” Douglas” brutale persoonlijkheid wordt toegeschreven aan zijn moeilijke opvoeding in armoede en zijn agressieve alcoholistische vader die Kirk als jong kind verwaarloosde. Volgens Douglas “zat er veel woede in mij, woede die ik niet durfde te uiten omdat mijn vader er zoveel meer van had en zoveel sterker was”. Douglas” discipline, gevatheid en gevoel voor humor werden ook vaak herkend.

Huwelijken en kinderen

Douglas en zijn eerste vrouw, Diana Dill, trouwden op 2 november 1943. Zij kregen twee zonen, acteur Michael Douglas en producer Joel Douglas, voordat zij in 1951 scheidden. Daarna ontmoette hij in Parijs producer Anne Buydens (23 april 1919, Hannover, Duitsland) terwijl hij op locatie acteerde in Act of Love. Zij was oorspronkelijk uit Duitsland gevlucht om aan het Nazisme te ontsnappen en overleefde door haar meertalige vaardigheden in te zetten bij een filmstudio, waar zij vertalingen voor ondertitels maakte. Ze trouwden op 29 mei 1954. In 2014 vierden ze hun 60-jarig huwelijksfeest in de Greystone Mansion in Beverly Hills. Ze kregen twee zonen, Peter, een producent, en Eric, een acteur die op 6 juli 2004 overleed aan een overdosis alcohol en drugs op 46-jarige leeftijd. In 2017 bracht het echtpaar een boek uit, Kirk and Anne: Letters of Love, Laughter and a Lifetime in Hollywood, dat intieme brieven onthulde die ze door de jaren heen deelden. Gedurende hun huwelijk had Douglas affaires met andere vrouwen, waaronder verschillende Hollywoodsterretjes, hoewel hij zijn ontrouw nooit verborg voor zijn vrouw, die ze accepteerde en uitlegde: “als Europeaan begreep ik dat het onrealistisch was om totale trouw te verwachten in een huwelijk.”

Religieuze opvattingen

In februari 1991, 74 jaar oud, zat Douglas in een helikopter en raakte gewond toen het toestel boven Santa Paula Airport in botsing kwam met een klein vliegtuig. Twee andere mensen raakten ook gewond; twee mensen in het vliegtuig kwamen om het leven. Deze bijna-doodervaring zette Douglas aan tot een zoektocht naar zingeving, die hem er na veel studie toe bracht het jodendom te omarmen waarin hij was opgevoed. Hij documenteerde deze spirituele reis in zijn boek, Climbing the Mountain: My Search for Meaning (1997).

Hij besloot Jeruzalem opnieuw te bezoeken en wilde de Tunnel van de Westelijke Muur zien tijdens een reis waarbij hij twee speeltuinen zou inwijden die hij aan de staat had geschonken. Zijn reisleider regelde dat de rondleiding door de tunnel zou eindigen bij de rots waar volgens de joodse traditie Abrahams binding van Izaäk plaatsvond.

In zijn eerdere autobiografie, The Ragman”s Son, vertelde hij: “Jaren geleden probeerde ik te vergeten dat ik een Jood was,” maar later in zijn carrière begon hij “grip te krijgen op wat het betekent om een Jood te zijn,” wat een thema in zijn leven werd. In een interview in 2000, legde hij deze overgang uit:

Jodendom en ik zijn lang geleden uit elkaar gegaan, toen ik als arm kind opgroeide in Amsterdam, N.Y. In die tijd was ik behoorlijk goed in de cheder, dus de Joden van onze gemeenschap dachten iets geweldigs te doen en genoeg geld in te zamelen om mij naar een yeshiva te sturen om rabbi te worden. Heilige Mozes! Dat joeg me de stuipen op het lijf. Ik wilde geen rabbi worden. Ik wilde acteur worden. Geloof me, de leden van de Zonen van Israël waren volhardend. Ik had nachtmerries. Ik droeg lange salo”s en een zwarte hoed. Ik moest heel hard werken om er onderuit te komen. Maar het heeft me veel tijd gekost om te leren dat je geen rabbi hoeft te zijn om jood te zijn.

Douglas merkte op dat een onderliggend thema van sommige van zijn films, waaronder The Juggler (1953), Cast a Giant Shadow (1966), en Remembrance of Love (1982), ging over “een Jood die zichzelf niet als Jood ziet, en uiteindelijk zijn Joods-zijn vindt”. The Juggler was de eerste Hollywoodfilm die werd opgenomen in de pas opgerichte staat Israël. Douglas herinnerde zich dat hij daar “extreme armoede en voedselrantsoenen” zag. Maar hij vond het “geweldig, eindelijk in de meerderheid te zijn.” De producent van de film, Stanley Kramer, probeerde Israël af te schilderen als “het heldhaftige antwoord van de Joden op de vernietiging van Hitler”.

Hoewel zijn kinderen niet-joodse moeders hadden, verklaarde Douglas dat zij zich “cultureel bewust” waren van zijn “diepe overtuigingen” en dat hij nooit geprobeerd heeft hun eigen religieuze beslissingen te beïnvloeden. Douglas” vrouw, Anne, bekeerde zich tot het Judaïsme voordat zij in 2004 hun huwelijksgeloften hernieuwden. Douglas vierde een tweede Bar-Mitzvah ceremonie in 1999, 83 jaar oud.: 125

Filantropie

Douglas en zijn vrouw hebben tijdens zijn carrière aan verschillende non-profit doelen gedoneerd en waren van plan het grootste deel van hun vermogen van 80 miljoen dollar te doneren. Onder de donaties waren die aan zijn vroegere middelbare school en college. In september 2001 hielp hij met het financieren van de musical van zijn middelbare school, Amsterdam Oratorio, gecomponeerd door Maria Riccio Bryce, die in 1968 de Kirk Douglas Award van de school Thespian Society won. In 2012 schonk hij 5 miljoen dollar aan St. Lawrence University, zijn alma mater. De universiteit gebruikte de donatie voor het beurzenfonds dat hij in 1999 begon.

Hij doneerde aan verschillende scholen, medische instellingen en andere non-profit organisaties in Zuid-Californië. Dit omvatte onder andere de wederopbouw van meer dan 400 speelplaatsen van het Los Angeles Unified School District die verouderd waren en gerestaureerd moesten worden. De Douglases richtten het Anne Douglas Center for Homeless Women op bij de Los Angeles Mission, dat honderden vrouwen heeft geholpen hun leven te beteren. In Culver City openden ze in 2004 het Kirk Douglas Theater. Ze steunden het Anne Douglas Childhood Center in de Sinai Temple of Westwood. In maart 2015 doneerden Douglas en zijn vrouw 2,3 miljoen dollar aan het Children”s Hospital Los Angeles.

Sinds het begin van de jaren negentig doneerden Kirk en Anne Douglas tot 40 miljoen dollar aan Harry”s Haven, een Alzheimer-behandelingsfaciliteit in Woodland Hills, voor de zorg voor patiënten van het Motion Picture Home. Om zijn 99e verjaardag op 9 december 2015 te vieren, doneerden ze nog eens $ 15 miljoen om de faciliteit te helpen uitbreiden met een nieuw twee verdiepingen tellend Kirk Douglas Care Pavilion.

Douglas schonk een aantal speeltuinen in Jeruzalem en schonk het Kirk Douglas Theater in het Aish Center tegenover de Westelijke Muur.

Politieke activiteiten

Douglas en zijn vrouw reisden naar meer dan 40 landen, op eigen kosten, om op te treden als goodwill-ambassadeurs voor het U.S. Information Agency, waar zij het publiek toespraken over waarom democratie werkt en wat vrijheid betekent. In 1980 vloog Douglas naar Caïro voor een gesprek met de Egyptische president Anwar Sadat. Voor al zijn goodwill inspanningen ontving hij in 1981 de Presidentiële Medaille van Vrijheid uit handen van President Jimmy Carter. Tijdens de ceremonie zei Carter dat Douglas “dit op een opofferende manier had gedaan, bijna altijd zonder ophef en zonder aanspraak te maken op enig persoonlijk krediet of lof voor zichzelf”. In de jaren daarna getuigde Douglas voor het Congres over ouderenmishandeling.

Douglas was een levenslang lid van de Democratische Partij. Hij schreef brieven aan bevriende politici. In zijn memoires Let”s Face It (2007) schrijft hij dat hij zich in 2006 genoodzaakt voelde om oud-president Jimmy Carter te schrijven om te benadrukken dat “Israël de enige succesvolle democratie in het Midden-Oosten is… en vele oorlogen heeft moeten doorstaan tegen overweldigende kansen in. Als Israël één oorlog verliest, verliezen ze Israël.”: 226 Tijdens de presidentsverkiezingen van de Democratische Partij van 2020 steunde hij de campagne van Michael Bloomberg.

Hobby”s

Douglas blogde van tijd tot tijd. Oorspronkelijk gehost op Myspace, werden zijn berichten gehost door de Huffington Post vanaf 2012. In 2008 zou hij de oudste celebrityblogger ter wereld zijn.

Beschuldiging van verkrachting

Douglas zou actrice Natalie Wood hebben verkracht in de zomer van 1955, toen zij 16 jaar oud was en hij 38 jaar oud. De vermeende verkrachting van Wood werd voor het eerst gepubliceerd in Suzanne Finstad”s biografie van 2001 over de actrice, hoewel Finstad nooit de dader heeft genoemd. De beschuldiging kreeg hernieuwde aandacht in januari 2018, nadat de 75e Golden Globe Awards ceremonie een eerbetoon bracht aan Douglas, met verschillende nieuwsverkooppunten die een anonieme blogpost uit 2012 aanhaalden waarin Douglas werd beschuldigd. In juli 2018 zei Wood”s zus Lana tijdens een 12-delige podcast over het leven van haar zus dat haar zus als tiener seksueel was misbruikt en dat de aanval had plaatsgevonden in het Chateau Marmont tijdens een auditie en “urenlang” doorging. Volgens professor Cynthia Lucia, die de aanrandingsclaim bestudeerde, was de verkrachting van Wood brutaal en gewelddadig. In de memoires uit 2021, Little Sister: My Investigation Into the Mysterious Death of Natalie Wood, beweerde Lana Wood dat Douglas de aanvaller van haar zus was. Douglas” zoon Michael gaf een verklaring uit waarin hij zei: “Mogen ze beiden rusten in vrede.”

Op 28 januari 1996, op 79-jarige leeftijd, kreeg Douglas een zware beroerte, waardoor hij niet meer kon spreken. De artsen vertelden zijn vrouw dat, tenzij er snel verbetering zou optreden, het verlies van zijn spraakvermogen waarschijnlijk blijvend zou zijn. Na een maandenlange dagelijkse spraak- en taaltherapie keerde zijn spraakvermogen terug, hoewel het nog steeds beperkt was. Twee maanden later, in maart, kon hij een eervolle Academy Award in ontvangst nemen en bedankte hij het publiek. Hij schreef over deze ervaring in zijn boek My Stroke of Luck uit 2002, waarvan hij hoopte dat het een “handleiding” zou zijn voor anderen over hoe om te gaan met een slachtoffer van een beroerte in hun eigen familie.

Douglas overleed in zijn huis in Beverly Hills, Californië, omringd door zijn familie op 5 februari 2020, 103 jaar oud. Zijn doodsoorzaak werd privé gehouden. Douglas” begrafenis werd gehouden op de Westwood Village Memorial Park Cemetery op 7 februari 2020, twee dagen na zijn dood. Hij werd begraven in hetzelfde graf als zijn zoon Eric. Op 29 april 2021 overleed zijn vrouw Anne op 102-jarige leeftijd en werd naast hem en hun zoon begraven.

In een artikel uit 2014 noemde Douglas The Strange Love of Martha Ivers, Champion, Ace in the Hole, The Bad and the Beautiful, Act of Love, 20.000 Leagues Under the Sea, The Indian Fighter, Lust for Life, Paths of Glory, Spartacus, Lonely Are the Brave, en Seven Days in May als de films waar hij in zijn hele acteercarrière het meest trots op was.

AFI Life Achievement Award

Kennedy Center Honors

Academy Awards

Golden Globes

Emmy Awards

Screen Actors Guild Awards

BAFTA Awards

Britannia Awards

Internationaal Filmfestival van Berlijn

Cesar Awards

Hollywood Film Festival

Nationale Raad van Toezicht

New York Film Critics Circle Award

In 1983 ontving Douglas de S. Roger Horchow Award for Greatest Public Service by a Private Citizen, een prijs die jaarlijks wordt uitgereikt door Jefferson Awards. In 1996 ontving Douglas een Honorary Academy Award voor “50 jaar als een morele en creatieve kracht in de filmwereld”. De prijs werd uitgereikt door regisseur Steven Spielberg.

Als gevolg van Douglas” beroerte in de zomer daarvoor, waarbij hij het grootste deel van zijn spraakvermogen verloor, vroegen zijn naaste vrienden en familie zich af of hij wel moest proberen te spreken, of wat hij moest zeggen. Zowel zijn zoon, Michael, als zijn oude vriend, Jack Valenti, drongen er bij hem op aan alleen “Dank u” te zeggen en het podium te verlaten. Douglas ging akkoord. Maar toen hij voor het publiek stond, bedacht hij zich: “Ik was van plan alleen ”dank u wel” te zeggen, maar ik zag 1.000 mensen, en voelde dat ik iets meer moest zeggen, en dat deed ik.” Valenti herinnert zich dat nadat Douglas de Oscar omhoog hield, zijn zonen toesprak, en zijn vrouw vertelde hoeveel hij van haar hield, iedereen verbaasd was over de verbetering van zijn stem:

Het publiek werd wild van applaus dat uitbarstte in genegenheid … opstaan om hulde te brengen aan deze laatste van de grote filmlegendes, die de dreiging van de dood had overleefd en de demonen had neergeslagen die hem het zwijgen hadden willen opleggen. Ik voelde een emotionele vloedgolf door het Dorothy Chandler Paviljoen in het L.A. Muziek Centrum razen.

Bronnen

  1. Kirk Douglas
  2. Kirk Douglas
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.