Freddie Mercury

Samenvatting

Freddie Mercury (5 september 1946 – 24 november 1991) was een Britse zanger, liedjesschrijver, platenproducer en leadzanger van de rockband Queen. Hij werd beschouwd als een van de grootste zangers in de geschiedenis van de rockmuziek en stond bekend om zijn flamboyante podiumpersoonlijkheid en zijn vier-octaafs stembereik. Mercury tartte de conventies van een rock frontman, met zijn zeer theatrale stijl die de artistieke richting van Queen beïnvloedde.

Geboren in 1946 in Zanzibar uit Parsi-Indiase ouders, ging hij vanaf zijn achtste jaar naar Engelse kostscholen in India en keerde na de middelbare school terug naar Zanzibar. In 1964 vluchtte zijn familie voor de revolutie van Zanzibar en verhuisde naar Middlesex, Engeland. Na jarenlang muziek gestudeerd en geschreven te hebben, vormde hij in 1970 Queen met gitarist Brian May en drummer Roger Taylor. Mercury schreef talloze hits voor Queen, waaronder “Killer Queen”, “Bohemian Rhapsody”, “Somebody to Love”, “We Are the Champions”, “Don”t Stop Me Now”, en “Crazy Little Thing Called Love”. Bij zijn charismatische podiumoptredens ging hij vaak de interactie aan met het publiek, zoals tijdens het Live Aid-concert in 1985. Hij had ook een solocarrière en trad op als producer en gastmuzikant voor andere artiesten.

Mercury stierf in 1991 op 45-jarige leeftijd aan de complicaties van AIDS. Hij bevestigde de dag voor zijn dood dat hij de ziekte had opgelopen, nadat de diagnose in 1987 was gesteld. Mercury was na zijn diagnose doorgegaan met opnemen met Queen, en hij was postuum te horen op het laatste album van de band, Made in Heaven (1995). In 1992 werd zijn tribute concert gehouden in het Wembley Stadium.

Als lid van Queen werd Mercury postuum opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame in 2001, de Songwriters Hall of Fame in 2003, en de UK Music Hall of Fame in 2004. In 1990 kregen hij en de andere Queen-leden de Brit Award for Outstanding Contribution to British Music, en een jaar na zijn dood werd Mercury individueel onderscheiden. In 2005 werd Queen onderscheiden met een Ivor Novello Award for Outstanding Song Collection van de Britse Academy of Songwriters, Composers, and Authors. In 2002 stond Mercury op nummer 58 in de BBC-verkiezing van de 100 Grootste Britten. Zijn carrière bij Queen werd gedramatiseerd in de biopic Bohemian Rhapsody uit 2018.

Mercury werd op 5 september 1946 geboren als Farrokh Bulsara in Stone Town in het Britse protectoraat Zanzibar (nu deel van Tanzania). Zijn ouders, Bomi (1908-2003) en Jer Bulsara (1922-2016), waren afkomstig uit de Parsi-gemeenschap van West-India. De Bulsara”s waren afkomstig uit de stad Bulsar (nu Valsad) in Gujarat. Hij had een jongere zus, Kashmira.

De familie was naar Zanzibar verhuisd zodat Bomi zijn baan als kassier bij het Britse Koloniale Bureau kon voortzetten. Als Parsis praktiseerden de Bulsaras het Zoroastrisme. Mercurius werd geboren met vier extra snijtanden, waaraan hij zijn grote stembereik dankt. Aangezien Zanzibar tot 1963 een Brits protectoraat was, werd Mercurius geboren als Brits onderdaan en op 2 juni 1969 werd hij geregistreerd als burger van het Verenigd Koninkrijk en de kolonies, nadat de familie naar Engeland was geëmigreerd.

Mercury bracht het grootste deel van zijn jeugd door in India, waar hij op zevenjarige leeftijd begon met pianolessen toen hij bij familie woonde. In 1954, toen hij acht jaar oud was, werd Mercury naar de St. Peter”s School gestuurd, een Britse kostschool voor jongens, in Panchgani bij Bombay. Op 12-jarige leeftijd vormde hij een schoolband, de Hectics, en coverde rock and roll-artiesten als Cliff Richard en Little Richard. Een van Mercury”s vroegere bandgenoten van de Hectics heeft gezegd dat “de enige muziek waar hij naar luisterde, en die hij speelde, westerse popmuziek was”. Een vriend herinnert zich dat hij “een onnatuurlijk vermogen had om naar de radio te luisteren en wat hij hoorde op piano na te spelen”. Het was ook in St. Peter”s waar hij zichzelf “Freddie” begon te noemen. In februari 1963 verhuisde hij terug naar Zanzibar waar hij zich bij zijn ouders in hun flat voegde.

In het voorjaar van 1964 vluchtten Mercury en zijn gezin van Zanzibar naar Engeland om te ontsnappen aan het geweld van de revolutie tegen de sultan van Zanzibar en zijn voornamelijk Arabische regering, waarbij duizenden etnische Arabieren en Indiërs werden gedood. Zij verhuisden naar 19 Hamilton Close, Feltham, Middlesex, een stad 13 mijl (21 km) ten westen van het centrum van Londen. De Bulsara”s verhuisden kort naar 122 Hamilton Road, voordat ze eind oktober een klein huis betrokken op 22 Gladstone Avenue. Na eerst kunst te hebben gestudeerd aan de Isleworth Polytechnic in West-Londen, studeerde Mercury grafische kunst en design aan het Ealing Art College, waar hij in 1969 afstudeerde met een diploma. Later gebruikte hij deze vaardigheden om het wapen voor zijn band Queen te ontwerpen.

Na zijn afstuderen trad Mercury toe tot een aantal bands en verkocht hij samen met Roger Taylor tweedehands Edwardiaanse kleren en sjaals op de Kensington Market in Londen. Taylor herinnert zich: “In die tijd kende ik hem niet echt als zanger, hij was gewoon mijn maat. Mijn gekke vriend! Als er plezier te beleven viel, waren Freddie en ik er meestal bij betrokken.” Hij had ook een baan als bagage afhandelaar op Heathrow Airport. Andere vrienden uit die tijd herinneren zich hem als een stille en verlegen jongeman met een grote interesse in muziek. In 1969 werd hij lid van de Liverpoolse band Ibex, later omgedoopt tot Wreckage, die “zeer Hendrix-stijl, zware blues” speelde. Hij woonde korte tijd in een flat boven de Dovedale Towers, een pub in de buurt van Penny Lane in de wijk Mossley Hill in Liverpool. Toen deze band niet van de grond kwam, sloot hij zich aan bij een band in Oxford, Sour Milk Sea, maar begin 1970 was ook deze groep uit elkaar gevallen.

In april 1970 vormde Mercury een team met gitarist Brian May en drummer Roger Taylor, om leadzanger te worden van hun band Smile. In 1971 kwam bassist John Deacon erbij. Ondanks de bedenkingen van de andere leden en Trident Studios, het oorspronkelijke management van de band, koos Mercury de naam “Queen” voor de nieuwe band. Hij zei later: “Het is duidelijk erg vorstelijk, en het klinkt prachtig. Het is een sterke naam, erg universeel en direct. Ik was me zeker bewust van de homoseksuele connotaties, maar dat was slechts één facet ervan.” Ongeveer tegelijkertijd veranderde hij wettelijk zijn achternaam, Bulsara, in Mercury.

Kort voor de release van Queen”s titelloze eerste album ontwierp Mercury het logo van de band, bekend als het “Queen crest”. Het logo combineert de dierenriemtekens van de vier bandleden: twee leeuwen voor Deacon en Taylor (sterrenbeeld Leeuw), een krab voor May (Kreeft), en twee feeën voor Mercury (Maagd). De leeuwen omarmen een gestileerde letter Q, de krab rust bovenop de letter met vlammen die er recht bovenuit stijgen, en de feeën schuilen elk onder een leeuw. In de Q is een kroon afgebeeld en het hele logo wordt overschaduwd door een enorme feniks. Het wapen van de koningin vertoont een oppervlakkige gelijkenis met het koninklijk wapen van het Verenigd Koninkrijk, vooral met de leeuwendragers.

Vocals

Hoewel Mercurius” spreekstem van nature in het bariton bereik viel, bracht hij de meeste liederen in het tenor bereik. Zijn bekende stembereik reikte van lage F bas (F2) tot hoge F sopraan (F6). Hij kon tot en met tenor hoge F (F5) zingen. Biograaf David Bret beschreef zijn stem als “binnen een paar maten escalerend van een diepe, keelachtige rock-rochel naar een tedere, levendige tenor, dan naar een hoge, perfecte coloratuur, zuiver en kristalhelder in de hoge regionen”. De Spaanse sopraan Montserrat Caballé, met wie Mercury een album opnam, was van mening dat “het verschil tussen Freddie en bijna alle andere rocksterren was dat hij de stem verkocht”. Ze voegt eraan toe:

Zijn techniek was verbluffend. Geen probleem met tempo, hij zong met een scherp gevoel voor ritme, zijn vocale plaatsing was zeer goed en hij kon moeiteloos van het ene naar het andere register glijden. Hij had ook een grote muzikaliteit. Zijn frasering was subtiel, delicaat en lieflijk of energiek en vuig. Hij wist voor elk woord de juiste kleuring of expressieve nuance te vinden.

De leadzanger van The Who, Roger Daltrey, beschreef Mercury als “de beste virtuoze rock ”n” roll zanger aller tijden. Hij kon alles zingen, in elke stijl. Hij kon zijn stijl van regel tot regel veranderen en, God, dat is een kunst. En hij was er briljant in.” Besprekend wat voor type persoon hij de hoofdrol wilde laten spelen in zijn musical Jesus Christ Superstar, zei Andrew Lloyd Webber: “Hij moet een enorm charisma hebben, maar hij moet ook een echte, onvervalste rocktenor zijn. Dat is wat het is. Denk echt aan Freddie Mercury, ik bedoel dat is het soort bereik waar we het over hebben.”

Een onderzoeksteam heeft in 2016 een studie uitgevoerd om de aantrekkingskracht achter Mercurius” stem te begrijpen. Onder leiding van professor Christian Herbst identificeerde het team zijn opmerkelijk snellere vibrato en gebruik van subharmonischen als unieke kenmerken van Mercury”s stem, vooral in vergelijking met operazangers. Het onderzoeksteam bestudeerde vocale monsters van 23 commercieel verkrijgbare Queen-opnamen, zijn solowerk en een reeks interviews met de overleden artiest. Ze gebruikten ook een endoscopische videocamera om een rockzanger te bestuderen die was ingehuurd om Mercury”s zangstem te imiteren.

Songwriting

Mercury schreef 10 van de 17 nummers op Queen”s Greatest Hits album: “Bohemian Rhapsody”, “Seven Seas of Rhye”, “Killer Queen”, “Somebody to Love”, “Good Old-Fashioned Lover Boy”, “We Are the Champions”, “Bicycle Race”, “Don”t Stop Me Now”, “Crazy Little Thing Called Love”, en “Play the Game”. In 2003 werd Mercury samen met de rest van Queen postuum opgenomen in de Songwriters Hall of Fame, en in 2005 kregen alle vier de bandleden een Ivor Novello Award for Outstanding Song Collection van de Britse Academy of Songwriters, Composers, and Authors.

Het meest opvallende aspect van zijn songwriting was de brede waaier van genres die hij gebruikte, waaronder rockabilly, progressieve rock, heavy metal, gospel, en disco. Zoals hij uitlegde in een interview in 1986: “Ik haat het om steeds weer hetzelfde te doen. Ik hou ervan om te zien wat er nu gebeurt in muziek, film en theater en al die dingen erin te verwerken.” Vergeleken met veel populaire songwriters, had Mercury ook de neiging om muzikaal complex materiaal te schrijven. Zo is “Bohemian Rhapsody” niet cyclisch van structuur en bestaat het uit tientallen akkoorden. Hij schreef ook zes nummers van Queen II die te maken hebben met meerdere toonsoortwisselingen en complex materiaal. “Crazy Little Thing Called Love” daarentegen bevat slechts een paar akkoorden. Hoewel Mercury vaak zeer ingewikkelde harmonieën schreef, beweerde hij dat hij nauwelijks muziek kon lezen. Hij schreef de meeste van zijn songs op de piano en gebruikte een grote verscheidenheid aan toonsoorten.

Live performer

Mercury stond bekend om zijn live-optredens, die hij vaak gaf voor een stadionpubliek over de hele wereld. Hij had een zeer theatrale stijl die vaak een grote deelname van het publiek opriep. Een schrijver van The Spectator beschreef hem als “een performer die zijn publiek wil plagen, shockeren en uiteindelijk charmeren met verschillende extravagante versies van zichzelf”. David Bowie, die optrad tijdens het Freddie Mercury Tribute Concert en het nummer “Under Pressure” opnam met Queen, prees Mercury”s stijl van optreden en zei: “Van alle meer theatrale rockartiesten ging Freddie verder dan de rest, hij ging over het randje. En natuurlijk heb ik altijd bewondering gehad voor een man die een maillot draagt. Ik heb hem maar één keer in concert gezien en zoals ze zeggen, hij was absoluut een man die een publiek in de palm van zijn hand kon houden.” Queen-gitarist Brian May schreef dat Mercury “de laatste persoon achteraan op de verste tribune in een stadion het gevoel kon geven dat hij verbonden was”. Mercury”s belangrijkste rekwisiet op het podium was een kapotte microfoonstandaard; nadat hij deze tijdens een vroeg optreden per ongeluk van de zware voet had afgebroken, realiseerde hij zich dat deze op eindeloze manieren kon worden gebruikt.

Een van Mercury”s meest opmerkelijke optredens met Queen vond plaats tijdens Live Aid in 1985. Queen”s optreden tijdens dit evenement is sindsdien door een groep muziekdirecteuren uitgeroepen tot het beste live-optreden in de geschiedenis van de rockmuziek. De resultaten werden uitgezonden in een televisieprogramma genaamd “The World”s Greatest Gigs”. Mercury”s krachtige, aanhoudende noot tijdens het a capella gedeelte werd bekend als “The Note Heard Round the World”. In een recensie van Live Aid in 2005 schreef een criticus: “Degenen die lijsten samenstellen van Great Rock Frontmannen en de topposities toekennen aan Mick Jagger, Robert Plant, enz. zijn allemaal schuldig aan een vreselijke vergissing. Freddie, zoals blijkt uit zijn dionysische Live Aid optreden, was gemakkelijk de meest goddelijke van hen allen.” Queen roadie Peter Hince verklaart: “Het ging niet alleen om zijn stem, maar om de manier waarop hij het podium beheerste. Voor hem ging het allemaal om interactie met het publiek en weten hoe hij ze aan zijn kant kon krijgen. En hij gaf alles in elke show.”

Gedurende zijn carrière gaf Mercury met Queen naar schatting 700 concerten in landen over de hele wereld. Een opmerkelijk aspect van Queen concerten was de grootschaligheid ervan. Hij verklaarde ooit: “Wij zijn de Cecil B. DeMille van de rock and roll, altijd dingen groter en beter willen doen.” De band was de eerste ooit die in Zuid-Amerikaanse stadions speelde, en brak wereldwijde records voor concertbezoek in het Morumbi Stadion in São Paulo in 1981. In 1986 speelde Queen ook achter het IJzeren Gordijn toen ze in Boedapest optraden voor een publiek van 80.000 mensen, in wat een van de grootste rockconcerten ooit gehouden in Oost-Europa was. Mercury”s laatste live-optreden met Queen vond plaats op 9 augustus 1986 in Knebworth Park in Engeland en trok naar schatting zo”n 200.000 toeschouwers. Een week voor Knebworth, herinnerde May zich dat Mercury zei: “Ik ga dit niet voor altijd doen. Dit is waarschijnlijk de laatste keer.” Met het Britse volkslied “God Save the Queen” aan het eind van het concert, nam Mercury in zijn laatste optreden op het podium afscheid van de menigte, gehuld in een gewaad en met een gouden kroon in de hand.

Instrumentalist

Als kleine jongen in India kreeg Mercury tot zijn negende jaar een formele piano-opleiding. Later, toen hij in Londen woonde, leerde hij gitaar spelen. Veel van de muziek waar hij van hield was gitaar-georiënteerd: zijn favoriete artiesten in die tijd waren de Who, de Beatles, Jimi Hendrix, David Bowie, en Led Zeppelin. Hij was vaak zelfvoldaan over zijn vaardigheden op beide instrumenten. Brian May stelt echter dat Mercury “een prachtige touch op de piano had. Hij kon spelen wat uit zijn binnenste kwam zoals niemand anders – ongelooflijk ritme, ongelooflijke passie en gevoel.” Toetsenist Rick Wakeman prees Mercury”s speelstijl en zei dat hij “voor zichzelf ontdekte” en met succes een aantal Queen nummers op het instrument componeerde. Vanaf het begin van de jaren ”80 begon Mercury op grote schaal gebruik te maken van gasttoetsenisten. Zo schakelde hij Fred Mandel in (een Canadese muzikant die ook werkte voor Pink Floyd, Elton John en Supertramp) voor zijn eerste soloproject. Vanaf 1982 werkte Mercury samen met Morgan Fisher (die met Queen in concert optrad tijdens de Hot Space etappe), en vanaf 1985 werkte Mercury samen met Mike Moran (in de studio) en Spike Edney (in concert).

Mercury speelde piano in veel van de populairste nummers van Queen, waaronder “Killer Queen”, “Bohemian Rhapsody”, “Good Old-Fashioned Lover Boy”, “We Are the Champions”, “Somebody to Love”, en “Don”t Stop Me Now”. Hij gebruikte concertvleugels (zoals een Bechstein) en af en toe andere toetsinstrumenten zoals het klavecimbel. Vanaf 1980 maakte hij in de studio ook veelvuldig gebruik van synthesisers. Brian May beweert dat Mercury na verloop van tijd de piano minder gebruikte omdat hij op het podium wilde rondlopen en het publiek entertainen. Hoewel hij veel regels voor de gitaar schreef, kon Mercury slechts rudimentair overweg met het instrument. Nummers als “Ogre Battle” en “Crazy Little Thing Called Love” werden gecomponeerd op de gitaar; in het laatste nummer speelde Mercury ritmegitaar op het podium en in de studio.

Solo carrière

Naast zijn werk met Queen bracht Mercury ook twee solo albums en verschillende singles uit. Hoewel zijn solowerk commercieel niet zo succesvol was als de meeste Queen-albums, debuteerden de twee off-Queen albums en verschillende singles in de top 10 van de UK Music Charts. Zijn eerste solo-inspanning dateert van 1972 onder het pseudoniem Larry Lurex, toen Trident Studios” huisingenieur Robin Geoffrey Cable werkte aan een muzikaal project, op het moment dat Queen hun debuutalbum aan het opnemen was; Cable rijfde Mercury in om leadzang te verzorgen op de nummers “I Can Hear Music” en “Goin” Back”, beide werden samen als single uitgebracht in 1973. Elf jaar later droeg Mercury bij aan de soundtrack voor de restauratie van de Fritz Lang film Metropolis uit 1927. “Love Kills” werd voor de film geschreven door Giorgio Moroder in samenwerking met Mercury, en geproduceerd door Moroder en Mack; in 1984 debuteerde het op de nummer 10 positie in de UK Singles Chart. (Een Richard “Wolfie” Wolf remix van het nummer werd gebruikt als de eindtitel thema voor National Lampoon”s Loaded Weapon 1 in 1993). Reinhold Mack produceerde ook de single “Hold On” uit 1987, die Mercury opnam met actrice Jo Dare voor het Duitse actiedrama Zabou.

Mercury”s twee volledige albums buiten de band waren Mr. Bad Guy (1985) en Barcelona (1988). Zijn eerste album, Mr. Bad Guy, debuteerde in de top tien van de UK Album Charts. In 1993 bereikte een remix van “Living on My Own”, een single van het album, postuum de eerste plaats in de UK Singles Charts. Het nummer leverde Mercury ook een postume Ivor Novello Award op van de Britse Academy of Songwriters, Composers and Authors. AllMusic criticus Eduardo Rivadavia beschrijft Mr. Bad Guy als “uitstekend van begin tot eind” en is van mening dat Mercury “prijzenswaardig werk heeft geleverd door zich op onbekend terrein te begeven”. Het album is met name zwaar synthesizer-gedreven; dat is niet kenmerkend voor eerdere Queen-albums.

Zijn tweede album Barcelona, opgenomen met de Spaanse sopraanzangeres Montserrat Caballé, combineert elementen van populaire muziek en opera. Veel critici wisten niet wat ze van het album moesten denken; één noemde het “de meest bizarre cd van het jaar”. Het album was een commercieel succes, en het titelnummer van het album debuteerde op nummer 8 in het Verenigd Koninkrijk en was ook een hit in Spanje. Het titelnummer kreeg veel airplay als het officiële volkslied van de Olympische Zomerspelen van 1992 (gehouden in Barcelona een jaar na Mercury”s dood). Caballé zong het live bij de opening van de Olympische Spelen met Mercury”s rol op een scherm, en opnieuw voor het begin van de finale van de UEFA Champions League in 1999 tussen Manchester United en Bayern München in Barcelona.

Naast de twee soloalbums bracht Mercury verschillende singles uit, waaronder zijn eigen versie van de hit “The Great Pretender” van de Platters, die in 1987 in Groot-Brittannië debuteerde op nummer 5. In september 2006 werd een compilatie album met Mercury”s solo werk uitgebracht in de UK ter ere van wat zijn 60ste verjaardag zou zijn geweest. Het album debuteerde in de Britse top 10. In 2012 verscheen Freddie Mercury: The Great Pretender, een documentaire geregisseerd door Rhys Thomas over Mercury”s pogingen om een solocarrière op te bouwen, in première gegaan op BBC One.

In 1981-1983 nam Mercury verschillende tracks op met Michael Jackson, waaronder een demo van “State of Shock”, “Victory”, en “There Must Be More to Life Than This”. Geen van deze samenwerkingen werd officieel uitgebracht in die tijd, hoewel er bootleg opnames bestaan. Jackson nam vervolgens de single “State of Shock” op met Mick Jagger voor het Jacksons album Victory. Mercury nam de solo versie van “There Must Be More To Life Than This” op zijn Mr. Bad Guy album op. “There Must Be More To Life Than This” werd uiteindelijk herwerkt door Queen en uitgebracht op hun compilatiealbum Queen Forever in 2014. Naast het werken met Michael Jackson, zongen Mercury en Roger Taylor op het titelnummer voor Billy Squier”s 1982 studio release, Emotions in Motion en later bijgedragen aan twee tracks op Squier”s 1986 release, Enough Is Enough, het verstrekken van vocalen op “Love is the Hero” en muzikale arrangementen op “Lady With a Tenor Sax”. In 2020 werd Mercury”s videoclip voor “Love Me Like There”s No Tomorrow” genomineerd voor Beste Animatie op de Berlin Music Video Awards. Woodlock studio zit achter de animatie.

Relaties

In het begin van de jaren 1970 had Mercury een langdurige relatie met Mary Austin, die hij leerde kennen via gitarist Brian May. Austin, geboren in Fulham, Londen, ontmoette Mercury in 1969 toen zij 19 was en hij 24 jaar, een jaar voordat Queen was opgericht. Hij woonde enkele jaren samen met Austin in West Kensington, Londen. Tegen het midden van de jaren 1970 was hij een affaire begonnen met David Minns, een Amerikaanse platenbaas bij Elektra Records. In december 1976 vertelde Mercury Austin over zijn seksualiteit, wat een einde maakte aan hun romantische relatie. Mercury verhuisde uit de flat die ze deelden, en kocht voor Austin een eigen woning in de buurt van zijn nieuwe adres Stafford Terrace 12, Kensington.

Mercury en Austin bleven door de jaren heen vrienden, waarbij Mercury haar vaak zijn enige echte vriendin noemde. In een interview in 1985 zei Mercury over Austin: “Al mijn minnaars vroegen me waarom ze Mary niet konden vervangen, maar het is gewoon onmogelijk. De enige vriendin die ik heb is Mary, en ik wil niemand anders. Voor mij was ze mijn wettige echtgenote. Voor mij was het een huwelijk. We geloven in elkaar, dat is genoeg voor mij.” Mercury”s laatste huis, Garden Lodge, een achtentwintig kamers tellend Georgiaans herenhuis in Kensington, gelegen in een met zorg aangelegde tuin van een kwart hectare, omgeven door een hoge bakstenen muur, was door Austin uitgezocht. Austin trouwde met de schilderkunstenaar Piers Cameron; zij hebben twee kinderen. Mercury was de peetvader van haar oudste zoon, Richard. In zijn testament liet Mercury zijn huis in Londen na aan Austin, nadat hij haar had gezegd: “Je zou mijn vrouw zijn geweest, en het zou hoe dan ook van jou zijn geweest.”

In de vroege tot midden jaren tachtig zou hij een relatie hebben gehad met Barbara Valentin, een Oostenrijkse actrice, die te zien is in de video voor “It”s a Hard Life”. In een ander artikel zei hij dat Valentin “gewoon een vriendin” was; Mercury ging in die tijd uit met de Duitse restauranthouder Winfried “Winnie” Kirchberger. Mercury woonde in Kirchberger”s appartement en bedankte hem “voor kost en inwoning” in de liner notes van zijn 1985 album Mr. Bad Guy. Hij droeg een zilveren trouwring die hij van Kirchberger had gekregen. Een goede vriend beschreef hem als Mercury”s “grote liefde” in Duitsland.

In 1985 begon hij een andere langdurige relatie met de in Ierland geboren kapper Jim Hutton (1949-2010), die hij zijn echtgenoot noemde. Mercury beschreef hun relatie als een relatie gebaseerd op troost en begrip, en zei dat hij “zich eerlijk gezegd niet beter kon wensen”. Hutton, die in 1990 HIV-positief werd, woonde de laatste zeven jaar van Mercury”s leven bij hem, verpleegde hem tijdens zijn ziekte en was aanwezig aan zijn bed toen hij stierf. Mercury droeg een gouden trouwring, hem gegeven door Hutton in 1986, tot het einde van zijn leven. Hij werd gecremeerd met de band om. Hutton verhuisde later van Londen naar de bungalow die hij en Mercury voor zichzelf hadden gebouwd in Ierland.

Vriendschap met Kenny Everett

Radiodiscjockey Kenny Everett ontmoette Mercury in 1974, toen hij de zanger uitnodigde voor zijn ontbijtshow in Capital London. Als twee van de meest flamboyante, buitensporige en populaire entertainers van Groot-Brittannië deelden ze veel gemeen en werden ze goede vrienden. In 1975 bezocht Mercury Everett en bracht een voorpublicatie van de single “Bohemian Rhapsody” mee. Hoewel Everett betwijfelde of een zender het zes minuten durende nummer zou draaien, legde hij het nummer op de draaitafel en riep na het horen ervan uit: “Vergeet het maar, het zal eeuwenlang op nummer één staan”. Hoewel Capital Radio het nummer niet officieel had aanvaard, sprak Everett onophoudelijk over een plaat die hij in zijn bezit had maar niet kon afspelen. Hij speelde het nummer dan vaak af met het excuus: “Oeps, mijn vinger moet zijn uitgegleden.” Op een keer zond Everett het nummer veertien keer uit in één weekend. De telefooncentrale van Capital werd overspoeld met bellers die vroegen wanneer het nummer zou worden uitgebracht.

In de jaren zeventig werd Everett adviseur en mentor van Mercury en Mercury diende als Everett”s vertrouweling. In de vroege tot midden jaren tachtig bleven ze hun homoseksualiteit onderzoeken en experimenteerden ze met drugs. Hoewel ze nooit minnaars werden, beleefden ze wel samen het Londense nachtleven. In 1985 kwam het tot een breuk en hun vriendschap kwam nog meer onder druk te staan toen Everett uit de doeken werd gedaan in de autobiografie van zijn ex-vrouw Lady Lee. In 1989, toen hun gezondheid het liet afweten, verzoenden Mercury en Everett zich met elkaar.

Seksuele geaardheid

Terwijl sommige commentatoren beweerden dat Mercury zijn seksuele geaardheid voor het publiek verborgen hield, beweerden anderen dat hij “openlijk homoseksueel” was. In december 1974 antwoordde Mercury op een directe vraag van de New Musical Express: “So how about being bent?”: “You”re a crafty cow. Laten we het zo zeggen: er waren tijden dat ik jong en groen was. Dat is iets wat schooljongens meemaken. Ik heb mijn deel van schooljongens streken gehad. Ik ga er verder niet op in.” Homoseksuele handelingen tussen volwassen mannen boven de 21 jaar waren in 1967, zeven jaar eerder, in het Verenigd Koninkrijk gedecriminaliseerd. Tijdens openbare evenementen in de jaren tachtig hield Mercury vaak afstand van zijn partner, Jim Hutton.

Mercury”s flamboyante podiumoptredens brachten journalisten er soms toe te zinspelen op zijn seksualiteit. Dave Dickson, die het optreden van Queen in de Wembley Arena in 1984 recenseerde voor Kerrang!, merkte Mercury”s “camp” toespraken tot het publiek op en beschreef hem zelfs als een “posing, pouting, posturing tart”. In 1992 zei John Marshall van Gay Times: “Hij was een ”scènekoningin”, niet bang om openlijk voor zijn homo-zijn uit te komen, maar niet bereid om zijn ”levensstijl” te analyseren of te rechtvaardigen. Het was alsof Freddie Mercury tegen de wereld zei: ”Ik ben wat ik ben. Nou en?” En dat op zich was voor sommigen al een statement.” In een artikel voor AfterElton zei Robert Urban: “Mercury verbond zich niet aan ”politieke outness”, of aan LGBT-doelen.”

Sommigen zijn Mercury biseksueel blijven noemen; zo zei Wendy Curry over de instelling van Celebrate Bisexuality Day: “We zaten wat te praten op een van de jaarlijkse bi conventies, en iemand – ik denk dat het Gigi was – zei dat we een feestje moesten organiseren. We hielden allemaal van de grote biseksueel, Freddie Mercury. Zijn verjaardag was in september, dus waarom niet in september? We wilden een dag in het weekend, zodat de meeste mensen iets zouden doen. Gigi”s verjaardag was 23 september. Het viel op een weekenddag, dus, poef! We hadden een dag.” The Advocate zei in mei 2018: “Closeted gedurende zijn hele leven, Mercury, die biseksueel was, hield zich bezig met affaires met mannen, maar verwees naar een vrouw die hij in zijn jeugd liefhad, Mary Austin, als ”de liefde van zijn leven,” volgens de biografie Somebody to Love: The Life, Death, and Legacy of Freddie Mercury.” Bovendien was Mercury volgens een overlijdensbericht een “zelfverklaarde biseksueel”.

De biopic van Mercury uit 2018, Bohemian Rhapsody, kreeg kritiek vanwege de portrettering van Mercury”s seksualiteit, die werd omschreven als “gesteriliseerd” en “verward”, en werd er zelfs van beschuldigd “gevaarlijk” te zijn.

Persoonlijkheid

Hoewel hij een flamboyante podiumpersoonlijkheid cultiveerde, was Mercury verlegen en teruggetrokken als hij niet optrad, vooral bij mensen die hij niet goed kende, en hij gaf zeer weinig interviews. Mercury zei ooit over zichzelf: “Als ik optreed ben ik extrovert, maar van binnen ben ik een heel ander mens.” Over dit contrast met “zijn larger-than-life podium persona” voegt BBC muziek omroeper Bob Harris toe dat hij “lieflijk, helder, gevoelig, en behoorlijk kwetsbaar” was. Terwijl hij op het podium stond, koesterde Mercury zich in de liefde van zijn publiek. De zelfmoordbrief van Nirvana frontman Kurt Cobain vermeldt hoe hij de manier waarop Mercury “leek te houden van, genoot van de liefde en adoratie van het publiek” bewonderde en benijdde.

Mercury besprak nooit zijn etnische of religieuze achtergrond met journalisten. Het dichtste wat hij daarbij kwam was in antwoord op een vraag over zijn buitenissige persoonlijkheid, hij zei, “dat is iets ingeboren, het is een deel van mij. Ik zal altijd als een Perzische popinjay rondlopen”, een zijdelingse verwijzing naar zijn Indiase Parsi achtergrond. De jonge Bulsara voelde zich al voor zijn aankomst in Engeland verbonden met Groot-Brittannië en werd tijdens zijn jeugd sterk beïnvloed door Britse mode- en muziektrends. Volgens zijn assistent Peter Freestone, “als Freddie zijn zin had gekregen, zou hij op 18-jarige leeftijd in Feltham geboren zijn”. Harris zegt: “Een van de dingen van Freddie was dat hij heel beschaafd was en heel ”Engels”. Ik ging ”s middags naar zijn flat in Shepherd”s Bush, en hij haalde het mooie servies en de suikerklontjes tevoorschijn en we dronken een kopje thee.” Zijn flamboyante gevoel voor kleding en de opkomst van de glamrock in het Verenigd Koninkrijk in het begin van de jaren zeventig zagen Mercury outfits dragen die waren ontworpen door Zandra Rhodes.

Op de vraag van Melody Maker in 1981 of rocksterren hun macht zouden moeten gebruiken om te proberen de wereld ten goede te veranderen, antwoordde Mercury: “Laat dat maar aan de politici over. Sommige mensen kunnen dat soort dingen doen, maar heel weinig. John Lennon was er een van. Door zijn status kon hij dat soort preken doen en de gedachten van mensen beïnvloeden. Maar om dit te doen moet je een zekere mate van intellect en magie samen hebben, en de John Lennons zijn er maar weinig. Mensen met alleen maar talent, zoals ik, hebben niet het vermogen of de kracht.” Mercury droeg een nummer op aan het voormalige lid van The Beatles. Het nummer, “Life is Real (Song for Lennon)”, is opgenomen in het album Hot Space uit 1982. Mercury uitte in zijn teksten af en toe zijn bezorgdheid over de toestand in de wereld. Zijn meest opmerkelijke “boodschap” songs zijn “Under Pressure”, “Is This the World We Created…?” (een song die Mercury en May uitvoerden op Live Aid, en ook te horen was op Greenpeace – The Album), “There Must Be More to Life Than This”, “The Miracle” (een song die May “een van Freddie”s mooiste creaties” noemde) en “Innuendo”.

Mercury heeft in zijn leven voor minstens tien katten gezorgd, waaronder: Tom, Jerry, Oscar, Tiffany, Dorothy, Delilah, Goliath, Miko, Romeo, en Lily. Hij was tegen het inteelt van katten voor specifieke kenmerken en alle behalve Tiffany en Lily, die beiden als geschenk werden gegeven, werden geadopteerd van het Blauwe Kruis. Mercury “hechtte evenveel belang aan deze geliefde dieren als aan een mensenleven”, en toonde zijn adoratie door de kunstenares Ann Ortman portretten van elk van hen te laten schilderen. Mercury schreef een lied voor Delilah, “zijn favoriete kat van allemaal”, dat verscheen op het Queen album Innuendo. Mercury droeg zijn liner notes op zijn solo album Mr. Bad Guy uit 1985 op aan Jerry en zijn andere katten. Er staat: “Dit album is opgedragen aan mijn kat Jerry-ook aan Tom, Oscar, en Tiffany en alle kattenliefhebbers in het universum-schroef alle anderen!”

In 1987 vierde Mercury zijn 41ste verjaardag in het Pikes Hotel, Ibiza, Spanje, enkele maanden nadat hij had ontdekt dat hij HIV had opgelopen. Mercury zocht veel troost in de retraite en was een goede vriend van de eigenaar, Anthony Pike, die Mercury beschreef als “de mooiste persoon die ik ooit in mijn leven heb ontmoet. Zo onderhoudend en genereus.” Volgens biograaf Lesley-Ann Jones voelde Mercury zich er “erg thuis. Hij tenniste, loungde bij het zwembad en waagde zich ”s avonds in een homoclub of bar. Het verjaardagsfeest, gehouden op 5 september 1987, is beschreven als “het meest ongelooflijke voorbeeld van overdaad dat het Mediterrane eiland ooit had gezien”, en werd bijgewoond door zo”n 700 mensen. Voor het feest was een taart in de vorm van Antoni Gaudi”s Sagrada Família voorzien. De oorspronkelijke taart stortte in en werd vervangen door een twee meter lange biscuittaart versierd met de noten van Mercury”s lied “Barcelona”. De rekening, die 232 gebroken glazen omvatte, werd overhandigd aan de manager van Queen, Jim Beach. Voor zijn dood had Mercury tegen Beach gezegd: “Je kunt met mijn muziek doen wat je wilt, maar maak me niet saai.”

Er waren aanwijzingen dat Mercury al in 1982 HIV-symptomen vertoonde. Auteurs Matt Richards en Mark Langthorne hebben in hun biografische boek over Mercury, Somebody to Love: The Life, Death, and Legacy of Freddie Mercury, dat Mercury in het geheim een arts in New York City bezocht om een witte laesie op zijn tong te laten controleren (wat mogelijk een harige leukoplakie was, een van de eerste tekenen van een infectie), enkele weken voor het laatste Amerikaanse optreden van Queen met Mercury op Saturday Night Live op 25 september 1982. Zij verklaarden ook dat hij op dezelfde dag van hun laatste Amerikaanse optreden, waarbij hij meer symptomen begon te vertonen, omgang had gehad met iemand die onlangs met HIV besmet was.

In oktober 1986 meldde de Britse pers dat Mercury zijn bloed had laten testen op HIVAIDS in een kliniek in Harley Street. Volgens zijn partner Jim Hutton werd Mercury eind april 1987 gediagnosticeerd met AIDS. Rond die tijd beweerde Mercury in een interview negatief te hebben getest op HIV.

De Britse pers hield de geruchten de komende jaren in stand, aangewakkerd door Mercury”s steeds magerder uiterlijk, de afwezigheid van Queen bij tournees, en berichten van vroegere minnaars in roddelbladen. Tegen 1990 deden geruchten over Mercury”s gezondheid de ronde. Op de 1990 Brit Awards gehouden in het Dominion Theatre, Londen, op 18 februari, maakte Mercury zijn laatste optreden op het podium toen hij zich bij de rest van Queen voegde om de Brit Award voor Outstanding Contribution to British Music in ontvangst te nemen.

Mercury en zijn innerlijke kring van collega”s en vrienden ontkenden de verhalen voortdurend. Er is gesuggereerd dat Mercury de AIDS-bekendheid had kunnen vergroten door eerder over zijn ziekte te spreken. Mercury hield zijn toestand geheim om zijn naasten te beschermen; May bevestigde later dat Mercury de band al veel eerder van zijn ziekte op de hoogte had gesteld. De videoclip van “These Are the Days of Our Lives”, gefilmd in mei 1991, toont een zeer magere Mercury in zijn laatste scènes voor de camera. Regisseur van de video Rudi Dolezal zegt hierover: “AIDS was nooit een onderwerp. We hebben het er nooit over gehad. Hij wilde er niet over praten. De meeste mensen wisten niet eens 100 procent of hij het had, afgezien van de band en een paar mensen in de inner circle. Hij zei altijd: ”Ik wil andere mensen niet belasten door ze mijn tragedie te vertellen.”” De rest van de band was klaar om op te nemen wanneer Mercury zich in staat voelde om in de studio te komen, voor een uur of twee per keer. May zei over Mercury: “Hij bleef maar zeggen. ”Schrijf me meer. Schrijf me dingen. Ik wil dit gewoon zingen en doen en als ik weg ben kun jij het afmaken.” Hij had geen angst, echt niet.” Justin Shirley-Smith, de assistent-ingenieur voor die laatste sessies, zei: “Dit is moeilijk uit te leggen aan mensen, maar het was niet triest, het was heel gelukkig. Hij was een van de grappigste mensen die ik ooit ben tegengekomen. Ik lachte het grootste deel van de tijd met hem. Freddie zei: ”Ik ga er niet over nadenken, ik ga dit doen”.

Na de beëindiging van zijn werk met Queen in juni 1991, trok Mercury zich terug in zijn huis in Kensington, West Londen. Zijn vroegere partner, Mary Austin, was een bijzondere troost in zijn laatste jaren, en bracht in de laatste weken regelmatig bezoeken om voor hem te zorgen. Tegen het einde van zijn leven begon Mercury zijn gezichtsvermogen te verliezen en ging zo achteruit dat hij zijn bed niet meer kon verlaten. Mercury verkoos zijn dood te bespoedigen door medicatie te weigeren en nam alleen pijnstillers. Op 22 november 1991 riep Mercury Queen”s manager Jim Beach naar zijn huis in Kensington om een publieke verklaring op te stellen, die de volgende dag werd vrijgegeven:

Naar aanleiding van de enorme vermoedens in de pers van de afgelopen twee weken, wil ik bevestigen dat ik HIV-positief ben bevonden en AIDS heb. Ik vond het correct om deze informatie tot nu toe privé te houden om de privacy van de mensen om mij heen te beschermen. De tijd is nu echter gekomen dat mijn vrienden en fans over de hele wereld de waarheid weten en ik hoop dat iedereen zich bij mij, mijn artsen en al diegenen over de hele wereld zal aansluiten in de strijd tegen deze vreselijke ziekte. Mijn privacy is altijd heel belangrijk voor me geweest en ik sta bekend om mijn gebrek aan interviews. Begrijp alstublieft dat dit beleid zal worden voortgezet.

Dood

Op de avond van 24 november 1991, ongeveer 24 uur na het uitbrengen van de verklaring, overleed Mercury op 45-jarige leeftijd in zijn huis in Kensington. De doodsoorzaak was een bronchiale longontsteking als gevolg van AIDS. Mercury”s goede vriend Dave Clark van de Dave Clark Five was bij de wake aan het bed toen hij stierf. Austin belde Mercury”s ouders en zus om het nieuws te vertellen, dat kranten en televisieploegen in de vroege uren van 25 november bereikte.

Mercury”s uitvaartdienst werd op 27 november 1991 geleid door een Zoroastrische priester in het West London Crematorium, waar hij wordt herdacht met een sokkel onder zijn geboortenaam. Mercury”s dienst werd bijgewoond door zijn familie en 35 van zijn naaste vrienden, waaronder Elton John en de leden van Queen. Zijn kist werd de kapel binnengedragen op de klanken van “Take My Hand, Precious Lord” “You”ve Got a Friend” van Aretha Franklin. In overeenstemming met Mercury”s wensen, nam Mary Austin bezit van zijn gecremeerde resten en begroef ze op een onbekende locatie. De verblijfplaats van zijn as is waarschijnlijk alleen bekend bij Austin, die heeft gezegd dat ze die nooit zal onthullen.

De buitenmuren van Garden Lodge in Logan Place werden een heiligdom voor Mercury, en rouwenden brachten hun eerbetoon door de muren met graffiti te bekladden. Drie jaar na zijn dood meldde het tijdschrift Time Out dat “de muur buiten het huis het grootste rock-”n-roll heiligdom van Londen is geworden”. Fans bleven de muur bezoeken om hun respect te betuigen en er verschenen brieven op de muren tot 2017, toen Austin de muur liet opruimen. Hutton werkte mee aan een biografie over Mercury uit 2000, Freddie Mercury, the Untold Story, en gaf ook een interview voor The Times in september 2006 voor wat Mercury”s 60e verjaardag zou zijn geweest.

Blijvende populariteit

Hij werd beschouwd als een van de grootste leadzangers in de geschiedenis van de rockmuziek en stond bekend om zijn flamboyante podiumpersoonlijkheid en vier-octaafs stembereik. Mercury tartte de conventies van een rock frontman, met zijn zeer theatrale stijl die de artistieke richting van Queen beïnvloedde.

Het is niet duidelijk in hoeverre de dood van Mercury de populariteit van Queen heeft vergroot. In de Verenigde Staten, waar de populariteit van Queen in de jaren tachtig was achtergebleven, steeg de verkoop van Queen-albums dramatisch in 1992, het jaar na zijn dood. In 1992 merkte een Amerikaanse criticus op: “Wat cynici de ”dode ster”-factor noemen, is in het spel gekomen – Queen zit midden in een grote opleving.” De film Wayne”s World, waarin “Bohemian Rhapsody” te horen was, kwam ook in 1992 uit. Volgens de Recording Industry Association of America had Queen in 2004 34,5 miljoen albums verkocht in de Verenigde Staten, waarvan ongeveer de helft sinds de dood van Mercury in 1991.

De totale wereldwijde verkoop van Queen”s platen tot nu toe wordt geschat op 300 miljoen. In het Verenigd Koninkrijk heeft Queen nu meer verzamelweken in de UK Album Charts doorgebracht dan welke andere muzikale act ook (inclusief de Beatles), en Queen”s Greatest Hits is het best verkochte album aller tijden in het Verenigd Koninkrijk. Twee van Mercury”s nummers, “We Are the Champions” en “Bohemian Rhapsody”, zijn ook elk verkozen tot het beste nummer aller tijden in belangrijke polls van Sony Ericsson. Beide nummers zijn opgenomen in de Grammy Hall of Fame; “Bohemian Rhapsody” in 2004 en “We Are the Champions” in 2009. In oktober 2007 werd de video van “Bohemian Rhapsody” door de lezers van Q magazine verkozen tot de beste aller tijden.

Na zijn dood werd Queen in 2001 opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame, en alle vier de bandleden werden in 2003 opgenomen in de Songwriters Hall of Fame. Hun Rock Hall of Fame-citaat luidt: “in het gouden tijdperk van glamrock en prachtige hypergeproduceerde theatrale extravaganza”s die een tak van de rock uit de jaren ”70 definieerden, kwam geen enkele groep in concept of uitvoering in de buurt van Queen”. De band werd in 2004 opgenomen in de UK Music Hall of Fame. Mercury werd individueel postuum onderscheiden met de Brit Award for Outstanding Contribution to British Music in 1992. Ze ontvingen de Ivor Novello Award for Outstanding Song Collection van de British Academy of Songwriters, Composers, and Authors in 2005, en in 2018 kregen ze de Grammy Lifetime Achievement Award uitgereikt.

Postuum Queen album

In november 1995 verscheen Mercury postuum op Queen”s laatste studio-album Made in Heaven. Het album bevatte Mercury”s nooit eerder uitgebrachte laatste opnamen uit 1991, evenals outtakes uit voorgaande jaren en herwerkte versies van solowerken van de andere leden. Op de hoes van het album staat het standbeeld van Freddie Mercury dat uitkijkt over het Meer van Genève, in superpositie met Mercury”s Duck House, de hut die hij had gehuurd. Dit is waar hij zijn laatste nummers had geschreven en opgenomen in de Mountain Studios. De hoes van het album bevat de woorden: “Opgedragen aan de onsterfelijke geest van Freddie Mercury.”

Met nummers als “Too Much Love Will Kill You” en “Heaven for Everyone”, bevat het album ook het nummer “Mother Love”, de laatste vocale opname die Mercury maakte voor zijn dood, die hij voltooide met behulp van een drummachine, waarover May, Taylor, en Deacon later het instrumentale nummer toevoegden. Na het voltooien van het voorlaatste couplet, had Mercury de band verteld dat hij “zich niet zo geweldig voelde” en verklaarde: “Ik zal het afmaken als ik de volgende keer terugkom”. Hij kwam nooit meer terug in de studio, dus nam May later het laatste couplet van het nummer op.

Tributen

Een standbeeld in Montreux, Zwitserland, van beeldhouwster Irena Sedlecká, werd opgericht als eerbetoon aan Mercury. Het is bijna 3 meter hoog en kijkt uit over het Meer van Genève. Het werd op 25 november 1996 onthuld door Mercury”s vader en Montserrat Caballé, in aanwezigheid van bandleden Brian May en Roger Taylor. Sinds 2003 komen fans van over de hele wereld jaarlijks in Zwitserland bijeen om de zanger eer te betuigen in het kader van de “Freddie Mercury Montreux Memorial Day” in het eerste weekend van september.

In 1997 brachten de drie overgebleven leden van Queen “No-One but You (Only the Good Die Young)” uit, een liedje opgedragen aan Mercury en al diegenen die te vroeg sterven. In 1999 werd een postzegel van de Royal Mail uitgegeven met een afbeelding van Mercury op het podium ter ere van hem, als onderdeel van de Millennium Stamp-serie van de Britse postdienst. In 2009 werd een ster ter nagedachtenis aan Mercury onthuld in Feltham, West-Londen, waar zijn familie naartoe verhuisde toen ze in 1964 in Engeland aankwamen. De ster ter nagedachtenis aan Mercury”s prestaties werd in Feltham High Street onthuld door zijn moeder Jer Bulsara en Queen-bandgenote May.

Een standbeeld van Mercury stond van mei 2002 tot mei 2014 boven de ingang van het Dominion Theatre in Londen”s West End voor Queen en Ben Elton”s musical We Will Rock You. Een eerbetoon aan Queen was te zien in de Fremont Street Experience in het centrum van Las Vegas gedurende 2009 op haar videodak. In december 2009 werd in Edinburgh een groot model van Mercury in ruitjesleer tentoongesteld als publiciteit voor de opvoering van We Will Rock You. Beeldhouwwerken van Mercury tonen hem vaak in een militair jasje met zijn vuist in de lucht. In 2018 noemde het tijdschrift GQ Mercury”s gele militaire jasje van zijn concerten in 1986 zijn bekendste look, terwijl CNN het “een iconisch moment in de mode” noemde.

Voor Mercury”s 65e verjaardag in 2011 wijdde Google zijn Google Doodle aan hem. Het bevatte een animatie op zijn liedje, “Don”t Stop Me Now”. Verwijzend naar “the late, great Freddie Mercury” in hun 2012 Rock and Roll Hall of Fame inductie toespraak, citeerden Guns N” Roses Mercury”s tekst van “We Are the Champions”; “I”ve taken my bows, my curtain calls, you”ve brought me fame and fortune and everything that goes with it, and I thank you all.”

Tijdens de slotceremonie van de Olympische Zomerspelen 2012 in Londen werd een eerbetoon gebracht aan Queen en Mercury. Het optreden van de band “We Will Rock You” met Jessie J werd geopend met een video van Mercury”s “call and response” routine uit 1986”s Wembley Stadium optreden, met het publiek van 2012 in het Olympisch Stadion dat gepast reageerde. De kikker geslacht Mercurana, ontdekt in 2013 in Kerala, India, werd genoemd als een eerbetoon omdat Mercury”s “levendige muziek de auteurs inspireert”. De plaats van de ontdekking is zeer dicht bij de plaats waar Mercurius het grootste deel van zijn jeugd doorbracht. In 2013 werd een nieuw ontdekte waterjuffersoort uit Brazilië Heteragrion freddiemercuryi genoemd, als eerbetoon aan de “geweldige en begaafde muzikant en songwriter wiens prachtige stem en talent nog steeds miljoenen vermaken” – een van de vier soortgelijke waterjuffers die naar de bandleden van Queen werden genoemd, als eerbetoon aan het 40-jarig jubileum van Queen.

Op 1 september 2016 werd een English Heritage blauwe plaquette onthuld bij Mercury”s huis in 22 Gladstone Avenue in Feltham, West-Londen door zijn zus Kashmira Cooke en Brian May. Karen Bradley, de Britse minister van Cultuur, noemde Mercury “een van de meest invloedrijke Britse muzikanten” en voegde eraan toe dat hij “een wereldwijd icoon is wiens muziek het leven van miljoenen mensen over de hele wereld heeft beïnvloed”. Op 24 februari 2020 werd een straat in Feltham omgedoopt tot Freddie Mercury Close tijdens een ceremonie die werd bijgewoond door zijn zus Kashmira. Op 5 september 2016, de 70e geboortedag van Mercury, werd asteroïde 17473 Freddiemercury naar hem vernoemd. Bij het uitreiken van het certificaat van aanwijzing aan de “charismatische zanger”, voegde Joel Parker van het Southwest Research Institute eraan toe: “Freddie Mercury zong: ”Ik ben een vallende ster die door de hemel springt” – en dat is nu nog meer waar dan ooit tevoren.” In een interview in april 2019 verwees de Britse promotor van rockconcerten Harvey Goldsmith naar Mercury als “een van onze meest gekoesterde talenten”.

In augustus 2019 was Mercury een van de gehuldigden die werd ingewijd in de Rainbow Honor Walk, een walk of fame in San Francisco”s Castro buurt die LGBTQ mensen noteert die “belangrijke bijdragen hebben geleverd in hun vakgebied”. Freddie Mercury Alley is een 107-yard lange (98 m) steeg naast de Britse ambassade in de wijk Ujazdów in Warschau, Polen, die is gewijd aan Mercury, en werd onthuld op 22 november 2019. Totdat de Freddie Mercury Close in Feltham werd gewijd, was Warschau de enige stad in Europa met een straat gewijd aan de zanger. In januari 2020 werd Queen de eerste band die samen met koningin Elizabeth II op een Britse munt staat. Op de herdenkingsmunt van 5 pond, die is uitgegeven door de Royal Mint, staan de instrumenten van alle vier de bandleden afgebeeld, waaronder Mercury”s Bechstein-vleugelpiano en zijn microfoon met standaard.

Mercury was te zien in internationale reclame om het Verenigd Koninkrijk te vertegenwoordigen. In 2001 verscheen een parodie van Mercury, samen met prenten van andere Britse muziekiconen bestaande uit The Beatles, Elton John, Spice Girls en The Rolling Stones, in de nationale reclamecampagne van Eurostar in Frankrijk voor de route Parijs-Londen. In september 2017 beschilderde de luchtvaartmaatschappij Norwegian de staartvin van twee van haar vliegtuigen met een portret van Mercury ter gelegenheid van wat zijn 71ste verjaardag zou zijn geweest. Mercury is een van de zes “Britse staartvinhelden” van het bedrijf, naast Engeland”s 1966 FIFA World Cup winnende aanvoerder Bobby Moore, kinderauteur Roald Dahl, romanschrijfster Jane Austen, pionierpiloot Amy Johnson, en luchtvaartondernemer Sir Freddie Laker.

Belang in de geschiedenis van AIDS

Als de eerste grote rockster die aan AIDS overleed, was de dood van Mercury een belangrijke gebeurtenis in de geschiedenis van de ziekte. In april 1992 richtten de overgebleven leden van Queen The Mercury Phoenix Trust op en organiseerden The Freddie Mercury Tribute Concert for AIDS Awareness, om het leven en de nalatenschap van Mercury te vieren en geld in te zamelen voor AIDS-onderzoek, dat plaatsvond op 20 april 1992. De Mercury Phoenix Trust heeft sindsdien miljoenen ponden ingezameld voor verschillende AIDS liefdadigheidsinstellingen. Aan het concert, dat plaatsvond in het Londense Wembley Stadium voor een publiek van 72.000 mensen, werd deelgenomen door een grote verscheidenheid aan gasten, waaronder Robert Plant (van Led Zeppelin), Roger Daltrey (van the Who), Extreme, Elton John, Metallica, David Bowie, Annie Lennox, Tony Iommi (van Black Sabbath), Guns N” Roses, Elizabeth Taylor, George Michael, Def Leppard, Seal, Liza Minnelli en U2 (via satelliet). Elizabeth Taylor sprak over Mercury als “een buitengewone rockster die over ons culturele landschap raasde als een komeet die langs de hemel schoot”. Het concert werd rechtstreeks uitgezonden naar 76 landen en had een geschat kijkersaantal van 1 miljard mensen. De Freddie For A Day fundraiser namens de Mercury Phoenix Trust vindt elk jaar plaats in Londen, met supporters van de liefdadigheidsinstelling waaronder Monty Python komiek Eric Idle, en Mel B van de Spice Girls.

Verschijningen op lijsten van invloedrijke personen

Verschillende populariteitsenquêtes van de afgelopen tien jaar wijzen erop dat Mercury”s reputatie sinds zijn dood wellicht is verbeterd. In een stemming in 2002 om te bepalen wie het Britse publiek beschouwt als de grootste Britten in de geschiedenis, stond Mercurius bijvoorbeeld op plaats 58 in de lijst van de 100 Grootste Britten, uitgezonden door de BBC. Hij stond verder op de 52e plaats in een Japans nationaal onderzoek uit 2007 naar de 100 meest invloedrijke helden. Hoewel hij door homo-activisten werd bekritiseerd omdat hij zijn HIV-status verborgen hield, nam auteur Paul Russell Mercury toch op in zijn boek The Gay 100: A Ranking of the Most Influential Gay Men and Lesbians, Past and Present. In 2008 plaatste Rolling Stone Mercury op de 18e plaats in zijn lijst van de Top 100 Zangers aller Tijden. Mercury werd verkozen tot de beste mannelijke zanger in MTV”s 22 Greatest Voices in Music. In 2011 plaatste een lezerspubliek van Rolling Stone Mercury op de tweede plaats van de lijst van beste leadzangers aller tijden. In 2015 plaatste het tijdschrift Billboard hem op de tweede plaats op hun lijst van de 25 beste rockfrontmannen (en -vrouwen) aller tijden.

Uitbeelding op het toneel

Op 24 november 1997 opende in New York een monodrama over het leven van Freddie Mercury, getiteld Mercury: The Afterlife and Times of a Rock God, geopend in New York City. Het stelde Mercury voor in het hiernamaals: het onderzoeken van zijn leven, het zoeken naar verlossing en het zoeken naar zijn ware ik. Het stuk werd geschreven en geregisseerd door Charles Messina en de rol van Mercury werd gespeeld door Khalid Gonçalves (né Paul Gonçalves) en later, Amir Darvish. Billy Squier opende een van de shows met een akoestische uitvoering van een liedje dat hij over Mercury had geschreven, getiteld “I Have Watched You Fly”.

In 2016 ging een musical getiteld Royal Vauxhall in première in de Royal Vauxhall Tavern in Vauxhall, Londen. De musical, geschreven door Desmond O”Connor, vertelde de vermeende verhalen over de nachten die Mercury, Kenny Everett en prinses Diana in de jaren tachtig doorbrachten in de Royal Vauxhall Tavern in Londen. Na verschillende succesvolle runs in Londen, werd de musical in augustus 2016 naar het Edinburgh Fringe Festival gebracht met Tom Giles als Mercury in de hoofdrol.

Portretten in film en televisie

De biografische film Bohemian Rhapsody uit 2018 was bij zijn release de best verdienende muzikale biografische film aller tijden. Mercury werd geportretteerd door Rami Malek, die voor zijn prestatie de Academy Award, BAFTA Award, Golden Globe Award en Screen Actors Guild Award voor Beste Acteur ontving. Hoewel de film gemengde kritieken kreeg en historische onnauwkeurigheden bevatte, won hij de Golden Globe voor Beste Film – Drama.

Mercury verscheen als bijpersonage in het BBC-televisiedrama Best Possible Taste: The Kenny Everett Story, voor het eerst uitgezonden in oktober 2012. Hij werd geportretteerd door acteur James Floyd. Hij werd gespeeld door acteur John Blunt in The Freddie Mercury Story: Who Wants to Live Forever, voor het eerst uitgezonden in het Verenigd Koninkrijk op Channel 5 in november 2016. Hoewel het programma werd bekritiseerd omdat het zich richtte op Mercury”s liefdesleven en seksualiteit, kregen Blunt”s optreden en gelijkenis met de zanger wel lof.

In 2018 portretteerde David Avery Mercury in de komedieserie Urban Myths in een aflevering waarin de capriolen backstage bij Live Aid centraal stonden, en Kayvan Novak portretteerde Mercury in een aflevering getiteld “The Sex Pistols vs. Bill Grundy”. Hij werd ook geportretteerd door Eric McCormack (als het personage Will Truman) in Will & Grace in de oktober 2018 aflevering getiteld “Tex and the City”.

Citaten met betrekking tot Freddie Mercury op Wikiquote

Bronnen

  1. Freddie Mercury
  2. Freddie Mercury