Alexander Graham Bell

Samenvatting

Alexander Graham Bell (3 maart 1847 – 2 augustus 1922) is een uitvinder, wetenschapper en ingenieur aan wie het patent van de eerste praktische telefoon wordt toegeschreven. Hij was ook medeoprichter van de American Telephone and Telegraph Company (AT&T) in 1885.

Bell”s vader, grootvader en broer hadden zich allemaal beziggehouden met voordrachtskunst en spraak en zowel zijn moeder als zijn vrouw waren doof; dit had een grote invloed op Bell”s levenswerk. Zijn onderzoek naar gehoor en spraak bracht hem ertoe te experimenteren met hoortoestellen, wat er uiteindelijk toe leidde dat Bell op 7 maart 1876 het eerste Amerikaanse patent op de telefoon kreeg. Bell beschouwde zijn uitvinding als een inbreuk op zijn echte werk als wetenschapper en weigerde een telefoon in zijn studeerkamer te hebben.

Vele andere uitvindingen kenmerkten Bell”s latere leven, waaronder baanbrekend werk op het gebied van optische telecommunicatie, draagvleugels en luchtvaart. Hoewel Bell niet tot de 33 oprichters van de National Geographic Society behoorde, had hij een grote invloed op het tijdschrift toen hij van 7 januari 1898 tot 1903 als tweede voorzitter fungeerde.

Naast zijn ingenieurswerk had Bell een grote belangstelling voor de opkomende wetenschap van de erfelijkheid.

Alexander Bell werd geboren in Edinburgh, Schotland, op 3 maart 1847. Het ouderlijk huis stond aan de South Charlotte Street, en heeft een stenen inscriptie die aangeeft dat dit het geboortehuis van Alexander Graham Bell is. Hij had twee broers: Melville James Bell (1845-1870) en Edward Charles Bell (1848-1867), die beiden aan tuberculose zouden overlijden. Zijn vader was professor Alexander Melville Bell, een foneticus, en zijn moeder was Eliza Grace Bell (née Symonds). Hij werd geboren als “Alexander Bell”, maar toen hij 10 jaar oud was, vroeg hij zijn vader om een tweede naam te krijgen, net als zijn twee broers. Voor zijn 11e verjaardag stemde zijn vader in en stond hem toe de naam “Graham” aan te nemen, gekozen uit respect voor Alexander Graham, een Canadees die door zijn vader werd behandeld en een familievriend was geworden. Voor naaste familie en vrienden bleef hij “Aleck”.

Eerste uitvinding

Als kind was Bell al nieuwsgierig naar de wereld waarin hij leefde; hij verzamelde botanische specimens en deed al vroeg experimenten. Zijn beste vriend was Ben Herdman, een buurman wiens familie een meelfabriek had. Op 12-jarige leeftijd bouwde Bell een zelfgemaakt apparaat dat roterende peddels combineerde met sets nagelborstels, waardoor een eenvoudige ontvelmachine ontstond die in de molen in gebruik werd genomen en een aantal jaren onafgebroken werd gebruikt. In ruil gaf Bens vader John Herdman beide jongens de beschikking over een kleine werkplaats om “uit te vinden”.

Van jongs af aan toonde Bell een gevoelige aard en een talent voor kunst, poëzie en muziek dat door zijn moeder werd aangemoedigd. Zonder formele opleiding beheerste hij de piano en werd hij de pianist van de familie. Hoewel hij normaal gesproken stil en in zichzelf gekeerd was, genoot hij van mimiek en “stemtrucs” die leken op buikspreken en waarmee hij de gasten van de familie voortdurend vermaakte tijdens hun incidentele bezoeken. Bell was ook diep getroffen door de geleidelijke doofheid van zijn moeder (zij begon haar gehoor te verliezen toen hij 12 was), en leerde een handmatige vingertaal zodat hij aan haar zijde kon zitten en de gesprekken die in het salon van de familie werden gevoerd, in stilte kon uittikken. Hij ontwikkelde ook een techniek om in heldere, gemoduleerde tonen rechtstreeks in het voorhoofd van zijn moeder te spreken, zodat zij hem met redelijke helderheid zou kunnen horen. Bell”s bezorgdheid over de doofheid van zijn moeder bracht hem ertoe akoestiek te gaan studeren.

Zijn familie hield zich reeds lang bezig met voordrachtskunst: zijn grootvader, Alexander Bell, in Londen, zijn oom in Dublin en zijn vader, in Edinburgh, waren allen voordrachtskunstenaars. Zijn vader publiceerde verschillende werken over dit onderwerp, waarvan er verschillende nog steeds bekend zijn, vooral zijn The Standard Elocutionist (1860), dat in 1868 in Edinburgh verscheen. The Standard Elocutionist verscheen in 168 Britse edities en verkocht alleen al in de Verenigde Staten meer dan een kwart miljoen exemplaren. In deze verhandeling legt zijn vader zijn methoden uit om doofstommen (zoals ze toen werden genoemd) te leren woorden te articuleren en de lipbewegingen van anderen te lezen om de betekenis te ontcijferen. Bell”s vader leerde hem en zijn broers niet alleen om Zichtbare Spraak te schrijven, maar ook om elk symbool en het bijbehorende geluid te identificeren. Bell werd zo vaardig dat hij deel ging uitmaken van de openbare demonstraties van zijn vader en het publiek versteld deed staan van zijn vaardigheden. Hij kon Zichtbare spraak ontcijferen in vrijwel elke taal, waaronder Latijn, Schots-Gaelisch en zelfs Sanskriet, en hij reciteerde nauwkeurig geschreven traktaten zonder enige voorkennis van de uitspraak ervan.

Onderwijs

Als jong kind kreeg Bell, net als zijn broers, zijn eerste schooljaren thuis van zijn vader. Op jonge leeftijd werd hij ingeschreven aan de Royal High School in Edinburgh, Schotland, die hij op 15-jarige leeftijd verliet, nadat hij slechts de eerste vier klassen had doorlopen. Zijn schoolprestaties waren onberispelijk, gekenmerkt door absenteïsme en magere cijfers. Hij bleef vooral geïnteresseerd in wetenschappen, vooral biologie, terwijl hij andere schoolvakken met onverschilligheid behandelde, tot ongenoegen van zijn vader. Toen hij van school kwam, reisde Bell naar Londen om bij zijn grootvader, Alexander Bell, op Harrington Square te gaan wonen. Tijdens het jaar dat hij bij zijn grootvader doorbracht, werd zijn liefde voor het leren geboren, met lange uren die hij doorbracht met serieuze discussies en studie. De oudere Bell deed veel moeite om zijn jonge leerling te leren duidelijk en met overtuiging te spreken, de eigenschappen die zijn leerling nodig zou hebben om zelf leraar te worden. Op 16-jarige leeftijd verwierf Bell een positie als “leerling-leraar” in voordracht en muziek aan de Weston House Academy in Elgin, Moray, Schotland. Hoewel hij was ingeschreven als leerling in Latijn en Grieks, gaf hij zelf les in ruil voor kost en in ruil voor 10 pond per les. Het jaar daarop ging hij naar de Universiteit van Edinburgh, waar hij zich aansloot bij zijn oudere broer Melville die zich het jaar daarvoor had ingeschreven. In 1868, niet lang voordat hij met zijn gezin naar Canada vertrok, legde Bell zijn eindexamen af en werd toegelaten tot het University College in Londen.

Eerste experimenten met geluid

Zijn vader stimuleerde Bell”s belangstelling voor spraak en nam zijn zoons in 1863 mee om een unieke automaat te zien die was ontwikkeld door Sir Charles Wheatstone op basis van het eerdere werk van Baron Wolfgang von Kempelen. De rudimentaire “mechanische man” simuleerde een menselijke stem. Bell was gefascineerd door de machine en nadat hij een exemplaar van Von Kempelen”s boek, gepubliceerd in het Duits, had bemachtigd en moeizaam had vertaald, bouwden hij en zijn oudere broer Melville hun eigen automatenkop. Hun vader, zeer geïnteresseerd in hun project, bood aan te betalen voor alle benodigdheden en spoorde de jongens aan met de verleiding van een “grote prijs” als ze succesvol waren. Terwijl zijn broer de keel en het strottenhoofd construeerde, nam Bell de moeilijkere taak op zich om een realistische schedel na te maken. Zijn inspanningen resulteerden in een opmerkelijk levensecht hoofd dat kon “spreken”, zij het slechts een paar woorden. De jongens stelden zorgvuldig de “lippen” bij en wanneer een blaasbalg lucht door de luchtpijp perste, ontstond er een zeer herkenbaar “Mama”, tot groot genoegen van de buren die de uitvinding van Bell kwamen bekijken.

Geïntrigeerd door de resultaten van de automaat, experimenteerde Bell verder met een levend subject, de Skye Terrier van de familie, “Trouve”. Nadat hij hem had geleerd voortdurend te grommen, reikte Bell in zijn bek en manipuleerde de lippen en stembanden van de hond om een ruw klinkend “Ow ah oo ga ma ma” te produceren. Met weinig overtuigingskracht, geloofden bezoekers dat zijn hond kon articuleren “Hoe gaat het, oma?” Zijn experimenten overtuigden de toeschouwers ervan dat ze een “pratende hond” zagen, een teken van zijn speelse aard. Deze eerste experimenten met geluid leidden ertoe dat Bell zich voor het eerst serieus ging bezighouden met de overdracht van geluid, waarbij hij stemvorken gebruikte om de resonantie te onderzoeken.

Op 19-jarige leeftijd schreef Bell een verslag van zijn werk en stuurde het naar de filoloog Alexander Ellis, een collega van zijn vader. Ellis schreef onmiddellijk terug dat de experimenten overeenkwamen met bestaand werk in Duitsland, en leende Bell ook een exemplaar van Hermann von Helmholtz” werk, The Sensations of Tone as a Physiological Basis for the Theory of Music.

Tot zijn ontsteltenis ontdekte Bell dat Helmholtz reeds baanbrekend werk had verricht door klinkers over te brengen met behulp van een soortgelijk stemvork-“apparaat”. Op basis van zijn eigen foutieve vertaling van een Franse uitgave kwam Bell tot een gevolgtrekking die de basis zou vormen van al zijn toekomstige werk aan het overbrengen van geluid, door te melden: “Zonder veel van het onderwerp af te weten, leek het mij dat als klinkers met elektrische middelen konden worden voortgebracht, medeklinkers dat ook konden, en spraak dus ook. Later merkte hij ook op: “Ik dacht dat Helmholtz het had gedaan … en dat mijn falen alleen te wijten was aan mijn onwetendheid over elektriciteit. Het was een waardevolle blunder … Als ik in die tijd Duits had kunnen lezen, was ik misschien nooit aan mijn experimenten begonnen!”

Familiedrama

In 1865, toen de familie Bell naar Londen verhuisde, keerde Bell terug naar Weston House als assistent-meester en zette in zijn vrije uren de experimenten op het gebied van geluid voort met behulp van een minimum aan laboratoriumapparatuur. Bell concentreerde zich op experimenten met elektriciteit om geluid over te brengen en legde later een telegraafdraad aan van zijn kamer in Somerset College naar die van een vriend. Eind 1867 verslechterde zijn gezondheid, vooral door uitputting. Zijn jongere broer, Edward “Ted”, was eveneens bedlegerig, lijdend aan tuberculose. Terwijl Bell herstelde (en zichzelf in correspondentie “A.G. Bell” noemde) en het volgende jaar als instructeur werkte aan het Somerset College in Bath, Engeland, verslechterde de toestand van zijn broer. Edward zou nooit herstellen. Na de dood van zijn broer keerde Bell in 1867 naar huis terug. Zijn oudere broer Melville was getrouwd en verhuisd. Met de ambitie om een graad te behalen aan het University College in Londen, beschouwde Bell zijn volgende jaren als voorbereiding op de examens en besteedde hij zijn vrije tijd in het huis van zijn familie aan studeren.

Door zijn vader te helpen bij demonstraties en lezingen van Zichtbare Spraak kwam Bell terecht op Susanna E. Hull”s privé-school voor doven in South Kensington, Londen. Zijn eerste twee leerlingen waren doofstomme meisjes die opmerkelijke vooruitgang boekten onder zijn voogdij. Terwijl zijn oudere broer op vele fronten succes leek te boeken, zoals het openen van zijn eigen school voor voordrachten, het aanvragen van een patent op een uitvinding en het stichten van een gezin, ging Bell door als leraar. In mei 1870 stierf Melville echter aan tuberculose, wat een familiecrisis veroorzaakte. Ook zijn vader had eerder in zijn leven een slopende ziekte gehad en was door een herstelperiode in Newfoundland weer gezond geworden. De ouders van Bell begonnen aan een lang geplande verhuizing toen zij zich realiseerden dat hun overgebleven zoon ook ziekelijk was. Vastberaden optredend vroeg Alexander Melville Bell om de verkoop van alle familiebezittingen te regelen, alle zaken van zijn broer af te ronden (Bell nam diens laatste student over en genas een uitgesproken lispeling), en zich bij zijn vader en moeder te voegen om naar de “Nieuwe Wereld” te vertrekken. Met tegenzin moest Bell ook een relatie met Marie Eccleston afronden, die, zoals hij had vermoed, niet bereid was Engeland met hem te verlaten.

In 1870 reisde de 23-jarige Bell met zijn ouders en de weduwe van zijn broer, Caroline Margaret Ottaway, om te logeren bij Thomas Henderson, een baptistische predikant en familievriend. De familie Bell kocht al snel een boerderij van 10,5 acres (42.000 m2) op Tutelo Heights (nu Tutela Heights genoemd), in de buurt van Brantford, Ontario. Het landgoed bestond uit een boomgaard, een grote boerderij, een stal, een varkensstal, een kippenhok en een koetshuis, dat grensde aan de Grand River.

Op de homestead richtte Bell zijn eigen werkplaats in in het omgebouwde koetshuis bij wat hij zijn “droomplaats” noemde, een grote holte tussen de bomen aan de achterkant van het landgoed boven de rivier. Ondanks zijn zwakke gezondheidstoestand bij aankomst in Canada, vond Bell het klimaat en de omgeving naar zijn zin en hij knapte snel op. Hij zette zijn belangstelling voor de studie van de menselijke stem voort en toen hij het Six Nations reservaat aan de overkant van de rivier bij Onondaga ontdekte, leerde hij de Mohawk taal en vertaalde de ongeschreven woordenschat in Visible Speech symbolen. Voor zijn werk kreeg Bell de titel van Honorary Chief en nam deel aan een ceremonie waarbij hij een Mohawk hoofdtooi aantrok en traditionele dansen danste.

Nadat hij zijn werkplaats had ingericht, zette Bell zijn experimenten met elektriciteit en geluid voort op basis van Helmholtz” werk. Hij wijzigde ook een melodeon (een soort pomporgel) zodat het zijn muziek elektrisch over een afstand kon overbrengen. Toen het gezin zich eenmaal gevestigd had, maakten zowel Bell als zijn vader plannen om een onderwijspraktijk op te zetten en in 1871 vergezelde hij zijn vader naar Montreal, waar Melville een baan kreeg aangeboden om les te geven in zijn Systeem van Zichtbare Spraak.

Bell”s vader werd door Sarah Fuller, het hoofd van de Boston School voor Doofstommen (tegenwoordig de openbare Horace Mann School voor Doofstommen) in Boston, Massachusetts, Verenigde Staten, uitgenodigd om het Zichtbare Spraak Systeem in te voeren door de instructeurs van Fuller op te leiden, maar hij weigerde de post ten gunste van zijn zoon. Toen Bell in april 1871 naar Boston reisde, slaagde hij erin de instructeurs van de school op te leiden. Hij werd vervolgens gevraagd om het programma te herhalen in het American Asylum for Deaf-mutes in Hartford, Connecticut, en de Clarke School for the Deaf in Northampton, Massachusetts.

Toen Bell na zes maanden in het buitenland naar Brantford terugkeerde, zette hij zijn experimenten met zijn “harmonische telegraaf” voort. Het basisconcept achter zijn apparaat was dat berichten door één enkele draad konden worden verzonden als elk bericht op een andere toonhoogte werd uitgezonden, maar er moest zowel aan de zender als aan de ontvanger worden gewerkt.

Hij was onzeker over zijn toekomst en overwoog eerst naar Londen terug te keren om zijn studie af te maken, maar besloot toch naar Boston terug te keren als leraar. Zijn vader hielp hem bij het opzetten van zijn privé-praktijk door contact op te nemen met Gardiner Greene Hubbard, de voorzitter van de Clarke School voor Doven voor een aanbeveling. Met behulp van het systeem van zijn vader opende Alexander Bell in oktober 1872 zijn “School voor Zangfysiologie en Spraakmechanica” in Boston, die een groot aantal dove leerlingen aantrok: zijn eerste klas telde 30 leerlingen. Toen hij als privé-leraar werkte, was één van zijn leerlingen Helen Keller, die bij hem kwam als een jong kind dat niet kon zien, horen of spreken. Zij zou later zeggen dat Bell zijn leven had gewijd aan het doorbreken van die “onmenselijke stilte die scheidt en vervreemdt”. In 1893 verrichtte Keller de eerste spadesteek voor de bouw van Bell”s nieuwe Volta Bureau, gewijd aan “de vermeerdering en verspreiding van kennis betreffende doven”.

Gedurende zijn hele leven streefde Bell naar integratie van doven en slechthorenden met de horende wereld. Om volledige assimilatie in de maatschappij te bereiken, moedigde Bell spraaktherapie en liplezen aan, evenals gebarentaal. Hij beschreef dit in een document uit 1898, waarin hij zijn overtuiging uiteenzette dat doven met de nodige middelen en inspanningen konden worden geleerd om te liplezen en te spreken (bekend als oralisme), waardoor ze konden worden geïntegreerd in de bredere samenleving, waarvan velen vaak werden uitgesloten. Vanwege zijn inspanningen om oralisme in evenwicht te brengen met het onderwijzen van gebarentaal, wordt Bell vaak negatief bekeken door hen die de dovencultuur omarmen. Ironisch genoeg waren Bell”s laatste woorden aan zijn dove vrouw, Mabell, gebarentaal.

In 1872 werd Bell professor in de Zangfysiologie en Elocutie aan de Boston University School of Oratory. Gedurende deze periode verbleef hij afwisselend in Boston en Brantford en bracht hij de zomers door in zijn Canadese huis. Aan de universiteit van Boston werd Bell “meegesleept” door de opwinding van de vele wetenschappers en uitvinders die in de stad woonden. Hij zette zijn onderzoek naar geluid voort en probeerde een manier te vinden om muzieknoten over te brengen en spraak te articuleren, maar hoewel hij in beslag werd genomen door zijn experimenten, vond hij het moeilijk om genoeg tijd te besteden aan het experimenteren. Terwijl de dagen en avonden in beslag werden genomen door zijn onderwijs en privé-lessen, begon Bell tot diep in de nacht wakker te blijven en experiment na experiment uit te voeren in gehuurde faciliteiten in zijn kosthuis. Hij maakte zich zorgen dat zijn werk ontdekt zou worden en deed veel moeite om zijn notitieboekjes en laboratoriumapparatuur achter slot en grendel te bewaren. Bell had een speciaal gemaakte tafel waar hij zijn notities en apparatuur in een afsluitbaar deksel kon plaatsen. Erger nog, zijn gezondheid verslechterde doordat hij ernstige hoofdpijnen kreeg. Toen Bell in de herfst van 1873 naar Boston terugkeerde, nam hij een verreikend besluit om zich op zijn experimenten met geluid te concentreren.

Bell besloot zijn lucratieve privé-praktijk in Boston op te geven en behield slechts twee leerlingen: de zesjarige “Georgie” Sanders, doof vanaf de geboorte, en de 15-jarige Mabel Hubbard. Elke leerling zou een belangrijke rol spelen in de volgende ontwikkelingen. George”s vader, Thomas Sanders, een rijke zakenman, bood Bell een verblijfplaats aan in het nabijgelegen Salem bij Georgie”s grootmoeder, compleet met een kamer om te “experimenteren”. Hoewel het aanbod afkomstig was van George”s moeder en volgde op de jarenlange regeling in 1872 waarbij haar zoon en zijn verpleegster waren verhuisd naar kwartieren naast Bell”s kosthuis, was het duidelijk dat Mr. Sanders achter het voorstel stond. De afspraak was dat leraar en leerling hun werk samen zouden voortzetten, met gratis kost en inwoning erbij. Mabel was een intelligent, aantrekkelijk meisje dat tien jaar jonger was dan Bell, maar het voorwerp van zijn genegenheid werd. Ze had haar gehoor verloren na een bijna fatale aanval van roodvonk vlak voor haar vijfde verjaardag en had leren liplezen, maar haar vader, Gardiner Greene Hubbard, Bell”s weldoener en persoonlijke vriend, wilde dat ze rechtstreeks met haar leraar zou werken.

Tegen 1874 was Bell”s aanvankelijke werk aan de harmonische telegraaf in een vormende fase gekomen, waarbij de vooruitgang zowel in zijn nieuwe “laboratorium” in Boston (een gehuurde faciliteit) als bij zijn familie thuis in Canada een groot succes was. Tijdens zijn werk die zomer in Brantford experimenteerde Bell met een “phonautograph”, een pen-achtige machine die vormen van geluidsgolven op gerookt glas kon tekenen door hun trillingen te traceren. Bell dacht dat het mogelijk zou zijn golvende elektrische stromen op te wekken die overeenkwamen met geluidsgolven. Bell dacht ook dat meerdere metalen tongen, gestemd op verschillende frequenties zoals een harp, in staat zouden zijn om de golvende stromen weer in geluid om te zetten. Maar hij had geen werkend model om de haalbaarheid van deze ideeën aan te tonen.

In 1874 nam het telegraafverkeer snel toe en was het, in de woorden van Western Union President William Orton, “het zenuwstelsel van de handel” geworden. Orton had met de uitvinders Thomas Edison en Elisha Gray een contract gesloten om een manier te vinden om meerdere telegraafberichten op elke telegraaflijn te verzenden en zo de hoge kosten van de aanleg van nieuwe lijnen te vermijden. Toen Bell aan Gardiner Hubbard en Thomas Sanders vertelde dat hij werkte aan een methode om meerdere tonen over een telegraaflijn te zenden met behulp van een multireed apparaat, begonnen de twee rijke mecenassen Bell”s experimenten financieel te steunen. Octrooiaangelegenheden zouden worden behandeld door Hubbards octrooigemachtigde, Anthony Pollok.

In maart 1875 brachten Bell en Pollok een bezoek aan de wetenschapper Joseph Henry, die toen directeur was van het Smithsonian Institution, en vroegen Henry om advies over het elektrische meerriet-apparaat waarvan Bell hoopte dat het de menselijke stem per telegraaf zou kunnen overbrengen. Henry antwoordde dat Bell “de kiem van een grote uitvinding” had. Toen Bell zei dat hij niet over de nodige kennis beschikte, antwoordde Henry: “Haal het!” Die verklaring moedigde Bell enorm aan om te blijven proberen, ook al beschikte hij niet over de apparatuur die nodig was om zijn experimenten voort te zetten, noch over de mogelijkheid om een werkend model van zijn ideeën te maken. Een toevallige ontmoeting in 1874 tussen Bell en Thomas A. Watson, een ervaren elektrisch ontwerper en monteur in de elektrische machinezaak van Charles Williams, veranderde dat echter allemaal.

Met financiële steun van Sanders en Hubbard nam Bell Thomas Watson in dienst als zijn assistent, en de twee experimenteerden met akoestische telegrafie. Op 2 juni 1875 tokkelde Watson per ongeluk op een van de rietstengels en Bell, aan de ontvangende kant van de draad, hoorde de boventonen van het riet; boventonen die nodig zouden zijn voor het overbrengen van spraak. Dat maakte Bell duidelijk dat er maar één riet of armatuur nodig was, en niet meerdere rietstengels. Dit leidde tot de “galg” telefoon, die onduidelijke, spraakachtige geluiden kon overbrengen, maar geen duidelijke spraak.

De race naar het octrooibureau

In 1875 ontwikkelde Bell een akoestische telegraaf en diende er een patentaanvraag voor in. Aangezien hij ermee had ingestemd de winst in de VS te delen met zijn investeerders Gardiner Hubbard en Thomas Sanders, verzocht Bell een medewerker in Ontario, George Brown, te proberen de telegraaf in Groot-Brittannië te octrooieren, waarbij hij zijn advocaten opdroeg in de VS pas een octrooi aan te vragen nadat zij bericht hadden ontvangen uit Groot-Brittannië (Groot-Brittannië zou alleen octrooien verlenen voor ontdekkingen die niet eerder elders waren gepatenteerd).

Intussen was Elisha Gray ook aan het experimenteren met akoestische telegrafie en bedacht een manier om spraak over te brengen met behulp van een waterzender. Op 14 februari 1876 diende Gray een octrooi in bij het U.S. Patent Office voor een telefoonontwerp dat gebruik maakte van een waterzender. Diezelfde ochtend diende Bell”s advocaat Bell”s aanvraag in bij het octrooibureau. Er is veel discussie over wie er het eerst was en Gray betwistte later de voorrang van Bell”s octrooi. Bell was op 14 februari in Boston en kwam pas op 26 februari in Washington aan.

Bell”s octrooi 174.465 werd op 7 maart 1876 door het Octrooibureau van de V.S. aan Bell verleend. Bell”s octrooi betrof “de methode en het apparaat voor het telegrafisch overbrengen van vocale of andere geluiden … door het veroorzaken van elektrische golvingen, die in vorm overeenkomen met de trillingen van de lucht waarmee de genoemde vocale of andere geluiden gepaard gaan” Bell keerde dezelfde dag terug naar Boston en ging de volgende dag weer aan het werk, waarbij hij in zijn notitieboekje een diagram tekende dat vergelijkbaar was met dat in Gray”s octrooicaveat.

Op 10 maart 1876, drie dagen nadat zijn octrooi was verleend, slaagde Bell erin zijn telefoon aan de praat te krijgen met behulp van een vloeistofzender die vergelijkbaar was met Gray”s ontwerp. Trillingen van het diafragma brachten een naald in trilling in het water, waardoor de elektrische weerstand in het circuit varieerde. Toen Bell de zin “Mr. Watson-Come here-I want to see you” in de vloeistofzender sprak, hoorde Watson, die aan de ontvangende kant in een aangrenzende kamer luisterde, de woorden duidelijk.

Hoewel Bell ervan werd beschuldigd – en nog steeds wordt beschuldigd – de telefoon van Gray te hebben gestolen, gebruikte Bell Gray”s waterzender pas nadat Bell”s octrooi was verleend, en alleen als een wetenschappelijk experiment om tot zijn eigen tevredenheid aan te tonen dat verstaanbare “gearticuleerde spraak” (Bell”s woorden) elektrisch kon worden overgebracht. Na maart 1876 concentreerde Bell zich op het verbeteren van de elektromagnetische telefoon en gebruikte Gray”s waterzender nooit meer voor openbare demonstraties of commercieel gebruik.

De vraag naar de voorrang voor het variabele weerstandskenmerk van de telefoon werd door de onderzoeker gesteld voordat hij Bell”s octrooiaanvraag goedkeurde. Hij vertelde Bell dat zijn claim voor het variabele weerstandskenmerk ook was beschreven in Gray”s caveat. Bell wees op een apparaat met variabele weerstand in zijn eerdere aanvraag, waarin hij een beker kwik beschreef, geen water. Hij had de kwikaanvraag een jaar eerder, op 25 februari 1875, bij het octrooibureau ingediend, lang voordat Elisha Gray het watertoestel beschreef. Bovendien liet Gray zijn voorbehoud vallen, en omdat hij Bell”s voorrang niet betwistte, keurde de onderzoeker Bell”s octrooi op 3 maart 1876 goed. Gray had de telefoon met variabele weerstand opnieuw uitgevonden, maar Bell was de eerste die het idee opschreef en de eerste die het in een telefoon testte.

De octrooionderzoeker, Zenas Fisk Wilber, verklaarde later in een beëdigde verklaring dat hij een alcoholist was die veel schulden had bij Bell”s advocaat, Marcellus Bailey, met wie hij in de Burgeroorlog had gediend. Hij beweerde dat hij het octrooi van Gray aan Bailey had laten zien. Wilber beweerde ook (nadat Bell vanuit Boston in Washington D.C. was aangekomen) dat hij Gray”s voorbehoud aan Bell liet zien en dat Bell hem $ 100 betaalde (gelijk aan $ 2.400 in 2020). Bell beweerde dat zij het octrooi alleen in algemene termen bespraken, hoewel Bell in een brief aan Gray toegaf dat hij enkele van de technische details te weten was gekomen. Bell ontkende in een beëdigde verklaring dat hij Wilber ooit geld had gegeven.

Latere ontwikkelingen

Op 10 maart 1876 gebruikte Bell in Boston “het instrument” om Thomas Watson op te roepen, die zich in een andere kamer bevond, maar buiten gehoorsafstand. Hij zei: “Mr. Watson, kom hier – ik wil u zien” en Watson verscheen spoedig aan zijn zijde.

Bell zette zijn experimenten in Brantford voort en bracht een werkend model van zijn telefoon mee naar huis. Op 3 augustus 1876 stuurde Bell vanuit het telegraafkantoor in Brantford, Ontario, een voorlopig telegram naar het dorp Mount Pleasant, zes kilometer verderop, om aan te geven dat hij klaar was. Hij telefoneerde via telegraafdraden en hoorde vage stemmen antwoorden. De volgende nacht verbaasde hij zowel zijn gasten als zijn gezin met een telefoongesprek tussen de Bell Homestead en het kantoor van de Dominion Telegraph Company in Brantford via een geïmproviseerde draad die langs telegraaflijnen en hekken was gespannen en door een tunnel was gelegd. Deze keer hoorden de gasten in het huishouden duidelijk mensen in Brantford lezen en zingen. De derde proef, op 10 augustus 1876, werd uitgevoerd via de telegraaflijn tussen Brantford en Paris, Ontario, op dertien kilometer afstand. Volgens vele bronnen was deze test het “eerste langeafstandsgesprek ter wereld”. De laatste test bewees zeker dat de telefoon over lange afstanden kon werken, althans als eenrichtingsgesprek.

Het eerste gesprek in twee richtingen (wederzijds) over een lijn vond plaats tussen Cambridge en Boston (ongeveer 2,5 mijl) op 9 oktober 1876. Tijdens dat gesprek bevond Bell zich in Kilby Street in Boston en Watson in het kantoor van de Walworth Manufacturing Company.

Bell en zijn partners, Hubbard en Sanders, boden aan om het patent volledig aan Western Union te verkopen voor $100.000. De president van Western Union weigerde, met als tegenargument dat de telefoon niet meer dan een stuk speelgoed was. Twee jaar later vertelde hij zijn collega”s dat als hij het octrooi voor 25 miljoen dollar kon krijgen, hij het een koopje zou vinden. Tegen die tijd wilde het Bell-bedrijf het patent niet langer verkopen. Bell”s investeerders zouden miljonairs worden, terwijl hij zelf goed verdiende aan residuen en op een gegeven moment een vermogen had van bijna een miljoen dollar.

Bell begon met een reeks openbare demonstraties en lezingen om de nieuwe uitvinding zowel aan de wetenschappelijke gemeenschap als aan het grote publiek voor te stellen. Korte tijd later bracht zijn demonstratie van een vroeg telefoonprototype op de Centennial Exposition van 1876 in Philadelphia de telefoon onder de internationale aandacht. Onder de invloedrijke bezoekers van de tentoonstelling bevond zich keizer Pedro II van Brazilië. Een van de juryleden op de tentoonstelling, Sir William Thomson (later Lord Kelvin), een vermaarde Schotse wetenschapper, beschreef de telefoon als “verreweg de grootste van alle wonderen van de elektrische telegraaf”.

Op 14 januari 1878 demonstreerde Bell het toestel in Osborne House, op het Isle of Wight, aan Koningin Victoria door gesprekken te voeren naar Cowes, Southampton en Londen. Dit waren de eerste in het openbaar gevoerde langeafstandstelefoongesprekken in het Verenigd Koninkrijk. De koningin vond het proces “heel bijzonder”, hoewel het geluid “nogal zwak” was. Later vroeg zij of zij de gebruikte apparatuur mocht kopen, maar Bell bood aan speciaal voor haar “een stel telefoons” te maken.

De Bell Telephone Company werd opgericht in 1877, en tegen 1886 bezaten meer dan 150.000 mensen in de V.S. een telefoon. De ingenieurs van de Bell Company brachten nog talrijke andere verbeteringen aan in de telefoon, die uitgroeide tot een van de meest succesvolle producten ooit. In 1879 verwierf de Bell Company de patenten van Edison voor de koolstofmicrofoon van Western Union. Hierdoor werd de telefoon praktisch voor langere afstanden, en hoefde men niet meer te schreeuwen om gehoord te worden aan de ontvangende telefoon.

Keizer Pedro II van Brazilië was de eerste persoon die aandelen kocht in het bedrijf van Bell, de Bell Telephone Company. Een van de eerste telefoons in een privé-woning werd geïnstalleerd in zijn paleis in Petrópolis, zijn zomerverblijf op vierenzestig mijl (60 km) van Rio de Janeiro.

In januari 1915 pleegde Bell het eerste transcontinentale telefoongesprek. Bell belde vanaf het AT&T-hoofdkantoor op 15 Dey Street in New York City en werd gehoord door Thomas Watson op 333 Grant Avenue in San Francisco. De New York Times berichtte:

Op 9 oktober 1876 spraken Alexander Graham Bell en Thomas A. Watson per telefoon met elkaar over een twee mijl lange draad die was gespannen tussen Cambridge en Boston. Het was het eerste telefoongesprek dat ooit werd gevoerd. Gistermiddag spraken dezelfde twee mannen telefonisch met elkaar over een draad van 2400 mijl tussen New York en San Francisco. Dr. Bell, de ervaren uitvinder van de telefoon, was in New York, en Mr. Watson, zijn vroegere medewerker, was aan de andere kant van het continent.

Concurrenten

Zoals soms gebruikelijk is bij wetenschappelijke ontdekkingen, kunnen zich gelijktijdige ontwikkelingen voordoen, zoals blijkt uit een aantal uitvinders die aan de telefoon werkten. Over een periode van 18 jaar werd de Bell Telephone Company geconfronteerd met 587 betwistingen van zijn octrooien, waaronder vijf die voor het U.S. Supreme Court kwamen, maar geen enkele was succesvol in het vaststellen van prioriteit boven het oorspronkelijke Bell-octrooi en de Bell Telephone Company verloor nooit een zaak die tot een laatste processtadium was doorgegaan. Bell”s laboratoriumnota”s en familiebrieven waren de sleutel tot het vaststellen van een lange stamboom van zijn experimenten. De advocaten van de Bell Company weerstonden met succes talloze rechtszaken die aanvankelijk waren aangespannen door Elisha Gray en Amos Dolbear. In persoonlijke correspondentie aan Bell hadden zowel Gray als Dolbear zijn eerdere werk erkend, hetgeen hun latere claims aanzienlijk verzwakte.

Op 13 januari 1887 verzocht de regering van de V.S. om nietigverklaring van het aan Bell verleende octrooi op grond van fraude en onjuiste voorstelling van zaken. Na een reeks beslissingen en omkeringen won het bedrijf Bell een beslissing in het Hooggerechtshof, hoewel een paar van de oorspronkelijke claims uit de lagere rechtszaken onbeslist bleven. Tegen de tijd dat het proces zich door negen jaar van juridische strijd kronkelde, was de openbare aanklager overleden en waren de twee Bell-patenten (nr. 174.465 van 7 maart 1876 en nr. 186.787 van 30 januari 1877) niet langer van kracht, hoewel de voorzittende rechters ermee instemden de procedure voort te zetten vanwege het belang van de zaak als precedent. Door een verandering in de administratie en beschuldigingen van belangenverstrengeling (aan beide zijden) naar aanleiding van het oorspronkelijke proces, liet de procureur-generaal van de VS de rechtszaak op 30 november 1897 vallen, waardoor verschillende kwesties ten gronde onbeslist bleven.

De Italiaanse uitvinder Antonio Meucci beweerde in een getuigenverklaring voor het proces van 1887 ook dat hij in 1834 in Italië het eerste werkende model van een telefoon had gemaakt. In 1886, in de eerste van drie zaken waarin hij betrokken was, trad Meucci op als getuige in de hoop de voorrang van zijn uitvinding vast te stellen. Meucci”s getuigenis in deze zaak werd betwist wegens gebrek aan materiële bewijzen voor zijn uitvindingen, aangezien zijn werkmodellen verloren zouden zijn gegaan in het laboratorium van American District Telegraph (ADT) te New York, dat later in 1901 werd opgenomen als dochteronderneming van Western Union. Meucci”s werk was, zoals dat van vele andere uitvinders uit die periode, gebaseerd op vroegere akoestische principes en ondanks bewijzen van vroegere experimenten werd de laatste zaak waarbij Meucci betrokken was, uiteindelijk bij Meucci”s dood geseponeerd. Dankzij de inspanningen van Congreslid Vito Fossella verklaarde het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten op 11 juni 2002 echter dat Meucci”s “werk bij de uitvinding van de telefoon moet worden erkend”. Dit maakte geen einde aan de nog steeds omstreden kwestie. Sommige moderne geleerden zijn het niet eens met de bewering dat Bell”s werk aan de telefoon werd beïnvloed door Meucci”s uitvindingen.

De waarde van het Bell-patent werd in de hele wereld erkend en in de meeste grote landen werden octrooiaanvragen ingediend, maar toen Bell de Duitse octrooiaanvraag uitstelde, richtte de elektrotechnische firma Siemens & Halske een rivaliserende fabrikant van Bell-telefoons op onder hun eigen octrooi. Het bedrijf Siemens produceerde bijna identieke kopieën van de Bell-telefoon zonder royalty”s te hoeven betalen. De oprichting van de International Bell Telephone Company in Brussel, België in 1880, en een reeks overeenkomsten in andere landen consolideerden uiteindelijk een wereldwijde telefoonoperatie. De druk die op Bell kwam te staan door zijn voortdurende verschijningen voor de rechtbank, noodzakelijk door de juridische gevechten, resulteerde uiteindelijk in zijn ontslag bij het bedrijf.

Op 11 juli 1877, enkele dagen na de oprichting van de Bell Telephone Company, trouwde Bell met Mabel Hubbard (1857-1923) op het landgoed van Hubbard in Cambridge, Massachusetts. Zijn huwelijksgeschenk aan zijn bruid was de overdracht van 1.487 van zijn 1.497 aandelen in de pas opgerichte Bell Telephone Company. Kort daarna begon het pasgetrouwde stel aan een huwelijksreis van een jaar naar Europa. Tijdens die excursie nam Bell een handgemaakt model van zijn telefoon mee, waardoor het een “werkvakantie” werd. De verkering was al jaren eerder begonnen, maar Bell wachtte tot hij financieel zekerder was alvorens te trouwen. Hoewel de telefoon een “instant” succes leek, was het aanvankelijk geen winstgevende onderneming en Bell”s voornaamste bronnen van inkomsten waren tot na 1897 lezingen. Een ongebruikelijk verzoek van zijn verloofde was dat hij “Alec” zou gebruiken in plaats van de vertrouwde familienaam “Aleck”. Vanaf 1876 ondertekende hij zijn naam met “Alec Bell”. Zij kregen vier kinderen:

De familie Bell woonde tot 1880 in Cambridge, Massachusetts, toen Bell”s schoonvader een huis kocht in Washington, D.C.; in 1882 kocht hij in dezelfde stad een huis voor Bell”s gezin, zodat ze bij hem konden zijn terwijl hij de talrijke rechtszaken over octrooigeschillen bijwoonde.

Bell was een Brits onderdaan gedurende zijn hele vroege leven in Schotland en later in Canada tot 1882, toen hij een genaturaliseerd burger van de Verenigde Staten werd. In 1915 karakteriseerde hij zijn status als: “Ik ben niet een van die Amerikanen met een koppelteken die trouw claimen aan twee landen.” Ondanks deze verklaring werd Bell trots geclaimd als een “native son” door alle drie de landen waar hij verbleef: de Verenigde Staten, Canada, en het Verenigd Koninkrijk.

In 1885 werd een nieuw zomerverblijf overwogen. Die zomer vierden de Bells vakantie op Cape Breton Island in Nova Scotia, waar ze verbleven in het kleine dorpje Baddeck. Toen Bell in 1886 terugkeerde, begon hij met de bouw van een landgoed op een punt tegenover Baddeck, met uitzicht op het Bras d”Or-meer. In 1889 was een groot huis, The Lodge genaamd, voltooid en twee jaar later werd begonnen met de bouw van een groter gebouwencomplex, waaronder een nieuw laboratorium, dat de Bells Beinn Bhreagh (Gaelic: Mooie Berg) zouden noemen, naar de Schotse hooglanden van Bell”s voorouders. Bell bouwde ook de Bell Boatyard op het landgoed, waar tot 40 mensen werkten om experimentele vaartuigen te bouwen, evenals reddingsboten en werkboten voor de Royal Canadian Navy in oorlogstijd en pleziervaartuigen voor de familie Bell. Hij was een enthousiast schipper en Bell en zijn gezin zeilden of roeiden met een lange reeks vaartuigen op het meer Bras d”Or. Hij bestelde nog meer vaartuigen bij de scheepswerf H.W. Embree and Sons in Port Hawkesbury, Nova Scotia. In zijn laatste en meest productieve jaren verdeelde Bell zijn verblijf tussen Washington, D.C., waar hij en zijn gezin aanvankelijk het grootste deel van het jaar verbleven, en Beinn Bhreagh, waar zij steeds meer tijd doorbrachten.

Tot het einde van zijn leven zouden Bell en zijn gezin afwisselend in de twee huizen wonen, maar Beinn Bhreagh zou in de volgende 30 jaar meer dan een zomerhuis worden, omdat Bell zo in zijn experimenten opging dat zijn jaarlijkse verblijven langer werden. Zowel Mabel als Bell werden ondergedompeld in de Baddeckse gemeenschap en werden door de dorpsbewoners als “hun eigen” geaccepteerd. De Bells woonden nog steeds in Beinn Bhreagh toen op 6 december 1917 de Halifax-explosie plaatsvond. Mabel en Bell mobiliseerden de gemeenschap om de slachtoffers in Halifax te helpen.

Hoewel Alexander Graham Bell het meest wordt geassocieerd met de uitvinding van de telefoon, waren zijn interesses zeer gevarieerd. Volgens een van zijn biografen, Charlotte Gray, reikte Bell”s werk “onbegrensd door het wetenschappelijke landschap” en las hij in bed vaak gulzig de Encyclopædia Britannica, op zoek naar nieuwe interessegebieden. De reikwijdte van Bell”s vindingrijkheid wordt slechts gedeeltelijk weergegeven door de 18 patenten die alleen al op zijn naam werden toegekend en de 12 die hij deelde met zijn medewerkers. Daaronder waren er 14 voor de telefoon en telegraaf, vier voor de fotofoon, één voor de fonograaf, vijf voor luchtvoertuigen, vier voor “watervliegtuigen”, en twee voor seleniumcellen. Bell”s uitvindingen bestreken een breed scala van interesses en omvatten een metalen omhulsel om te helpen bij het ademen, de audiometer om kleine gehoorproblemen op te sporen, een apparaat om ijsbergen te lokaliseren, onderzoek naar het scheiden van zout uit zeewater, en werk aan het vinden van alternatieve brandstoffen.

Bell hield zich intensief bezig met medisch onderzoek en vond technieken uit om doven spraak te leren. Tijdens zijn periode in het Volta Laboratorium overwogen Bell en zijn medewerkers het indrukken van een magnetisch veld op een grammofoonplaat als middel om geluid te reproduceren. Hoewel het trio kort met het concept experimenteerde, slaagden zij er niet in een werkbaar prototype te ontwikkelen. Zij lieten het idee varen, zich niet realiserend dat zij een glimp hadden opgevangen van een basisprincipe dat ooit zijn toepassing zou vinden in de bandrecorder, de harddisk- en floppydrive, en andere magnetische media.

Bell”s eigen huis gebruikte een primitieve vorm van airconditioning, waarbij ventilatoren luchtstromen over grote blokken ijs bliezen. Hij anticipeerde ook op moderne zorgen over brandstoftekorten en industriële vervuiling. Methaangas, zo redeneerde hij, kon worden geproduceerd uit het afval van boerderijen en fabrieken. Op zijn Canadese landgoed in Nova Scotia experimenteerde hij met composttoiletten en apparaten om water uit de atmosfeer op te vangen. In een interview met een tijdschrift dat kort voor zijn dood werd gepubliceerd, besprak hij de mogelijkheid om zonnepanelen te gebruiken om huizen te verwarmen.

Fotofoon

Bell en zijn assistent Charles Sumner Tainter vonden samen een draadloze telefoon uit, een zogenaamde fotofoon, waarmee zowel geluiden als normale menselijke gesprekken via een lichtstraal konden worden overgebracht. Beide mannen werden later volwaardige vennoten in de Volta Laboratory Association.

Op 21 juni 1880 zond de assistent van Bell een draadloze telefoonboodschap over een aanzienlijke afstand, van het dak van de Franklin School in Washington, D.C., naar Bell bij het raam van zijn laboratorium, zo”n 700 voet (213 m) verderop, 19 jaar voor de eerste spraakradio-ontvangsten.

Bell geloofde dat de principes van de fotofoon zijn “grootste prestatie” in het leven waren en vertelde kort voor zijn dood aan een verslaggever dat de fotofoon “de grootste uitvinding ooit gedaan, groter dan de telefoon” was. De fotofoon was een voorloper van de vezeloptische communicatiesystemen die in de jaren tachtig wereldwijd populair werden. Het basisoctrooi werd verleend in december 1880, vele tientallen jaren voordat de principes van de fotofoon algemeen in gebruik werden genomen.

Metaaldetector

Bell wordt ook gecrediteerd voor het ontwikkelen van een van de eerste versies van een metaaldetector door het gebruik van een inductiebalans, na het neerschieten van de Amerikaanse president James A. Garfield in 1881. Volgens sommige verslagen werkte de metaaldetector bij tests feilloos, maar vond hij de kogel van Guiteau niet, deels omdat het metalen bedframe waarop de president lag het instrument stoorde, wat resulteerde in statische elektriciteit. Garfields chirurgen, onder leiding van de zelfbenoemde hoofdarts dokter Willard Bliss, waren sceptisch over het apparaat en negeerden Bell”s verzoeken om de President naar een bed zonder metalen veren te verplaatsen. Het is ook mogelijk dat Bell bij zijn eerste test een licht geluid had waargenomen, maar dat de kogel te diep zat om door het ruwe apparaat te worden waargenomen.

Bell”s eigen gedetailleerde verslag, gepresenteerd aan de American Association for the Advancement of Science in 1882, verschilt in verschillende opzichten van de vele en gevarieerde versies die nu in omloop zijn, door te concluderen dat vreemd metaal niet de schuld was van het niet kunnen lokaliseren van de kogel. Verbijsterd door de eigenaardige resultaten die hij had verkregen tijdens een onderzoek van Garfield, “ging Bell de volgende morgen naar het Executive Mansion … om van de chirurgen te vernemen of zij er volkomen zeker van waren dat al het metaal uit de buurt van het bed was verwijderd. Men herinnerde zich toen dat onder de paardenharen matras waarop de President lag, een andere matras lag die uit staaldraden bestond. Bij het verkrijgen van een duplicaat bleek de matras te bestaan uit een soort net van geweven staaldraden, met grote mazen. Aangezien de omvang van het gebied [dat een reactie van de detector veroorzaakte] zo klein was, vergeleken met het gebied van het bed, leek het redelijk om te concluderen dat de stalen matras geen nadelig effect had gehad.” In een voetnoot voegt Bell daaraan toe: “De dood van president Garfield en het daaropvolgende post-mortem onderzoek toonden echter aan dat de kogel zich op een te grote afstand van het oppervlak bevond om ons apparaat te hebben beïnvloed.”

Draagvleugelboten

In het Scientific American artikel van maart 1906 van de Amerikaanse pionier William E. Meacham werd het basisprincipe van draagvleugels en watervliegtuigen uitgelegd. Bell beschouwde de uitvinding van het watervliegtuig als een zeer belangrijke prestatie. Op basis van de informatie uit dat artikel begon hij concepten te schetsen van wat nu een draagvleugelboot wordt genoemd. Bell en assistent Frederick W. “Casey” Baldwin begonnen in de zomer van 1908 met het experimenteren met draagvleugelboten als mogelijk hulpmiddel bij het opstijgen van een vliegtuig vanaf het water. Baldwin bestudeerde het werk van de Italiaanse uitvinder Enrico Forlanini en begon modellen te testen. Dit leidde hem en Bell tot de ontwikkeling van praktische draagvleugelboten.

Tijdens zijn wereldtournee van 1910-11 ontmoetten Bell en Baldwin Forlanini in Frankrijk. Ze maakten een ritje in de draagvleugelboot van Forlanini over het Lago Maggiore. Baldwin beschreef het als even soepel als vliegen. Bij terugkomst in Baddeck werden een aantal eerste concepten gebouwd als experimentele modellen, waaronder de Dhonnas Beag (Schots Gaelic voor kleine duivel), de eerste Bell-Baldwin draagvleugelboot met eigen aandrijving. De experimentele boten waren in wezen proof-of-concept prototypes die culmineerden in de meer substantiële HD-4, aangedreven door Renault motoren. Een topsnelheid van 87 km per uur (54 mijl

Luchtvaart

In 1891 was Bell begonnen met experimenten om motoraangedreven zwaarder-dan-lucht vliegtuigen te ontwikkelen. De AEA werd opgericht toen Bell zijn visie om te vliegen deelde met zijn vrouw, die hem aanraadde “jonge” hulp te zoeken, want Bell was toen 60 jaar oud.

In 1898 experimenteerde Bell met tetrahedrale doosvliegers en vleugels die waren opgebouwd uit meerdere samengestelde tetrahedrale vliegers bedekt met kastanjebruine zijde. De tetrahedrale vleugels werden Cygnet I, II, en III genoemd, en werden zowel onbemand als bemand gevlogen (Cygnet I stortte neer tijdens een vlucht met Selfridge) in de periode van 1907 tot 1912. Sommige van Bell”s vliegers zijn te bezichtigen op de Alexander Graham Bell National Historic Site.

Bell was een voorstander van onderzoek naar lucht- en ruimtevaarttechniek via de Aerial Experiment Association (AEA), die in oktober 1907 in Baddeck, Nova Scotia, officieel werd opgericht op voorstel van zijn vrouw Mabel en met haar financiële steun na de verkoop van een deel van haar onroerend goed. De AEA werd geleid door Bell en de stichtende leden waren vier jonge mannen: De Amerikaan Glenn H. Curtiss, in die tijd een motorfietsfabrikant en die de titel “snelste man ter wereld” voerde, omdat hij zijn zelfgebouwde motorfiets in de kortste tijd had rondgereden, en die later de Scientific American Trophy kreeg voor de eerste officiële vlucht van één kilometer op het westelijk halfrond, en die later een wereldberoemde vliegtuigfabrikant werd; Luitenant Thomas Selfridge, een officiële waarnemer van de U. S. Federale regering en een van de weinigen in het leger die geloofden dat de luchtvaart de toekomst was; Frederick W. Baldwin, de eerste Canadees en de eerste Brit die een openbare vlucht in Hammondsport, New York, bestuurde; en J. A. D. McCurdy-Baldwin en McCurdy waren pas afgestudeerden in de ingenieurswetenschappen aan de Universiteit van Toronto.

De AEA ging over op machines die zwaarder waren dan lucht en paste hun kennis van vliegers toe op zweefvliegtuigen. De groep verhuisde naar Hammondsport en ontwierp en bouwde de Red Wing, gevat in bamboe en bedekt met rode zijde, aangedreven door een kleine luchtgekoelde motor. Op 12 maart 1908, boven Keuka Lake, steeg de tweedekker op voor de eerste publieke vlucht in Noord-Amerika. De innovaties die in dit ontwerp werden opgenomen waren onder andere een cockpit behuizing en een staartroer (latere variaties op het oorspronkelijke ontwerp zouden rolroeren toevoegen als een middel van controle). Een van de uitvindingen van de AEA, een praktische vorm van het rolroer aan de vleugeltip, zou een standaardonderdeel worden in alle vliegtuigen. De White Wing en de June Bug zouden volgen en tegen het einde van 1908 waren meer dan 150 vluchten zonder ongelukken uitgevoerd. De AEA had echter haar aanvankelijke reserves uitgeput en alleen een toelage van 15.000 dollar van Mrs. Bell stelde haar in staat door te gaan met experimenten. Lt. Selfridge was ook de eerste persoon die om het leven kwam bij een gemotoriseerde vlucht met zwaardere motoren toen de Wright Flyer neerstortte in Fort Myer, Virginia, op 17 september 1908.

Hun uiteindelijke vliegtuigontwerp, de Silver Dart, belichaamde alle verbeteringen die in de eerdere machines waren gevonden. Op 23 februari 1909 was Bell aanwezig toen de Silver Dart, gevlogen door J. A. D. McCurdy vanaf het bevroren ijs van Bras d”Or, de eerste vliegtuigvlucht in Canada maakte. Bell was bang dat de vlucht te gevaarlijk zou zijn en had een dokter geregeld. Na de geslaagde vlucht werd de AEA opgeheven en kwam de Silver Dart weer in handen van Baldwin en McCurdy, die de Canadian Aerodrome Company begonnen en het vliegtuig later aan het Canadese leger zouden demonstreren.

Samen met vele leden van de wetenschappelijke gemeenschap in die tijd, toonde Bell belangstelling voor de populaire wetenschap van de erfelijkheid, die was ontstaan na de publicatie van Charles Darwin”s boek On the Origin of Species in 1859. Op zijn landgoed in Nova Scotia voerde Bell nauwgezet geregistreerde fokexperimenten uit met rammen en ooien. In de loop van meer dan 30 jaar probeerde Bell een schapenras met meerdere tepels te produceren dat tweelingen zou baren. Hij wilde vooral zien of selectief fokken schapen kon voortbrengen met vier functionele tepels die genoeg melk gaven voor tweelinglammeren. Deze belangstelling voor het fokken van dieren trok de aandacht van wetenschappers die zich toelegden op de studie van erfelijkheid en genetica bij de mens.

In november 1883 presenteerde Bell op een bijeenkomst van de National Academy of Sciences een artikel getiteld “Upon the Formation of a Deaf Variety of the Human Race”. Het artikel is een compilatie van gegevens over de erfelijke aspecten van doofheid. Uit Bell”s onderzoek bleek dat een erfelijke neiging tot doofheid, zoals blijkt uit het bezit van dove familieleden, een belangrijk element was bij het bepalen van de productie van dove nakomelingen. Hij merkte op dat het percentage dove kinderen geboren uit dove ouders vele malen groter was dan het percentage dove kinderen geboren uit de algemene bevolking. In het artikel verdiepte Bell zich in sociaal commentaar en besprak hypothetische overheidsmaatregelen om een einde te maken aan doofheid. Hij bekritiseerde ook onderwijspraktijken die dove kinderen afzonderden in plaats van hen volledig te integreren in de gewone klaslokalen. Het document stelde geen sterilisatie van dove mensen of een verbod op interhuwelijk voor, waarbij hij opmerkte dat “We mannen en vrouwen niet kunnen voorschrijven met wie ze moeten trouwen en dat natuurlijke selectie de mensheid niet langer in grote mate beïnvloedt”.

Een recensie van Bell”s “Memoir upon the Formation of a Deaf Variety of the Human Race”, verschenen in een uitgave van 1885 van de “American Annals of the Deaf and Dumb” stelt dat “Dr. Bell niet pleit voor wettelijke inmenging in de huwelijken van doven om verschillende redenen, waarvan er één is dat de resultaten van zulke huwelijken nog niet voldoende zijn onderzocht.” Het artikel zegt verder dat “de daarop gebaseerde redactionele opmerkingen de auteur onrecht hebben aangedaan.” De auteur van het artikel besluit met de woorden: “Een verstandiger manier om de uitbreiding van erfelijke doofheid te voorkomen, lijkt ons, zou zijn het onderzoek voort te zetten dat Dr. Bell zo bewonderenswaardig begonnen is, totdat de wetten van de overdracht van de neiging tot doofheid volledig begrepen zijn, en dan door deze wetten uit te leggen aan de leerlingen van onze scholen, hen ertoe te brengen hun huwelijkspartners zo te kiezen dat doofstomme nakomelingen niet het resultaat zullen zijn.”

Historici hebben opgemerkt dat Bell uitdrukkelijk gekant was tegen wetten die het huwelijk regelden, en dat hij in geen van zijn geschriften melding maakte van sterilisatie. Zelfs nadat Bell had toegestemd om samen te werken met wetenschappers die eugenetisch onderzoek uitvoerden, weigerde hij consequent om overheidsbeleid te steunen dat de rechten of privileges van doven beperkte.

Bell”s belangstelling en onderzoek naar erfelijkheid trokken de belangstelling van Charles Davenport, een professor aan Harvard en hoofd van het Cold Spring Harbor Laboratory. In 1906 benaderde Davenport, die ook de oprichter was van de American Breeder”s Association, Bell om lid te worden van een nieuwe commissie voor eugenetica onder voorzitterschap van David Starr Jordan. In 1910 opende Davenport het Eugenics Records kantoor in Cold Spring Harbor. Om de organisatie wetenschappelijke geloofwaardigheid te geven, richtte Davenport een Raad van Wetenschappelijke Directeuren op met Bell als voorzitter. Andere leden van de raad waren Luther Burbank, Roswell H. Johnson, Vernon L. Kellogg, en William E. Castle.

In 1921 werd in New York in het Museum of Natural History een Tweede Internationaal Congres over Eugenetica gehouden, voorgezeten door Davenport. Hoewel Bell geen onderzoek presenteerde of het woord voerde, werd hij tot erevoorzitter benoemd als middel om andere wetenschappers aan te trekken het evenement bij te wonen. In een samenvatting van het evenement wordt vermeld dat Bell een “baanbrekend onderzoeker op het gebied van de menselijke erfelijkheid” was.

Bell stierf aan de complicaties van suikerziekte op 2 augustus 1922 op zijn landgoed in Cape Breton, Nova Scotia, 75 jaar oud. Bell was ook getroffen door pernicieuze anemie. Zijn laatste blik op het land dat hij bewoond had was bij maanlicht op zijn landgoed in de bergen om 2.00 uur ”s nachts. Terwijl hij hem na zijn lange ziekte verzorgde, fluisterde Mabel, zijn vrouw,: “Verlaat me niet.” Als antwoord tekende Bell “nee…”, verloor het bewustzijn en stierf kort daarna.

Toen hij hoorde van Bell”s dood, stuurde de Canadese Eerste Minister, Mackenzie King, een telegram naar Mrs. Bell, waarin hij zei:

Mijn collega”s in de regering sluiten zich bij mij aan en betuigen u ons gevoel van verlies voor de wereld door het overlijden van uw eminente echtgenoot. Het zal altijd een bron van trots voor ons land zijn dat de grote uitvinding, waarmee zijn naam onsterfelijk verbonden is, deel uitmaakt van zijn geschiedenis. Namens de burgers van Canada wil ik u onze gezamenlijke dankbaarheid en sympathie betuigen.

Bell”s kist was gemaakt van Beinn Bhreagh dennenhout door zijn laboratoriumpersoneel, bekleed met dezelfde rode zijden stof die hij gebruikte bij zijn tetrahedrale vlieger-experimenten. Om zijn leven te helpen vieren, vroeg zijn vrouw de gasten om geen zwart te dragen (de traditionele begrafeniskleur) tijdens zijn dienst, waarbij solist Jean MacDonald een couplet zong van Robert Louis Stevenson”s “Requiem”:

Onder een wijde sterrenhemel, graaf het graf en laat me liggen. Blij dat ik leefde en graag sterf En ik legde me neer met een wil.

Na afloop van Bell”s begrafenis, gedurende één minuut om 18.25 uur Eastern Time, “zweeg elke telefoon op het continent van Noord-Amerika ter ere van de man die de mensheid de middelen had gegeven voor directe communicatie op afstand”.

Alexander Graham Bell werd begraven boven op de berg Beinn Bhreagh, op zijn landgoed waar hij de laatste 35 jaar van zijn leven steeds langer had gewoond, met uitzicht op het Bras d”Or meer. Hij werd overleefd door zijn vrouw Mabel, zijn twee dochters, Elsie May en Marian, en negen van zijn kleinkinderen.

Bell kreeg steeds meer eerbetonen naarmate zijn uitvinding alomtegenwoordig werd en zijn persoonlijke roem groeide. Bell ontving talrijke eredoctoraten van hogescholen en universiteiten, zozeer zelfs dat de verzoeken bijna omslachtig werden. Tijdens zijn leven ontving hij ook tientallen belangrijke onderscheidingen, medailles en andere eerbetonen. Daartoe behoren ook standbeeldmonumenten voor hem en voor de nieuwe vorm van communicatie die zijn telefoon tot stand bracht, waaronder het Bell Telephone Memorial dat in 1917 ter ere van hem werd opgericht in de Alexander Graham Bell Gardens in Brantford, Ontario.

Een groot aantal van Bell”s geschriften, persoonlijke correspondentie, notitieboekjes, papieren en andere documenten bevinden zich zowel in de United States Library of Congress Manuscript Division (als de Alexander Graham Bell Family Papers), als in het Alexander Graham Bell Institute, Cape Breton University, Nova Scotia; grote delen daarvan zijn online te bekijken.

Een aantal historische sites en andere merktekens herinneren aan Bell in Noord-Amerika en Europa, waaronder de eerste telefoonbedrijven in de Verenigde Staten en Canada. Tot de belangrijkste sites behoren:

In 1880 ontving Bell van de Franse regering de Volta-prijs met een geldbedrag van 50.000 Franse francs (ongeveer 280.000 dollar in dollars van vandaag) voor de uitvinding van de telefoon. Onder de prominenten die de prijs beoordeelden waren Victor Hugo en Alexandre Dumas, fils. De Volta-prijs was in 1852 door Napoleon III in het leven geroepen en genoemd ter ere van Alessandro Volta, waarbij Bell de tweede ontvanger van de hoofdprijs in zijn geschiedenis werd. Omdat Bell steeds welvarender werd, gebruikte hij zijn prijzengeld om schenkingsfondsen (het ”Volta Fonds”) en instellingen in en rond de hoofdstad van de Verenigde Staten, Washington D.C., op te richten. Hiertoe behoorde de prestigieuze ”Volta Laboratory Association” (1880), ook bekend als het Volta Laboratorium en als het ”Alexander Graham Bell Laboratorium”, en die uiteindelijk leidde tot het Volta Bureau (1887) als een centrum voor studies over doofheid dat nog steeds in bedrijf is in Georgetown, Washington, D. Het Volta Laboratorium werd een experimentele faciliteit gewijd aan wetenschappelijke ontdekkingen, en het volgende jaar al verbeterde het de fonograaf van Edison door was te vervangen door tinfolie als opnamemedium en de opname in te snijden in plaats van deze in te snijden, belangrijke verbeteringen die Edison later zelf overnam. Het laboratorium was ook de plaats waar hij en zijn medewerker zijn “meest trotse prestatie” uitvonden, “de fotofoon”, de “optische telefoon” die de voorbode was van optische vezeltelecommunicatie, terwijl het Volta Bureau later zou uitgroeien tot de Alexander Graham Bell Association for the Deaf and Hard of Hearing (de AG Bell), een toonaangevend centrum voor onderzoek en opvoeding op het gebied van doofheid.

In samenwerking met Gardiner Greene Hubbard hielp Bell bij de oprichting van het tijdschrift Science in het begin van de jaren 1880. In 1898 werd Bell gekozen tot de tweede president van de National Geographic Society, waar hij tot 1903 zitting in had, en hij was in de eerste plaats verantwoordelijk voor het uitgebreide gebruik van illustraties, waaronder fotografie, in het tijdschrift. Hij was ook vele jaren regent van het Smithsonian Institution (1898-1922). De Franse regering verleende hem de onderscheiding van het Légion d”honneur (de universiteit van Würzburg, Beieren, verleende hem een doctoraat), en in 1912 ontving hij de Elliott Cresson Medal van het Franklin Institute. Hij was een van de oprichters van het American Institute of Electrical Engineers in 1884 en was voorzitter van dit instituut van 1891 tot 1892. Bell kreeg later de Edison-medaille van het AIEE in 1914 “Voor verdienstelijke prestaties bij de uitvinding van de telefoon”.

De bel (B) en de kleinere decibel (dB) zijn meeteenheden voor het geluidsdrukniveau (SPL) die door Bell Labs werden uitgevonden en naar hem werden genoemd. Sinds 1976 wordt de Alexander Graham Bell-medaille van de IEEE uitgereikt ter ere van buitengewone bijdragen op het gebied van telecommunicatie.

In 1936 verklaarde het Amerikaanse Octrooibureau Bell tot eerste op zijn lijst van ”s lands grootste uitvinders, wat ertoe leidde dat de US Post in 1940 een herdenkingspostzegel uitgaf ter ere van Bell, als onderdeel van zijn ”Famous Americans Series”. De ceremonie van de eerste dag van uitgifte vond plaats op 28 oktober in Boston, Massachusetts, de stad waar Bell veel tijd doorbracht met onderzoek en het werken met doven. De Bell-postzegel werd zeer populair en was in korte tijd uitverkocht. De postzegel werd, en blijft tot op de dag van vandaag, de meest waardevolle uit de serie.

De 150e geboortedag van Bell in 1997 werd gemarkeerd door een speciale uitgave van herdenkingsbiljetten van £1 van de Royal Bank of Scotland. De afbeeldingen op de achterkant van het biljet omvatten het gezicht van Bell in profiel, zijn handtekening en voorwerpen uit het leven en de carrière van Bell: gebruikers van de telefoon door de eeuwen heen; een geluidsgolfsignaal; een diagram van een telefoonontvanger; geometrische vormen van technische constructies; afbeeldingen van gebarentaal en het fonetische alfabet; de ganzen die hem hielpen het vliegen te begrijpen; en de schapen die hij bestudeerde om de genetica te begrijpen. Bovendien heeft de regering van Canada Bell in 1997 geëerd met een gouden munt van C$ 100, eveneens als eerbetoon aan de 150e verjaardag van zijn geboorte, en in 2009 met een zilveren dollarmunt ter ere van de 100e verjaardag van het vliegen in Canada. Die eerste vlucht werd gemaakt met een vliegtuig dat was ontworpen onder de voogdij van Dr. Bell en dat de naam Silver Dart kreeg. De beeltenis van Bell, en ook die van zijn vele uitvindingen, prijkt al tientallen jaren op papiergeld, munten en postzegels in talrijke landen over de hele wereld.

Alexander Graham Bell werd in een officiële nationale opiniepeiling van de BBC als 57ste gerangschikt onder de 100 Grootste Britten (2002), en in de Top Tien Grootste Canadezen (2004), en de 100 Grootste Amerikanen (2005). In 2006 werd Bell ook genoemd als een van de 10 grootste Schotse wetenschappers in de geschiedenis, nadat hij was opgenomen in de Schotse Science Hall of Fame van de National Library of Scotland. Bell”s naam is nog steeds wijd en zijd bekend en wordt gebruikt als onderdeel van de namen van tientallen onderwijsinstellingen, bedrijfsnamen, straatnamen en plaatsnamen over de hele wereld.

Erediploma”s

Alexander Graham Bell, die het universitaire programma van zijn jeugd niet kon voltooien, ontving minstens een dozijn eredoctoraten van academische instellingen, waaronder acht honoraire LL.D.s (doctoraten in de rechten), twee Ph.D.s, een D.Sc., en een M.D.:

Multimedia

Bronnen

  1. Alexander Graham Bell
  2. Alexander Graham Bell
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.