Samuel Johnson (schrijver)

Samenvatting

Samuel Johnson (ook bekend als “Dr. Johnson”), geboren 18 september 1709 en overleden 13 december 1784, was een van de belangrijkste schrijvers van de Britse literatuur. Hij was dichter, essayist, biograaf, lexicograaf, vertaler, pamflettist, journalist, redacteur, moralist en polygraficus, en tevens een van ”s werelds meest vooraanstaande literaire critici.

Zijn commentaren op Shakespeare in het bijzonder, worden beschouwd als klassiekers. Hij was een vroom Anglicaan en overtuigd Conservatief, en werd beschreven als “waarschijnlijk de meest vooraanstaande literator in de Engelse geschiedenis”. De eerste biografie over hem, The Life of Samuel Johnson van James Boswell, gepubliceerd in 1791, is het “beroemdste biografiewerk in de literatuur”. In het Verenigd Koninkrijk staat Samuel Johnson bekend als “Doctor Johnson” vanwege de academische titel “Doctor of Laws”, die hem als eredoctoraat werd verleend.

Geboren in Lichfield, Staffordshire, ging hij een jaar naar Pembroke College, Oxford, tot hij door geldgebrek gedwongen werd te vertrekken. Na een baan als onderwijzer kwam hij naar Londen waar hij artikelen begon te schrijven voor The Gentleman”s Magazine. Zijn eerste werken waren een biografie van zijn vriend, de dichter Richard Savage, The Life of Mr Richard Savage (1744), de gedichten London en The Vanity of Human Wishes en een tragedie, Irene.

Zijn extreme populariteit is deels te danken aan zijn belangrijkste werk, de Dictionary of the English Language, gepubliceerd in 1755 na negen jaar werk, en deels aan de biografie over hem door James Boswell. Met het Woordenboek, dat een aanzienlijke invloed heeft gehad op het moderne Engels, schreef Johnson in zijn eentje het equivalent voor de Engelse taal van het Woordenboek van de Franse Academie. Het woordenboek, door Batte in 1977 omschreven als “een van de grootste individuele prestaties van de wetenschap”, maakte de auteur beroemd en was, tot de eerste editie van de Oxford English Dictionary (OED) in 1928, het standaard Britse woordenboek. James Boswell”s Leven van Samuel Johnson is een mijlpaal op het gebied van de biografie. Uit dit monumentale werk zijn veel van Johnson”s bon mots geput, evenals veel van zijn commentaren en beschouwingen, die Johnson de titel van “de meest geciteerde Engelsman na Shakespeare” hebben opgeleverd.

Zijn laatste werken waren essays, een invloedrijke geannoteerde editie van The Plays of William Shakespeare (1765) en de succesvolle roman Rasselas. In 1763 raakte hij bevriend met James Boswell, met wie hij later door Schotland reisde; Johnson beschrijft hun reizen in A Journey to the Western Islands of Scotland. Tegen het einde van zijn leven schreef hij Lives of the Most Eminent English Poets, een verzameling biografieën van dichters uit de 17e en 18e eeuw.

Johnson was lang en stevig, maar zijn vreemde gebaren en tics waren voor sommigen verwarrend toen ze hem voor het eerst ontmoetten. The Life of Samuel Johnson en andere biografieën van zijn tijdgenoten beschreven het gedrag en de tics van Johnson zo gedetailleerd dat later werd vastgesteld dat hij het grootste deel van zijn leven leed aan het syndroom van Gilles de la Tourette, dat in de 18e eeuw nog onbekend was. Na een reeks ziektes overleed hij op de avond van 13 december 1784 en werd hij begraven in Westminster Abbey, Londen. Na zijn dood begon men te erkennen dat Johnson een blijvend effect op de literaire kritiek had gehad, en inderdaad als de enige grote criticus van de Engelse literatuur.

Er zijn vele biografieën van Samuel Johnson, maar The Life of Samuel Johnson van James Boswell is de biografie die bij het grote publiek het meest bekend is. In de twintigste eeuw vonden Johnson-geleerden als Edmund Wilson en Donald Greene echter dat zo”n werk nauwelijks een biografie genoemd kon worden: “Het is slechts een verzameling van wat Boswell in zijn dagboeken geschreven kan hebben over zijn ontmoetingen met Johnson gedurende de laatste tweeëntwintig jaar van zijn leven… met slechts een achteloze poging om de hiaten in te vullen. Donald Greene beweert ook dat Boswell, met de hulp van zijn vrienden, zijn werk begon met een goed georganiseerde perscampagne, met zware publiciteit en denigrering van zijn tegenstanders, waarbij hij een van Macaulay”s meest gedenkwaardige artikelen als stimulans gebruikte, wat niets anders is dan een journalistieke pitch. Hij bekritiseert hem ook om fouten en weglatingen, en beweert dat het boek meer een memoires is dan een biografie in de strikte zin.

Kinderen en onderwijs

Michael Johnson, boekverkoper in Lichfield, Staffordshire, Engeland, trouwde in 1706 op 49-jarige leeftijd met Sarah Ford, 38 jaar oud. Samuel werd op 18 september 1709 geboren in het huis van zijn ouders boven de boekhandel. Omdat Sarah ouder dan veertig was en een bevalling moeilijk bleek, riep het echtpaar de hulp in van een befaamde lijfarts en chirurg, George Hector. Het kind huilde niet en uit twijfel over de gezondheid van de pasgeborene verklaarde haar tante dat “zij zo”n arm schepsel niet op straat zou hebben opgepikt”; de familie vreesde voor het voortbestaan van het kind en riep de hulp in van de pastoor van de nabijgelegen St Mary”s kerk om het kind te dopen. Hij werd genoemd naar de broer van Sarah, Samuel Ford, en er werden twee peetouders voor hem gekozen: Samuel Swynfen, een arts die was afgestudeerd aan het Pembroke College in Oxford, en Richard Wakefield, een notaris en gemeentesecretaris in Lichfield.

Samuel”s gezondheid verbeterde, en Joan Marklew werd zijn verpleegster. Maar hij kreeg al snel scrofulose, die toen bekend stond als “Koningsziekte”, omdat men dacht dat een aanraking van de koning de ziekte kon genezen. John Floyer, voormalig lijfarts van Karel II van Engeland, stelde voor dat de jonge Johnson de Touch van de Koning zou ontvangen, die hem op 30 maart 1712 door Anne van Groot-Brittannië werd verleend. Het ritueel bleek echter geen effect te hebben en er werd een operatie uitgevoerd die onuitwisbare littekens achterliet op Samuels lichaam en gezicht. Met de geboorte van Samuel”s broer Nathaniel enige tijd later, is Michael niet in staat de schulden te betalen die hij in de loop der jaren heeft opgebouwd, en zijn familie wordt gedwongen hun levensstijl te veranderen.

Samuel Johnson was bijzonder vroegrijp wat zijn intelligentie betrof, en zijn ouders waren er trots op te pronken met, zoals hij zich later met enige weerzin herinnerde, “zijn pas verworven talenten”. Zijn opvoeding begon toen hij drie jaar oud was en zijn moeder hem passages uit het Book of Common Prayer uit het hoofd liet leren en reciteren. Toen hij vier was, werd hij naar ”Lady” Anne Oliver gestuurd, die in haar huis een kleuterschool leidde, en toen hij zes was, naar een gepensioneerde schoenmaker om zijn opleiding voort te zetten. Het jaar daarop werd Johnson naar de Lichfield Grammar School gestuurd, waar hij uitblonk in Latijn. Het was in die tijd dat hij die tics en ongecontroleerde bewegingen begon te vertonen die later zo”n grote rol zouden spelen in zijn imago en, na zijn dood, zouden leiden tot de diagnose van het syndroom van Gilles de la Tourette. Hij was een bijzonder pientere leerling en ging op negenjarige leeftijd naar de middelbare school. Hij raakte bevriend met Edmund Hector, neef van zijn vroedvrouw George Hector, en met John Taylor, met wie hij zijn leven lang contact bleef houden.

Op zijn zestiende kreeg Johnson de gelegenheid enkele maanden door te brengen bij de familie van zijn moeder, de Fords, in Pedmore, Worcestershire. Hij kreeg een hechte band met zijn volle neef Cornelius Ford, die hem bijles gaf met zijn kennis van klassieke auteurs, omdat hij niet naar school ging. Ford was een briljant academicus, met goede connecties en verbonden met mensen als Alexander Pope, maar hij was ook een berucht alcoholist wiens uitspattingen zes jaar na Johnsons bezoek tot zijn dood leidden, wat hem diep trof.

Na zes maanden bij zijn neven te hebben doorgebracht, keerde Johnson terug naar Lichfield, maar de heer Hunter, het hoofd van de gymnasiumschool, die “geïrriteerd was door de brutaliteit van zijn lange afwezigheid”, weigerde hem weer aan te nemen. Hij werd van de Lichfield Grammar School geweerd en werd daarom, met de hulp van Cornelius Ford, ingeschreven op de King Edward VI Grammar School in Stourbridge. Omdat de school zo dicht bij Pedmore lag, kon Johnson meer tijd doorbrengen met zijn neven en nichten, en begon hij gedichten te schrijven en versjes te vertalen. In Stourbridge raakte Johnson bevriend met John Taylor en Edmund Hector en werd verliefd op Edmunds jongere zuster Ann. Hij verbleef echter slechts zes maanden in Stourbridge voordat hij weer terugkeerde naar zijn ouderlijk huis in Lichfield. Volgens de getuigenis van Edmund Hector, afgenomen door James Boswell, verliet Johnson Stourbridge na een ruzie met het schoolhoofd, John Wentworth, over Latijnse grammatica.

Johnsons toekomst was in die tijd erg onzeker, omdat zijn vader grote schulden had. Om wat geld te verdienen begon hij boeken te naaien voor zijn vader, hoewel het waarschijnlijk is dat hij, vanwege zijn slechte gezichtsvermogen, veel meer tijd in de boekwinkel van zijn vader doorbracht met het lezen van allerlei boeken en het uitbreiden van zijn literaire kennis. In die tijd ontmoette hij Gilbert Walmesley, de president van het Kerkelijk Hof, een regelmatige bezoeker van zijn vaders boekhandel, die bevriend met hem raakte. Gedurende twee jaar bespraken zij vele literaire en intellectuele onderwerpen.

Het gezin leefde in betrekkelijke armoede tot het overlijden in februari 1728 van Elizabeth Harriotts, een nicht van Sarah, die hen £40 naliet, genoeg om Samuel naar de universiteit te sturen. Op 31 oktober 1728, een paar weken na zijn negentiende verjaardag, trad Johnson toe tot Pembroke College, Oxford, als fellow-commoner. Johnson”s kennis (hij kon Macrobius citeren!) maakte het gemakkelijk hem te aanvaarden. Maar de erfenis dekte niet al zijn uitgaven aan Pembroke, dus bood Andrew Corbet, een vriend en medestudent, aan om het tekort aan te vullen. Helaas verliet hij Pembroke kort daarna, en om zijn zoon te steunen, stond Michael Johnson hem toe honderd boeken te lenen uit zijn nalatenschap, die hij pas jaren later terugkreeg.

Op Pembroke maakte Johnson vrienden en las hij veel, maar hij sloeg veel van de verplichte lessen en poëziebijeenkomsten over. Later zou hij verhalen vertellen over zijn luiheid. Toen zijn leraar, professor Jorden, hem vroeg de Messiah van Alexander Pope in het Latijn te vertalen als kerstoefening, voltooide hij de helft ervan in één namiddag en was de volgende ochtend klaar. Ondanks de lof die hij kreeg, oogstte Johnson niet het materiële voordeel waarop hij had gehoopt, hoewel Pope het werk zeer goed had gevonden. Het gedicht verscheen later in Miscellany of Poems (”Anthology”), geredigeerd door John Husbands, een professor aan Pembroke. Dit is de vroegste bewaard gebleven publicatie van Johnsons werk. Johnson besteedde al zijn tijd aan studeren, zelfs tijdens de kerstvakantie. Hij stelde een “studieplan” op, “Adversaria” genaamd, dat hij onvoltooid liet, en nam de tijd om Frans te studeren terwijl hij zijn kennis van het Grieks verdiepte.

Na dertien maanden dwong armoede Johnson, die zich niet eens schoenen kon veroorloven, Oxford te verlaten zonder diploma, en hij keerde terug naar Lichfield. Tegen het einde van zijn tijd in Oxford verliet zijn leraar, professor Jorden, Pembroke en werd vervangen door William Adams. Johnson vond hem erg aardig, maar omdat hij zijn collegegeld niet had betaald, moest hij in december naar huis terugkeren. Veel van de boeken die zijn vader hem had geleend liet hij achter, zowel omdat hij de kosten van het vervoer niet kon opbrengen als uit symbolisch gebaar: hij hoopte spoedig naar de universiteit terug te keren.

Hij ontving eindelijk een graad: vlak voor de publicatie van zijn Dictionary in 1755, kende de Universiteit van Oxford hem de graad van Master of Arts toe. Hij kreeg ook een eredoctoraat in 1765 van het Trinity College in Dublin en een ander in 1775 van de Universiteit van Oxford. In 1776 keerde hij met James Boswell terug naar Pembroke en bezocht hij de universiteit met zijn laatste leermeester, professor Adams. Hij gebruikte dit bezoek om te vertellen over zijn studie aan de universiteit, zijn vroege carrière en om zijn gehechtheid aan professor Jorden tot uitdrukking te brengen.

Vroege carrière: 1731 – 1746

Er is weinig bekend over Johnson”s leven tussen eind 1729 en 1731; het is waarschijnlijk dat hij bij zijn ouders woonde. Jarenlang leed hij aan angstaanvallen en lichamelijke pijn; zijn tics en ongecontroleerde bewegingen, die verband houden met het syndroom van Gilles de la Tourette, werden steeds duidelijker en werden vaak becommentarieerd. In 1731 had zijn vader, zwaar in de schulden, een groot deel van zijn positie in Lichfield verloren. Samuel Johnson hoopte een betrekking te krijgen als zaalwachter op de Stourbridge Grammar School, maar zijn graad stond hem dat niet toe en zijn aanvraag werd op 6 september 1731 afgewezen. Rond deze tijd werd zijn vader ziek door de “ontstekingskoorts” die in december 1731 tot zijn dood leidde. Johnson vond uiteindelijk werk als onderwijzer op een school in Market Bosworth onder leiding van Sir Wolstan Dixie, die hem toestond les te geven zonder diploma. Hoewel hij als knecht werd behandeld, en het werk saai vond, genoot hij van het lesgeven. Maar hij kreeg ruzie met Wolstan Dixie, verliet de school, en in juni 1732 was hij weer thuis.

Johnson hoopt nog steeds benoemd te worden in Lichfield. Afgewezen in Ashbourne, ging hij naar zijn vriend Edmund Hector, die bij de uitgever Thomas Warren woonde. Warren had juist het eerste tijdschrift van Birmingham opgericht, de Birmingham Journal (die elke donderdag verscheen), en riep de hulp in van Johnson. Deze band met Warren groeide, en Johnson bood aan het verslag van de Portugese jezuïet Jerónimo Lobo over de Abessijnen in het Engels te vertalen. Na lezing van de Franse vertaling van Abbé Joachim le Grand, meende hij dat een meer beknopte versie “nuttig en profijtelijk” zou zijn. In plaats van alles zelf uit te schrijven, dicteerde hij het aan Hector, die het manuscript vervolgens naar de drukker bracht en enkele correcties aanbracht. A Voyage to Abyssinia werd een jaar later gepubliceerd. Johnson keerde in februari 1734 terug naar Lichfield en bereidde een geannoteerde uitgave voor van Poliziano”s Latijnse gedichten, samen met een geschiedenis van de Latijnse poëzie van Petrarca tot Poliziano; een Proposal (aankondiging van het project) werd gedrukt, maar het project werd afgebroken wegens gebrek aan fondsen.

Johnson vergezelde zijn goede vriend Harry Porter tijdens de laatste fasen van zijn ziekte, die hem op 3 september 1734 fataal werd. Hij liet een vrouw na, Elizabeth Jervis Porter (ook bekend als ”Tetty”), die 41 jaar was, en drie kinderen. Een paar maanden later, begon Johnson haar het hof te maken. Dominee William Shaw verklaart dat “de eerste avances waarschijnlijk van haar kwamen, want haar verknochtheid aan Johnson ging in tegen het advies en de wensen van haar hele familie”. Johnson had geen ervaring op dit gebied, maar de rijke weduwe moedigde hem aan en beloofde hem te voorzien van haar comfortabele spaargeld. Zij trouwden op 9 juli 1735 in St Werburg”s Church, Derby. De familie Porter keurde de verbintenis niet goed, deels omdat Johnson 25 was en Elizabeth 42. Ze had zo”n hekel aan haar zoon Jervis dat hij zijn moeder de mond snoerde. Haar dochter Lucy aanvaardde Johnson echter vanaf het begin, en haar andere zoon, Joseph, aanvaardde later het huwelijk.

In juni 1735, toen hij les gaf aan de kinderen van Thomas Withby, solliciteerde Johnson naar de post van hoofd van de Solihull School. Hoewel Gilbert Walmesley hem steunde, werd Johnson afgewezen omdat de schoolhoofden hem “een zeer hooghartige en onaangename man” vonden en dat hij “zo”n manier heeft om zijn gezicht te vervormen dat men vreest dat sommige kinderen daar last van zullen krijgen”. Aangemoedigd door Walmesley, besloot Johnson, overtuigd van zijn onderwijscapaciteiten, zijn eigen school op te richten. In de herfst van 1735 opende hij Edial Hall School, een openbare school, in Edial bij Lichfield. Maar hij had slechts drie leerlingen: Lawrence Offley, George Garrick en de jonge David Garrick (18), die een van de beroemdste acteurs van zijn tijd zou worden. De onderneming was een mislukking en kostte Tetty een groot deel van zijn fortuin. Johnson gaf het op om zijn school failliet te laten gaan en begon aan zijn eerste grote werk, de historische tragedie Irene. Volgens zijn biograaf Robert De Maria maakte het syndroom van Gilles de la Tourette Johnson vrijwel onbekwaam voor openbare activiteiten, zoals lesgeven of hoger onderwijs; zijn ziekte heeft Johnson wellicht tot het “onzichtbare beroep van schrijven” gebracht.

Op 2 maart 1737, de dag dat zijn broer stierf, vertrok Johnson met zijn vroegere leerling David Garrick naar Londen; berooid was hij pessimistisch over hun reis, maar gelukkig had Garrick connecties in Londen en konden zij logeren bij Richard Norris, een ver familielid van de leerling. Johnson verhuisde al snel naar Greenwich, vlakbij de Golden Hart Tavern, waar hij Irene voltooide. Op 12 juli 1737 schreef hij aan Edward Cave, waarin hij aanbood Paolo Sarpi”s Istoria del Concilio Tridentino (Geschiedenis van het Concilie van Trente) (1619) te vertalen, hetgeen Cave pas maanden later aanvaardde. Hij bracht zijn vrouw in oktober naar Londen, Cave betaalde haar voor haar artikelen voor The Gentleman”s Magazine. Zijn werk voor het tijdschrift en andere uitgevers in Grub Street, de populaire straat in Londen waar boekhandelaars, kleine uitgevers, openbare schrijvers en arme dichters elkaar ontmoetten, was in die tijd ”bijna ongekend in omvang en verscheidenheid” en ”zo talrijk, zo gevarieerd” dat ”Johnson zelf geen volledige lijst had kunnen maken”. Hier ontmoette hij George Psalmanazar, de berouwvolle bedrieger, die naast hem werkte als ingehuurde kleine schrijver. James Boswell meldt dat zij elkaar ontmoetten in een taveerne in Old Street. Johnson bewonderde zijn vroomheid en zag hem als ”de beste man die hij ooit had ontmoet”.

In mei 1738 werd zijn eerste grote poëtische werk, Londen, anoniem gepubliceerd. Gebaseerd op Juvenals Derde Satire, gaat het over een man genaamd Thales die naar Wales gaat om te ontsnappen aan de problemen van Londen, dat wordt beschreven als een plaats van misdaad, corruptie en verwaarlozing van de armen. Johnson verwacht niet dat het gedicht zijn waarde zal onthullen, hoewel Alexander Pope stelt dat de auteur spoedig zal worden opgegraven, maar dat dit pas over 15 jaar zal gebeuren.

In augustus werd hem een baan als leraar aan de Appleby Grammar School geweigerd, omdat hij niet in het bezit was van een Master of Arts graad van Oxford of Cambridge. Pope wilde een einde maken aan deze afwijzingen en vroeg Lord Gower zijn invloed aan te wenden om Johnson een graad te bezorgen. Lord Gower drong erop aan dat Oxford Johnson een eredoctoraat zou verlenen, maar kreeg te horen dat dit “te veel gevraagd” was. Hij vroeg toen een vriend van Jonathan Swift om Swift over te halen de Universiteit van Dublin te vragen Johnson een Master”s degree te verlenen, in de hoop dat dit zou kunnen helpen bij het verkrijgen van een Oxford Master of Arts, maar Swift weigerde namens Johnson op te treden.

Tussen 1737 en 1739 raakte Johnson bevriend met de dichter Richard Savage. Zich schuldig voelend dat hij op Tetty”s kosten leefde, hield Johnson op met haar samen te wonen en wijdde hij zijn tijd aan zijn vriend. Zij zijn arm en verblijven gewoonlijk in herbergen of “nachtclubs”, behalve ”s nachts wanneer zij bij gebrek aan geld op straat zwerven. Zijn vrienden probeerden Savage te helpen door hem over te halen naar Wales te verhuizen, maar dat mislukte in Bristol waar hij opnieuw in de schulden raakte. Hij werd naar de gevangenis gestuurd en stierf daar in 1743. Een jaar later schreef Johnson Life of Mr Richard Savage, een ”ontroerend” werk dat, volgens biograaf en criticus Walter Jackson Batte, ”een van de baanbrekende werken in de geschiedenis van de biografie blijft”.

Woordenboek van de Engelse taal

In 1746 benaderde een groep uitgevers Johnson met plannen om een gezaghebbend woordenboek van de Engelse taal te maken; een contract met William Strahan en consorten, ter waarde van 1.500 guineas, werd ondertekend op de ochtend van 18 juni 1746. Samuel Johnson verzekerde dat hij het project in drie jaar kon voltooien. Ter vergelijking: de veertig leden van de Franse Academie hadden veertig jaar nodig om hun woordenboek te voltooien, wat Johnson ertoe bracht te zeggen: “Dat is de verhouding. Eens kijken, veertig keer veertig is zestienhonderd. Drie tegen zestienhonderd is de verhouding tussen een Engelsman en een Fransman. Hoewel hij het werk niet in drie jaar kon voltooien, deed hij dat wel in negen jaar, waardoor zijn grootspraak gerechtvaardigd was. Volgens Walter Batte geldt het woordenboek “gemakkelijk als een van de grootste prestaties van de wetenschap, en is het waarschijnlijk het grootste dat ooit door een individu, onder zulke omstandigheden en in zo”n tijd is volbracht. Ter vergelijking: Émile Littré deed er achttien jaar over (van 1847 tot 1865) om zijn Dictionnaire de la langue française samen te stellen. Het woordenboek is echter niet immuun voor kritiek. Thomas Babington Macaulay, bijvoorbeeld, noemde de auteur “een ellendige etymoloog”.

Johnsons woordenboek is noch het eerste, noch het enige; maar het is wel het meest gebruikte, het meest geïmiteerde gedurende 150 jaar, tussen zijn eerste publicatie en het verschijnen van het Oxford English Dictionary in 1928. In de 150 jaar vóór Johnsons woordenboek werden bijna twintig “Engelse” woordenboeken gepubliceerd, waaronder Nathan Bailey”s Dictionarium Britannicum in 1721, dat meer woorden bevatte. Maar deze woordenboeken lieten veel te wensen over. In 1741 verklaarde David Hume in The Elegance and Propriety of Stile, dat deze twee begrippen “onder ons veel verwaarloosd zijn. We hebben geen woordenboek van onze taal en nauwelijks een aanvaardbare grammatica. Johnson”s Dictionary geeft een inzicht in de 18e eeuw en biedt “een getrouwe weergave van de taal die werd gebruikt”. Het is meer dan een naslagwerk, het is een waarachtig literair werk.

Tien jaar lang ontwrichtte het woordenboekproject Samuels leven en dat van zijn vrouw Tetty. De fysieke aspecten, zoals het kopiëren en compileren, vereisen de aanwezigheid van veel assistenten, hetgeen het huis vult met constant lawaai en wanorde. Johnson was voortdurend in zijn werk verdiept en hield honderden boeken bij de hand. Zijn vriend John Hawkins beschreef het tafereel: “De boeken die hij voor dit doel gebruikte waren die uit zijn eigen collectie, groot maar in een erbarmelijke staat, en ook alle boeken die hij kon lenen; die, als ze ooit werden teruggegeven aan degenen die ze hadden uitgeleend, zo vernederd waren dat ze nauwelijks de moeite waard waren om te hebben. Johnson was ook bezorgd over de gezondheid van zijn vrouw, die symptomen begon te vertonen van een ongeneeslijke ziekte. Om zowel voor zijn vrouw als voor zijn werk te kunnen zorgen, verhuisde hij naar 17 Gough Square, vlakbij zijn drukker William Strahan.

Tijdens de voorbereidende fase van zijn werk, in 1747, schreef Johnson een Plan voor het woordenboek. Lord Chesterfield, die bekend stond als een uitgesproken voorstander van literatuur, werd benaderd en leek geïnteresseerd, hij schreef in voor £10, maar hij verleende geen steun. Een beroemde episode zette Johnson op tegen Lord Chesterfield, die hem door zijn lakeien liet wegsturen. Kort voor de publicatiedatum schreef Chesterfield echter twee anonieme essays in The World waarin hij het woordenboek aanbeval, waarin hij klaagde dat het de Engelse taal aan structuur ontbrak, en waarin hij zijn argumenten ten gunste van het woordenboek uiteenzette. Johnson was niet blij met de toon van het opstel en vond dat Chesterfield zijn rol in de ondersteuning van het woordenboek niet had vervuld. Hij schreef een brief waarin hij zijn mening over de zaak gaf, Chesterfield scherp bekritiseerde (met inbegrip van de jarenlange episode waarin hij uit het huis van de graaf werd verjaagd) en de literaire mensen verdedigde:

“Is dit een beschermer, mijn heer, iemand die onverschillig toekijkt hoe een man in het water spartelt, om hem pas met zijn hulp in verlegenheid te brengen als hij de oever heeft bereikt? De belangstelling die u voor mijn werk hebt getoond zou, als het eerder was geweest, vriendelijk zijn geweest, maar het is uitgesteld tot ik ongevoelig ben en het niet kan waarderen; tot ik tot eenzaamheid ben teruggebracht en het niet kan delen; tot ik bekend ben en het niet langer nodig heb. (Is een beschermheer, mijn heer, niet iemand die onbekommerd toekijkt hoe een man in het water worstelt om te overleven en die, wanneer hij aan de grond is gekomen, hem met hulp omringt? De aandacht die u aan mijn werk hebt geschonken, was vriendelijk geweest als het vroeg was geweest; maar het is uitgesteld tot ik onverschillig ben en er niet van kan genieten; tot ik eenzaam ben en het niet kan meedelen; tot ik bekend ben en het niet wil.

Lord Chesterfield is onder de indruk van de stijl van de brief en laat hem op een tafel liggen zodat iedereen hem kan lezen.

Terwijl het woordenboek werd voorbereid, lanceerde Johnson verschillende abonnementen: abonnees zouden een exemplaar van de eerste editie ontvangen zodra deze was gepubliceerd, als compensatie voor hun steun; deze oproepen duurden tot 1752. Het woordenboek werd uiteindelijk gepubliceerd in april 1755, met op de voorpagina de mededeling dat Oxford Johnson een vroeg diploma voor zijn werk had toegekend. Het woordenboek is een groot werk. De bladzijden zijn bijna 46 cm lang (het bevat 42.773 vermeldingen, waaraan in latere edities nog maar weinig zal worden toegevoegd). Het werd verkocht voor de toen exorbitante prijs van 4,10 pond.

Een belangrijke vernieuwing in de Engelse lexicografie is het gebruik van literaire citaten om de betekenis van woorden te illustreren. Er zijn ongeveer 114.000 van deze. De meest geciteerde auteurs zijn Shakespeare, Milton en Dryden; Johnson”s Dictionary, zoals het later werd genoemd, was pas jaren later winstgevend voor de uitgever. Voor Johnson bestond er niet zoiets als royalty”s, dus toen hij eenmaal aan zijn contract had voldaan, ontving hij niets uit de verkoop. Jaren later werden veel van zijn citaten opgenomen in verschillende edities van Webster”s Dictionary en de New English Dictionary.

Naast zijn werk aan het woordenboek, schreef Johnson gedurende deze negen jaar verschillende essays, preken en gedichten. Hij besloot een reeks essays te publiceren onder de titel The Rambler, die elke dinsdag en zaterdag voor twee pence per stuk zouden verschijnen. Toen hij jaren later de titel uitlegde, zei hij tegen zijn vriend, de schilder Joshua Reynolds: “Het vinden van de titel was gênant. Op een nacht zat ik op bed, vastbesloten niet naar bed te gaan voor ik het gevonden had. De Rambler leek de beste van het aanbod, en ik koos hem. Deze essays, vaak met morele of religieuze onderwerpen, zijn meestal serieuzer dan de titel van de publicatie doet vermoeden; zijn eerste opmerkingen in The Rambler vragen:

“dat in deze onderneming Uw Heilige Geest mij niet zal worden onthouden, maar dat ik Uw glorie en het heil van mijzelf en anderen zal bevorderen. dat in deze onderneming Uw Heilige Geest mij niet zal worden onthouden, maar dat ik Uw glorie en mijn heil en dat van anderen zal bevorderen. “

De populariteit van The Rambler explodeerde toen de nummers eenmaal in een bundel waren verzameld; ze werden tijdens Johnsons leven negen keer herdrukt. De schrijver en drukker Samuel Richardson, die de essays zeer waardeerde, vroeg de uitgever naar de identiteit van de auteur; alleen hij en enkele van Johnsons vrienden wisten wie hij was. Een vriendin, de romanschrijfster Charlotte Lennox, steunt The Rambler in 1752, in haar roman De vrouwelijke Quichot. Concreet laat ze haar personage Mr. Glanville zeggen: “U kunt de producties van een Young, een Richardson, of een Johnson aan het oordeel onderwerpen. Tirade tegen The Rambler met voorbedachten rade; en maak, bij gebrek aan vergissing, zijn onnavolgbare schoonheden belachelijk” (Boek VI, hoofdstuk XI). Later beweert zij dat Johnson “het grootste genie van deze tijd” is.

Zijn werk beperkt zich echter niet tot de Rambler. Zijn meest gewaardeerde gedicht The Vanity of Human Wishes is geschreven met zo”n ”buitengewone snelheid” dat Johnson volgens Boswell ”eeuwig dichter had moeten zijn”. Het is een imitatie van Juvenals Satire X, waarin staat dat “het tegengif voor nutteloze menselijke wensen niet-futiele geestelijke wensen zijn”. Meer in het bijzonder wijst Johnson op “de hulpeloze kwetsbaarheid van het individu voor de sociale context” en “de onvermijdelijke blindheid waardoor de mens wordt misleid”. Het gedicht, hoewel kritisch bejubeld, was geen populair succes en verkocht minder goed dan Londen. In 1749 kwam Garrick zijn belofte na om Irene op te voeren, maar de titel werd veranderd in Mahomet en Irene om het ”geschikt voor het theater” te maken. Het stuk werd uiteindelijk negen keer opgevoerd.

Tetty Johnson was het grootste deel van haar tijd in Londen ziek en in 1752 besloot zij naar het platteland terug te keren terwijl haar man bezig was met zijn woordenboek. Zij overleed op 17 maart 1752 en toen hij dat vernam schreef Johnson een brief aan zijn oude vriend Taylor waarin hij naar eigen zeggen ”zijn verdriet uitte op de diepste manier die hij ooit had gelezen”. Hij schreef een lofrede voor de begrafenis van zijn vrouw, maar Taylor weigerde die te lezen om redenen die onbekend blijven. Dit versterkt alleen maar Johnson”s gevoel van verlies en wanhoop over de dood van zijn vrouw; de begrafenis zal worden geleid door John Hawkesworth. Johnson voelt zich schuldig over de armoede waarin hij volgens hem Tetty heeft gedwongen te leven, en verwijt zichzelf dat hij haar in de steek heeft gelaten. Hij is openlijk bedroefd en zijn dagboek staat vol met gebeden en klaagzangen over Elizabeths dood en zelfs over zijn eigen dood. Aangezien zij zijn belangrijkste drijfveer was, belemmert haar dood in hoge mate de voortgang van zijn werk.

Steengroeve van 1756 tot de late jaren 1760

Op 16 maart 1756, werd Johnson gearresteerd voor een openstaande schuld van £5 en 18s. Omdat hij niemand anders kon bereiken, schreef hij naar de schrijver en uitgever Samuel Richardson, die hem in het verleden geld had geleend. Richardson stuurde hem zes guineas (£6 en 6s, iets meer dan het bedrag van de schuld) om zijn welwillendheid te tonen, en zij werden vrienden. Kort daarna ontmoette Johnson de schilder Joshua Reynolds en de twee werden vrienden. De man maakte zoveel indruk op Johnson dat hij hem “bijna de enige man die ik een vriend zou noemen” noemde. Reynolds” jongere zuster Frances merkte op dat toen zij naar Twickenham Meadows gingen zijn gebaren zo vreemd waren dat ”mannen, vrouwen en kinderen hem omringden en lachten om zijn gebaren en gesticulaties”. Naast Reynolds was Johnson zeer bevriend met Bennet Langton en Arthur Murphy; eerstgenoemde was een geleerde en bewonderaar van Johnson die na een ontmoeting met Johnson zijn pad had bepaald, hetgeen tot hun lange vriendschap leidde. Johnson ontmoette deze laatste in de zomer van 1754, toen hij hem kwam opzoeken in verband met de toevallige heruitgave van het 190ste deel van The Rambler, en de twee werden vrienden. Rond deze tijd kwam Anna Williams bij Johnson wonen; zij was een kleine dichteres, arm en bijna blind. Johnson probeert haar te helpen door haar te huisvesten en een staaroperatie te betalen, die mislukt. Anna Williams, in ruil, wordt zijn huishoudster.

Om zichzelf bezig te houden, begon Johnson te werken aan The Literary Magazine or Universal Review, waarvan het eerste nummer verscheen op 19 maart 1756. Er ontstond onenigheid over het onderwerp toen de Zevenjarige Oorlog begon en Johnson polemische essays tegen de oorlog schreef. Na het begin van de oorlog bevatte het Magazine veel recensies, waarvan Johnson er minstens 34 schreef. Wanneer hij niet voor het tijdschrift werkte, schreef Johnson voorwoorden voor andere auteurs, zoals Giuseppe Baretti, William Payne en Charlotte Lennox. In deze jaren was Johnson”s literaire relatie met Charlotte Lennox bijzonder hecht, en zij vertrouwde zozeer op hem dat hij “het belangrijkste feit in het literaire leven van mevrouw Lennox” werd. Later probeerde hij een nieuwe editie van haar werken te laten uitgeven, maar zelfs met haar steun kon hij niet genoeg belangstelling opbrengen om de onderneming te voltooien. Omdat Johnson het erg druk had met zijn verschillende projecten en de huishoudelijke taken niet aankon, drong Richard Bathurst, een arts en lid van Johnsons club, er bij hem op aan een bevrijde slaaf, Francis Barber, als knecht in dienst te nemen. Barber werd later Johnson”s legataris.

Johnson besteedde echter het grootste deel van zijn tijd aan De toneelstukken van William Shakespeare. Op 8 juni 1756 publiceerde hij zijn Proposals for Printing, by Subscription, the Dramatick Works of William Shakespeare, waarin hij betoogde dat eerdere edities van Shakespeare vol fouten zaten en dat correcties nodig waren. Johnson”s werk vorderde echter steeds trager en in december 1757 vertelde hij de musicoloog Charles Burney dat zijn werk pas in maart daaropvolgend voltooid zou zijn. Maar hij werd in februari 1758 opnieuw gearresteerd voor een schuld van 40 pond. De schuld werd spoedig betaald door Jacob Tonson, die met Johnson een contract had gesloten om zijn Shakespeare uit te geven, hetgeen Johnson ertoe aanzette zijn werk als dank af te maken. Het zou hem nog zeven jaar kosten om alles af te krijgen, maar Johnson voltooide een paar delen van Shakespeare om zijn betrokkenheid bij het project te tonen.

In 1758 begon Johnson met het schrijven van The Idler, een wekelijkse serie, die liep van 15 april 1758 tot 5 april 1760. Deze serie was korter dan The Rambler en veel van de kwaliteiten van dat werk ontbraken in The Idler. In tegenstelling tot The Rambler, die onafhankelijk verscheen, werd The Idler gepubliceerd in The Universal Chronicle, een nieuwe wekelijkse publicatie die werd gesteund door John Payne, John Newberry, Robert Stevens en William Faden. Omdat het schrijven van The Idler niet al Johnsons tijd in beslag nam, kon hij op 19 april 1759 ook zijn korte filosofische roman Rasselas publiceren (die hij omschreef als een ”klein geschiedenisboek”), waarin het leven wordt beschreven van prins Rasselas en zijn zuster Nekayah, die worden vastgehouden in een plaats genaamd Happy Valley, in Abessinië. De Vallei is een plaats zonder problemen, waar de geringste wens onmiddellijk wordt vervuld. Voortdurend plezier leidt echter niet tot bevrediging; en met de hulp van de filosoof Imlac ontsnapt Rasselas en verkent hij de wereld om te zien hoe alle aspecten van de maatschappij en het leven in de buitenwereld door lijden worden geteisterd. Hij besluit naar Abessinië terug te keren, maar wenst niet terug te keren naar de situatie van voortdurend en overvloedig genot die hij in de Vallei beleefde. Johnson schreef Rasselas in een week om de begrafenis van zijn moeder en de schulden te kunnen betalen, en het was zo”n succes dat er bijna elk jaar een herdruk in het Engels werd gepubliceerd. Verwijzingen naar dit werk zijn te vinden in veel latere romans, zoals Jane Eyre, Cranford en The House of the Seven Gables. De faam van Rasselas bleef niet beperkt tot de Engelssprekende wereld: het werk werd onmiddellijk vertaald in het Frans, Nederlands, Duits, Russisch en Italiaans, en later nog in negen andere talen.

Tegen 1762 had Johnson echter een reputatie van traagheid verworven; de dichter Charles Churchill plaagde hem over de vertragingen in de publicatie van zijn lang beloofde Shakespeare:

“Voor abonnees, hij aast op zijn haak – en neemt je geld – maar waar is het boek?

Deze opmerkingen spoorden Johnson spoedig aan zijn Shakespeare af te maken en nadat hij op 20 juli 1762 de eerste tranche van een staatspensioen had ontvangen, kon hij meer tijd aan het werk besteden: vanaf die juli, en dankzij Thomas Sheridan en Lord Bute (1713 – 1792), verleende de premier, de jonge Koning George III, toen 24 jaar oud, hem een jaarlijks pensioen van £300 als erkenning voor het woordenboek. Hoewel het pensioen hem niet rijk maakte, verschafte het Johnson een bescheiden en tamelijk comfortabele onafhankelijkheid voor de resterende 22 jaar van zijn leven. Toen Johnson vroeg of hij in ruil daarvoor het regeringsbeleid moest verdedigen of steunen, antwoordde Lord Bute dat het pensioen “u niet wordt gegeven voor iets wat u moet doen, maar voor wat u hebt gedaan”.

Op 16 mei 1763 ontmoette Johnson in de boekwinkel van zijn vriend Tom Davies voor het eerst de toen 22-jarige James Boswell. Boswell zou later Johnson”s eerste grote biograaf worden. De twee mannen raakten snel bevriend, hoewel Boswell naar Schotland terugkeerde of maanden achtereen naar het buitenland reisde. In de lente van 1763 richtte hij samen met zijn vriend Joshua Reynolds de Literary Club op, een genootschap waarvan zijn vrienden Joshua Reynolds, Edmund Burke, David Garrick, Oliver Goldsmith en anderen die later kwamen, zoals Adam Smith en Edward Gibbon, deel uitmaakten. Zij besloten elke maandag om 19.00 uur bijeen te komen in de Turk”s Head in Gerrard Street, Soho, en deze bijeenkomsten werden nog lang na de dood van de stichtende leden voortgezet.

Op 9 januari 1765 stelde Murphy Johnson voor aan Henry Thrale, een rijke brouwer en parlementslid, en zijn vrouw Hester. Ze werden snel vrienden en Johnson werd als een lid van de familie behandeld. Dit motiveerde hem om aan zijn Shakespeare te werken. Uiteindelijk bleef Johnson 17 jaar bij de Thrales, tot Henry”s dood in 1781. Hij bezocht soms de Anchor Brewery, de brouwerij van Thrale in Southwark. Hester Thrale”s correspondentie en haar dagboek Thraliana (en) werden een belangrijke bron van informatie over Johnson na zijn dood.

Johnson”s Shakespeare werd uiteindelijk gepubliceerd op 10 oktober 1765 als The Plays of William Shakespeare, in Eight Volumes… Waaraan zijn toegevoegd Notes by Sam. Waaraan zijn toegevoegd Aantekeningen van Sam. Johnson (”The Plays of William Shakespeare, in Eight Volumes… Waaraan zijn toegevoegd Aantekeningen van Sam. Johnson”): de duizend exemplaren van de eerste druk waren spoedig uitverkocht, en een tweede werd gedrukt. De tekst van de toneelstukken volgt de versie die volgens Johnson, die de manuscriptedities analyseerde, het dichtst bij het origineel staat. Zijn vernieuwende idee was een reeks aantekeningen toe te voegen om de lezers te helpen de betekenis te begrijpen van sommige gecompliceerde passages in de toneelstukken, of van andere die in de loop der tijden verkeerd waren geannoteerd. Onder de aantekeningen zijn er aanvallen op rivaliserende uitgevers van Shakespeare”s werk, en hun edities. Jaren later beweerde Edmond Malone, een vooraanstaand Shakespeare-geleerde en vriend van Johnson, dat zijn ”krachtige en brede inzicht meer licht op de auteur heeft geworpen dan enig van zijn voorgangers ooit heeft gedaan”.

In februari 1767 kreeg Johnson audiëntie van Koning George III in de bibliotheek van het Huis der Koningin; de ontmoeting was geregeld door Barnard, de bibliothecaris van de Koning: de Koning, die gehoord had dat Johnson de bibliotheek zou bezoeken, vroeg Barnard hem aan Johnson voor te stellen. Na de korte ontmoeting is Johnson zowel onder de indruk van de koning zelf als van hun gesprek.

Laatste werk

Op 6 augustus 1773, elf jaar na zijn eerste ontmoeting met Boswell, ging Johnson zijn vriend in Schotland opzoeken om een “reis naar de westelijke eilanden van Schotland” te beginnen, zoals zijn verslag in 1775 aangeeft. Het werk wil de sociale problemen en conflicten bespreken waarmee het Schotse volk te kampen heeft, maar ook de vele unieke facetten van de Schotse samenleving prijzen, zoals een school voor doofstommen in Edinburgh. Johnson gebruikt het boek ook om een discussie aan te gaan over de authenticiteit van de door James Macpherson vertaalde gedichten van Ossian: hij betoogt dat het geen vertalingen kunnen zijn van vroege Schotse literatuur omdat “in die tijd niets in het Gàidhlig was geschreven”. De woordenwisselingen tussen de twee mannen waren explosief en volgens een brief van Johnson bedreigde MacPherson hem met fysiek geweld. Boswells verslag, The Journal of a Tour to the Hebrides (dat citaten en beschrijvingen bevat, anekdotes zoals Johnson die rond een zwaard danst, een pak draagt en een Highland jig danst), is daar een goed voorbeeld van.

In de jaren 1770 publiceerde Johnson, die zich eerder in zijn leven nogal vijandig had opgesteld tegenover de overheid, een reeks pamfletten ter ondersteuning van diverse regeringsbeleidsmaatregelen. In 1770 schreef hij The False Alarm, een politiek pamflet waarin hij John Wilkes aanviel. In 1771 werd in Thoughts on the Late Transactions Respecting Falkland”s Islands gewaarschuwd voor oorlog met Spanje. Hij liet in 1774 The Patriot drukken, een kritiek op wat hij ”vals patriottisme” noemde, en op de avond van 7 april 1775 deed hij de beroemde uitspraak: ”Patriottisme is het laatste toevluchtsoord van schurken”. Hij heeft het hier, in tegenstelling tot wat algemeen wordt aangenomen, niet over patriottisme in het algemeen, maar over John Stuart”s taalmisbruik (Johnson is tegen “zelfbenoemde patriotten” in het algemeen, maar waardeert wat hij als “echt” patriottisme beschouwt.

Het laatste van deze pamfletten, Taxation No Tyranny (1775), is een steunbetuiging aan de Intolerable Acts en een reactie op de Bill of Rights van het First Continental Congress, waarin geprotesteerd werd tegen ”belastingheffing zonder vertegenwoordiging” (”geen belastingheffing zonder vertegenwoordiging” was een slogan die destijds gebruikt werd door Britse kolonisten in Amerika, die het gebrek aan vertegenwoordiging in het parlement van Groot-Brittannië aanvochten en daardoor weigerden door Groot-Brittannië te worden onderworpen aan belastingen). Johnson stelt dat de kolonisten, door naar Amerika te emigreren, “zichzelf vrijwillig het kiesrecht hebben ontnomen”, maar dat zij niettemin een “virtuele vertegenwoordiging” in het Parlement hebben. In een parodie op de Bill of Rights, schreef Johnson dat Amerikanen niet meer recht hadden om te regeren dan de Cornish people. Als Amerikanen aan het Parlement willen deelnemen, moeten ze maar naar Engeland verhuizen, zegt hij. Johnson beschuldigt Engelse aanhangers van Amerikaanse separatisten er publiekelijk van “landverraders” te zijn; hij hoopt dat de zaak vreedzaam zal worden geregeld, maar wil dat het eindigt met “Engelse superioriteit en Amerikaanse gehoorzaamheid”. Jaren eerder had Johnson over de Engelsen en de Fransen gezegd dat zij “twee dieven” waren die hun land van de inboorlingen hadden gestolen en dat geen van beiden het verdiende om daar te wonen. Na de ondertekening van het Verdrag van Parijs (1783), dat de Amerikaanse onafhankelijkheid markeerde, was Johnson “diep verontrust” over de “toestand van dit koninkrijk”.

Op 3 mei 1777, terwijl hij probeerde dominee William Dodd te redden (die in Tyburn zou worden opgehangen wegens smidse), schreef Johnson aan Boswell dat hij bezig was een biografie en “kleine voorwoorden, voor een kleine uitgave van de Engelse dichters” voor te bereiden. Tom Davies, William Strahan en Thomas Cadell vroegen Johnson om zijn laatste grote werk, The Lives of the Most Eminent English Poets, waarvoor hij 200 guineas vroeg: veel minder dan hij had kunnen vragen. Dit werk, met zowel kritische als biografische studies, presenteert het werk van elke dichter en is uiteindelijk uitgebreider dan oorspronkelijk gepland. Johnson voltooide zijn werk in maart 1781 en het geheel werd gepubliceerd in zes delen. Johnson zei bij de aankondiging van zijn werk dat zijn doel “slechts was om aan elke dichter een aankondiging toe te kennen, zoals we zien in Franse bloemlezingen, die enkele data bevatten en een temperament beschrijven”.

Johnson kon echter niet van zijn succes genieten, omdat Henry Thrale, de goede vriend met wie hij samenleefde, op 4 april 1781 overleed. Johnson werd gedwongen zijn levensstijl snel te veranderen toen Hester Thrale belangstelling kreeg voor de Italiaan Gabriel Mario Piozzi. Hij keerde naar huis terug en reisde vervolgens enige tijd, waarna hij vernam dat zijn pachter en vriend Robert Levet op 17 januari 1782 was overleden. Johnson was geschokt door dit nieuws, want Levet woonde al sinds 1762 bij hem in Londen. Kort daarna werd Johnson verkouden en ontwikkelde zich tot bronchitis; hij leed maandenlang onder deze ziekte. Hij “voelde zich eenzaam en ongelukkig” door de dood van Levet, de dood van Thomas Lawrence, een vriend, en vervolgens de dood van zijn huishoudster Williams, die het leven voor hem allemaal moeilijker maakten.

Einde van het leven

Hoewel hij sinds augustus weer gezond was, was hij emotioneel geschokt toen hij vernam dat Hester Thrale het huis waarin hij en zijn gezin hadden gewoond, wilde verkopen, en meer dan wat ook was hij bedroefd bij de gedachte dat hij het niet meer zou zien zoals hij het vroeger had gezien. Op 6 oktober 1782 ging Johnson voor de laatste keer naar de parochiekerk om afscheid te nemen van zijn vroegere huis en leven. De wandeling naar de kerk putte hem uit, maar hij slaagde erin de reis alleen te maken. In de kerk schrijft hij een gebed voor de familie Thrale:

“Aan uw vaderlijke bescherming, o Heer, vertrouw ik dit gezin toe. Zegen, leid en verdedig hen, opdat zij door deze wereld mogen gaan en uiteindelijk het eeuwige geluk mogen ervaren in Uw nabijheid, om Jezus Christus” wil. Amen.”

Hester gaf Johnson niet helemaal op, en bood aan de familie te vergezellen op een reis naar Brighton. Hij accepteerde en verbleef bij hen van 7 oktober tot 20 november 1782. Toen hij terugkeerde, begon zijn gezondheid achteruit te gaan en hij bleef alleen totdat Boswell op 29 mei 1783 arriveerde om hem naar Schotland te vergezellen.

Op 17 juni 1783 kreeg Johnson een beroerte als gevolg van een slechte bloedsomloop en schreef aan Edmund Allen, zijn buurman, dat hij zijn spraakvermogen had verloren. Twee artsen werden opgeroepen om Johnson te helpen en twee dagen later sprak hij weer. Vrezend dat zijn dood nabij was, schreef hij:

“Ik hoop nog steeds de zwarte hond te weerstaan en hem op den duur te verdrijven, hoewel ik beroofd ben van bijna iedereen die mij vroeger hielp. De buurt is armer geworden. Ik had ooit Richardson en Lawrence binnen mijn bereik. Mrs. Allen is overleden. Mijn huis heeft Levet verloren, een man die in alles geïnteresseerd was en dus spraakzaam. Mrs. Williams is zo zwak dat ze niet meer als gezelschap kan dienen. Als ik opsta, eet ik mijn ontbijt, alleen, de zwarte hond wacht om het te delen, van ontbijt tot avondeten blijft hij blaffen, behalve als Dr. Brocklesby hem een poosje op afstand houdt. Dineren met een zieke vrouw is niet veel beter dan alleen. Na het eten is er niets anders te doen dan de minuten voorbij te zien gaan en te wachten op de slaap waarop ik nauwelijks kan hopen. De nacht komt eindelijk, en een paar uren van ongeduld en verwarring brengen mij tot een nieuwe dag van eenzaamheid. Waarom zou de zwarte hond zo”n woning verlaten?”

Johnson werd tegen die tijd geplaagd door jicht; hij onderging een operatie om het te behandelen en zijn overgebleven vrienden, waaronder de schrijfster Fanny Burney (de dochter van Charles Burney), kwamen om hem gezelschap te houden. Hij werd opgesloten in zijn kamer van 14 december 1783 tot 21 april 1784.

Zijn gezondheid begint te verbeteren in mei 1784, en hij reist naar Oxford met Boswell op 5 mei. Tegen juli zijn de meeste van zijn vrienden dood of weg, en hijzelf is in Schotland terwijl Hester verloofd is met Piozzi. Johnson had niemand in het bijzonder om naar toe te gaan en zwoer te sterven in Londen, waar hij op 16 november 1784 heen ging. Hij werd verwelkomd in George Strahan”s huis in Islington. In zijn laatste momenten was hij overstuur en hallucineerde. Toen de arts Thomas Warren hem bezocht en vroeg of hij beter was, riep hij uit: “Nee, meneer; u kunt zich niet voorstellen hoe snel ik naar mijn dood ga”.

Veel bezoekers kwamen Johnson bezoeken terwijl hij bedlegerig was, maar hij gaf nog steeds de voorkeur aan Langton”s gezelschap alleen. Fanny Burney, Windham, Strahan, Hoole, Cruikshank, Des Moulins en Barber wachtten op bericht van Johnson. Op 13 december 1784 ontving Johnson nog twee mensen: Miss Morris, een jonge vrouw die Johnson zegende, en Francesco Sastres, een Italiaanse leraar die enkele van Johnsons laatste woorden hoorde: I am Moriturus (”Ik sta op het punt te sterven”). Kort daarna valt hij in een coma en sterft om 7 uur ”s morgens.

Langton wachtte tot 11 uur ”s morgens om de anderen van zijn dood op de hoogte te brengen; John Hawkins werd bleek en leed aan ”doodsangst”, terwijl Seward en Hoole Johnsons dood beschreven als ”het meest afschuwelijke gezicht”. Boswell merkt op: “Ik voelde me als een grote verbijstering… Ik kon het niet geloven. Mijn verbeelding was niet overtuigd. William Gerard Hamilton komt binnen en zegt: “Hij heeft een afgrond geschapen, die niet alleen door niets kan worden gevuld, maar die ook door niets kan worden gevuld. – Johnson is dood. – Laten we naar het op één na beste gaan. Er is niemand. Niemand kan je aan Johnson doen denken.

Hij werd op 20 december 1784 in Westminster Abbey begraven en op zijn grafsteen staat:

Johnson”s werken, en vooral zijn Lives of the Poets, vertonen de verschillende kenmerken van een uitstekende stijl. Hij was van mening dat de beste gedichten hedendaagse taal gebruikten, en hij keurde het gebruik van versierde of opzettelijk archaïsche taal af. Hij stond vooral wantrouwig tegenover de poëtische taal van Milton, waarvan hij dacht dat de blanco (onrijmde) regels tot slechte imitaties konden inspireren. Johnson was ook kritisch over de poëtische taal van zijn tijdgenoot Thomas Gray. Bovenal stoorde hij zich aan het overdadig gebruik van duistere toespelingen, zoals in Milton”s Lycidas; hij gaf de voorkeur aan poëzie die gemakkelijk te lezen en te begrijpen was. Naast zijn opmerkingen over taal was Johnson van mening dat een goed gedicht unieke en originele beelden moet bevatten.

In zijn kortere gedichten gebruikte Johnson korte regels en doordrenkte hij zijn werk met een gevoel van empathie, wat van invloed kan zijn geweest op de poëtische stijl van Housman. In London, zijn eerste imitatie van Juvenal, gebruikt Johnson de poëtische vorm om zijn politieke standpunten uit te drukken en, zoals jonge schrijvers vaak doen, heeft hij een speelse, bijna vreugdevolle benadering van het onderwerp. Zijn tweede imitatie, The Vanity of Human Wishes, is totaal anders: hoewel de taal eenvoudig blijft, is het gedicht gecompliceerder en moeilijker te lezen, omdat Johnson de complexe christelijke moraal probeert te beschrijven. De hier beschreven christelijke waarden zijn niet alleen in dit gedicht terug te vinden, maar ook in veel van Johnsons andere werken. In het bijzonder benadrukt hij de oneindige liefde van God en laat hij zien dat geluk kan worden bereikt door deugdzame daden.

Terwijl Plutarch meende dat biografieën lovend en moreel moesten zijn, was het Johnson”s doel het leven van de betrokkene zo nauwkeurig mogelijk te beschrijven, zonder de negatieve aspecten te veronachtzamen. Dit streven naar nauwkeurigheid was in die tijd bijna revolutionair, en hij moest opboksen tegen een maatschappij die geen biografisch materiaal wilde aanvaarden dat een reputatie zou kunnen bezoedelen; hij maakte van dit probleem het onderwerp van het zestigste deel van The Rambler. Verder vond Johnson dat biografieën zich niet moesten beperken tot beroemde mensen en dat het leven van minder bekende personen ook belangrijk was; daarom worden in Lives of the Poets zowel belangrijke als minder belangrijke dichters beschreven. Hij stond erop details op te nemen die anderen het meest triviaal zouden hebben geleken, om het leven van de auteurs met de grootste nauwkeurigheid te beschrijven. Voor Johnson waren autobiografieën en dagboeken – ook die van hemzelf – van grote waarde en minstens even belangrijk als andere genres; in nummer 64 van The Idler legt hij uit hoe de schrijver van een autobiografie het best in staat is het verhaal van zijn eigen leven te vertellen.

Johnson”s idee van biografie en poëzie is verbonden met zijn opvatting van wat goede kritiek is. Elk van zijn boeken is een medium voor literaire kritiek; hij zegt zelfs over zijn Woordenboek: “Ik heb onlangs een Woordenboek uitgegeven zoals die gemaakt zijn door de Italiaanse en Franse Academies, voor het gebruik van hen die streven naar nauwkeurigheid van kritiek of elegantie van stijl. Hoewel een verkorte editie van zijn Dictionary het standaard huishoudwoordenboek werd, was het werk oorspronkelijk bedoeld als een academisch instrument dat de manier onderzocht waarop woorden werden gebruikt, met name in de literatuur. Om zijn doel te bereiken gebruikte Johnson citaten van Francis Bacon, Richard Hooker, John Milton, William Shakespeare, Edmund Spenser en andere auteurs die de literaire gebieden bestreken die hij essentieel achtte: de natuurwetenschappen, filosofie, poëzie en theologie. Al deze citaten werden vergeleken en zorgvuldig bestudeerd in het woordenboek, zodat de lezer de betekenis van de woorden kon begrijpen in de context van de literaire werken waarin zij werden gebruikt.

Johnson was geen theoreticus en wilde geen school van theorieën creëren voor de analyse van de esthetica van de literatuur. Hij gebruikte zijn kritiek veeleer voor het praktische doel mensen te helpen literatuur beter te lezen en te begrijpen. Bij het bestuderen van Shakespeare”s toneelstukken benadrukt Johnson het belang van de lezer bij het begrijpen van de taal: ”Als Shakespeare meer moeilijkheden heeft dan andere schrijvers, dan is dat toe te schrijven aan de aard van zijn werk, dat het gebruik van spreektaal vereiste, en bijgevolg van allusieve, elliptische en spreekwoordelijke zinnen, zoals die te pas en te onpas worden uitgesproken en gehoord zonder er aandacht aan te schenken.

Zijn werk over Shakespeare beperkte zich niet tot die auteur, maar strekte zich uit tot de literatuur in het algemeen; in zijn Voorwoord tot Shakespeare verwerpt hij de Klassieke Regels van het Drama en betoogt hij dat drama trouw moet zijn aan de werkelijkheid. Maar Johnson verdedigde Shakespeare niet alleen: hij onderzocht zijn fouten, zoals zijn gebrek aan moraal, zijn vulgariteit, zijn onzorgvuldigheid bij het creëren van zijn plots, en, bij gelegenheid, zijn ondoordachtheid bij het kiezen van woorden of hun volgorde. Johnson stelde dat het belangrijk was een tekst te produceren die weergaf wat de auteur had geschreven: de toneelstukken van Shakespeare, bijvoorbeeld, kenden vele edities, die elk fouten bevatten die in het drukproces waren ontstaan. Dit probleem werd nog verergerd door gewetenloze redacteuren die ingewikkelde woorden die zij onjuist vonden, als onjuist beschouwden en deze in latere edities wijzigden. Naar Johnson”s mening mag een redacteur een tekst niet op deze manier veranderen.

Samuel Johnson wordt soms bekritiseerd voor het populariseren, in zijn A Journey to the Western Islands of Scotland (1775), van het idee dat de Gaels een “barbaars” volk waren dat een “grove” taal sprak die “nooit geschreven was vóór de vertaling van de eerste missalen”. Deze mening was niet de zijne. In feite bevestigde hij in dit boek zijn totale onwetendheid van de “Earse” taal en herhaalde hij slechts wat hem was verteld. Het is zeer waarschijnlijk dat de woorden die hij vermeldt, werden gesproken door sprekers van het Schots, een andere Schotse taal, maar een die in de Lage Landen werd gesproken. Men kan het hem niet kwalijk nemen dat hij de Gaelische taal wilde denigreren, maar het is verwonderlijk dat hij het nodig vond dergelijke onzin te melden terwijl geleerden in die tijd al op de hoogte waren van werken als de Leabhar Deathan Lios Mòir.

Zijn lange, stevige gestalte en vreemde gebaren waren verwarrend voor degenen die Johnson voor het eerst ontmoetten. Toen William Hogarth Johnson voor het eerst zag, bij een raam in het huis van Samuel Richardson, ”met zijn hoofd schuddend en op een vreemde en belachelijke manier over de vloer rollend”, vond hij Johnson ”een dwaas wiens relaties hem aan de zorgen van Mr. Richardson hebben toevertrouwd”. Hogarth was verbaasd toen ”deze figuur naar voren kwam waar hij en Mr. Richardson zaten, en meteen de discussie hervatte… zo welsprekend, dat Hogarth hem verbaasd aankeek, en zich voorstelde dat deze idioot op dat moment geïnspireerd was”. Niet iedereen liet zich door Johnsons uiterlijk voor de gek houden: Adam Smith beweerde dat ”Johnson meer boeken kende dan wie ook” en Edmund Burke meende dat als Johnson parlementslid was geworden hij ”zeker de meest welsprekende spreker zou zijn geweest die daar ooit geweest is”. Johnson vertrouwde op een enkele vorm van retoriek, en zijn ”weerlegging” van George Berkeley”s immaterialisme is beroemd: Berkeley beweerde dat materie niet bestond maar alleen leek te bestaan; in een discussie hierover met Boswell stampt Johnson krachtig met zijn voet op een grote steen en verklaart: “Zo weerleg ik het”.

Johnson was een vroom en conservatief Anglicaan; hij was medelevend en hielp zijn vrienden die geen onderdak konden betalen door hen in huis te nemen, zelfs wanneer hij zelf in financiële moeilijkheden verkeerde. Johnsons werk is doordrongen van zijn christelijke moraal; hij schreef met zoveel gemak over ethische onderwerpen, en zijn autoriteit op dit gebied is zo groot dat Walter Jackson Batte zei dat “geen enkele andere moralist in de geschiedenis hem overtreft of in zijn buurt komt”. Zijn geschriften dicteren echter geen “vooraf bepaald patroon van “goed gedrag””, zoals Donald Greene het formuleert, hoewel Johnson wel op bepaalde gedragingen heeft gewezen. Hij was niet verblind door zijn geloof en oordeelde niet overhaast; hij had respect voor mensen met een ander geloof, zolang zij maar blijk gaven van toewijding aan de leer van Christus. Hoewel hij de poëzie van John Milton respecteerde, kon hij diens puriteinse en republikeinse overtuigingen niet verdragen, omdat hij ze strijdig achtte met de waarden van Engeland en het christendom. Hij veroordeelde de slavernij en bracht eens een toost uit op de “komende opstand van de negers in West-Indië”. Naast zijn opvattingen over de mensheid was Johnson ook zeer gesteld op katten, vooral op de zijne: Hodge en Lily. Boswell schreef: “Ik zal nooit de toegeeflijkheid vergeten waarmee hij Hodge, zijn kat, behandelde”.

Hoewel hij bekend stond als een fervent Conservatief, was Johnson in zijn jeugd een sympathisant van de Jacobieten; tijdens het bewind van George III accepteerde hij echter de Act of Settlement. Boswell was grotendeels verantwoordelijk voor Johnson”s reputatie als overtuigd Tory, en hij bepaalde de manier waarop hij nog jaren zou worden gezien. Hij was echter niet aanwezig tijdens de twee belangrijkste periodes van Johnson”s politieke activiteit: Walpole”s controle over het Parlement en de Zevenjarige Oorlog; en hoewel hij vaak bij hem aanwezig was in de jaren 1770 en vier van Johnson”s belangrijkste pamfletten beschreef, neemt hij niet de moeite om daarover te praten, omdat hij meer geïnteresseerd is in hun reis naar Schotland. Bovendien bekritiseert Boswell in zijn biografie Johnson”s opvattingen, omdat hij het over twee van deze pamfletten oneens was met Johnson: The False Alarme en Taxation No Tyranny.

In zijn Life of Samuel Johnson noemt Boswell hem zo vaak ”Dr. Johnson” dat die bijnaam jarenlang bleef hangen, tot groot verdriet van Johnson. De beschrijving van Johnsons laatste jaren is die van een oude man die taveernes bezoekt, maar dit is een pathetische beschrijving. Hoewel Boswell, van Schotse afkomst, een hechte metgezel en vriend van Johnson was gedurende belangrijke perioden van diens leven, had Johnson, net als veel andere Engelsen uit die tijd, de reputatie dat hij Schotland en zijn bevolking verachtte. Zelfs toen zij samen in Schotland reisden, gaf Johnson “blijk van vooroordelen en bekrompen nationalisme”. Hester Thrale merkt op over zijn nationalisme en vooroordelen jegens de Schotten: “Wij weten allen hoezeer hij ervan genoot de Schotten te mishandelen, en door hen ook mishandeld te worden”.

Hoewel Johnson waarschijnlijk even gezond was als anderen van zijn generatie, werd hij gedurende zijn hele leven geplaagd door verschillende ziekten en problemen. Als kind leed hij aan scrofulose, jicht, teelbalkanker, en een beroerte aan het eind van zijn leven maakte dat hij twee dagen niet kon spreken. Autopsies toonden longaandoeningen en hartfalen aan, waarschijnlijk ten gevolge van hoge bloeddruk (een probleem dat toen nog niet bekend was). Tenslotte was hij depressief en leed aan de ziekte van Gilles de la Tourette.

Er zijn veel verhalen over Johnson”s aanvallen van depressie en wat hij dacht dat waanzin was. Zoals Walter Jackson Bate het formuleert: “een van de ironieën van de literatuurgeschiedenis is dat haar meest dwingende en gezaghebbende symbool van geestelijke gezondheid – van het grootse en fantasierijke begrip van de concrete werkelijkheid – zijn volwassen leven op twintigjarige leeftijd zou zijn begonnen in zo”n staat van angst en wanhoop dat het, vanuit zijn eigen gezichtspunt althans, het begin van ware waanzin leek te zijn. Om deze gevoelens te overwinnen, probeerde Johnson zich bezig te houden met allerlei activiteiten, maar dit hielp niet. Taylor zei dat Johnson “op een bepaald moment sterk zelfmoord overwoog”; Boswell zei dat Johnson “zich overweldigd voelde door een afschuwelijke melancholie”, altijd geïrriteerd was en “ongeduldig; en een neerslachtigheid, droefheid en wanhoop die zijn bestaan tot een ellende maakten”.

Vroeg in zijn leven, toen Johnson niet langer in staat was zijn schulden te betalen, werkte hij met professionele schrijvers en identificeerde zijn situatie met die van hen. Johnson was getuige van Christopher Smart”s val in “de ellende en het gekkenhuis” en vreesde dat hij zijn lot zou delen. Hester Thrale zei, in een discussie over Smart”s geestelijke toestand, dat Johnson “zijn vriend was die vreesde dat een appel hem zou vergiftigen”. Zij zei dat wat Johnson onderscheidde van degenen die vanwege hun krankzinnigheid in een gesticht waren geplaatst (zoals Christopher Smart), zijn vermogen was om zijn emoties en zorgen voor zichzelf te houden.

Twee eeuwen na Johnsons dood wordt de postume diagnose van de ziekte van Gilles de la Tourette algemeen aanvaard. De ziekte van Gilles de la Tourette was ten tijde van Johnson nog niet bekend (Gilles de la Tourette publiceerde in 1885 een verslag van negen van zijn patiënten met de ziekte), maar Boswell beschreef dat Johnson symptomen vertoonde, zoals tics en andere onwillekeurige bewegingen. Volgens Boswell “hield hij vaak zijn hoofd opzij … bewoog zijn lichaam heen en weer, wreef met de palm van zijn hand over zijn linkerknie in dezelfde richting … maakte verschillende geluiden” zoals “een half gefluit” of “gekakel als een kip” en “dit alles soms vergezeld van een peinzende blik, maar vaker van een glimlach”. Als Johnson overstuur was, “blies hij als een walvis”. Johnson zou ook van die eigenaardige gebaren maken aan de deur, en toen een klein meisje hem vroeg waarom hij die vreemde gebaren en geluiden maakte, zei hij haar dat het een “slechte gewoonte” was. De ziekte van Gilles de la Tourette werd voor het eerst gediagnosticeerd in 1967, en sindsdien heeft Gilles de la Tourette-onderzoeker Arthur K. Shapiro, die gespecialiseerd is in de ziekte, zich beziggehouden met de ontwikkeling van de ziekte. Shapiro, die gespecialiseerd is in de ziekte, beschreef Johnson als “het meest opmerkelijke voorbeeld van een succesvolle aanpassing aan het leven ondanks de handicap van de ziekte van Gilles de la Tourette”. Vooral de details uit de geschriften van Boswell en Hester Thrale ondersteunen de onderzoekers in hun diagnose; Pearce schreef dat:

“Het vertoonde ook veel van de obsessief-compulsieve trekjes en rituelen geassocieerd met het syndroom… Men zou kunnen denken dat zonder deze ziekte de literaire prestaties van Dr. Johnson, het grote woordenboek, zijn filosofische beschouwingen en gesprekken nooit tot stand zouden zijn gekomen; en Boswell, schrijver van de grootste biografie, nooit bekend zou zijn geweest”.

Volgens Steven Lynn was Johnson “meer dan een beroemd schrijver en geleerde”; hij was een beroemdheid. In zijn laatste dagen werd van iedere beweging en toestand van Johnson voortdurend verslag gedaan in de kranten en wanneer er niets van betekenis te melden viel, werd er wel iets verzonnen. Volgens Bate “hield Johnson van biografie” en “veranderde hij de koers van de biografie in de moderne wereld”. De grootste biografie van die tijd was Boswell”s Life of Johnson, en vele andere soortgelijke memoires en biografieën verschenen na Johnson”s dood. Daaronder waren Hester Thrale”s A Biographical Sketch of Dr Samuel Johnson (Anecdotes of the Late Samuel Johnson, gedeeltelijk uit zijn dagboek, Thraliana); Life of Samuel Johnson (en, in 1792, Arthur Murphy”s An Essay on the Life and Genius of Samuel Johnson, dat Hawkins” werk vervangt als inleiding op een verzameling van Johnson”s werk. Een andere belangrijke bron van informatie was Fanny Burney, die Johnson beschreef als “het literaire brein van dit rijk” en een dagboek bijhield met details die in andere biografieën ontbraken. Van al deze bronnen blijft Boswell echter de bekendste bij de lezers; en hoewel critici zoals Donald Greene de status ervan als biografie hebben betwist, was Life of Samuel Johnson een groot succes, vooral omdat Boswell en zijn vrienden het boek publiceerden ten nadele van de vele andere werken over Johnsons leven.

Hoewel zijn invloed als criticus na zijn dood bleef bestaan, werd Johnson niet door iedereen gewaardeerd. Macaulay beschouwde hem als een geleerde dwaas (de Romantische dichters verwierpen zijn voorstelling van poëzie en literatuur, vooral met betrekking tot John Milton. Maar hij had ook zijn bewonderaars: Stendhal baseerde zich in Racine en Shakespeare gedeeltelijk op zijn voorstelling van Shakespeare, en hij beïnvloedde de stijl en het filosofisch denken van Jane Austen. Matthew Arnold beschouwt in Six Chief Lives uit Johnson”s “Lives of the Poets” de levens van Milton, Dryden, Pope, Addison, Swift en Gray als fundamentele referenties “by returning to which we can always find our way again”.

Johnson werd pas meer dan een eeuw na zijn dood echt erkend als een groot criticus, door literaire critici als G. Birkbeck Hill of T. S. Eliot. Zij begonnen zijn werk te bestuderen met een groeiende belangstelling voor de kritische analyse in zijn uitgave van Shakespeare en Lives of the Poets. Volgens Yvor Winters (twintigste-eeuwse Amerikaanse dichter en literatuurcriticus) is “een groot criticus het zeldzaamste van alle literaire genieën; misschien is de enige Engelse criticus die deze bijnaam verdient Samuel Johnson”, een mening die wordt gedeeld door F. R. Leavis, die zegt: “Wanneer men hem leest weet men, ondubbelzinnig, dat men voor een machtige en voorname geest staat die in de voorhoede van de literatuur opereert. En men kan met grote overtuiging zeggen: dit is ware kritiek. Voor Edmund Wilson behoren “Lives of the Poets en zijn voorwoorden en commentaren op Shakespeare tot de meest briljante en indringende documenten in alle Engelse kritiek”. Zijn aandringen op de noodzaak om de taal in de literatuur te bestuderen, maakte deze methode geleidelijk overheersend in de literatuurtheorie van de twintigste eeuw.

In zijn film Paths of Glory (1957) laat Stanley Kubrick Kirk Douglas, die kolonel Dax speelt, Samuel Johnson citeren: “Patriottisme is het laatste toevluchtsoord van schurken.

Ter gelegenheid van Johnsons tweehonderdste sterfdag in 1984 organiseerde de universiteit van Oxford een colloquium van een week met 50 papers, organiseerde de Arts Council of Great Britain een tentoonstelling van “Johnson-portretten en andere memorabilia”, en publiceerden The Time en Punch voor de gelegenheid parodieën op Johnsons stijl. In 1999 stelde de BBC Four de Samuel Johnson Award in.

Een aantal van zijn manuscripten, eerste edities van zijn werken, de helft van zijn overgebleven correspondentie, alsmede schilderijen en diverse voorwerpen die op hem betrekking hebben, die tot de Donald and Mary Hyde Collection behoren, zijn sinds 2003 ondergebracht in Harvard, in de Early Modern Books and Manuscripts Department van de Houghton Library.

Citaten: “De theorie is gekant tegen het beginsel van de vrije wil; de ervaring is er voorstander van.

Externe links

Bronnen

  1. Samuel Johnson
  2. Samuel Johnson (schrijver)
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.