Ronald Ross

Samenvatting

Sir Ronald Ross KCB KCMG FRS FRCS (13 mei 1857 – 16 september 1932) was een Britse arts die in 1902 de Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde kreeg voor zijn werk op het gebied van de overdracht van malaria. Hij werd daarmee de eerste Britse Nobelprijswinnaar, en de eerste die buiten Europa geboren werd. Zijn ontdekking van de malariaparasiet in het maagdarmkanaal van een mug in 1897 bewees dat malaria werd overgebracht door muggen, en legde de basis voor de methode om de ziekte te bestrijden. Hij was een polymaat, schreef een aantal gedichten, publiceerde verschillende romans en componeerde liederen. Hij was ook een amateurkunstenaar en natuurwiskundige. Hij werkte 25 jaar in de Indische Medische Dienst. Het was tijdens zijn dienst dat hij de baanbrekende medische ontdekking deed. Nadat hij zijn dienst in India had neergelegd, trad hij toe tot de faculteit van de Liverpool School of Tropical Medicine, en bleef 10 jaar lang hoogleraar en voorzitter van de Tropische Geneeskunde van het instituut. In 1926 werd hij hoofddirecteur van het Ross Institute and Hospital for Tropical Diseases, dat ter ere van zijn werk werd opgericht. Hij bleef er tot aan zijn dood.

Ross werd geboren in Almora, destijds in de Noordwestelijke provincies van het door de Compagnie bestuurde India, ten noordwesten van Nepal. Hij was de oudste van tien kinderen van Sir Campbell Claye Grant Ross, een generaal in het Brits-Indiase leger, en Matilda Charlotte Elderton. Op achtjarige leeftijd werd hij naar Engeland gestuurd om bij zijn oom en tante op het Isle of Wight te gaan wonen. Hij ging naar de lagere school in Ryde, en in 1869 werd hij voor zijn middelbare schoolopleiding naar een kostschool in Springhill, bij Southampton, gestuurd. Vanaf zijn vroege jeugd ontwikkelde hij een passie voor poëzie, muziek, literatuur en wiskunde. Op veertienjarige leeftijd won hij een prijs voor wiskunde, een boek getiteld “Orbs of Heaven” dat zijn belangstelling voor wiskunde aanwakkerde. In 1873, op zijn zestiende, behaalde hij de eerste plaats bij het plaatselijk examen tekenen in Oxford en Cambridge. Hoewel hij schrijver wilde worden, zorgde zijn vader ervoor dat hij in 1874 werd ingeschreven aan het St Bartholomew”s Hospital Medical College in Londen. Hij besteedde het grootste deel van zijn tijd aan het componeren van muziek en het schrijven van gedichten en toneelstukken. Hij verliet het college in 1880. In 1879 was hij geslaagd voor de examens voor het Royal College of Surgeons of England, en hij werkte als scheepschirurg op een transatlantisch stoomschip terwijl hij studeerde voor het licenciaat van de Society of Apothecaries. In 1881 slaagde hij voor de tweede maal en na een opleiding van vier maanden aan de Army Medical School werd hij op 2 april 1881 benoemd tot chirurg in de Indische Medische Dienst, ingedeeld bij het Madras Presidency. Tussen juni 1888 en mei 1889 nam hij studieverlof om het Diploma in Public Health van het Royal College of Physicians and Royal College of Surgeons te behalen, en volgde hij een cursus bacteriologie bij professor E.E. Klein.

Ross zette zijn eerste belangrijke stap in mei 1895 toen hij de eerste stadia van de malariaparasiet in de maag van een mug waarnam. Zijn enthousiasme werd echter onderbroken toen hij naar Bangalore werd uitgezonden om een uitbraak van cholera te onderzoeken. Bangalore kende geen regelmatige gevallen van malaria. Hij vertrouwde Manson toe: “Ik ben uit mijn werk gezet en heb ”geen werk te doen”.” Maar in april kreeg hij de kans om Sigur Ghat te bezoeken in de buurt van het heuvelstation Ooty, waar hij een mug op de muur opmerkte in een eigenaardige houding, en daarom noemde hij het de “dappled-winged” mug, niet wetende welke soort het was. In mei 1896 kreeg hij een kort verlof dat hem in staat stelde een malaria-endemische streek rond Ooty te bezoeken. Ondanks zijn dagelijkse kinine-profylaxe werd hij drie dagen na aankomst geveld door ernstige malaria. In juni werd hij overgeplaatst naar Secunderabad. Na twee jaar mislukt onderzoek slaagde hij er in juli 1897 in 20 volwassen “bruine” muggen te kweken uit verzamelde larven. Hij infecteerde met succes de muggen van een patiënt genaamd Husein Khan voor de prijs van 8 annas (één anna per bloedgevoede mug!). Na het voeden met bloed, ontleedde hij de muggen. Op 20 augustus bevestigde hij de aanwezigheid van de malariaparasiet in de darmen van de muggen, die hij aanvankelijk had geïdentificeerd als “dappled-wings” (dit bleken soorten van het geslacht Anopheles te zijn). De volgende dag, op 21 augustus, bevestigde hij de groei van de parasiet in de mug. Deze ontdekking werd op 27 augustus 1897 gepubliceerd in de Indian Medical Gazette en vervolgens in het decembernummer 1897 van British Medical Journal. s Avonds componeerde hij het volgende gedicht naar aanleiding van zijn ontdekking (oorspronkelijk onvoltooid, op 22 augustus naar zijn vrouw gestuurd, en een paar dagen later voltooid):

In september 1897 werd Ross overgeplaatst naar Bombay, vanwaar hij vervolgens naar een malaria-vrij Kherwara in Rajputana (nu Rajasthan) werd gezonden. Gefrustreerd door gebrek aan werk dreigde hij ontslag te nemen, omdat hij het een doodsteek vond voor zijn achtervolging. Pas op voorspraak van Patrick Manson regelde de regering dat hij in Calcutta kon blijven voor een “speciale dienst”. Op 17 februari 1898 kwam hij aan in Calcutta (nu Kolkata), om te werken in het Presidency General Hospital. Hij verrichtte onmiddellijk onderzoek naar malaria en viscerale leishmaniasis (ook bekend als kala azar), waarvoor hij was aangesteld. Hij kreeg het gebruik van het laboratorium van chirurg-luitenant-generaal Cunningham voor zijn onderzoek. Hij had geen succes met malariapatiënten omdat die altijd onmiddellijk medicijnen kregen. Hij bouwde een bungalow met een laboratorium in het dorp Mahanad, waar hij van tijd tot tijd verbleef om muggen in en rond het dorp te verzamelen. Hij nam Mahomed (of Muhammed) Bux, Purboona (die hem na de eerste betaaldag verliet) en Kishori Mohan Bandyopadhyay in dienst als laboratoriumassistenten. Aangezien Calcutta geen malariagebied was, haalde Manson hem over om vogels te gebruiken, zoals ook andere wetenschappers zoals Vasily Danilewsky in Rusland en William George MacCallum in Amerika deden. Ross stemde toe, maar met de klacht dat hij “niet in India hoefde te zijn om vogelmalaria te bestuderen”. Tegen maart begon hij resultaten te zien op vogelparasieten, die zeer nauw verwant zijn aan de menselijke malariaparasieten. Door gebruik te maken van een geschikter vogelmodel (besmette mussen), stelde hij tegen juli 1898 het belang vast van de culexmug als tussengastheer bij vogelmalaria. Op 4 juli ontdekte hij dat de speekselklier de opslagplaats was van malariaparasieten in de mug. Op 8 juli was hij ervan overtuigd dat de parasieten vrijkomen uit de speekselklier tijdens het bijten. Later demonstreerde hij de overdracht van malariaparasiet van muggen (in dit geval Culex-soorten) op gezonde mussen van een besmette mug, waardoor de volledige levenscyclus van malariaparasiet werd vastgesteld.

In september 1898 ging hij naar het zuiden van Assam (Noordoost-India) om een epidemie van viscerale leishmaniasis te bestuderen. Hij was uitgenodigd om daar te werken door Graham Col Ville Ramsay, de tweede medisch officier van het Labac Tea Estate Hospital. (Zijn microscoop en medische instrumenten zijn nog steeds bewaard gebleven, en zijn schetsen van muggen zijn nog steeds te bezichtigen in het ziekenhuis). Hij faalde echter volledig omdat hij geloofde dat de kala-azar parasiet (Leishmania donovani, de exacte wetenschappelijke naam die hij later in 1903 gaf) werd overgebracht door een mug, die hij Anopheles rossi noemt. (Het is nu bekend dat kala-azar wordt overgebracht door zandvliegen).

Engeland

In 1899 nam Ross ontslag uit de Indiase Medische Dienst en ging naar Engeland om als docent toe te treden tot de faculteit van de Liverpool School of Tropical Medicine. Hij bleef werken aan de preventie van malaria in verschillende delen van de wereld, waaronder West-Afrika, de zone rond het Suezkanaal, Griekenland, Mauritius, Cyprus en in de gebieden die door de Eerste Wereldoorlog waren getroffen. Hij gaf ook de aanzet tot organisaties voor de bestrijding van malaria in India en Sri Lanka, die goed bleken te werken. In 1902 ontving Ross de Cameron-prijs voor Therapeutica van de Universiteit van Edinburgh. Hij werd in 1902 benoemd tot hoogleraar en voorzitter van de Tropische Geneeskunde van de Liverpool School of Tropical Medicine, die hij tot 1912 bekleedde. In 1912 werd hij benoemd tot lijfarts voor Tropische Ziekten aan het King”s College Hospital in Londen, en tegelijkertijd bekleedde hij de leerstoel voor Tropische Gezondheidszorg in Liverpool. Hij bleef deze posten bekleden tot 1917, toen hij (honorair) consulent in de malariologie werd bij het Britse Ministerie van Oorlog. Hij reisde in november naar Thessaloniki en Italië om advies te geven en onderweg, “in een ingesloten baai dicht bij de Leucadische Rots (waar Sappho haar zou hebben verdronken)”, ontsnapte zijn schip aan een torpedoaanval. Tussen 1918 en 1926 werkte hij als consulent malaria bij het Ministerie van Pensioenen en Volksverzekeringen.

Ross ontwikkelde wiskundige modellen voor de studie van de epidemiologie van malaria, waartoe hij de aanzet gaf in zijn verslag over Mauritius in 1908. Hij werkte het concept uit in zijn boek The Prevention of malaria in 1910 (2e druk in 1911) en werkte het verder uit in een meer gegeneraliseerde vorm in wetenschappelijke verhandelingen gepubliceerd door de Royal Society in 1915 en 1916; een deel van zijn epidemiologisch werk werd ontwikkeld met de wiskundige Hilda Hudson. Deze documenten vertegenwoordigden een diepgaande wiskundige belangstelling die niet beperkt bleef tot de epidemiologie, maar hem ertoe bracht materiële bijdragen te leveren aan zowel de zuivere als de toegepaste wiskunde.

Ross was een van de medestanders van Sir William Osler bij de oprichting van de History of Medicine Society in 1912, en was in 1913 vice-voorzitter van de sectie Geschiedenis van de Geneeskunde.

Het Ross Institute and Hospital for Tropical Diseases werd in 1926 opgericht en gevestigd in Bath House, een groot huis met portiersloge en een groot terrein grenzend aan Tibbet”s Corner in Putney Heath. Het ziekenhuis werd geopend door de toenmalige Prins van Wales, de toekomstige Koning Edward VIII. Ross bekleedde de functie van hoofddirecteur tot aan zijn dood. Het instituut werd later opgenomen in de London School of Hygiene & Tropical Medicine in Keppel Street. Bath House werd later afgebroken en op het terrein werden herenhuisflats gebouwd. Ter herinnering aan de geschiedenis en de eigenaar kreeg het blok de naam Ross Court. Op het terrein staat nog een oudere woning, Ross Cottage.

Ronald Ross kreeg een Nobelprijs voor zijn ontdekking van de levenscyclus van de malariaparasiet bij vogels. Hij bouwde zijn concept van malariaoverdracht niet op bij mensen, maar bij vogels. Ross was de eerste die aantoonde dat de malariaparasiet werd overgedragen door de beet van besmette muggen, in zijn geval de vogel Plasmodium relictum. In 1897 had de Italiaanse arts en zoöloog Giovanni Battista Grassi samen met zijn collega”s de ontwikkelingsstadia van malariaparasieten in anophelijnmuggen vastgesteld; en het jaar daarop beschreven zij de volledige levenscycli van P. falciparum, P. vivax en P. malariae. Toen de Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde van 1902 werd toegekend, was het Nobelcomité aanvankelijk van plan de prijs te delen tussen Ross en Grassi, maar Ross beschuldigde Grassi van opzettelijke fraude. Ross kreeg uiteindelijk de voorkeur, grotendeels door de invloed van Robert Koch, de neutrale scheidsrechter in het comité; volgens het verslag “wierp Koch het volle gewicht van zijn aanzienlijke autoriteit in de strijd om aan te dringen dat Grassi de eer niet verdiende”.

Ronald Ross stond bekend als excentriek en egocentrisch, omschreven als een “impulsieve man”. Zijn beroepsleven leek in een constante vete te verkeren met zijn studenten, collega”s en collega-wetenschappers. Zijn persoonlijke vendetta met G.B. Grassi werd een legendarisch verhaal in de wetenschap. Hij was openlijk jaloers op de rijkdom van zijn mentor Patrick Manson uit privé-praktijken. Dit was grotendeels te wijten aan zijn eigen onbekwaamheid om te concurreren met andere artsen. Zijn Memories of Sir Patrick Manson (1930) was een directe poging om Manson”s invloeden op zijn werk over malaria te bagatelliseren. Hij had nauwelijks goede banden met de administratie van de Liverpool School of Tropical Medicine en klaagde dat hij te weinig betaald kreeg. Hij nam tweemaal ontslag, en werd uiteindelijk ontslagen zonder pensioen.

Ross was vaak verbitterd over het gebrek aan overheidssteun (wat hij “administratief barbarisme” noemde) voor wetenschappers in medisch onderzoek. In 1928 adverteerde hij zijn papieren te koop in Science Progress, met de mededeling dat het geld bestemd was voor de financiële ondersteuning van zijn vrouw en gezin. Lady Houston kocht ze voor £2000, en bood ze aan het British Museum aan, dat haar om verschillende redenen afwees. De papieren worden nu bewaard door de London School of Hygiene and Tropical Medicine en het Royal College of Physicians and Surgeons of Glasgow.

In 1889 trouwde Ross met Rosa Bessie Bloxam (geb. 1931). Zij kregen twee dochters, Dorothy (1891-1947) en Sylvia (1893-1925), en twee zonen, Ronald Campbell (1895-1914) en Charles Claye (1901-1966). Zijn vrouw overleed in 1931. Ronald en Sylvia zijn hem ook voorgegaan: Ronald sneuvelde in de Slag bij Le Cateau op 26 augustus 1914. Ross stierf in het ziekenhuis van zijn naamgenoot na een lang ziekbed en astma-aanval. Hij werd begraven op het nabijgelegen Putney Vale Cemetery, naast zijn vrouw.

Een klein gedenkteken op de muren van het SSKM-ziekenhuis herdenkt Ross” ontdekking. Het gedenkteken werd op 7 januari 1927 door Ross zelf onthuld, in aanwezigheid van Lord Lytton. Het laboratorium waar Ross werkte, is overgebracht naar een malariakliniek die naar hem is genoemd. Er is ook een gedenkplaat op de buitenmuur.

Sir Ronald Ross is een van de 23 namen die prijken op de fries van de London School of Hygiene & Tropical Medicine, pioniers die zijn gekozen vanwege hun bijdragen aan de volksgezondheid.

Ross was een productief schrijver. Hij schreef gewoonlijk gedichten over de meeste belangrijke gebeurtenissen in zijn leven. Zijn poëtische werken leverden hem veel bijval op en zij weerspiegelen zijn medische dienst, reisverslag, filosofische en wetenschappelijke gedachten. Veel van zijn gedichten zijn verzameld in zijn Selected Poems (1928) en In Exile (1931). Enkele van zijn opmerkelijke boeken zijn The Child of Ocean (1899 en 1932), The Revels of Orsera, The Spirit of Storm, Fables and Satires (1930), Lyra Modulatu (1931), en vijf mathematische werken (1929-1931). Hij stelde ook een uitvoerig geschrift samen De voorkoming van malaria in 1910 en een ander Studies over malaria in 1928. Hij publiceerde zijn autobiografie Memoirs, with a Full Account of the Great Malaria Problem and its Solution (547 pagina”s lang) in 1923. Hij bewaarde zorgvuldig vrijwel alles over zichzelf: correspondentie, telegrammen, krantenknipsels, concepten van gepubliceerd en ongepubliceerd materiaal, en allerlei ephemera.

Ronald Ross kreeg in 1902 de Nobelprijs voor Fysiologie of Geneeskunde “voor zijn werk op het gebied van malaria, waarmee hij heeft aangetoond hoe deze ziekte het organisme binnendringt en daarmee de basis heeft gelegd voor succesvol onderzoek naar deze ziekte en methoden om haar te bestrijden”.

20 augustus wordt door de London School of Hygiene & Tropical Medicine gevierd als Wereldmuggendag om de ontdekking van Ross in 1897 te herdenken. Bovendien prijkt Ross” naam, samen met die van 22 andere pioniers op het gebied van de volksgezondheid en de tropische geneeskunde, op de fries van de School. De papieren van Sir Ronald Ross worden nu bewaard door de London School of Hygiene and Tropical Medicine en het Royal College of Physicians and Surgeons of Glasgow.

Hij werd in 1901 verkozen tot Fellow of the Royal Society (FRS) en in datzelfde jaar tot lid van het Royal College of Surgeons. Hij werd benoemd tot vice-voorzitter van de Royal Society van 1911 tot 1913. In 1902 werd hij door Koning Edward VII benoemd tot Companion of the Most Honourable Order of the Bath. In 1911 werd hij bevorderd tot Ridder Commandeur in dezelfde orde. Hij werd ook gedecoreerd met de titel Officier in de Orde van Leopold II van België.

Ross ontving erelidmaatschap van geleerde genootschappen van de meeste landen in Europa, en elders. Hij kreeg een eredoctoraat in Stockholm in 1910 bij de viering van het honderdjarig bestaan van het Caroline Instituut en zijn autobiografie Memoirs uit 1923 werd bekroond met de James Tait Black Memorial Prize van dat jaar. Hoewel zijn levendigheid en zijn onverzettelijke zoektocht naar de waarheid bij sommigen wrijving veroorzaakten, genoot hij in Europa, Azië en de Verenigde Staten een grote vriendenkring die hem zowel om zijn persoonlijkheid als om zijn genialiteit respecteerde.

In India wordt Ross met groot respect herdacht als gevolg van zijn werk aan malaria, de dodelijke epidemie die vroeger elk jaar duizenden levens eiste. In veel Indiase steden en dorpen zijn wegen naar hem vernoemd. In Calcutta is de weg die het Presidency General Hospital verbindt met Kidderpore Road naar hem hernoemd als Sir Ronald Ross Sarani. Voorheen stond deze weg bekend als Hospital Road. Ter nagedachtenis aan hem kreeg het regionale ziekenhuis voor besmettelijke ziekten in Hyderabad de naam Sir Ronald Ross Institute of Tropical and Communicable Diseases. Het gebouw waar hij werkte en waar hij de malariaparasiet ontdekte, gelegen in Secunderabad nabij het vliegveld Begumpet, is tot erfgoed verklaard en de weg die naar het gebouw leidt, heet Sir Ronald Ross Road.

In Ludhiana, heeft Christian Medical College zijn hostel “Ross Hostel” genoemd. De jonge medici noemen zichzelf vaak “Rossians”.

De universiteit van Surrey, Verenigd Koninkrijk, heeft een weg naar hem genoemd in haar Manor Park Residences.

Ronald Ross Primary School in de buurt van Wimbledon Common is naar hem vernoemd. Het wapen van de school bevat een mug in een kwart.

Het Sir Ronald Ross Institute of Parasitology werd opgericht ter nagedachtenis van Ronald Ross in Hyderabad, aan de Osmania University.

In 2010 noemde de universiteit van Liverpool haar nieuwe gebouw voor biologische wetenschappen “The Ronald Ross Building” ter ere van hem. Zijn kleinzoon David Ross huldigde het gebouw in. In het gebouw is de universiteitsfaciliteit van het Institute of Infection and Global Health ondergebracht.

Bronnen

  1. Ronald Ross
  2. Ronald Ross
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.