Georges Rouault

Samenvatting

Georges Rouault († 13 februari 1958 ibid.) was een Franse schilder en graficus van het Klassieke Modernisme. Hij is moeilijk in te delen in een bepaalde school of stijl, maar wordt over het algemeen gerekend tot de kunstenaars van de École de Paris. Als mede-oprichter van de Salon d”Automne (1903) behoorde hij aanvankelijk tot de kring van de Fauves, maar ging al snel zijn eigen weg en werd een van de belangrijkste vertegenwoordigers van de moderne religieuze schilderkunst.

Opleiding

Na een leertijd als glas-in-loodkunstenaar van 1885 tot 1890 bij een restaurateur van kerkramen, ging Georges Rouault vanaf 1890 naar de École nationale supérieure des arts décoratifs en vervolgens naar de École nationale supérieure des beaux-arts de Paris. Hij was aanvankelijk een leerling van Elie Delaunay en, na diens dood in 1891, van diens opvolger, de symbolist Gustave Moreau, wiens leermeester hij vanaf 1892 was. Rond 1901 verbleef hij enkele maanden bij kunstenaars en literaire figuren rond de schrijver Joris-Karl Huysmans in het klooster van Ligugé bij Poitiers. Het gezamenlijke plan om een christelijke kunstenaarsgemeenschap op te richten mislukte echter door de laïcistische houding van de Franse staat.

Jaren van rebellie

In het eerste decennium van de 20e eeuw werd Rouault een van de leidende figuren van het expressionisme in Frankrijk en was hij een van de medeoprichters van de Parijse Salon d”Automne in 1903. Zijn revolutionaire schilderstijl werd vooral aangewakkerd door de welsprekende geschriften van de schrijver Léon Bloy, die sterk door het christendom was geïnspireerd en die hij ook persoonlijk heeft ontmoet. Rond 1910, onder invloed van de neo-homoseksualist Jacques Maritain en andere vertegenwoordigers van de zogenaamde Renouveau catholique, werd de schilderstijl van Rouault merkbaar rustiger, zoals blijkt uit zijn meest recente werken op zijn eerste solotentoonstelling in de Galerie Druet in Parijs in 1910, en die Rouaults hele latere oeuvre zou beïnvloeden. In 1913 kocht de gerenommeerde kunsthandelaar Ambroise Vollard alle schilderijen in zijn atelier op, waardoor Rouault de werken, die de schilder als grotendeels onvoltooid beschouwde, in zijn eigen tempo kon voltooien.

Het probleem van de onvoltooide

Rouault, die altijd in onmin leefde met wat hij had bereikt, had echter tientallen jaren nodig om het fonds van 770 werken te voltooien dat hij van Vollard had overgenomen. Bovendien waren er in de loop van de nauwe samenwerking tussen de schilder en de kunsthandelaar die verder ging, steeds nieuwe, voornamelijk grafische projecten die Rouaults tijd in beslag namen. Toen Vollard in 1939 bij een auto-ongeluk om het leven kwam toen hij terugkwam van een bezoek aan het atelier van Pablo Picasso, haalden de erfgenamen van de kunsthandelaar de onvoltooide werken bij de schilder weg. Rouault beriep zich vervolgens op de clausule die bij de voltooiing ervan met Vollard was overeengekomen en spande uiteindelijk een rechtszaak aan waarin hij in 1947 de volledige rechten op deze werken als zijn intellectuele eigendom verkreeg, gezien hun bijzondere status. De gelukkige afloop van het proces, waarbij de schilder, tegen de achtergrond van zijn inmiddels gevorderde leeftijd, de erfgenamen van Vollard schadeloos stelde voor de door hem gerecupereerde werken, markeerde het begin van het late werk van Rouault, dat ook gekenmerkt werd door een toenemende publieke erkenning.

Late erkenning

Sinds het einde van de jaren dertig zijn er grote tentoonstellingen en retrospectieven gehouden in onder meer New York, Zürich, Brussel, Parijs, Amsterdam, Milaan en Jeruzalem. Na de Tweede Wereldoorlog beleefde de productiviteit van Rouault een nieuwe piek. Hoewel de schilder een groot deel van de onvoltooide werken die na de rechtszaak tegen de erfgenamen van Vollard in een openbare verbranding in 1948 waren teruggevonden, had vernietigd, werden bij zijn dood in 1958 in zijn atelier opnieuw meer dan duizend onvoltooide schilderijen in verschillende graad van afwerking aangetroffen. Dit fonds werd in 1963 door de nabestaanden van de kunstenaar bijna volledig aan de Franse staat geschonken en is nu ondergebracht in het Centre Georges Pompidou in Parijs.

Georges Rouault werkte niet alleen als schilder en graficus, maar creëerde ook toneeldecors, wandtapijten, glas-in-lood, keramiek en emailwerk. Zijn houding was diep christelijk, en veel van zijn onderwerpen worden bepaald door christelijke thema”s en kwesties. Na zijn tijd aan de academie maakte hij aanvankelijk religieuze motieven in de trant van middeleeuwse kerkramen en in de stijl van werken van Leonardo da Vinci, Rembrandt van Rijn en Francisco de Goya. Rond de eeuwwisseling ging hij zich toeleggen op het onderwerp prostituees, net als Edgar Degas en Henri de Toulouse-Lautrec voor hem. Hij maakte expressieve beelden die de kijker de fysieke en morele ellende van de prostituees tonen.

Rond 1910, in de voetsporen van Honoré Daumier, gebruikte hij steeds vaker scènes uit de rechtszaal in zijn schilderijen. Tegelijkertijd, in de loop van een terugkeer van gouache naar olieverfschilderij, werd zijn schilderstijl rustiger en zijn kleurentoepassing meer impasto. Sindsdien is vooral zijn karakteristieke combinatie van krachtig lichtende kleuren en zwarte contouren, die doen denken aan glas-in-lood, kenmerkend.

Tijdens zijn nauwe samenwerking met Vollard beheerste de grafische kunst vanaf 1917 gedurende ongeveer twee decennia zijn werk. Het belangrijkste werk uit deze periode is waarschijnlijk de grafische cyclus “Miserere”, waarvan de motieven met betrekking tot de ellende van oorlog en vluchtelingen kort na de Eerste Wereldoorlog werden ontwikkeld en opnieuw zeer actueel waren toen zij in 1948 werden gepubliceerd tegen de achtergrond van de ervaringen van de Tweede Wereldoorlog. Bladen als “Homo homini lupus” verschenen als indrukwekkende anti-oorlogsbeelden.

Toen Rouault zich eind jaren dertig weer meer aan het schilderen wijdde, onder invloed van zijn eerdere ervaringen als graficus met gekleurde aquatinten in illustratieve werken als “Cirque de l”Étoile filante” (1938) en “Passion” (1939), was er een merkbare, bijna impressionistische opheldering van zijn palet. Rouaults eigenlijke late werk (vanaf 1948) wordt tenslotte bepaald door een ongekende materiële passie, die in de literatuur niet zelden in verband wordt gebracht met het abstract expressionisme of zijn Franse variant, het tachisme. De vaak centimeters dikke verflagen waren niet in de laatste plaats het gevolg van de vele revisies van de kunstenaar, die zich soms over jaren en decennia uitstrekten.

Vandaag de dag bevinden de belangrijke werken van Rouault zich voornamelijk in Frankrijk, Zwitserland, de Verenigde Staten en Japan. Sommige werken werden ook getoond op documenta 1 (1955) en postuum op documenta II in 1959 in Kassel.

Bronnen

  1. Georges Rouault
  2. Georges Rouault