Batalla de Crécy

Resumen

La batalla de Crécy tuvo lugar el 26 de agosto de 1346 en el norte de Francia entre un ejército francés comandado por el rey Felipe VI y un ejército inglés dirigido por el rey Eduardo III. Los franceses atacaron a los ingleses mientras atravesaban el norte de Francia durante la Guerra de los Cien Años, con el resultado de una victoria inglesa y una gran pérdida de vidas entre los franceses.

El ejército inglés había desembarcado en la península de Cotentin el 12 de julio. Había quemado un camino de destrucción a través de algunas de las tierras más ricas de Francia hasta llegar a 2 millas (3 km) de París, saqueando muchas ciudades en el camino. Los ingleses marcharon entonces hacia el norte, con la esperanza de enlazar con un ejército flamenco aliado que había invadido desde Flandes. Al enterarse de que los flamencos habían retrocedido, y habiendo superado temporalmente a los franceses que los perseguían, Eduardo hizo que su ejército preparara una posición defensiva en una ladera cerca de Crécy-en-Ponthieu. A última hora del 26 de agosto, el ejército francés, que superaba ampliamente a los ingleses, atacó.

Durante un breve duelo de arqueros, una gran fuerza de ballesteros mercenarios franceses fue derrotada por los arqueros galeses e ingleses. Los franceses lanzaron entonces una serie de cargas de caballería por parte de sus caballeros a caballo. Éstas fueron desordenadas por su naturaleza improvisada, por tener que abrirse paso entre los ballesteros que huían, por el terreno fangoso, por tener que cargar cuesta arriba y por los fosos cavados por los ingleses. Los ataques se vieron además interrumpidos por el eficaz fuego de los arqueros ingleses, que causó numerosas bajas. Cuando las cargas francesas alcanzaron a los hombres de armas ingleses, que habían desmontado para la batalla, habían perdido gran parte de su ímpetu. El combate cuerpo a cuerpo que siguió fue descrito como «asesino, sin piedad, cruel y muy horrible». Las cargas francesas continuaron hasta bien entrada la noche, con el mismo resultado: una lucha feroz seguida de un rechazo francés.

Los ingleses sitiaron entonces el puerto de Calais. La batalla mermó la capacidad del ejército francés para aliviar el asedio; la ciudad cayó en manos de los ingleses al año siguiente y permaneció bajo dominio inglés durante más de dos siglos, hasta 1558. Crécy estableció la eficacia del arco largo como arma dominante en el campo de batalla de Europa Occidental.

Desde la conquista normanda de 1066, los monarcas ingleses poseían títulos y tierras en Francia, cuya posesión les convertía en vasallos de los reyes de Francia. Tras una serie de desacuerdos entre Felipe VI de Francia (r. 1328-1350) y Eduardo III de Inglaterra (r. 1327-1377), el 24 de mayo de 1337 el Gran Consejo de Felipe en París acordó que las tierras que Eduardo poseía en Francia volvieran a manos de Felipe por considerar que Eduardo había incumplido sus obligaciones como vasallo. Esto marcó el inicio de la Guerra de los Cien Años, que duraría 116 años.

Siguieron ocho años de guerra intermitente pero costosa e inconclusa: Eduardo hizo tres campañas en el norte de Francia sin ningún resultado; Gascuña fue abandonada casi por completo a su suerte y los franceses hicieron importantes avances en la guerra de desgaste. A principios de 1345 Eduardo intentó otra campaña en el norte; su ejército principal zarpó el 29 de junio y ancló frente a Sluys, en Flandes, hasta el 22 de julio, mientras Eduardo atendía asuntos diplomáticos. Cuando zarpó, probablemente con la intención de desembarcar en Normandía, se dispersó por una tormenta. Se produjeron más retrasos y resultó imposible llevar a cabo ninguna acción con esta fuerza antes del invierno. Mientras tanto, Enrique, conde de Derby, dirigió una campaña relámpago por Gascuña al frente de un ejército anglo-gascón. Derrotó con contundencia a dos grandes ejércitos franceses en las batallas de Bergerac y Auberoche, capturó más de 100 ciudades y fortificaciones francesas en Périgord y Agenais y dio a las posesiones inglesas en Gascuña una profundidad estratégica.

En marzo de 1346, un ejército francés de entre 15.000 y 20.000 personas, «enormemente superior» a cualquier fuerza que pudieran desplegar los anglo-gascones, incluidos todos los oficiales militares de la casa real, y comandado por Juan, duque de Normandía, hijo y heredero de Felipe VI, marchó sobre Gascuña. Asediaron la ciudad de Aiguillon, de gran importancia estratégica y logística. El 2 de abril se anuncia el arrière-ban, la llamada formal a las armas para todos los varones sanos, en el sur de Francia. Los esfuerzos financieros, logísticos y de mano de obra franceses se concentraron en esta ofensiva. envió una petición urgente de ayuda a Eduardo. Eduardo no sólo estaba obligado moralmente a socorrer a su vasallo, sino también por contrato; su contrato con Lancaster establecía que si éste era atacado por un número abrumador de personas, Eduardo «lo rescataría de una forma u otra».

Mientras tanto, Eduardo estaba levantando un nuevo ejército y reunió más de 700 barcos para transportarlo, la mayor flota inglesa hasta esa fecha. Los franceses eran conscientes de los esfuerzos de Eduardo y, para protegerse de la posibilidad de un desembarco inglés en el norte de Francia, confiaron en su poderosa armada. Esta confianza fue errónea, y los franceses no pudieron impedir que Eduardo cruzara con éxito el Canal de la Mancha.

Los ingleses desembarcaron en Saint-Vaast-la-Hougue, Normandía, el 12 de julio de 1346. Lograron una completa sorpresa estratégica y marcharon hacia el sur. Los soldados de Eduardo arrasaron todas las ciudades a su paso y saquearon todo lo que pudieron de la población. Caen, centro cultural, político, religioso y financiero del noroeste de Normandía, fue asaltada el 26 de julio y posteriormente saqueada durante cinco días. Más de 5.000 soldados y civiles franceses fueron asesinados; entre los pocos prisioneros estaba Raúl, conde de Eu, el Condestable de Francia. El 29 de julio Eduardo envió su flota de vuelta a Inglaterra, cargada de botín, con una carta en la que ordenaba que se recogieran, embarcaran y cargaran respectivamente refuerzos, suministros y dinero, y se enviaran a reunirse con su ejército en Crotoy, en la orilla norte de la desembocadura del río Somme. Los ingleses marcharon hacia el río Sena el 1 de agosto.

La posición militar francesa era difícil. Su principal ejército, comandado por Juan, duque de Normandía, hijo y heredero de Felipe VI, estaba comprometido con el intratable asedio de Aiguillon en el suroeste. Tras su desembarco por sorpresa en Normandía, Eduardo estaba devastando algunas de las tierras más ricas de Francia y haciendo alarde de su capacidad para marchar a su antojo a través de Francia. El 2 de agosto, una pequeña fuerza inglesa apoyada por muchos flamencos invadió Francia desde Flandes; las defensas francesas allí eran completamente inadecuadas. El tesoro estaba casi vacío. El 29 de julio, Felipe proclamó el arrière-ban para el norte de Francia, ordenando a todos los hombres sanos que se reunieran en Rouen, donde el propio Felipe llegó el 31. El 7 de agosto, los ingleses alcanzaron el Sena, a 12 millas (19 km) al sur de Rouen, y giraron hacia el sureste. El 12 de agosto, el ejército de Eduardo estaba acampado en Poissy, a 20 millas (30 km) de París, y había dejado una franja de destrucción de 20 millas a lo largo de la orilla izquierda del Sena, quemando pueblos a menos de 2 millas (3 km) de París. El ejército de Felipe marchó en paralelo a los ingleses en la otra orilla, y a su vez acampó al norte de París, donde fue reforzado constantemente. París estaba alborotada, llena de refugiados, y se hicieron preparativos para defender la capital calle por calle.

Felipe envió órdenes al duque Juan de Normandía insistiendo en que abandonara el asedio de Aiguillon y marchara con su ejército hacia el norte, lo que, tras retrasos y evasivas, hizo el 20 de agosto, aunque finalmente no llegaría a tiempo para cambiar el curso de los acontecimientos en el norte. El ejército francés en las afueras de París constaba de unos 8.000 hombres de armas, 6.000 ballesteros y muchas levas de infantería. Felipe envió un desafío el 14 de agosto sugiriendo que los dos ejércitos libraran una batalla en un momento y lugar mutuamente acordados en la zona. Eduardo indicó que se reuniría con Felipe al sur del Sena, sin comprometerse realmente. El 16 de agosto, los franceses se colocaron en posición; Eduardo quemó rápidamente Poissy, destruyó el puente que había allí y marchó hacia el norte.

Los franceses habían llevado a cabo una política de tierra quemada, llevándose todos los almacenes de alimentos y obligando así a los ingleses a dispersarse por una amplia zona para forrajear, lo que les retrasó enormemente. Bandas de campesinos franceses atacaron a algunos de los grupos más pequeños de forrajeadores. Felipe llegó al río Somme un día de marcha antes que Eduardo. Se instaló en Amiens y envió grandes destacamentos para mantener todos los puentes y vados del Somme entre Amiens y el mar. Los ingleses estaban ahora atrapados en una zona que había sido despojada de alimentos. Los franceses salieron de Amiens y avanzaron hacia el oeste, hacia los ingleses. Ahora estaban dispuestos a dar batalla, sabiendo que tendrían la ventaja de poder mantenerse a la defensiva mientras los ingleses se veían obligados a tratar de abrirse paso entre ellos.

Eduardo estaba decidido a romper el bloqueo francés del Somme y probó en varios puntos, atacando en vano Hangest y Pont-Remy antes de avanzar hacia el oeste a lo largo del río. Los suministros ingleses se estaban agotando y el ejército estaba agotado, hambriento y empezaba a sufrir un descenso de la moral. En la tarde del 24 de agosto, los ingleses acamparon al norte de Acheux, mientras que los franceses se encontraban a 6 millas (10 km) de distancia en Abbeville. Durante la noche, los ingleses se dirigieron a un vado de marea llamado Blanchetaque. La orilla más lejana estaba defendida por una fuerza de 3.500 franceses. Los arqueros ingleses y los hombres de armas a caballo se adentraron en el río de marea y, tras una corta y aguda lucha, derrotaron a los franceses. El ejército francés principal había seguido a los ingleses, y sus exploradores capturaron a algunos rezagados y varios carros, pero Eduardo se había librado de la persecución inmediata. Tal era la confianza de los franceses en que Eduardo no vadearía el Somme que la zona más allá no había sido despojada, lo que permitió al ejército de Eduardo saquearla y reabastecerse.

Mientras tanto, los flamencos, tras ser rechazados por los franceses en Estaires, sitiaron Béthune el 14 de agosto. Tras varios contratiempos, se enemistaron entre ellos, quemaron su equipo de asedio y abandonaron su expedición el 24 de agosto. Eduardo recibió la noticia de que no sería reforzado por los flamencos poco después de cruzar el Somme. Los barcos que se esperaba que estuvieran esperando frente a Crotoy no aparecían por ninguna parte. Eduardo decidió enfrentarse al ejército de Felipe con las fuerzas que tenía. Después de haber sacudido temporalmente la persecución francesa, aprovechó el respiro para preparar una posición defensiva en Crécy-en-Ponthieu. Los franceses volvieron a Abbeville, cruzaron el Somme por el puente y volvieron a perseguir tenazmente a los ingleses.

Ejército inglés

El ejército inglés estaba compuesto casi exclusivamente por soldados ingleses y galeses, junto con un puñado de normandos desafectos a Felipe VI y unos pocos mercenarios alemanes, los extranjeros constituían probablemente no más de 150. Se desconoce el tamaño y la composición exacta de la fuerza inglesa. Las estimaciones contemporáneas varían mucho; por ejemplo, la tercera versión de Froissart de sus Crónicas duplica con creces su estimación en la primera. Los historiadores modernos han estimado su tamaño entre 7.000 y 15.000 personas. Andrew Ayton sugiere una cifra de unos 14.000: 2.500 hombres de armas, 5.000 arqueros, 3.000 hobelares (caballería ligera y arqueros a caballo) y 3.500 lanceros. Clifford Rogers sugiere 15.000: 2.500 hombres de armas, 7.000 arqueros, 3.250 hobelares y 2.300 lanceros. Jonathan Sumption, basándose en la capacidad de carga de su flota de transporte original, cree que la fuerza era de entre 7.000 y 10.000 hombres. Hasta un millar de hombres eran delincuentes convictos que servían con la promesa de un indulto al final de la campaña. Muchos de los ingleses, incluidos muchos de los delincuentes, eran veteranos; quizás hasta la mitad.

Los hombres de armas de ambos ejércitos llevaban un gambesón acolchado bajo la cota de malla (armadura) que cubría el cuerpo y las extremidades. Se complementaba con una armadura de placas en el cuerpo y las extremidades, en mayor medida para los hombres más ricos y experimentados. Las cabezas se protegían con bascinets: cascos militares abiertos de hierro o acero, con cota de malla unida al borde inferior del casco para proteger la garganta, el cuello y los hombros. Una visera móvil (protector facial) protegía la cara. Se llevaban escudos calefactores, normalmente de madera fina recubierta de cuero. Los hombres de armas ingleses iban todos desmontados. Las armas que usaban no están registradas, pero en batallas similares usaban sus lanzas como picas, las cortaban para usarlas como lanzas cortas o luchaban con espadas y hachas de batalla.

El arco largo utilizado por los arqueros ingleses y galeses era único para ellos; se tardaba hasta diez años en dominarlo y podía descargar hasta diez flechas por minuto a más de 300 metros. Un análisis informático realizado en 2017 demostró que las flechas pesadas con punta de pasacintas podían penetrar las armaduras de placas típicas de la época a 225 metros (la penetración prevista aumentaba a medida que se cerraba el alcance o contra armaduras de menor calidad disponibles en la época. Las fuentes contemporáneas hablan de que las flechas atravesaban con frecuencia las armaduras. Los arqueros llevaban un carcaj de 24 flechas como norma. Durante la mañana de la batalla, se les entregaron dos carcajs más a cada uno, para un total de 72 flechas por hombre. Esto era suficiente para disparar durante unos quince minutos al ritmo máximo, aunque a medida que la batalla avanzaba el ritmo disminuía. Los carros de la retaguardia debían reabastecerse regularmente de munición; los arqueros también se aventuraron en las pausas del combate para recuperar las flechas. Los historiadores modernos sugieren que podrían haberse disparado medio millón de flechas durante la batalla.

El ejército inglés también estaba equipado con varios tipos de armas de pólvora, en número desconocido: pequeños cañones que disparaban bolas de plomo; ribauldequines que disparaban flechas de metal o perdigones; y bombardas, una forma temprana de cañón que disparaba bolas de metal de 80-90 milímetros (3+1⁄4-3+5⁄8 pulgadas) de diámetro. Los relatos contemporáneos y los historiadores modernos difieren en cuanto a los tipos de estas armas y su número en Crécy, pero desde entonces se han recuperado en el lugar de la batalla varias bolas de hierro compatibles con la munición de las bombardas.

Ejército francés

El tamaño exacto del ejército francés es aún menos seguro, ya que los registros financieros de la campaña de Crécy se han perdido, aunque hay consenso en que era sustancialmente mayor que el inglés. Todos los cronistas contemporáneos señalan que era extremadamente grande para la época. Los dos que proporcionan los totales estiman su tamaño en 72.000 o 120.000. Los números de hombres de armas montados se dan como 12.000 o 20.000. Un cronista italiano afirmó que había 100.000 caballeros (hombres de armas), 12.000 infantes y 5.000 ballesteros. Los cronistas contemporáneos estimaron que los ballesteros presentes eran entre 2.000 y 20.000.

Los historiadores califican estas cifras de exageradas y poco realistas, basándose en los registros del tesoro de guerra existentes para 1340, seis años antes de la batalla. Clifford Rogers estima que «la hueste francesa era por lo menos dos veces mayor que la , y tal vez hasta tres veces». Según las estimaciones modernas, 8.000 hombres de armas a caballo formaban el núcleo del ejército francés, apoyado por entre dos y seis mil ballesteros mercenarios reclutados por la principal ciudad comercial de Génova y contratados por ella, y un «gran, aunque indeterminado, número de infantería común». No se sabe con certeza cuántos soldados de infantería común, milicias y levas de niveles variables de equipamiento y entrenamiento, estaban presentes, salvo que por sí solos superaban al ejército inglés.

Los hombres de armas franceses estaban equipados de forma similar a los ingleses. Iban montados en caballos totalmente desprovistos de armadura y llevaban lanzas de madera, normalmente de fresno, con punta de hierro y de unos 4 metros de longitud. Muchos de los hombres de armas del ejército francés eran extranjeros: muchos se alistaron individualmente por su espíritu de aventura y por las atractivas remuneraciones que se les ofrecían. Otros formaban parte de contingentes aportados por los aliados de Felipe: tres reyes, un príncipe-obispo, un duque y tres condes encabezaban comitivas de territorios no franceses.

Desde la llegada de Felipe al trono, los ejércitos franceses incluían una proporción cada vez mayor de ballesteros. Como había pocos arqueros en Francia, solían ser reclutados en el extranjero, normalmente en Génova; su origen extranjero hacía que se les calificara con frecuencia de mercenarios. Eran soldados profesionales y en la batalla se protegían de los proyectiles con pavises, escudos muy grandes con sus propios portadores, detrás de cada uno de los cuales podían refugiarse tres ballesteros. Un ballestero entrenado podía disparar su arma aproximadamente dos veces por minuto a un alcance efectivo menor que el de un arquero.

Despliegues iniciales

Eduardo desplegó su ejército en una posición cuidadosamente seleccionada, orientada hacia el sureste en una ladera, interrumpida por bosquecillos y terrazas, en Crécy-en-Ponthieu. Esta era una zona que Eduardo había heredado de su madre y bien conocida por varios ingleses; se ha sugerido que la posición había sido considerada durante mucho tiempo como un lugar adecuado para una batalla. El flanco izquierdo estaba anclado contra Wadicourt, mientras que el derecho estaba protegido por el propio Crécy y el río Maye más allá. Esto dificultaba que los franceses los flanquearan. La posición tenía una línea de retirada lista en caso de que los ingleses fueran derrotados o sometidos a una presión intolerable. Mientras esperaban que los franceses les alcanzaran, los ingleses cavaron fosos frente a sus posiciones, destinados a desordenar a la caballería atacante, y colocaron varias armas de pólvora primitivas. Eduardo quería provocar a los franceses para que cargaran a caballo cuesta arriba contra sus sólidas formaciones de infantería de hombres de armas desmontados, respaldados por lanceros galeses y flanqueados por arqueros. El ejército había estado en posición desde el amanecer, por lo que estaba descansado y bien alimentado, lo que les daba ventaja sobre los franceses, que no descansaron antes de la batalla. Tras haber derrotado decisivamente a un gran destacamento francés dos días antes, la moral de las tropas inglesas era alta.

El ejército inglés estaba dividido en tres batallones, o «batallas», desplegados en columna. El hijo del Rey, Eduardo, Príncipe de Gales, ayudado por los condes de Northampton y Warwick (el «condestable» y el «mariscal» del ejército, respectivamente), comandaba la vanguardia con 800 hombres de armas, 2.000 arqueros y 1.000 soldados de a pie, incluyendo lanceros galeses. A su izquierda, la otra batalla estaba dirigida por el Conde de Arundel, con 800 hombres de armas y 1.200 arqueros. Detrás de ellos, el Rey comandaba la batalla de reserva, con 700 hombres de armas y 2.000 arqueros. Cada división estaba compuesta por hombres de armas en el centro, todos a pie, con filas de lanceros inmediatamente detrás de ellos, y con arqueros en cada flanco y en una línea de escaramuza al frente. Muchos de los arqueros se ocultaron en pequeños bosques, o tumbándose en el trigo maduro. El tren de equipajes se situó en la retaguardia de todo el ejército, donde se rodeó y fortificó, para que sirviera de parque para los caballos, de defensa contra cualquier posible ataque por la retaguardia y de punto de reunión en caso de derrota.

Alrededor del mediodía del 26 de agosto, los exploradores franceses, que avanzaban hacia el norte desde Abbeville, llegaron a la vista de los ingleses. Los ballesteros, al mando de Antonio Doria y Carlo Grimaldi, formaban la vanguardia francesa. A continuación se produjo una gran batalla de hombres de armas dirigida por el conde Carlos de Alençon, hermano de Felipe, acompañado por el rey ciego Juan de Bohemia. La siguiente batalla fue dirigida por el duque Rodolfo de Lorena y el conde Luis de Blois, mientras Felipe comandaba la retaguardia. Cuando se filtró la noticia de que los ingleses se habían vuelto para luchar, los contingentes franceses se aceleraron, empujándose unos a otros para llegar al frente de la columna. Los italianos se quedaron en el furgón, mientras que los hombres de armas a caballo dejaron atrás a la infantería y los carros que los acompañaban. La disciplina se perdió; los franceses se vieron obstaculizados por la ausencia de su Condestable, que normalmente era el responsable de marchar y dirigir su ejército, pero que había sido capturado en Caen. Una vez que se detuvo, los hombres, especialmente la infantería, se unieron continuamente a la batalla de Felipe mientras marchaban hacia el noroeste de Abbeville.

Tras reconocer la posición inglesa, se celebró un consejo de guerra en el que los altos mandos franceses, que estaban completamente seguros de la victoria, aconsejaron atacar, pero no hasta el día siguiente. El ejército estaba cansado de una marcha de 12 millas y necesitaba reorganizarse para poder atacar con fuerza. También se sabía que el Conde de Saboya, con más de 500 hombres de armas, marchaba para unirse a los franceses y estaba cerca. (Interceptó a algunos de los supervivientes franceses al día siguiente de la batalla). A pesar de este consejo, los franceses atacaron esa misma tarde; las fuentes contemporáneas no aclaran si esto fue una decisión deliberada de Felipe, o porque demasiados caballeros franceses siguieron presionando y la batalla comenzó en contra de sus deseos. El plan de Felipe consistía en utilizar los proyectiles de largo alcance de sus ballesteros para ablandar a la infantería inglesa y desordenar, y posiblemente descorazonar, sus formaciones, para permitir que los hombres de armas a caballo que los acompañaban irrumpieran en sus filas y los derrotaran. Los historiadores modernos han considerado en general que éste era un enfoque práctico y con éxito probado contra otros ejércitos.

Duelo de arqueros

El ejército francés avanzó a última hora de la tarde, desplegando su sagrado estandarte de batalla, el oriflamme, indicando que no se tomarían prisioneros. Mientras avanzaban, se desató una repentina tormenta sobre el campo. Los arqueros ingleses desencordaron sus arcos para evitar que las cuerdas se aflojaran; los genoveses, con sus ballestas, no necesitaron tomar precauciones, ya que las cuerdas de sus arcos eran de cuero. Los genoveses se enfrentaron a los arqueros ingleses en un duelo de arqueros. Los arqueros superaron a sus oponentes y tenían una cadencia de tiro más de tres veces superior. Los ballesteros tampoco contaban con sus pabellones de protección, que seguían en el equipaje francés, al igual que sus reservas de munición. El barro también impedía su capacidad de recarga, lo que les obligaba a presionar los estribos de sus armas contra el suelo, y por lo tanto disminuía su cadencia de fuego. Los italianos fueron rápidamente derrotados y huyeron; conscientes de su vulnerabilidad sin sus pavés, es posible que sólo hicieran un esfuerzo simbólico. Los historiadores modernos no se ponen de acuerdo sobre el número de bajas que sufrieron, pero como algunas fuentes contemporáneas sugieren que tal vez no consiguieron disparar nada y el estudio especializado más reciente de este duelo concluye que dispararon apresuradamente tal vez dos salvas, y luego se retiraron antes de que pudiera desarrollarse un verdadero intercambio con los ingleses, probablemente fueron pocas.

Los caballeros y nobles que seguían a la división de Alençon, obstaculizados por los mercenarios derrotados, los acribillaron mientras se retiraban. Según la mayoría de los relatos contemporáneos, los ballesteros fueron considerados cobardes en el mejor de los casos y, más probablemente, traidores, y muchos de ellos fueron asesinados por los franceses. El choque entre los genoveses que se retiraban y la caballería francesa que avanzaba desordenó la batalla principal. Los arqueros continuaron disparando contra las tropas en masa. La descarga de las bombardas inglesas aumentó la confusión, aunque los relatos contemporáneos difieren en cuanto a si infligieron bajas significativas.

Cargas de caballería

La batalla de Alençon lanzó entonces una carga de caballería. Ésta se vio desordenada por su carácter improvisado, por tener que abrirse paso entre los italianos que huían, por el terreno fangoso, por tener que cargar cuesta arriba y por los fosos cavados por los ingleses. El ataque se vio aún más interrumpido por el intenso y eficaz tiro de los arqueros ingleses, que causó muchas bajas. Es probable que los arqueros conservaran su munición hasta que tuvieran una oportunidad razonable de penetrar el blindaje francés, lo que supondría un alcance de unos 80 metros. Los jinetes franceses acorazados tenían cierta protección, pero sus caballos estaban completamente desprovistos de armadura y murieron o resultaron heridos en gran número. Los caballos incapacitados cayeron, derramando o atrapando a sus jinetes y haciendo que las filas siguientes se desviaran para evitarlos y cayeran en un desorden aún mayor. Los caballos heridos huyeron por la ladera en medio del pánico. Para cuando la apretada formación de hombres de armas y lanceros ingleses recibió la carga francesa, ésta había perdido gran parte de su ímpetu.

Un contemporáneo describió el combate cuerpo a cuerpo que se produjo como «asesino, sin piedad, cruel y muy horrible». Los hombres de armas que perdían el equilibrio, o que eran arrojados de los caballos heridos, eran pisoteados, aplastados por los caballos y los cuerpos que caían y asfixiados en el barro. Después de la batalla, se recuperaron muchos cuerpos franceses sin marcas. Alençon estaba entre los muertos. El ataque francés fue rechazado. La infantería inglesa avanzó para acuchillar a los heridos franceses, saquear los cuerpos y recuperar las flechas. Algunas fuentes dicen que Eduardo había dado órdenes de que, en contra de la costumbre, no se tomaran prisioneros; superado en número, no quería perder hombres de combate para escoltar y custodiar a los cautivos. En cualquier caso, no hay constancia de que se tomaran prisioneros hasta el día siguiente, después de la batalla.

Nuevas fuerzas de caballería francesa se situaron al pie de la colina y repitieron la carga de Alençon. Tuvieron los mismos problemas que la fuerza de Alençon, con la desventaja añadida de que el terreno sobre el que avanzaban estaba plagado de caballos y hombres muertos y heridos. Ayton y Preston escriben que «los largos montículos de caballos y hombres caídos… aumentaron significativamente las dificultades a las que se enfrentaban las nuevas formaciones… cuando intentaban acercarse a la posición inglesa». Sin embargo, cargaron hacia la casa, aunque en un estado tan desordenado que fueron de nuevo incapaces de irrumpir en la formación inglesa. El resultado fue una prolongada melé, con un informe de que en un momento dado el Príncipe de Gales fue golpeado hasta caer de rodillas. Según un relato, el portaestandarte del Príncipe se puso de pie sobre su estandarte para evitar su captura. Un historiador moderno ha descrito la lucha como una «horrible carnicería». Eduardo envió un destacamento de su batalla de reserva para salvar la situación. Los franceses fueron de nuevo rechazados. Llegaron de nuevo. Las filas inglesas se adelgazaron, pero los que estaban en la retaguardia se adelantaron para llenar los huecos.

Se discute cuántas veces cargaron los franceses, pero continuaron hasta bien entrada la noche, y el crepúsculo y la oscuridad desorganizaron aún más a los franceses. Todos tuvieron el mismo resultado: una lucha feroz seguida de una retirada francesa. En uno de los ataques, el Conde de Blois desmontó a sus hombres y los hizo avanzar a pie; el cuerpo del Conde fue encontrado en el campo. La nobleza francesa se negó obstinadamente a ceder. No faltó valor en ninguno de los dos bandos. Es célebre el caso del rey ciego Juan de Bohemia, que ató las bridas de su caballo a las de sus asistentes y galopó en el crepúsculo; todos fueron arrastrados de sus caballos y muertos. Hay relatos de batallas inglesas enteras que avanzaron en ocasiones para despejar las cargas francesas rotas que se arremolinaban frente a ellos, y luego se retiraron en buen orden a sus posiciones originales.

El propio Filipo se vio envuelto en la lucha, tuvo dos caballos muertos debajo de él y recibió una flecha en la mandíbula. El portador del oriflama fue un blanco particular para los arqueros ingleses; se le vio caer pero sobrevivió, aunque abandonó el estandarte sagrado para ser capturado. Finalmente, Felipe abandonó el campo de batalla, aunque no está claro el motivo. Era casi medianoche y la batalla se extinguió, con la mayor parte del ejército francés fundiéndose en el campo de batalla. Los ingleses durmieron donde habían luchado. A la mañana siguiente, importantes fuerzas francesas seguían llegando al campo de batalla, para ser atacadas por los hombres de armas ingleses, ahora montados, desbordados y perseguidos durante kilómetros. Mientras tanto, unos pocos franceses heridos o aturdidos fueron sacados de los montones de hombres muertos y caballos moribundos y tomados como prisioneros.

Las pérdidas en la batalla fueron muy asimétricas. Todas las fuentes contemporáneas coinciden en que las bajas inglesas fueron muy escasas. Se dice que los muertos ingleses fueron tres o cuatro hombres de armas y un pequeño número de soldados rasos, lo que supone un total de cuarenta, según el recuento realizado después de la batalla. Algunos historiadores modernos han sugerido que esta cifra es demasiado baja y que los muertos ingleses podrían haber sido unos trescientos. Hasta la fecha, sólo se han identificado dos ingleses muertos en la batalla; también fueron hechos prisioneros dos caballeros ingleses, aunque no está claro en qué momento de la batalla ocurrió esto.

Se considera que las bajas francesas fueron muy elevadas. Según un recuento realizado por los heraldos ingleses después de la batalla, se encontraron los cuerpos de 1.542 nobles franceses (quizás sin incluir los cientos que murieron en el enfrentamiento del día siguiente). Se dice que los ingleses se llevaron más de 2.200 escudos heráldicos del campo de batalla como botín de guerra. No se hizo tal recuento de los soldados de a pie de baja graduación, ya que su equipo no merecía ser saqueado. No existen cifras fiables sobre las pérdidas entre ellos, aunque se considera que sus bajas también fueron cuantiosas, y se dice que un gran número fue herido con flechas. Se dice que los muertos sólo en el segundo día de batalla fueron excepcionalmente numerosos, con estimaciones que varían entre 2.000 y, según el propio Eduardo III, 4.000.

Un número desproporcionado de magnates figuraba entre los muertos del bando francés, incluyendo un rey (Juan de Bohemia), nueve príncipes, diez condes, un duque, un arzobispo y un obispo. Según Ayton, estas grandes pérdidas también pueden atribuirse a los ideales caballerescos de la época, ya que los nobles preferían morir en la batalla antes que huir deshonradamente del campo, especialmente a la vista de sus compañeros.

No existen cifras fiables sobre las pérdidas entre la soldadesca común francesa, aunque también se considera que fueron cuantiosas. Jean Le Bel calculó entre 15.000 y 16.000. Froissart escribe que el ejército francés sufrió un total de 30.000 muertos o capturados. El historiador moderno Alfred Burne estima 10.000 infantes, como «una pura suposición», para un total de 12.000 muertos franceses.

El resultado de la batalla es descrito por Clifford Rogers como «una victoria total para los ingleses», y por Ayton como «sin precedentes» y «una devastadora humillación militar». Sumption la considera «una catástrofe política para la Corona francesa». El 13 de septiembre se informó al parlamento inglés de la batalla en términos elogiosos como una señal del favor divino y la justificación del enorme coste de la guerra hasta la fecha. Un cronista contemporáneo opinó: «Por la prisa y la desorganización fueron destruidos los franceses». Rogers escribe que, entre otros factores, los ingleses «se beneficiaron de una organización, cohesión y liderazgo superiores» y de «la indisciplina de los franceses». Según Ayton «la reputación internacional de Inglaterra como potencia militar se estableció en una noche de duro combate».

Eduardo terminó la campaña poniendo sitio a Calais, que cayó después de once meses, ya que la batalla de Crécy había paralizado la capacidad del ejército francés para relevar la ciudad. Así se aseguró un entrepôt inglés en el norte de Francia que se mantuvo durante doscientos años. La batalla estableció la eficacia del arco largo como arma dominante en el campo de batalla de Europa Occidental. Los arqueros ingleses y galeses sirvieron como mercenarios en Italia en un número significativo, y algunos en lugares tan lejanos como Hungría. El historiador moderno Joseph Dahmus incluye la batalla de Crécy en su obra Seven Decisive Battles of the Middle Ages.

Fuentes primarias

Fuentes

  1. Battle of Crécy
  2. Batalla de Crécy
  3. ^ During the 1345 campaign he was known as the Earl of Derby, but his father died in September 1345 and he became the Earl of Lancaster. Sumption 1990, p. 476
  4. ^ This range is given by material scientists and is supported by most modern historians. Some historians argue that the range of a longbow would not have exceeded 200 metres (660 ft). Mitchell 2008, p. 242
  5. ^ When computer modelling from 2006 was matched against the performance of replica bows, these were found to be «in good agreement with experimental measurements».Pratt 2010, p. 216
  6. ^ The number of the Genoese crossbowmen is variously given as two,[63] four,[65] and six thousand.[66] Schnerb questions the higher figure, based on estimates that 2,000 crossbowmen were available in all of France in 1340, and doubts that Genoa alone could have recruited several thousand crossbowmen.[67]
  7. Prestwich, 2007, p. 394.
  8. Sumption, 1990, p. 184.
  9. ^ Amt, p. 330.
  10. Commission départementale des monuments historiques, Dictionnaire historique et archéologique du département du Pas-de-Calais, Tome I, Sueur-Charruey éditeurs, Arras, 1879, p. 146
  11. (fr) P Roger, Archives historiques et ecclésiastiques de la Picardie et de l»Artois, 1842, p. 341
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