Luis XVIII de Francia

Resumen

Luis XVIII (17 de noviembre de 1755 – 16 de septiembre de 1824), conocido como el Deseado (en francés: le Désiré), fue rey de Francia de 1814 a 1824, excepto durante los Cien Días de 1815. Pasó veintitrés años en el exilio: durante la Revolución Francesa y el Primer Imperio Francés (1804-1814), y durante los Cien Días.

Hasta su llegada al trono de Francia, ostentaba el título de Conde de Provenza como hermano del rey Luis XVI. El 21 de septiembre de 1792, la Convención Nacional abolió la monarquía y depuso a Luis XVI, que posteriormente fue ejecutado en la guillotina. Cuando su joven sobrino Luis XVII murió en prisión en junio de 1795, el Conde de Provenza se proclamó rey (titular) con el nombre de Luis XVIII.

Tras la Revolución Francesa y durante la época napoleónica, Luis XVIII vivió en el exilio en Prusia, Inglaterra y Rusia. Cuando la Sexta Coalición derrotó finalmente a Napoleón en 1814, Luis XVIII fue colocado en lo que él, y los monárquicos franceses, consideraban su posición legítima. Sin embargo, Napoleón escapó de su exilio en Elba y restauró su Imperio francés. Luis XVIII huyó, y una Séptima Coalición declaró la guerra al Imperio francés, derrotó de nuevo a Napoleón y restauró de nuevo a Luis XVIII en el trono francés.

Luis XVIII gobernó como rey durante algo menos de una década. El gobierno de la Restauración borbónica era una monarquía constitucional, a diferencia del Antiguo Régimen, que era absolutista. Como monarca constitucional, las prerrogativas reales de Luis XVIII fueron reducidas sustancialmente por la Carta de 1814, la nueva constitución de Francia. Su regreso en 1815 provocó una segunda oleada de Terror Blanco encabezada por la facción ultrarrealista. Al año siguiente, Luis disuelve el impopular parlamento, denominado Chambre introuvable, dando lugar a los liberales Doctrinaires. Su reinado se caracterizó además por la formación de la Quíntuple Alianza y una intervención militar en España. Luis no tuvo hijos, por lo que a su muerte la corona pasó a su hermano, Carlos X. Luis XVIII fue el último monarca francés en morir mientras reinaba, ya que Carlos X (1824-1830) abdicó y tanto Luis Felipe I (1830-1848) como Napoleón III (1852-1870) fueron depuestos.

Luis Stanislas Xavier, llamado Conde de Provenza desde su nacimiento, nació el 17 de noviembre de 1755 en el Palacio de Versalles, hijo menor de Luis, Delfín de Francia, y de su esposa María Josefa de Sajonia. Era nieto del rey reinante Luis XV. Como hijo del Delfín, era un Fils de France. Fue bautizado como Luis Stanislas Xavier seis meses después de su nacimiento, de acuerdo con la tradición de la familia Borbón, siendo sin nombre antes de su bautismo. El nombre de Luis le fue otorgado porque era propio de un príncipe de Francia; Estanislao fue elegido en honor a su bisabuelo el rey Estanislao I de Polonia, que aún vivía en ese momento; y Javier fue elegido por San Francisco Javier, a quien la familia de su madre tenía como uno de sus santos patronos.

En el momento de su nacimiento, Luis Estanislao era el cuarto en la línea de sucesión al trono de Francia, detrás de su padre y de sus dos hermanos mayores: Luis José Javier, duque de Borgoña, y Luis Augusto, duque de Berry. El primero murió en 1761, dejando a Luis Augusto como heredero de su padre hasta la prematura muerte del propio Delfín en 1765. Las dos muertes elevaron a Louis Stanislas al segundo lugar en la línea de sucesión, mientras que su hermano Louis Auguste adquirió el título de Delfín.

Louis Stanislas encontró consuelo en su institutriz, Madame de Marsan, institutriz de los niños de Francia, ya que era su favorito entre sus hermanos. Louis Stanislas fue apartado de su institutriz cuando cumplió siete años, edad en la que la educación de los niños de sangre real y de la nobleza pasaba a manos de los hombres. Antoine de Quélen de Stuer de Caussade, duque de La Vauguyon, amigo de su padre, fue nombrado su gobernador.

Louis Stanislas era un niño inteligente, que destacaba en los clásicos. Su educación fue de la misma calidad y consistencia que la de su hermano mayor, Luis Augusto, a pesar de que Luis Augusto era heredero y Luis Stanislas no. La educación de Louis Stanislas fue de carácter bastante religioso; varios de sus maestros eran sacerdotes, como Jean-Gilles du Coëtlosquet, obispo de Limoges; el abate Jean-Antoine Nollet y el jesuita Guillaume-François Berthier. La Vauguyon inculcó al joven Luis Stanislas y a sus hermanos la forma en que, según él, los príncipes debían «saber retirarse, gustar del trabajo» y «saber razonar correctamente».

En abril de 1771, cuando tenía 15 años, la educación de Luis Stanislas concluyó formalmente, y se estableció su propia casa independiente, que asombró a los contemporáneos por su extravagancia: en 1773, el número de sus sirvientes llegó a 390. En el mismo mes en que se fundó su casa, Luis recibió varios títulos de su abuelo, Luis XV: Duque de Anjou, Conde de Maine, Conde de Perche y Conde de Senoches. Durante este periodo de su vida se le conoció a menudo con el título de Conde de Provenza.

El 17 de diciembre de 1773 fue investido Gran Maestre de la Orden de San Lázaro.

El 16 de abril de 1771, Luis Stanislas se casó por poderes con la princesa María Giuseppina de Saboya. La ceremonia en persona se celebró el 14 de mayo en el Palacio de Versalles. María Josefina (como era conocida en Francia) era hija de Víctor Amadeo, duque de Saboya (más tarde rey Víctor Amadeo III de Cerdeña), y de su esposa María Antonia Fernando de España.

Un lujoso baile siguió a la boda el 20 de mayo. Luis Stanislas encontró a su esposa repulsiva; la consideraba fea, tediosa e ignorante de las costumbres de la corte de Versalles. El matrimonio permaneció sin consumar durante años. Los biógrafos no se ponen de acuerdo sobre el motivo. Las teorías más comunes proponen la supuesta impotencia de Luis Stanislas (según la biógrafa Antonia Fraser) o su falta de voluntad para acostarse con su esposa debido a su escasa higiene personal. Nunca se lavaba los dientes, ni se depilaba las cejas, ni usaba perfumes. En el momento de su matrimonio, Louis Stanislas era obeso y caminaba en vez de andar. Nunca hacía ejercicio y seguía comiendo enormes cantidades de comida.

A pesar de que Luis Stanislas no estaba encaprichado con su esposa, se jactaba de que ambos disfrutaban de unas vigorosas relaciones conyugales, pero tales declaraciones eran tenidas en poca estima por los cortesanos de Versalles. También proclamó que su mujer estaba embarazada sólo para fastidiar a Luis Augusto y a su esposa María Antonieta, que aún no habían consumado su matrimonio. El Delfín y Luis Estanislao no gozaban de una relación armoniosa y discutían a menudo, Luis Estanislao dejó embarazada a su esposa en 1774, habiendo vencido su aversión. Sin embargo, el embarazo se saldó con un aborto. Un segundo embarazo, en 1781, también se saldó con un aborto, y el matrimonio siguió sin tener hijos.

El 27 de abril de 1774, Luis XV cayó enfermo tras contraer la viruela y murió unos días después, el 10 de mayo, a los 64 años. El hermano mayor de Louis Stanislas, el Delfín Louis Auguste, sucedió a su abuelo como Rey Louis XVI. Como hermano mayor del Rey, Louis Stanislas recibió el título de Monsieur. Louis Stanislas anhelaba tener influencia política. Intentó ser admitido en el consejo del rey en 1774, pero fracasó. Louis Stanislas quedó en un limbo político que él mismo calificó como «un vacío de 12 años en mi vida política». Luis XVI concedió a Luis Stanislas las rentas del ducado de Alençon en diciembre de 1774. El ducado se concedió para aumentar el prestigio de Luis Stanislas. Sin embargo, el apañamiento sólo generaba 300.000 libras al año, una cantidad muy inferior a la que había alcanzado en su apogeo en el siglo XIV.

Luis Stanislas viaja más por Francia que otros miembros de la familia real, que rara vez salen de Île-de-France. En 1774, acompañó a su hermana Clotilde a Chambéry en el viaje para conocer a su novio Carlos Manuel, príncipe de Piamonte, heredero del trono de Cerdeña. En 1775, visitó Lyon y también a sus tías solteronas Adélaïde y Victoire mientras tomaban las aguas en Vichy. Las cuatro giras provinciales que Louis Stanislas realizó antes del año 1791 sumaron un total de tres meses.

El 5 de mayo de 1778, el Dr. Lassonne, médico privado de María Antonieta, confirmó su embarazo. El 19 de diciembre de 1778, la reina dio a luz a una hija, a la que llamaron Marie-Thérèse Charlotte de France y le dieron el título honorífico de Madame Royale. El hecho de que el bebé fuera una niña supuso un alivio para el conde de Provenza, que mantuvo su posición como heredero de Luis XVI, ya que la Ley Sálica excluía a las mujeres de acceder al trono de Francia. Sin embargo, Luis Stanislas no permaneció mucho tiempo como heredero al trono. El 22 de octubre de 1781, María Antonieta dio a luz al Delfín Luis José. Luis Stanislas y su hermano, el conde de Artois, ejercieron de padrinos por delegación de José II, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, hermano de la reina. Cuando María Antonieta dio a luz a su segundo hijo, Luis Carlos, en marzo de 1785, Luis Estanislao descendió en la línea de sucesión.

En 1780, Anne Nompar de Caumont, condesa de Balbi, entró al servicio de Marie Joséphine. Luis Stanislas no tardó en enamorarse de la nueva dama de compañía de su esposa y la instaló como su amante, lo que provocó que el ya limitado afecto de la pareja se enfriara por completo. Louis Stanislas encargó la construcción de un pabellón para su amante en una parcela de Versalles que pasó a llamarse Parque Balbi.

Louis Stanislas llevaba un estilo de vida tranquilo y sedentario en este momento, ya que no tenía mucho que hacer desde su autoproclamada exclusión política en 1774. Se mantenía ocupado con su vasta biblioteca de más de 11.000 libros en el pabellón de Balbi, leyendo durante varias horas cada mañana. A principios de la década de 1780, también contrajo enormes deudas por un total de 10 millones de libras, que su hermano Luis XVI pagó.

En febrero de 1787 se convocó una Asamblea de Notables (los miembros eran magistrados, alcaldes, nobles y clérigos) para ratificar las reformas financieras que pretendía el Interventor General de Finanzas Charles Alexandre de Calonne. Esto proporcionó al Conde de Provenza, que aborrecía las reformas radicales propuestas por Calonne, su tan esperada oportunidad de establecerse en la política. Las reformas proponían un nuevo impuesto sobre la propiedad y nuevas asambleas provinciales elegidas que tendrían voz y voto en los impuestos locales. La propuesta de Calonne fue rechazada de plano por los notables y, en consecuencia, Luis XVI lo destituyó. El arzobispo de Toulouse, Étienne Charles de Loménie de Brienne, se hizo cargo del ministerio de Calonne. Brienne intentó salvar las reformas de Calonne, pero finalmente no logró convencer a los notables para que las aprobaran. Un frustrado Luis XVI disolvió la asamblea.

Las reformas de Brienne se someten entonces al Parlamento de París con la esperanza de que sean aprobadas. (cada provincia tenía su propio parlamento, pero el de París era el más importante de todos). El Parlamento de París se negó a aceptar las propuestas de Brienne y declaró que cualquier nuevo impuesto tendría que ser aprobado por un Estado General (el parlamento nominal de Francia). Luis XVI y Brienne se opusieron a este rechazo, y Luis XVI tuvo que poner en marcha un «lecho de justicia» (Lit de justice), que registraba automáticamente un edicto en el Parlamento de París, para ratificar las reformas deseadas. El 8 de mayo, dos de los principales miembros del Parlamento de París fueron arrestados. Se producen disturbios en Bretaña, Provenza, Borgoña y Béarn como reacción a su detención. Estos disturbios fueron organizados por los magistrados locales y los nobles, que incitaron al pueblo a rebelarse contra la Lit de Justice, que era bastante desfavorable para los nobles y los magistrados. El clero también se unió a la causa provincial y condenó las reformas fiscales de Brienne. Brienne reconoció su derrota en julio y aceptó que los Estados Generales se reunieran en 1789. Dimitió de su cargo en agosto y fue sustituido por el magnate suizo Jacques Necker.

En noviembre de 1788, Jacques Necker convoca una segunda Asamblea de Notables para estudiar la composición de los próximos Estados Generales. El Parlamento de París recomendó que los Estados fueran los mismos que en la última asamblea, en 1614 (esto significaría que el clero y la nobleza tendrían más representación que el Tercer Estado). Los notables rechazaron la propuesta de «doble representación». Louis Stanislas fue el único notable que votó a favor de aumentar el tamaño del Tercer Estado. Necker hizo caso omiso del juicio de los notables y convenció a Luis XVI para que concediera la representación extra a la que el rey accedió el 27 de diciembre.

Estallido de la Revolución Francesa

Los Estados Generales fueron convocados en mayo de 1789 para ratificar las reformas financieras. El conde de Provenza se mostró partidario de una posición firme contra el Tercer Estado y sus exigencias de reforma fiscal. El 17 de junio, el Tercer Estado se declara Asamblea Nacional, una Asamblea no de los Estados, sino del pueblo.

El conde de Provenza instó al rey a actuar con firmeza contra la declaración, mientras que el ministro popular del rey, Jacques Necker, pretendía llegar a un compromiso con la nueva asamblea. Luis XVI se muestra indeciso. El 9 de julio, la asamblea se declara Asamblea Nacional Constituyente que dará a Francia una Constitución. El 11 de julio, Luis XVI destituye a Necker, lo que provoca disturbios generalizados en todo París. El 12 de julio, la carga de sable del Régiment Royal-Allemand Cavalerie (Regimiento Real de Caballería Alemana) de Charles-Eugène de Lorraine, Príncipe de Lambesc, contra una multitud reunida en los jardines de las Tullerías, desencadenó el asalto a la Bastilla dos días después.

El 16 de julio, el hermano del Rey, Carlos, Conde de Artois, abandonó Francia con su esposa e hijos, junto con otros muchos cortesanos. Artois y su familia se instalaron en Turín, la capital del Reino de Cerdeña de su suegro (Carlo Emanuele Ferdinando Maria IV), con la familia de Luis José, Príncipe de Condé.

El Conde de Provenza decidió permanecer en Versalles. Cuando la Familia Real conspiró para fugarse de Versalles a Metz, Provenza aconsejó al Rey que no se fuera, sugerencia que éste aceptó.

La Familia Real fue obligada a abandonar el palacio de Versalles al día siguiente de la Marcha de las Mujeres sobre Versalles, el 5 de octubre de 1789. Fueron llevados a París. Allí, el conde de Provenza y su esposa se alojaron en el Palacio de Luxemburgo, mientras que el resto de la Familia Real permaneció en el Palacio de las Tullerías. En marzo de 1791, la Asamblea Nacional creó una ley que establecía la regencia de Luis Carlos en caso de que su padre muriera siendo aún demasiado joven para reinar. Esta ley otorgaba la regencia al pariente masculino más cercano de Luis Carlos en Francia (en ese momento el Conde de Provenza), y después de él, al Duque de Orleans, pasando así por alto al Conde de Artois. Si Orleans no estuviera disponible, la regencia se sometería a elección.

El conde de Provenza y su esposa huyeron a los Países Bajos austriacos junto con la fallida huida de la familia real a Varennes en junio de 1791.

Primeros años

Cuando el Conde de Provenza llegó a los Países Bajos, se proclamó regente de facto de Francia. Aprovechó un documento que él y Luis XVI habían redactado antes de la fallida huida de este último a Varennes-en-Argonne. El documento le otorgaba la regencia en caso de muerte o incapacidad de su hermano para desempeñar su función de rey. Poco después de su huida, se uniría a los demás príncipes en el exilio en Coblenza. Fue allí donde él, el conde de Artois y los príncipes de Condé proclamaron que su objetivo era invadir Francia. Luis XVI se sintió muy molesto por el comportamiento de sus hermanos. Provenza envió emisarios a varias cortes europeas solicitando ayuda financiera, soldados y municiones. Artois consiguió un castillo para la corte en el exilio en el Electorado de Tréveris (o «Treves»), donde su tío materno, Clemente Wenceslao de Sajonia, era el Arzobispo-Elector. Las actividades de los emigrados dieron sus frutos cuando los gobernantes de Prusia y del Sacro Imperio Romano Germánico se reunieron en Dresde. En agosto de 1791 hicieron pública la Declaración de Pillnitz, que instaba a Europa a intervenir en Francia si Luis XVI o su familia se veían amenazados. El apoyo de Provenza a la declaración no fue bien recibido en Francia, ni por los ciudadanos de a pie ni por el propio Luis XVI.

En enero de 1792, la Asamblea Legislativa declaró que todos los emigrados eran traidores a Francia. Sus bienes y títulos son confiscados. La Convención Nacional abolió la monarquía de Francia el 21 de septiembre de 1792.

Luis XVI fue ejecutado en enero de 1793. Esto dejó a su joven hijo, Luis Carlos, como rey titular. Los príncipes en el exilio proclaman a Luis Carlos «Luis XVII de Francia». El Conde de Provenza se declara ahora unilateralmente regente de su sobrino, demasiado joven para ser jefe de la Casa de Borbón.

El joven rey, aún menor de edad, murió en prisión en junio de 1795. Su único hermano superviviente era su hermana Marie-Thérèse, que no fue considerada candidata al trono debido a la tradicional adhesión de Francia a la ley sálica. Así, el 16 de junio, los príncipes en el exilio declararon al conde de Provenza «rey Luis XVIII». El nuevo rey aceptó su declaración poco después y se dedicó a redactar un manifiesto en respuesta a la muerte de Luis XVII. El manifiesto, conocido como la «Declaración de Verona», fue el intento de Luis XVIII de introducir al pueblo francés en su política. La Declaración de Verona invita a Francia a volver a los brazos de la monarquía, «que durante catorce siglos fue la gloria de Francia».

Luis XVIII negoció la liberación de María Teresa de la prisión de París en 1795. Quería desesperadamente que se casara con su primo hermano, Luis Antonio, duque de Angulema, hijo del conde de Artois. Luis XVIII engañó a su sobrina diciéndole que la última voluntad de sus padres era que se casara con Louis-Antoine, y ella accedió a los deseos de Luis XVIII.

Luis XVIII se vio obligado a abandonar Verona cuando Napoleón Bonaparte invadió la República de Venecia en 1796.

1796-1807

Luis XVIII se disputa la custodia de su sobrina Marie-Thérèse desde su liberación de la Torre del Temple en diciembre de 1795. Lo consiguió cuando Francisco II, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, aceptó renunciar a su custodia en 1796. Desde enero de 1796, la joven permanece en Viena con sus parientes de los Habsburgo. Luis XVIII se trasladó a Blankenburg, en el ducado de Brunswick, tras su marcha de Verona. Vivía en un modesto apartamento de dos habitaciones sobre una tienda. Luis XVIII se vio obligado a abandonar Blankenburg cuando murió el rey Federico Guillermo II de Prusia. En vista de ello, Marie-Thérèse decidió esperar un poco más antes de reunirse con su tío.

En 1798, el zar Pablo I de Rusia ofreció a Luis el uso del Palacio de Jelgava en Courlandia (actual Letonia). El zar también garantizó la seguridad de Luis y le concedió una generosa pensión, aunque posteriormente suspendió el pago. Marie-Thérèse se unió finalmente a Luis XVIII en Jelgava en 1799. En el invierno de 1798-1799, Luis XVIII escribió una biografía de María Antonieta titulada Réflexions historiques sur Marie Antoinette. Además, al estar rodeado en Jelgava de muchos antiguos cortesanos, intentó recrear la vida de la corte de Versalles, restableciendo varias de las antiguas ceremonias de la corte, como la palanca y el coucher (ceremonias que acompañaban al despertar y al acostarse, respectivamente).

El 9 de junio de 1799, Marie-Thérèse se casó con su primo Louis-Antoine en el Palacio de Jelgava. Desesperado por mostrar al mundo una familia unida, Luis XVIII ordenó a su esposa, la reina María Josefina, que en ese momento vivía separada de su marido en Schleswig-Holstein, que asistiera a la boda. Además, debía acudir sin su antigua amiga (y supuesta amante) Marguerite de Gourbillon. La reina se negó a dejar a su amiga, creando una situación desagradable que rivalizó con la boda en cuanto a notoriedad. Luis XVIII sabía que su sobrino Louis-Antoine no era compatible con Marie-Thérèse. A pesar de ello, insistió en el matrimonio, que resultó bastante infeliz y no tuvo hijos.

En 1800, Luis XVIII intentó entablar una correspondencia con Napoleón Bonaparte (ahora Primer Cónsul de Francia), instándole a restaurar a los Borbones en su trono, pero el futuro emperador fue impermeable a esta idea y continuó consolidando su propia posición como gobernante de Francia.

Luis XVIII animó a su sobrina a escribir sus memorias, ya que deseaba que se utilizaran como propaganda borbónica. En 1796 y 1803, Luis también utilizó de la misma manera los diarios de los últimos asistentes de Luis XVI. En enero de 1801, el zar Pablo comunicó a Luis XVIII que no podía seguir viviendo en Rusia. La corte de Jelgava estaba tan escasa de fondos que tuvo que subastar algunas de sus posesiones para permitirse el viaje fuera de Rusia. Marie-Thérèse llegó a vender un collar de diamantes que el emperador Pablo le había regalado en su boda.

María Teresa convenció a la reina Luisa de Prusia para que diera refugio a su familia en territorio prusiano. Aunque Luisa consintió, los Borbones se vieron obligados a adoptar seudónimos. Luis XVIII utilizó el título de Comte d»Isle, llamado así por su finca en Languedoc y a veces escrito como Comte de Lille. Tras un arduo viaje desde Jelgava, él y su familia se instalaron en los años 1801-1804 en el palacio Łazienki de Varsovia, que tras las particiones de Polonia pasó a formar parte de la provincia de Prusia del Sur. Según Wirydianna Fiszerowa, una contemporánea que vivía allí en aquella época, las autoridades locales prusianas, deseando honrar a los llegados, hicieron tocar música, pero tratando de darle un carácter nacional y patriótico, eligieron involuntariamente La Marsellesa, el himno de la Primera República Francesa con alusiones poco halagadoras tanto a Luis XVI como a Luis XVIII. Más tarde pidieron disculpas por su error.

Poco después de su llegada, Luis y María Teresa se enteraron de la muerte del zar Pablo I. Luis esperaba que el sucesor de Pablo, Alejandro I, repudiara el destierro de los Borbones por parte de su padre, como así fue. Luis tenía entonces la intención de partir hacia el Reino de Nápoles. El conde de Artois pidió a Luis que le enviara a su hijo, Louis-Antoine, y a su nuera, Marie-Thérèse, a Edimburgo, pero el Rey no lo hizo en ese momento. Artois disponía de una asignación del rey Jorge III de Gran Bretaña y envió algo de dinero a Luis, cuya corte en el exilio no sólo estaba siendo espiada por agentes napoleónicos, sino que además se veía obligada a realizar importantes economías, financiadas principalmente con los intereses que el emperador Francisco II debía por los objetos de valor que su tía, María Antonieta, había sacado de Francia.

En 1803, Napoleón intentó obligar a Luis XVIII a renunciar a su derecho al trono de Francia, pero éste se negó. En mayo del año siguiente, 1804, Napoleón se declaró emperador de los franceses. En julio, Luis XVIII y su sobrino partieron hacia Suecia para asistir a una conferencia de la familia Borbón, en la que Luis XVIII, el conde de Artois y el duque de Angulema emitieron una declaración condenando la medida de Napoleón. Cuando el rey de Prusia decretó que Luis XVIII tendría que abandonar el territorio prusiano, y por tanto Varsovia, el zar Alejandro I invitó a Luis XVIII a reanudar su residencia en Jelgava, lo que hizo. Sin embargo, al tener que vivir en condiciones menos generosas que las que disfrutaba bajo Pablo I, Luis XVIII decidió embarcarse hacia Inglaterra lo antes posible.

Con el paso del tiempo, Luis XVIII se dio cuenta de que Francia nunca aceptaría un intento de volver al Antiguo Régimen. En consecuencia, en 1805 reformuló su política pública con vistas a recuperar su trono, emitiendo una declaración mucho más liberal que sus anteriores pronunciamientos. En ella repudiaba su Declaración de Verona, prometía abolir el servicio militar obligatorio, mantener el sistema administrativo y judicial napoleónico, reducir los impuestos, eliminar las prisiones políticas y garantizar la amnistía a todos los que no se opusieran a la Restauración borbónica. Las opiniones expresadas en la declaración eran, en gran medida, las de Antoine de Bésiade, conde de Avaray, el asesor más cercano de Luis en el exilio.

Luis XVIII se vio obligado de nuevo a abandonar Jelgava cuando el zar Alejandro le informó de que su seguridad no podía estar garantizada en la Europa continental. En julio de 1807, Luis se embarcó en una fragata sueca con destino a Estocolmo, llevando consigo únicamente al duque de Angulema. Esta estancia en Suecia fue efímera, ya que en noviembre de 1807 desembarcó en Great Yarmouth, en la costa oriental de Inglaterra. A continuación, se instaló en Gosfield Hall, en Essex, alquilada por el marqués de Buckingham.

Inglaterra

En 1808, Luis llevó a su esposa y reina, María Josefina, a reunirse con él en Inglaterra. Su estancia en Gosfield Hall no duró mucho; pronto se trasladó a Hartwell House, en Buckinghamshire, donde se alojaban más de cien cortesanos. El Rey pagaba 500 libras de alquiler cada año al propietario de la finca, Sir George Lee. El Príncipe de Gales (el futuro Jorge IV del Reino Unido) fue muy caritativo con los Borbones exiliados. Como Príncipe Regente, les concedió un derecho de asilo permanente y unas prestaciones muy generosas.

El Conde de Artois no se unió a la corte en el exilio en Hartwell, prefiriendo continuar su frívola vida en Londres. El amigo de Luis, el conde de Avaray, abandonó Hartwell para irse a Madeira en 1809, y murió allí en 1811. Luis sustituyó a Avaray por el Conde de Blacas como su principal asesor político. La reina María Josefina murió el 13 de noviembre de 1810. Ese mismo invierno, Luis tuvo un ataque de gota especialmente grave, que fue un problema recurrente para él en Hartwell, y tuvo que recurrir a una silla de ruedas.

En 1812, Napoleón I se embarcó en una invasión de Rusia, iniciando una guerra que resultaría ser el punto de inflexión de su fortuna. La expedición fracasó estrepitosamente y Napoleón se vio obligado a retirarse con un ejército destrozado.

En 1813, Luis XVIII emitió otra declaración de Hartwell. La Declaración de Hartwell era aún más liberal que su Declaración de 1805, afirmando que quienes habían servido a Napoleón o a la República no sufrirían repercusiones por sus actos, y que los propietarios originales de los Biens nationaux (tierras confiscadas a la nobleza y al clero durante la Revolución) serían compensados por sus pérdidas.

Las tropas aliadas entraron en París el 31 de marzo de 1814. Luis, incapaz de caminar, había enviado al Conde de Artois a Francia en enero de 1814 y emitió cartas patentes nombrando a Artois Teniente General del Reino en caso de que fuera restaurado como rey. El 11 de abril, cinco días después de que el Senado francés invitara a Luis a retomar el trono de Francia, Napoleón I abdicó.

Primera Restauración (1814-1815)

El Conde de Artois gobernó como Teniente General del Reino hasta la llegada de su hermano a París el 3 de mayo. A su regreso, el Rey se exhibió ante sus súbditos organizando una procesión por la ciudad. Ese mismo día se instaló en el Palacio de las Tullerías. Su sobrina, la duquesa de Angulema, se desmaya al ver las Tullerías, donde había estado encarcelada durante la época de la Revolución Francesa.

El Senado de Napoleón llamó al trono a Luis XVIII con la condición de que aceptara una constitución que implicaba el reconocimiento de la República y el Imperio, un parlamento bicameral elegido cada año y la bandera tricolor de los regímenes mencionados. Luis XVIII se opuso a la constitución senatorial y declaró que «disolvía el actual senado en todos los crímenes de Bonaparte, y apelaba al pueblo francés». La constitución senatorial fue quemada en un teatro de Burdeos monárquico, y el Consejo Municipal de Lyon votó un discurso que difamaba al senado.

Las grandes potencias que ocupan París exigen a Luis XVIII que ponga en marcha una constitución. Luis respondió con la Carta de 1814, que incluía muchas disposiciones progresistas: libertad de religión, una legislatura compuesta por una cámara baja llamada Cámara de Diputados y una cámara alta, llamada Cámara de los Pares. La prensa gozaría de cierta libertad, y se establecería que los antiguos propietarios de los Biens nationaux, confiscados durante la Revolución, serían indemnizados. La constitución tenía 76 artículos. Los impuestos debían ser votados por las cámaras. El catolicismo será la religión oficial de Francia. Para ser miembro de la Cámara de Diputados, había que pagar más de 1.000 francos al año en impuestos y tener más de cuarenta años. El Rey nombraba a los pares de la Cámara de los Pares de forma hereditaria, o de forma vitalicia según su criterio. Los diputados serían elegidos cada cinco años, y una quinta parte de ellos sería elegida cada año. Había 90.000 ciudadanos con derecho a voto.

Luis XVIII firmó el Tratado de París el 30 de mayo de 1814. El tratado devolvía a Francia sus fronteras de 1792, que se extendían al este del Rin. No tuvo que pagar ninguna indemnización de guerra y los ejércitos de ocupación de la Sexta Coalición se retiraron inmediatamente del suelo francés. Estas generosas condiciones se revocarían en el siguiente Tratado de París tras los Cien Días (el regreso de Napoleón a Francia en 1815).

Luis XVIII admitió al conde de Artois y a sus sobrinos, los duques de Angulema y de Berry, en el Consejo Real en mayo de 1814, en el momento de su creación. El consejo estaba dirigido de manera informal por el príncipe Talleyrand. Luis XVIII se interesó mucho por los acontecimientos del Congreso de Viena (creado para rediseñar el mapa de Europa tras la desaparición de Napoleón). Talleyrand representó a Francia en los procedimientos. A Luis le horrorizaba la intención de Prusia de anexionarse el Reino de Sajonia, al que estaba ligado por ser su madre una princesa sajona, y también le preocupaba que Prusia dominara Alemania. También deseaba que el ducado de Parma fuera devuelto a la rama parmesana de los Borbones, y no a la antigua emperatriz María Luisa de Francia, como sugerían los aliados. Luis también protestó por la inacción de los aliados en Nápoles, donde quería que el usurpador napoleónico Joaquín Murat fuera destituido en favor de los Borbones napolitanos.

En nombre de los aliados, Austria aceptó enviar una fuerza al Reino de Nápoles para deponer a Murat en febrero de 1815, cuando se supo que Murat mantenía correspondencia con Napoleón, lo que estaba explícitamente prohibido por un tratado reciente. De hecho, Murat nunca llegó a escribir a Napoleón, pero Luis, empeñado en restaurar a los Borbones napolitanos a cualquier precio, se había encargado de hacer falsificar dicha correspondencia, y subvencionó la expedición austriaca con 25 millones de francos.

Luis XVIII consiguió que los Borbones napolitanos fueran restituidos inmediatamente. Sin embargo, Parma fue otorgada a la emperatriz María Luisa de por vida, y los Borbones de Parma recibieron el ducado de Lucca hasta la muerte de María Luisa.

Cien días

El 26 de febrero de 1815, Napoleón Bonaparte escapa de su prisión en la isla de Elba y se embarca hacia Francia. Llegó con unos 1.000 soldados cerca de Cannes el 1 de marzo. Luis XVIII no estaba especialmente preocupado por la excursión de Bonaparte, ya que un número tan reducido de tropas podía ser fácilmente superado. Sin embargo, había un importante problema de fondo para los Borbones: Luis XVIII no había depurado el ejército de sus tropas bonapartistas. Esto provocó deserciones masivas de los ejércitos borbónicos a los de Bonaparte. Además, Luis XVIII no pudo unirse a la campaña contra Napoleón en el sur de Francia porque tenía otro caso de gota. El ministro de la Guerra, el mariscal Soult, envió a Luis Felipe, duque de Orleans (más tarde rey Luis Felipe I), al conde de Artois y al mariscal MacDonald para apresar a Napoleón.

La subestimación de Luis XVIII con respecto a Bonaparte resultó desastrosa. El 19 de marzo, el ejército estacionado en las afueras de París desertó a favor de Bonaparte, dejando la ciudad vulnerable a los ataques. Ese mismo día, Luis XVIII abandonó la capital con una pequeña escolta a medianoche, viajando primero a Lille, y luego cruzando la frontera hacia el Reino Unido de los Países Bajos, deteniéndose en Gante. Otros dirigentes, sobre todo el zar Alejandro I, debatieron si en caso de una segunda victoria sobre el Imperio francés, el duque de Orleans debía ser proclamado rey en lugar de Luis XVIII.

Sin embargo, Napoleón no volvió a gobernar Francia durante mucho tiempo, ya que sufrió una derrota decisiva a manos de los ejércitos del duque de Wellington y del mariscal de campo Blücher en la batalla de Waterloo el 18 de junio. Los aliados llegaron al consenso de que Luis XVIII debía ser restaurado en el trono de Francia.

Segunda Restauración (desde 1815)

Luis regresó a Francia rápidamente tras la derrota de Napoleón para asegurar su segunda restauración «en el tren de equipaje del enemigo», es decir, con las tropas de Wellington. El duque de Wellington utilizó la persona del rey Luis para abrir la ruta hacia París, ya que algunas fortalezas se negaron a rendirse a los aliados, pero aceptaron hacerlo por su rey. El rey Luis llegó a Cambrai el 26 de junio, donde hizo pública una proclama en la que afirmaba que no se perseguiría a quienes sirvieran al Emperador en los Cien Días, salvo a los «instigadores». También se reconoció que el gobierno de Luis podría haber cometido errores durante la Primera Restauración. Al rey Luis le preocupaba que el elemento contrarrevolucionario buscara venganza. Prometió otorgar una constitución que garantizara la deuda pública, la libertad de prensa y de religión, y la igualdad ante la ley. Garantizaría los plenos derechos de propiedad de quienes habían comprado tierras nacionales durante la revolución. Cumplió sus promesas.

El 29 de junio, una delegación de cinco miembros de la Cámara de Diputados y de la Cámara de Pares se dirigió a Wellington para que pusiera a un príncipe extranjero en el trono de Francia. Wellington rechazó de plano sus súplicas, declarando que «la mejor manera de preservar la integridad de Francia» y ordenó a la delegación que apoyara la causa del rey Luis. El Rey entró en París el 8 de julio con una recepción bulliciosa: los jardines del Palacio de las Tullerías estaban abarrotados de transeúntes y, según el Duque de Wellington, la aclamación de las multitudes allí presentes fue tan fuerte durante esa noche que no pudo conversar con el Rey.

Aunque la facción ultra de los exiliados que regresaron quería venganza y estaba ansiosa por castigar a los usurpadores y restaurar el antiguo régimen, el nuevo rey rechazó ese consejo. En su lugar, hizo un llamamiento a la continuidad y la reconciliación, y a la búsqueda de la paz y la prosperidad. A los exiliados no se les devolvieron sus tierras y propiedades, aunque finalmente recibieron el reembolso en forma de bonos. Se favoreció a la Iglesia Católica. El electorado se limitó a los hombres más ricos de Francia, la mayoría de los cuales habían apoyado a Napoleón. En política exterior destituyó a Talleyrand, y continuó la mayoría de las políticas de Napoleón de forma pacífica. Mantuvo la política de minimizar el papel de Austria, pero revirtió los acercamientos amistosos de Napoleón con España y los otomanos.

El papel del Rey en la política disminuyó voluntariamente; asignó la mayoría de sus funciones a su consejo. Durante el verano de 1815, él y su ministerio se embarcaron en una serie de reformas. El Consejo Real, un grupo informal de ministros que asesoraba a Luis, fue disuelto y sustituido por un consejo privado más unido, el «Ministère de Roi». Artois, Berry y Angulema fueron depurados del nuevo «ministère», y Talleyrand fue nombrado primer Président du Conseil, es decir, Primer Ministro de Francia. El 14 de julio, el ministerio disuelve las unidades del ejército consideradas «rebeldes». El ministerio restablece la nobleza hereditaria a instancias de Luis.

En agosto, las elecciones a la Cámara de Diputados arrojan resultados desfavorables para Talleyrand. El ministerio esperaba contar con diputados moderados, pero el electorado votó casi exclusivamente a los ultrarrealistas, dando lugar a la llamada Chambre introuvable. La duquesa de Angulema y el conde de Artois presionaron al rey Luis para que destituyera su obsoleto ministerio. Talleyrand presentó su dimisión el 20 de septiembre. Luis eligió al duque de Richelieu como nuevo Primer Ministro. Richelieu fue elegido porque era aceptable para la familia de Luis y para la reaccionaria Cámara de Diputados.

El sentimiento antinapoleónico era alto en el sur de Francia, y esto se manifestó de manera prominente en el Terror Blanco, que vio la purga de todos los funcionarios napoleónicos importantes del gobierno, junto con la ejecución o el asesinato de otros. La venganza popular condujo a actos de barbarie contra algunos de estos funcionarios. Guillaume Marie Anne Brune (un mariscal napoleónico) fue salvajemente asesinado y sus restos arrojados al río Ródano. Luis deploró públicamente tales actos ilegales, pero apoyó con vehemencia la persecución de los mariscales del ejército que habían ayudado a Napoleón en los Cien Días. El gobierno de Luis ejecutó al mariscal Ney de Napoleón en diciembre de 1815 por traición. Los confidentes del rey, Charles François, marqués de Bonnay, y el duque de La Chatre, le aconsejaron infligir castigos firmes a los «traidores».

El rey se mostró reacio a derramar sangre, lo que irritó enormemente a la ultrarreaccionaria Cámara de Diputados, que consideraba que Luis no ejecutaba lo suficiente. El gobierno emitió una proclamación de amnistía para los «traidores» en enero de 1816, pero los juicios ya iniciados siguieron su curso. Esa misma declaración también prohibió a cualquier miembro de la Casa de Bonaparte tener propiedades en Francia o entrar en ella. Se calcula que entre 50.000 y 80.000 funcionarios fueron purgados del gobierno durante lo que se conoce como el Segundo Terror Blanco.

En noviembre de 1815, el gobierno de Luis tuvo que firmar otro Tratado de París que ponía fin formalmente a los Cien Días de Napoleón. El tratado anterior había sido bastante favorable a Francia, pero éste adoptó una línea dura. Las fronteras de Francia eran ahora menos extensas, retrocediendo a su extensión de 1790. Francia tenía que pagar un ejército de ocupación, durante al menos cinco años, con un coste de 150 millones de francos al año. Francia también tuvo que pagar una indemnización de guerra de 700 millones de francos a los aliados.

En 1818, las Cámaras aprueban una ley militar que aumenta el tamaño del ejército en más de 100.000 personas. En octubre de ese mismo año, el ministro de Asuntos Exteriores de Luis, el duque de Richelieu, consigue convencer a las potencias aliadas para que retiren sus ejércitos antes de tiempo a cambio de una suma de más de 200 millones de francos.

Luis eligió muchos gabinetes centristas, ya que quería apaciguar al pueblo, para consternación de su hermano, el ultrarrealista Conde de Artois. Luis siempre temió el día de su muerte, creyendo que su hermano, y heredero, Artois, abandonaría el gobierno centrista por una autocracia ultrarrealista, que no daría resultados favorables.

El rey Luis no quería al primer príncipe de la sang, Louis-Philippe d»Orléans, y aprovechaba cualquier oportunidad para despreciarlo, negándole el título de «Alteza Real», en parte por resentimiento por el papel del padre del duque en la votación de la ejecución de Luis XVI. El sobrino de Luis XVIII, el duque de Berry, fue asesinado en la Ópera de París el 14 de febrero de 1820. La Familia Real estaba desconsolada y Luis rompió una antigua tradición al asistir al funeral de su sobrino, mientras que los anteriores reyes de Francia no podían tener ninguna relación con la muerte. La muerte del duque de Berry hizo que la Casa de Orleans tuviera más posibilidades de suceder en el trono.

Berry era el único miembro de la familia que se creía capaz de engendrar hijos. Su esposa dio a luz a un hijo póstumo en septiembre, Enrique, duque de Burdeos, apodado Dieudonné (dado por Dios) por los Borbones porque se pensaba que había asegurado el futuro de la dinastía. Sin embargo, la sucesión de los Borbones sigue siendo dudosa. La Cámara de Diputados propuso modificar la ley sálica para permitir que la duquesa de Angulema accediera al trono. El 12 de junio de 1820, las Cámaras ratificaron la legislación que aumentaba el número de diputados de 258 a 430. Los diputados adicionales debían ser elegidos por la cuarta parte más rica de la población de cada departamento. Estos individuos tenían ahora dos votos. Al mismo tiempo que la «ley de los dos votos», Luis comenzó a recibir cada miércoles la visita de una dama llamada Zoé Talon, y ordenó que nadie le molestara mientras estuviera con ella. Se rumoreaba que inhalaba rapé de sus pechos, lo que le valió el apodo de tabatière (tabaquera). En 1823, Francia emprendió una intervención militar en España, donde se había producido una revuelta contra el rey Fernando VII. Francia logró aplastar la rebelión, en una campaña encabezada por el duque de Angulema.

Muerte

La salud de Luis XVIII comenzó a fallar en la primavera de 1824. Sufría obesidad, gota y gangrena, tanto seca como húmeda, en las piernas y la columna vertebral. Luis murió el 16 de septiembre de 1824 rodeado de la extensa familia real y de algunos funcionarios del gobierno. Le sucedió su hermano menor, el conde de Artois, como Carlos X. Como nota histórica, la joven ciencia de la desinfección había avanzado a principios de la década de 1820 hasta el punto de reconocer que los cloruros de cal podían utilizarse tanto para eliminar los olores como para ralentizar la descomposición. El cuerpo de Luis XVIII fue lavado con cloruros por un científico francés, Antoine Germain Labarraque, lo que permitió que su cadáver fuera «presentado al público sin ningún olor (énfasis en el original) en 1824».

Luis XVIII fue el último monarca francés, y el único después de 1774, que murió mientras gobernaba. Fue enterrado en la Basílica de San Dionisio, la necrópolis de los reyes franceses.

Sucesión

La línea de sucesión francesa a la muerte de Luis XVIII en 1824.

Fuentes

  1. Louis XVIII
  2. Luis XVIII de Francia