Ernest Hemingway

Resumen

Ernest Miller Hemingway (21 de julio de 1899 – 2 de julio de 1961) fue un novelista, cuentista, periodista y deportista estadounidense. Su estilo económico y sobrio -que él denominó teoría del iceberg- ejerció una gran influencia en la narrativa del siglo XX, mientras que su estilo de vida aventurero y su imagen pública le valieron la admiración de las generaciones posteriores. Hemingway produjo la mayor parte de su obra entre mediados de la década de 1920 y mediados de la de 1950, y fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura en 1954. Publicó siete novelas, seis colecciones de cuentos y dos obras de no ficción. Tres de sus novelas, cuatro colecciones de cuentos y tres obras de no ficción se publicaron póstumamente. Muchas de sus obras se consideran clásicos de la literatura estadounidense.

Hemingway se crió en Oak Park, Illinois. Después del instituto, fue reportero durante unos meses para The Kansas City Star antes de partir hacia el frente italiano para alistarse como conductor de ambulancias en la Primera Guerra Mundial. Sus experiencias en la guerra fueron la base de su novela Adiós a las armas (1929).

En 1921 se casó con Hadley Richardson, la primera de sus cuatro esposas. Se trasladó a París, donde trabajó como corresponsal en el extranjero y cayó bajo la influencia de los escritores y artistas modernistas de la comunidad de expatriados de la «Generación Perdida» de los años veinte. La primera novela de Hemingway, The Sun Also Rises, se publicó en 1926. Se divorció de Richardson en 1927 y se casó con Pauline Pfeiffer. Se divorciaron después de que él regresara de la Guerra Civil española (1936-1939), que cubrió como periodista y que fue la base de su novela Por quién doblan las campanas (1940). Martha Gellhorn se convirtió en su tercera esposa en 1940. Él y Gellhorn se separaron después de que él conociera a Mary Welsh en Londres durante la Segunda Guerra Mundial. Hemingway estuvo presente con las tropas aliadas como periodista en el desembarco de Normandía y la liberación de París.

Mantuvo residencias permanentes en Cayo Hueso, Florida (en la década de 1930) y en Cuba (en las décadas de 1940 y 1950). Estuvo a punto de morir en 1954 tras estrellarse en avión en días sucesivos, y las lesiones le dejaron dolor y mala salud durante gran parte del resto de su vida. En 1959 compró una casa en Ketchum, Idaho, donde, a mediados de 1961, se suicidó.

Primeros años de vida

Ernest Miller Hemingway nació el 21 de julio de 1899 en Oak Park, Illinois, un suburbio acomodado al oeste de Chicago, hijo de Clarence Edmonds Hemingway, médico, y de Grace Hall Hemingway, músico. Sus padres eran muy educados y respetados en Oak Park, una comunidad conservadora de la que el residente Frank Lloyd Wright dijo: «Tantas iglesias para tanta gente buena». Cuando Clarence y Grace Hemingway se casaron en 1896, vivieron con el padre de Grace, Ernest Miller Hall, a quien pusieron el nombre de su primer hijo, el segundo de sus seis hijos. Su hermana Marcelline le precedió en 1898, seguida de Ursula en 1902, Madelaine en 1904, Carol en 1911 y Leicester en 1915. Grace siguió la convención victoriana de no diferenciar la ropa de los niños por género. Con sólo un año de diferencia entre ambos, Ernest y Marcelline se parecían mucho. Grace quería que parecieran gemelos, por lo que durante los tres primeros años de Ernest le mantuvo el pelo largo y vistió a ambos niños con ropa femenina de volantes similares.

La madre de Hemingway, un músico muy conocido en el pueblo, enseñó a su hijo a tocar el violonchelo a pesar de que él se negaba a aprender; aunque más tarde admitió que las lecciones de música contribuyeron a su estilo de escritura, evidenciado por ejemplo en la «estructura contrapuntística» de Por quién doblan las campanas. De adulto, Hemingway profesaba el odio a su madre, aunque su biógrafo Michael S. Reynolds señala que compartía energías y entusiasmos similares.Cada verano, la familia viajaba a Windemere, en el lago Walloon, cerca de Petoskey, Michigan. Allí, el joven Ernest se unió a su padre y aprendió a cazar, pescar y acampar en los bosques y lagos del norte de Michigan, experiencias tempranas que le inculcaron la pasión por la aventura al aire libre y por vivir en zonas remotas o aisladas.

Hemingway asistió al Oak Park and River Forest High School en Oak Park desde 1913 hasta 1917. Era un buen atleta y practicaba varios deportes: boxeo, atletismo, waterpolo y fútbol; actuó en la orquesta del instituto durante dos años con su hermana Marcelline y obtuvo buenas notas en las clases de inglés. Durante sus dos últimos años de instituto editó el Trapeze and Tabula (el periódico y el anuario del instituto), donde imitaba el lenguaje de los escritores deportivos y utilizaba el seudónimo de Ring Lardner Jr. Al igual que Mark Twain, Stephen Crane, Theodore Dreiser y Sinclair Lewis, Hemingway fue periodista antes de convertirse en novelista. Tras dejar el instituto, entró a trabajar en el Kansas City Star como reportero novato. Aunque sólo estuvo allí seis meses, se basó en la guía de estilo del Star para escribir: «Utilice frases cortas. Utiliza primeros párrafos cortos. Utilice un inglés vigoroso. Sé positivo, no negativo».

Primera Guerra Mundial

En diciembre de 1917, tras ser rechazado por el ejército estadounidense por su mala vista, Hemingway respondió a un reclutamiento de la Cruz Roja y se enroló como conductor de ambulancias en Italia. En mayo de 1918, se embarcó en Nueva York y llegó a París cuando la ciudad estaba siendo bombardeada por la artillería alemana. En junio llegó al frente italiano. En su primer día en Milán, fue enviado al lugar de la explosión de una fábrica de municiones para unirse a los rescatistas que recuperaban los restos destrozados de las trabajadoras. Describió el incidente en su libro de no ficción de 1932 Muerte en la tarde: «Recuerdo que después de buscar a los muertos completos recogimos fragmentos». Pocos días después, estaba destinado en Fossalta di Piave.

El 8 de julio fue gravemente herido por fuego de mortero, cuando acababa de regresar de la cantina trayendo chocolate y cigarrillos para los hombres del frente. A pesar de sus heridas, Hemingway ayudó a los soldados italianos a ponerse a salvo, por lo que fue condecorado con la Medalla de Plata al Valor Militar italiana. En ese momento sólo tenía 18 años. Hemingway dijo más tarde sobre el incidente: «Cuando vas a la guerra siendo un niño tienes una gran ilusión de inmortalidad. A otros les matan; a ti no… Luego, cuando te hieren gravemente la primera vez, pierdes esa ilusión y sabes que te puede pasar a ti». Sufrió graves heridas de metralla en ambas piernas, fue operado inmediatamente en un centro de distribución y pasó cinco días en un hospital de campaña antes de ser trasladado para su recuperación al hospital de la Cruz Roja en Milán. Pasó seis meses en el hospital, donde conoció y entabló una gran amistad con «Chink» Dorman-Smith que duró décadas y compartió habitación con el futuro funcionario del servicio exterior estadounidense, embajador y escritor Henry Serrano Villard.

Mientras se recuperaba, se enamoró de Agnes von Kurowsky, una enfermera de la Cruz Roja siete años mayor que él. Cuando Hemingway regresó a Estados Unidos en enero de 1919, creyó que Agnes se reuniría con él en unos meses y que ambos se casarían. Sin embargo, en marzo recibió una carta en la que ella le anunciaba que estaba comprometida con un oficial italiano. El biógrafo Jeffrey Meyers escribe que el rechazo de Agnes devastó y marcó al joven; en sus futuras relaciones, Hemingway siguió el patrón de abandonar a su esposa antes de que ella lo abandonara a él.

Toronto y Chicago

Hemingway regresó a casa a principios de 1919, en una época de reajuste. Antes de cumplir los 20 años, había obtenido de la guerra una madurez que chocaba con el hecho de vivir en casa sin trabajo y con la necesidad de recuperarse. Como explica Reynolds, «Hemingway no podía decirle a sus padres lo que pensaba cuando veía su rodilla ensangrentada». No fue capaz de decirles lo asustado que había estado «en otro país con cirujanos que no podían decirle en inglés si su pierna se desprendía o no».

En septiembre, realizó un viaje de pesca y acampada con amigos del instituto al interior de la Península Superior de Michigan. El viaje se convirtió en la inspiración de su relato corto «Big Two-Hearted River», en el que el personaje semiautobiográfico Nick Adams se va al campo para encontrar la soledad tras regresar de la guerra. Un amigo de la familia le ofreció un trabajo en Toronto, y sin nada más que hacer, aceptó. A finales de ese año empezó a trabajar como freelance y redactor del Toronto Star Weekly. Volvió a Michigan en junio siguiente y en septiembre de 1920 se trasladó a Chicago para vivir con unos amigos, mientras seguía escribiendo artículos para el Toronto Star. En Chicago, trabajó como editor asociado de la revista mensual Cooperative Commonwealth, donde conoció al novelista Sherwood Anderson.

Cuando Hadley Richardson, nativa de St. Louis, vino a Chicago a visitar a la hermana del compañero de cuarto de Hemingway, éste se encaprichó. Más tarde afirmó: «Supe que era la chica con la que me iba a casar». Hadley, pelirroja, con un «instinto de crianza», era ocho años mayor que Hemingway. A pesar de la diferencia de edad, Hadley, que había crecido con una madre sobreprotectora, parecía menos madura de lo habitual para una joven de su edad. Bernice Kert, autora de The Hemingway Women, afirma que Hadley era «evocadora» de Agnes, pero que Hadley tenía un carácter infantil del que carecía Agnes. Las dos mantuvieron correspondencia durante unos meses y luego decidieron casarse y viajar a Europa. Querían visitar Roma, pero Sherwood Anderson les convenció para que visitaran París, escribiendo cartas de presentación para la joven pareja. Se casaron el 3 de septiembre de 1921; dos meses después, Hemingway fue contratado como corresponsal en el extranjero para el Toronto Star, y la pareja partió hacia París. Sobre el matrimonio de Hemingway con Hadley, Meyers afirma: «Con Hadley, Hemingway consiguió todo lo que había esperado con Agnes: el amor de una mujer hermosa, unos ingresos cómodos, una vida en Europa».

París

Carlos Baker, el primer biógrafo de Hemingway, cree que aunque Anderson sugirió París porque «el tipo de cambio monetario» lo convertía en un lugar barato para vivir, lo más importante es que era donde vivía «la gente más interesante del mundo». En París, Hemingway conoció a la escritora y coleccionista de arte estadounidense Gertrude Stein, al novelista irlandés James Joyce, al poeta estadounidense Ezra Pound (que «podía ayudar a un joven escritor a subir los peldaños de su carrera») y a otros escritores.

El Hemingway de los primeros años en París era un «joven alto, guapo, musculoso, de hombros anchos, ojos marrones, mejillas sonrosadas, mandíbula cuadrada y voz suave». Él y Hadley vivían en un pequeño piso sin ascensor en el número 74 de la rue du Cardinal Lemoine, en el Barrio Latino, y él trabajaba en una habitación alquilada en un edificio cercano. Stein, que era el bastión del modernismo en París, se convirtió en la mentora de Hemingway y en la madrina de su hijo Jack; le presentó a los artistas y escritores expatriados del barrio de Montparnasse, a los que se refería como la «Generación Perdida», término que Hemingway popularizó con la publicación de The Sun Also Rises. Asiduo al salón de Stein, Hemingway conoció a pintores influyentes como Pablo Picasso, Joan Miró y Juan Gris. Con el tiempo se alejó de la influencia de Stein, y su relación se deterioró hasta convertirse en una disputa literaria que duró décadas. Ezra Pound conoció a Hemingway por casualidad en la librería Shakespeare and Company de Sylvia Beach en 1922. Los dos recorrieron Italia en 1923 y vivieron en la misma calle en 1924. Forjaron una gran amistad, y en Hemingway, Pound reconoció y fomentó un joven talento. Pound presentó a Hemingway a James Joyce, con quien Hemingway se embarcaba frecuentemente en «juergas alcohólicas».

Durante sus primeros 20 meses en París, Hemingway escribió 88 artículos para el periódico Toronto Star. Cubrió la guerra greco-turca, donde presenció el incendio de Esmirna, y escribió artículos de viaje como «La pesca del atún en España» y «La pesca de la trucha en toda Europa: España tiene la mejor, luego Alemania». También describió la retirada del ejército griego con civiles de Tracia Oriental.

Hemingway quedó desolado al enterarse de que Hadley había perdido una maleta llena de sus manuscritos en la estación de Lyon cuando viajaba a Ginebra para encontrarse con él en diciembre de 1922. En septiembre siguiente, la pareja regresó a Toronto, donde nació su hijo John Hadley Nicanor el 10 de octubre de 1923. Durante su ausencia, se publicó el primer libro de Hemingway, Three Stories and Ten Poems. Dos de los relatos que contenía eran lo único que quedaba tras la pérdida de la maleta, y el tercero había sido escrito a principios del año anterior en Italia. A los pocos meses se publicó un segundo volumen, en nuestro tiempo (sin mayúsculas). El pequeño volumen incluía seis viñetas y una docena de relatos que Hemingway había escrito el verano anterior durante su primera visita a España, donde descubrió la emoción de la corrida. Echaba de menos París, consideraba que Toronto era aburrido y quería volver a la vida de escritor, en lugar de vivir la vida de periodista.

Con su esposa Hadley, Hemingway visitó por primera vez las fiestas de San Fermín en Pamplona, España, en 1923, donde quedó fascinado por las corridas de toros. Es en esta época cuando empezaron a llamarle «papá», incluso por amigos mucho más mayores. Hadley recordaría mucho más tarde que Hemingway tenía sus propios apodos para todo el mundo y que a menudo hacía cosas por sus amigos; sugirió que le gustaba que le admiraran. No recordaba con exactitud cómo surgió el apodo; sin embargo, lo cierto es que se le quedó grabado. Los Hemingway volvieron a Pamplona en 1924 y una tercera vez en junio de 1925; ese año llevaron con ellos a un grupo de expatriados estadounidenses y británicos: Bill Smith, amigo de la infancia de Hemingway en Michigan, Donald Ogden Stewart, Lady Duff Twysden (recién divorciada), su amante Pat Guthrie y Harold Loeb. Pocos días después de que terminara la fiesta, el día de su cumpleaños (21 de julio), empezó a escribir el borrador de lo que sería The Sun Also Rises, que terminó ocho semanas después. Unos meses más tarde, en diciembre de 1925, los Hemingway se fueron a pasar el invierno a Schruns, Austria, donde Hemingway comenzó a revisar el manuscrito de forma exhaustiva. Pauline Pfeiffer se unió a ellos en enero y, en contra del consejo de Hadley, instó a Hemingway a firmar un contrato con Scribner»s. El autor abandonó Austria para realizar un rápido viaje a Nueva York y reunirse con los editores, y a su regreso, durante una parada en París, inició un romance con Pfeiffer, antes de regresar a Schruns para terminar las revisiones en marzo. El manuscrito llegó a Nueva York en abril; corrigió la prueba final en París en agosto de 1926, y Scribner»s publicó la novela en octubre.

The Sun Also Rises personificó a la generación de expatriados de la posguerra, recibió buenas críticas y es «reconocida como la mejor obra de Hemingway». El propio Hemingway escribió más tarde a su editor, Max Perkins, que el «objetivo del libro» no era tanto que una generación se perdiera, sino que «la tierra permanece para siempre»; creía que los personajes de The Sun Also Rises podían haber sido «maltratados», pero no estaban perdidos.

El matrimonio de Hemingway con Hadley se deterioró mientras trabajaba en The Sun Also Rises. A principios de 1926, Hadley se enteró de su romance con Pfeiffer, que fue a Pamplona con ellos ese mes de julio. A su regreso a París, Hadley pidió la separación; en noviembre solicitó formalmente el divorcio. Se repartieron sus posesiones y Hadley aceptó la oferta de Hemingway de las ganancias de The Sun Also Rises. La pareja se divorció en enero de 1927, y Hemingway se casó con Pfeiffer en mayo.

Pfeiffer, que procedía de una rica familia católica de Arkansas, se había trasladado a París para trabajar en la revista Vogue. Antes de casarse, Hemingway se convirtió al catolicismo. Pasaron la luna de miel en Le Grau-du-Roi, donde contrajo el ántrax, y planificó su siguiente colección de relatos, Men Without Women (Hombres sin mujeres), que se publicó en octubre de 1927, e incluía su relato de boxeo «Fifty Grand». El redactor jefe de la revista Cosmopolitan, Ray Long, elogió «Fifty Grand», calificándolo de «uno de los mejores relatos cortos que han llegado a mis manos… la mejor historia de peleas de premios que he leído nunca… una pieza de realismo notable».

A finales de año, Pauline, que estaba embarazada, quería volver a Estados Unidos. John Dos Passos le recomendó Cayo Hueso, y dejaron París en marzo de 1928. Hemingway sufrió una grave lesión en el cuarto de baño de París cuando se tiró de una claraboya en la cabeza creyendo que estaba tirando de la cadena del váter. Esto le dejó una prominente cicatriz en la frente, que llevó durante el resto de su vida. Cuando le preguntaron por la cicatriz, Hemingway se mostró reacio a responder. Tras su salida de París, Hemingway «nunca más vivió en una gran ciudad».

Cayo Hueso y el Caribe

Hemingway y Pauline viajaron a Kansas City, donde nació su hijo Patrick el 28 de junio de 1928. Pauline tuvo un parto difícil; Hemingway ficcionó una versión del suceso como parte de Adiós a las armas. Tras el nacimiento de Patrick, Pauline y Hemingway viajaron a Wyoming, Massachusetts y Nueva York. En invierno, estaba en Nueva York con Bumby, a punto de embarcar en un tren hacia Florida, cuando recibió un telegrama comunicándole que su padre se había suicidado. Hemingway estaba devastado, ya que había escrito a su padre diciéndole que no se preocupara por las dificultades financieras; la carta llegó minutos después del suicidio. Se dio cuenta de cómo debió sentirse Hadley tras el suicidio de su propio padre en 1903, y comentó: «Probablemente me pase lo mismo».

A su regreso a Key West en diciembre, Hemingway trabajó en el borrador de Adiós a las armas antes de partir a Francia en enero. Lo había terminado en agosto, pero retrasó la revisión. La publicación por entregas en la revista Scribner»s Magazine estaba prevista para mayo, pero hasta abril Hemingway seguía trabajando en el final, que podría haber reescrito hasta diecisiete veces. La novela terminada se publicó el 27 de septiembre. El biógrafo James Mellow cree que Adiós a las armas consolidó la estatura de Hemingway como un escritor estadounidense importante y mostró un nivel de complejidad que no era evidente en El sol también sale (la historia fue convertida en una obra de teatro por el veterano de guerra Laurence Stallings que fue la base de la película protagonizada por Gary Cooper). En España, a mediados de 1929, Hemingway investigó su siguiente obra, La muerte en la tarde. Quería escribir un tratado exhaustivo sobre la tauromaquia, explicando los toreros y las corridas, con glosas y apéndices, porque creía que las corridas eran «de gran interés trágico, al ser literalmente de vida y muerte».

Durante los primeros años de la década de 1930, Hemingway pasó los inviernos en Cayo Hueso y los veranos en Wyoming, donde encontró «el país más hermoso que había visto en el Oeste americano» y cazó ciervos, alces y osos pardos. Allí se le unió Dos Passos, y en noviembre de 1930, después de llevar a Dos Passos a la estación de tren de Billings, Montana, Hemingway se rompió el brazo en un accidente de coche. El cirujano atendió la fractura compuesta en espiral y vendó el hueso con tendón de canguro. Hemingway estuvo hospitalizado durante siete semanas, con Pauline cuidando de él; los nervios de su mano para escribir tardaron hasta un año en curarse, tiempo durante el cual sufrió intensos dolores.

Su tercer hijo, Gregory Hancock Hemingway, nació un año después, el 12 de noviembre de 1931, en Kansas City. El tío de Pauline compró a la pareja una casa en Cayo Hueso con una cochera, cuyo segundo piso se convirtió en un estudio de escritura. Durante su estancia en Cayo Hueso, Hemingway frecuentaba el bar local Sloppy Joe»s. Invitó a sus amigos -entre los que se encontraban Waldo Peirce, Dos Passos y Max Perkins- a acompañarle en sus viajes de pesca y en una expedición exclusivamente masculina a las Dry Tortugas. Mientras tanto, siguió viajando a Europa y a Cuba, y -aunque en 1933 escribió sobre Cayo Hueso: «Tenemos una buena casa aquí, y los niños están bien»- Mellow cree que «estaba claramente inquieto».

En 1933, Hemingway y Pauline fueron de safari a Kenia. El viaje, de diez semanas de duración, les proporcionó material para Green Hills of Africa, así como para los relatos «The Snows of Kilimanjaro» y «The Short Happy Life of Francis Macomber». La pareja visitó Mombasa, Nairobi y Machakos en Kenia; luego se trasladó al territorio de Tanganica, donde cazaron en el Serengeti, alrededor del lago Manyara y al oeste y sureste del actual Parque Nacional de Tarangire. Su guía era el famoso «cazador blanco» Philip Percival, que había guiado a Theodore Roosevelt en su safari de 1909. Durante estos viajes, Hemingway contrajo una disentería amebiana que le provocó un prolapso intestinal, y fue evacuado en avión a Nairobi, experiencia que se refleja en «Las nieves del Kilimanjaro». A su regreso a Key West, a principios de 1934, Hemingway comenzó a trabajar en Colinas verdes de África, que publicó en 1935 con críticas dispares.

Hemingway compró un barco en 1934, al que llamó Pilar, y comenzó a navegar por el Caribe. En 1935 llegó por primera vez a Bimini, donde pasó un tiempo considerable. Durante este periodo también trabajó en To Have and Have Not, publicada en 1937 mientras estaba en España, la única novela que escribió durante la década de 1930.

Guerra Civil Española

En 1937, Hemingway partió hacia España para cubrir la Guerra Civil española para la North American Newspaper Alliance (NANA), a pesar de la reticencia de Pauline a que trabajara en una zona de guerra. Tanto él como Dos Passos firmaron para trabajar con el cineasta holandés Joris Ivens como guionistas de La tierra española. Dos Passos abandonó el proyecto tras la ejecución de José Robles, su amigo y traductor al español, lo que provocó un distanciamiento entre los dos escritores.

A Hemingway se le unió en España la periodista y escritora Martha Gellhorn, a quien había conocido en Cayo Hueso un año antes. Al igual que Hadley, Martha era natural de San Luis y, como Pauline, había trabajado para Vogue en París. De Martha, explica Kert, «nunca le atendió como lo hacían otras mujeres». En julio de 1937 asistió al Segundo Congreso Internacional de Escritores, cuyo objetivo era debatir la actitud de los intelectuales ante la guerra, celebrado en Valencia, Barcelona y Madrid y al que asistieron numerosos escritores, entre ellos André Malraux, Stephen Spender y Pablo Neruda. A finales de 1937, mientras estaba en Madrid con Martha, Hemingway escribió su única obra, La quinta columna, mientras la ciudad era bombardeada por las fuerzas franquistas. Regresó a Cayo Hueso durante unos meses, y luego volvió a España dos veces en 1938, donde estuvo presente en la Batalla del Ebro, la última resistencia republicana, y estuvo entre los periodistas británicos y estadounidenses que fueron de los últimos en abandonar la batalla al cruzar el río.

Cuba

A principios de 1939, Hemingway cruzó a Cuba en su barco para vivir en el Hotel Ambos Mundos de La Habana. Esta fue la fase de separación de una lenta y dolorosa ruptura con Pauline, que comenzó cuando Hemingway conoció a Martha Gellhorn. Martha pronto se unió a él en Cuba, y alquilaron «Finca Vigía», una propiedad de 15 acres (61.000 m2) a 15 millas (24 km) de La Habana. Pauline y los niños dejaron a Hemingway ese verano, después de que la familia se reuniera durante una visita a Wyoming; cuando su divorcio de Pauline finalizó, él y Martha se casaron el 20 de noviembre de 1940, en Cheyenne, Wyoming.

Hemingway trasladó su residencia principal de verano a Ketchum, Idaho, a las afueras del recién construido complejo turístico de Sun Valley, y trasladó su residencia de invierno a Cuba. Le disgustó que un amigo parisino permitiera a sus gatos comer de la mesa, pero se enamoró de los gatos en Cuba y mantuvo docenas de ellos en la propiedad. Los descendientes de sus gatos viven en su casa de Cayo Hueso.

Gellhorn le inspiró para escribir su novela más famosa, Por quién doblan las campanas, que comenzó en marzo de 1939 y terminó en julio de 1940. Se publicó en octubre de 1940. Su costumbre era desplazarse mientras trabajaba en un manuscrito, y escribió Por quién doblan las campanas en Cuba, Wyoming y Sun Valley. Se convirtió en una de las obras elegidas por el Club del Libro del Mes, vendió medio millón de ejemplares en pocos meses, fue nominada para el Premio Pulitzer y, en palabras de Meyers, «restableció triunfalmente la reputación literaria de Hemingway».

En enero de 1941, Martha fue enviada a China por encargo de la revista Collier»s. Hemingway la acompañó, enviando despachos para el periódico PM, pero en general no le gustaba China. Un libro de 2009 sugiere que durante ese periodo pudo haber sido reclutado para trabajar para agentes de inteligencia soviéticos bajo el nombre de «Agente Argo». Regresaron a Cuba antes de la declaración de guerra de Estados Unidos en diciembre, cuando convenció al gobierno cubano para que le ayudara a reacondicionar el Pilar, que pretendía utilizar para emboscar a los submarinos alemanes frente a las costas de Cuba.

Segunda Guerra Mundial

Hemingway estuvo en Europa desde mayo de 1944 hasta marzo de 1945. Cuando llegó a Londres, conoció a la corresponsal de la revista Time, Mary Welsh, de la que se encaprichó. Martha se había visto obligada a cruzar el Atlántico en un barco lleno de explosivos porque Hemingway se negó a ayudarla a conseguir un pase de prensa en un avión, y llegó a Londres para encontrarlo hospitalizado con una conmoción cerebral por un accidente de coche. Ella se mostró poco comprensiva con su situación; le acusó de ser un matón y le dijo que estaba «acabado, absolutamente acabado». La última vez que Hemingway vio a Martha fue en marzo de 1945, cuando se preparaba para regresar a Cuba, y su divorcio se concretó ese mismo año. Mientras tanto, le había pedido a Mary Welsh que se casara con él en su tercer encuentro.

Hemingway acompañó a las tropas al Desembarco de Normandía llevando un gran vendaje en la cabeza, según Meyers, pero fue considerado «carga preciosa» y no se le permitió desembarcar. La lancha de desembarco estuvo a la vista de la playa de Omaha antes de ser atacada por el enemigo y dar la vuelta. Hemingway escribió más tarde en Collier»s que pudo ver «la primera, segunda, tercera, cuarta y quinta oleadas de yacentes donde habían caído, pareciendo tantos bultos cargados en el tramo plano de guijarros entre el mar y la primera cubierta». Mellow explica que, ese primer día, no se permitió desembarcar a ninguno de los corresponsales y Hemingway fue devuelto al Dorothea Dix.

A finales de julio, se unió al «22º Regimiento de Infantería comandado por el Coronel Charles «Buck» Lanham, mientras se dirigía a París», y Hemingway se convirtió en el líder de facto de una pequeña banda de milicianos del pueblo de Rambouillet, en las afueras de París. Paul Fussell comenta: «Hemingway se metió en un problema considerable al hacer de capitán de infantería a un grupo de resistentes que reunió, porque se supone que un corresponsal no puede dirigir tropas, aunque lo haga bien». De hecho, esto contravenía la Convención de Ginebra, y Hemingway fue acusado formalmente; dijo que «se libró de la acusación» alegando que sólo ofrecía consejos.

El 25 de agosto, asistió a la liberación de París como periodista; contrariamente a la leyenda de Hemingway, no fue el primero en entrar en la ciudad, ni liberó el Ritz. En París, visitó a Sylvia Beach y a Pablo Picasso con Mary Welsh, que se unió a él; con un espíritu de felicidad, perdonó a Gertrude Stein. Ese mismo año, observó los intensos combates de la batalla del bosque de Hürtgen. El 17 de diciembre de 1944, se hizo conducir a Luxemburgo a pesar de estar enfermo para cubrir la Batalla de las Ardenas. Sin embargo, nada más llegar, Lanham lo entregó a los médicos, que lo hospitalizaron por una neumonía; se recuperó una semana después, pero la mayor parte de los combates habían terminado.

En 1947, Hemingway recibió una Estrella de Bronce por su valentía durante la Segunda Guerra Mundial. Se le reconoció por haber estado «bajo el fuego en zonas de combate para obtener una imagen precisa de las condiciones», con el elogio de que «a través de su talento de expresión, el Sr. Hemingway permitió a los lectores obtener una imagen vívida de las dificultades y los triunfos del soldado de primera línea y su organización en el combate».

Cuba y el Premio Nobel

Hemingway dijo que «estuvo fuera de juego como escritor» de 1942 a 1945 durante su residencia en Cuba. En 1946 se casó con Mary, que tuvo un embarazo ectópico cinco meses después. La familia Hemingway sufrió una serie de accidentes y problemas de salud en los años posteriores a la guerra: en un accidente de coche en 1945, él «se destrozó la rodilla» y sufrió otra «profunda herida en la frente»; Mary se rompió primero el tobillo derecho y luego el izquierdo en sucesivos accidentes de esquí. Un accidente de coche en 1947 dejó a Patrick con una herida en la cabeza y gravemente enfermo. Hemingway se hundió en la depresión cuando empezaron a morir sus amigos literarios: en 1939 William Butler Yeats y Ford Madox Ford; en 1940 F. Scott Fitzgerald; en 1941 Sherwood Anderson y James Joyce; en 1946 Gertrude Stein; y al año siguiente, en 1947, Max Perkins, editor de Hemingway durante mucho tiempo en Scribner»s, y amigo. Durante este periodo, sufrió fuertes dolores de cabeza, hipertensión, problemas de peso y, finalmente, diabetes, en gran parte como consecuencia de accidentes anteriores y de muchos años de consumo excesivo de alcohol. No obstante, en enero de 1946 comenzó a trabajar en El jardín del Edén, y en junio había terminado 800 páginas. Durante la posguerra, también comenzó a trabajar en una trilogía titulada provisionalmente «La tierra», «El mar» y «El aire», que quería combinar en una sola novela titulada El libro del mar. Sin embargo, ambos proyectos se estancaron, y Mellow afirma que la incapacidad de Hemingway para continuar fue «un síntoma de sus problemas» durante estos años.

En 1948, Hemingway y Mary viajaron a Europa y se quedaron en Venecia durante varios meses. Mientras estaban allí, Hemingway se enamoró de Adriana Ivancich, que entonces tenía 19 años. La relación platónica inspiró la novela Across the River and into the Trees, escrita en Cuba durante una época de conflicto con Mary, y publicada en 1950 con críticas negativas. Al año siguiente, furioso por la recepción crítica de Al otro lado del río y entre los árboles, escribió el borrador de El viejo y el mar en ocho semanas, diciendo que era «lo mejor que puedo escribir en toda mi vida». El viejo y el mar se convirtió en una selección del libro del mes, convirtió a Hemingway en una celebridad internacional y ganó el Premio Pulitzer en mayo de 1952, un mes antes de partir para su segundo viaje a África.

En 1954, durante su estancia en África, Hemingway sufrió dos accidentes de avión casi mortales. Fletó un vuelo turístico sobre el Congo Belga como regalo de Navidad para Mary. Cuando iban a fotografiar las cataratas de Murchison desde el aire, el avión chocó con un poste abandonado y «se estrelló en la maleza». Hemingway resultó herido en la cabeza y Mary se rompió dos costillas. Al día siguiente, al intentar recibir atención médica en Entebbe, embarcaron en un segundo avión que explotó al despegar, y Hemingway sufrió quemaduras y otra conmoción cerebral, ésta lo suficientemente grave como para provocar una fuga de líquido cerebral. Finalmente llegaron a Entebbe y encontraron a los periodistas que cubrían la noticia de la muerte de Hemingway. Hemingway informó a los reporteros y pasó las siguientes semanas recuperándose y leyendo sus erróneas necrológicas. A pesar de sus heridas, Hemingway acompañó a Patrick y a su esposa en una expedición de pesca planeada en febrero, pero el dolor le hizo ser irascible y difícil de llevar. Cuando se produjo un incendio forestal, volvió a resultar herido, sufriendo quemaduras de segundo grado en las piernas, el torso delantero, los labios, la mano izquierda y el antebrazo derecho. Meses más tarde, en Venecia, Mary informó a sus amigos del alcance de las lesiones de Hemingway: dos discos rotos, una rotura de riñón e hígado, un hombro dislocado y un cráneo roto. Los accidentes pueden haber precipitado el deterioro físico que iba a seguir. Tras el accidente de avión, Hemingway, que había sido «un alcohólico poco controlado durante gran parte de su vida, bebió más de lo habitual para combatir el dolor de sus lesiones».

En octubre de 1954, Hemingway recibió el Premio Nobel de Literatura. Dijo modestamente a la prensa que Carl Sandburg, Isak Dinesen y Bernard Berenson merecían el premio, pero aceptó con gusto el dinero del premio. Mellow dice que Hemingway «había codiciado el Premio Nobel», pero cuando lo ganó, meses después de su accidente de avión y la consiguiente cobertura de la prensa mundial, «debió de haber una persistente sospecha en la mente de Hemingway de que sus notas necrológicas habían desempeñado un papel en la decisión de la academia». Debido a que sufría dolores por los accidentes africanos, decidió no viajar a Estocolmo. En su lugar, envió un discurso para que fuera leído, definiendo la vida del escritor:

Escribir, en el mejor de los casos, es una vida solitaria. Las organizaciones de escritores palian la soledad del escritor, pero dudo que mejoren su escritura. El escritor crece en la estatura pública a medida que se desprende de su soledad y a menudo su trabajo se deteriora. Porque hace su trabajo solo y si es un escritor lo suficientemente bueno debe enfrentarse a la eternidad, o a la falta de ella, cada día.

Desde finales del año 1955 hasta principios de 1956, Hemingway estuvo postrado en la cama. Se le dijo que dejara de beber para mitigar los daños en el hígado, consejo que al principio siguió pero luego desoyó. En octubre de 1956, regresó a Europa y se reunió con el escritor vasco Pio Baroja, que estaba gravemente enfermo y murió semanas después. Durante el viaje, Hemingway volvió a enfermar y fue tratado por «hipertensión arterial, enfermedad hepática y arteriosclerosis».

En noviembre de 1956, durante su estancia en París, se acordó de unos baúles que había guardado en el Hotel Ritz en 1928 y que nunca recuperó. Al recuperar y abrir los baúles, Hemingway descubrió que estaban llenos de cuadernos y escritos de sus años en París. Entusiasmado por el descubrimiento, cuando regresó a Cuba a principios de 1957, comenzó a dar forma al trabajo recuperado en sus memorias A Moveable Feast. En 1959 finalizó un periodo de intensa actividad: terminó Un festín ambulante (añadió capítulos a El jardín del Edén; y trabajó en Islas en la corriente. Los tres últimos fueron guardados en una caja de seguridad en La Habana, mientras se centraba en los últimos retoques de A Moveable Feast. El autor Michael Reynolds afirma que fue durante este periodo cuando Hemingway cayó en la depresión, de la que no pudo recuperarse.

La Finca Vigía se llenó de huéspedes y turistas, mientras Hemingway, que empezaba a estar descontento con la vida allí, consideraba la posibilidad de trasladarse definitivamente a Idaho. En 1959 compró una casa con vistas al río Big Wood, en las afueras de Ketchum, y se marchó de Cuba, aunque al parecer siguió manteniendo buenas relaciones con el gobierno de Castro, y declaró a The New York Times que estaba «encantado» con el derrocamiento de Batista por parte de Castro. Estuvo en Cuba en noviembre de 1959, entre su regreso de Pamplona y su viaje al oeste, a Idaho, y al año siguiente para su 61º cumpleaños; sin embargo, ese año él y Mary decidieron marcharse tras conocer la noticia de que Castro quería nacionalizar las propiedades de los estadounidenses y otros extranjeros. El 25 de julio de 1960, los Hemingway abandonaron Cuba por última vez, dejando obras de arte y manuscritos en la caja fuerte de un banco en La Habana. Tras la invasión de Bahía de Cochinos en 1961, la Finca Vigía fue expropiada por el gobierno cubano, junto con la colección de Hemingway de «cuatro a seis mil libros». El presidente Kennedy consiguió que Mary Hemingway viajara a Cuba, donde se reunió con Fidel Castro y obtuvo los papeles y el cuadro de su marido a cambio de donar Finca Vigía a Cuba.

Idaho y el suicidio

Hemingway continuó reelaborando el material que se publicó como A Moveable Feast durante la década de 1950. A mediados de 1959, visitó España para investigar una serie de artículos taurinos encargados por la revista Life. Life sólo quería 10.000 palabras, pero el manuscrito se volvió incontrolable. Por primera vez en su vida fue incapaz de organizar su escritura, así que pidió a A. E. Hotchner que viajara a Cuba para ayudarle. Hotchner le ayudó a recortar el texto de Life a 40.000 palabras, y Scribner»s aceptó una versión de libro completo (The Dangerous Summer) de casi 130.000 palabras. Hotchner descubrió que Hemingway era «inusualmente vacilante, desorganizado y confuso», y que sufría de una mala vista.

Hemingway y Mary abandonaron Cuba por última vez el 25 de julio de 1960. Él instaló una pequeña oficina en su apartamento de Nueva York e intentó trabajar, pero se marchó poco después. Luego viajó solo a España para ser fotografiado para la portada de la revista Life. Pocos días después, las noticias informaron de que estaba gravemente enfermo y a punto de morir, lo que provocó el pánico de Mary hasta que recibió un telegrama suyo en el que le decía: «Informes falsos. De camino a Madrid. Quiero a papá». De hecho, estaba gravemente enfermo y creía estar a punto de sufrir un colapso. Sintiéndose solo, se retiró a su cama durante días, sumiéndose en el silencio, a pesar de que las primeras entregas de El verano peligroso se publicaron en Life en septiembre de 1960 con buenas críticas. En octubre, abandonó España con destino a Nueva York, donde se negó a salir del apartamento de Mary, presumiendo que le vigilaban. Ella lo llevó rápidamente a Idaho, donde el médico George Saviers los recibió en el tren.

En esta época, Hemingway estaba constantemente preocupado por el dinero y su seguridad. Le preocupaban sus impuestos y que nunca volviera a Cuba para recuperar los manuscritos que había dejado en la caja fuerte de un banco. Se volvió paranoico, pensando que el FBI estaba vigilando activamente sus movimientos en Ketchum. De hecho, el FBI había abierto un expediente sobre él durante la Segunda Guerra Mundial, cuando utilizaba el Pilar para patrullar las aguas de Cuba, y J. Edgar Hoover tenía un agente en La Habana que lo vigilaba durante la década de 1950. Incapaz de cuidar a su marido, Mary hizo que Saviers llevara a Hemingway en avión a la Clínica Mayo de Minnesota a finales de noviembre para que se sometiera a un tratamiento contra la hipertensión, como le dijo a su paciente. El FBI sabía que Hemingway estaba en la Clínica Mayo, como un agente documentó más tarde en una carta escrita en enero de 1961.

Hemingway se registró con el nombre de Saviers para mantener el anonimato. Meyers escribe que «un aura de secretismo rodea el tratamiento de Hemingway en la Mayo», pero confirma que fue tratado con terapia electroconvulsiva (TEC) hasta 15 veces en diciembre de 1960 y que fue «liberado en ruinas» en enero de 1961. Reynolds tuvo acceso a los registros de Hemingway en la Mayo, que documentan diez sesiones de TEC. Los médicos de Rochester dijeron a Hemingway que el estado depresivo por el que estaba siendo tratado podría haber sido causado por su uso prolongado de Reserpine y Ritalin.

Hemingway estaba de vuelta en Ketchum en abril de 1961, tres meses después de haber sido dado de alta de la Clínica Mayo, cuando Mary «encontró a Hemingway sosteniendo una escopeta» en la cocina una mañana. Llamó a Saviers, que lo sedó e ingresó en el Hospital Sun Valley; y una vez que el tiempo se despejó, Saviers voló de nuevo a Rochester con su paciente. Hemingway fue sometido a tres tratamientos de electroshock durante esa visita. Fue dado de alta a finales de junio y estuvo en su casa de Ketchum el 30 de junio. Dos días después se disparó «deliberadamente» con su escopeta favorita en la madrugada del 2 de julio de 1961. Había abierto el almacén del sótano donde guardaba sus armas, subió al vestíbulo de la entrada principal y se disparó con la «escopeta de dos cañones que había utilizado tan a menudo que podría haber sido un amigo».

Mary fue sedada y llevada al hospital, volviendo a su casa al día siguiente, donde limpió la casa y se ocupó de los preparativos del funeral y del viaje. Bernice Kert escribe que «no le pareció una mentira consciente» cuando dijo a la prensa que su muerte había sido accidental. En una entrevista con la prensa cinco años después, Mary confirmó que se había disparado.

La familia y los amigos volaron a Ketchum para el funeral, oficiado por el sacerdote católico local, que creyó que la muerte había sido accidental. Un monaguillo se desmayó en la cabecera del ataúd durante el funeral, y el hermano de Hemingway, Leicester, escribió: «Me parece que Ernest habría aprobado todo esto». Está enterrado en el cementerio de Ketchum.

El comportamiento de Hemingway durante sus últimos años había sido similar al de su padre antes de suicidarse; su padre podría haber padecido hemocromatosis hereditaria, por la que la acumulación excesiva de hierro en los tejidos culmina en un deterioro mental y físico. Los registros médicos disponibles en 1991 confirmaron que a Hemingway se le había diagnosticado hemocromatosis a principios de 1961. Su hermana Ursula y su hermano Leicester también se suicidaron. Han surgido otras teorías para explicar el deterioro de la salud mental de Hemingway, entre ellas que las múltiples conmociones cerebrales que sufrió a lo largo de su vida podrían haberle hecho desarrollar una encefalopatía traumática crónica (ETC), lo que le llevó a suicidarse. La salud de Hemingway se complicó aún más por el consumo excesivo de alcohol durante la mayor parte de su vida.

En la base de un monumento a Hemingway, al norte de Sun Valley, está inscrito un elogio que Hemingway había escrito para un amigo varias décadas antes:

Estilo de escritura

El New York Times escribió en 1926 sobre la primera novela de Hemingway: «Ningún análisis puede transmitir la calidad de The Sun Also Rises. Es una historia verdaderamente apasionante, contada con una prosa narrativa delgada, dura y atlética que avergüenza al inglés más literario». The Sun Also Rises está escrita con la prosa escueta y ajustada que hizo famoso a Hemingway y que, según James Nagel, «cambió la naturaleza de la escritura estadounidense». En 1954, cuando Hemingway recibió el Premio Nobel de Literatura, fue por «su dominio del arte de la narrativa, demostrado recientemente en El viejo y el mar, y por la influencia que ha ejercido en el estilo contemporáneo».

Henry Louis Gates cree que el estilo de Hemingway se forjó fundamentalmente «en reacción a la experiencia de la guerra mundial». Después de la Primera Guerra Mundial, él y otros modernistas «perdieron la fe en las instituciones centrales de la civilización occidental», reaccionando contra el estilo elaborado de los escritores del siglo XIX y creando un estilo «en el que el significado se establece a través del diálogo, de la acción y de los silencios, una ficción en la que nada crucial -o al menos muy poco- se declara explícitamente».

La ficción de Hemingway utilizó a menudo estructuras gramaticales y estilísticas de otros idiomas distintos del inglés. Los críticos Allen Josephs, Mimi Gladstein y Jeffrey Herlihy-Mera han estudiado la influencia del español en la prosa de Hemingway, que a veces aparece directamente en el otro idioma (en cursiva, como ocurre en El viejo y el mar) o en inglés como traducciones literales. También utilizó a menudo juegos de palabras bilingües como recursos estilísticos.

Dado que empezó como escritor de relatos cortos, Baker cree que Hemingway aprendió a «sacar el máximo provecho de lo mínimo, cómo podar el lenguaje, cómo multiplicar las intensidades y cómo no contar nada más que la verdad de una manera que permitiera contar más que la verdad». Hemingway llamó a su estilo la teoría del iceberg: los hechos flotan sobre el agua; la estructura de soporte y el simbolismo operan fuera de la vista. El concepto de la teoría del iceberg se denomina a veces «teoría de la omisión». Hemingway creía que el escritor podía describir una cosa (como la pesca de Nick Adams en «The Big Two-Hearted River») aunque ocurriera una cosa totalmente diferente bajo la superficie (Nick Adams concentrándose en la pesca hasta el punto de no tener que pensar en nada más). Paul Smith escribe que los primeros relatos de Hemingway, recogidos como En nuestro tiempo, mostraban que todavía estaba experimentando con su estilo de escritura. Evitaba la sintaxis complicada. Alrededor del 70 por ciento de las frases son oraciones simples, una sintaxis infantil sin subordinación.

Jackson Benson cree que Hemingway utilizó los detalles autobiográficos como dispositivos para enmarcar la vida en general, no sólo la suya. Por ejemplo, Benson postula que Hemingway utilizó sus experiencias y las dibujó con escenarios de «qué pasaría si»: «¿Qué pasaría si me hirieran de tal manera que no pudiera dormir por la noche? ¿Y si me hirieran y me volvieran loco, qué pasaría si me enviaran de nuevo al frente?». En «El arte del cuento», Hemingway explica: «He comprobado que algunas cosas son ciertas. Si se omiten cosas importantes o acontecimientos que se conocen, la historia se refuerza. Si dejas o te saltas algo porque no lo conoces, la historia no tendrá ningún valor. La prueba de cualquier historia es lo buenas que son las cosas que tú, y no tus editores, omites».

La simplicidad de la prosa es engañosa. Zoe Trodd cree que Hemingway elaboró frases esqueléticas en respuesta a la observación de Henry James de que la Primera Guerra Mundial había «agotado las palabras». Hemingway ofrece una realidad fotográfica «multifocal». Su teoría del iceberg de la omisión es la base sobre la que construye. La sintaxis, que carece de conjunciones subordinantes, crea oraciones estáticas. El estilo fotográfico «instantáneo» crea un collage de imágenes. Se omiten muchos tipos de puntuación interna (dos puntos, punto y coma, guiones, paréntesis) en favor de oraciones declarativas cortas. Las frases se acumulan unas a otras, al igual que los acontecimientos, para crear una sensación de conjunto. En una historia existen múltiples hilos; un «texto incrustado» sirve de puente hacia un ángulo diferente. También utiliza otras técnicas cinematográficas de «corte» rápido de una escena a otra, o de «empalme» de una escena con otra. Las omisiones intencionadas permiten al lector rellenar el hueco, como si respondiera a instrucciones del autor, y crean una prosa tridimensional.

Hemingway utiliza habitualmente la palabra «y» en lugar de comas. Este uso del polisíndeton puede servir para transmitir inmediatez. La frase polisintética de Hemingway -o en obras posteriores su uso de cláusulas subordinadas- utiliza conjunciones para yuxtaponer visiones e imágenes sorprendentes. Benson las compara con los haikus. Muchos de los seguidores de Hemingway malinterpretaron su liderazgo y desaprobaron toda expresión de emoción; Saul Bellow satirizó este estilo como «¿Tienes emociones? Estrangúlalas». Sin embargo, la intención de Hemingway no era eliminar la emoción, sino retratarla de forma más científica. Hemingway pensaba que sería fácil, e inútil, describir las emociones; esculpía collages de imágenes para captar «lo real, la secuencia de movimiento y hecho que hacía la emoción y que sería tan válida dentro de un año o dentro de diez años o, con suerte y si lo planteabas con suficiente pureza, siempre». Este uso de la imagen como correlato objetivo es característico de Ezra Pound, T. S. Eliot, James Joyce y Marcel Proust. Las cartas de Hemingway hacen referencia a Recuerdos del pasado de Proust varias veces a lo largo de los años, e indican que leyó el libro al menos dos veces.

Temas

Los escritos de Hemingway incluyen temas como el amor, la guerra, los viajes, la naturaleza y la pérdida. Hemingway escribió a menudo sobre los estadounidenses en el extranjero. «En seis de las siete novelas publicadas durante su vida», escribe Jeffrey Herlihy en Hemingway»s Expatriate Nationalism, «el protagonista está en el extranjero, es bilingüe y bicultural». Herlihy llama a esto «el arquetipo transnacional de Hemingway» y argumenta que los escenarios extranjeros, «lejos de ser meros telones de fondo exóticos o medios cosmopolitas, son factores motivadores de la acción del personaje». El crítico Leslie Fiedler considera que el tema que define como «La tierra sagrada» -el Oeste americano- se extiende en la obra de Hemingway hasta las montañas de España, Suiza y África, y hasta los arroyos de Michigan. El Oeste americano recibe un guiño simbólico con el nombre del «Hotel Montana» en The Sun Also Rises y For Whom the Bell Tolls. Según Stoltzfus y Fiedler, en la obra de Hemingway, la naturaleza es un lugar de renacimiento y descanso; y es donde el cazador o el pescador pueden experimentar un momento de trascendencia en el momento de matar a su presa. La naturaleza es el lugar donde los hombres existen sin las mujeres: los hombres pescan; los hombres cazan; los hombres encuentran la redención en la naturaleza. Aunque Hemingway escribe sobre deportes, como la pesca, Carlos Baker señala que el énfasis está más en el atleta que en el deporte. En el fondo, gran parte de la obra de Hemingway puede verse a la luz del naturalismo americano, evidente en descripciones detalladas como las de «Big Two-Hearted River».

Fiedler cree que Hemingway invierte el tema literario estadounidense de la «mujer oscura» malvada frente a la «mujer clara» buena. La mujer oscura -Brett Ashley de «The Sun Also Rises»- es una diosa; la mujer clara -Margot Macomber de «The Short Happy Life of Francis Macomber»- es una asesina. Robert Scholes afirma que los primeros relatos de Hemingway, como «A Very Short Story», presentan «un personaje masculino de forma favorable y uno femenino de forma desfavorable». Según Rena Sanderson, los primeros críticos de Hemingway alabaron su mundo centrado en el hombre y en las actividades masculinas, y la ficción dividía a las mujeres en «castradoras o esclavas del amor». Los críticos feministas atacaron a Hemingway como «enemigo público número uno», aunque las reevaluaciones más recientes de su obra «han dado una nueva visibilidad a los personajes femeninos de Hemingway (y a sus puntos fuertes) y han revelado su propia sensibilidad hacia las cuestiones de género, poniendo así en duda la vieja suposición de que sus escritos eran unilateralmente masculinos». Nina Baym cree que Brett Ashley y Margot Macomber «son los dos ejemplos más destacados de las »mujeres perra» de Hemingway».

El tema de las mujeres y la muerte es evidente en relatos tan tempranos como «Indian Camp». El tema de la muerte impregna la obra de Hemingway. Young cree que el énfasis en «Indian Camp» no estaba puesto tanto en la mujer que da a luz o en el padre que se suicida, sino en Nick Adams, que es testigo de estos acontecimientos cuando es un niño y se convierte en un «joven con muchas cicatrices y nervioso». Hemingway sitúa los acontecimientos en «Indian Camp» que dan forma a la persona de Adams. Young cree que «Indian Camp» contiene la «llave maestra» de «lo que su autor hizo durante unos treinta y cinco años de su carrera como escritor». Stoltzfus considera que la obra de Hemingway es más compleja, con una representación de la verdad inherente al existencialismo: si se abraza la «nada», la redención se alcanza en el momento de la muerte. Quien se enfrenta a la muerte con dignidad y coraje vive una vida auténtica. Francis Macomber muere feliz porque las últimas horas de su vida son auténticas; el torero en la corrida representa la cumbre de una vida vivida con autenticidad. En su artículo Los usos de la autenticidad: Hemingway and the Literary Field, Timo Müller escribe que la ficción de Hemingway tiene éxito porque los personajes viven una «vida auténtica», y los «soldados, pescadores, boxeadores y hombres del bosque están entre los arquetipos de la autenticidad en la literatura moderna».

El tema de la emasculación es frecuente en la obra de Hemingway, especialmente en God Rest You Merry, Gentlemen y The Sun Also Rises. La emasculación, según Fiedler, es el resultado de una generación de soldados heridos; y de una generación en la que las mujeres, como Brett, consiguieron la emancipación. Esto también se aplica al personaje menor, Frances Clyne, la novia de Cohn al principio de The Sun Also Rises. Su personaje apoya el tema no sólo porque la idea se presenta al principio de la novela, sino también por el impacto que tuvo en Cohn al principio del libro, aunque sólo aparece un pequeño número de veces. En God Rest You Merry, Gentlemen, la emasculación es literal y está relacionada con la culpa religiosa. Baker cree que la obra de Hemingway enfatiza lo «natural» frente a lo «antinatural». En el «Idilio alpino», la «antinaturalidad» de esquiar en la nieve primaveral de la alta montaña se yuxtapone a la «antinaturalidad» del campesino que permitió que el cadáver de su esposa permaneciera demasiado tiempo en el cobertizo durante el invierno. Los esquiadores y el campesino se retiran al valle, al manantial «natural», para redimirse.

Las descripciones de comida y bebida ocupan un lugar destacado en muchas de las obras de Hemingway. En el relato corto «Big Two-Hearted River», Hemingway describe a un hambriento Nick Adams cocinando una lata de cerdo y alubias y una lata de espaguetis sobre el fuego en una pesada olla de hierro fundido. El acto primitivo de preparar la comida en soledad es un acto reparador y una de las narraciones de Hemingway sobre la integración de posguerra.

Susan Beegel ha escrito que algunos críticos más recientes -que escriben a través de la lente de un contexto social y cultural más moderno varias décadas después de la muerte de Hemingway, y más de medio siglo después de que sus novelas se publicaran por primera vez- han caracterizado la época social retratada en su ficción como misógina y homofóbica. En su ensayo de 1996, «Critical Reception», Beegel analizó cuatro décadas de crítica de Hemingway y descubrió que «los críticos interesados en el multiculturalismo», especialmente en la década de 1980, simplemente ignoraron a Hemingway, aunque se escribieron algunas «apologías» de su obra. Típico, según Beegel, es un análisis de la novela de Hemingway de 1926, The Sun Also Rises, en el que un crítico sostenía: «Hemingway nunca deja que el lector olvide que Cohn es un judío, no un personaje poco atractivo que resulta ser judío, sino un personaje poco atractivo porque es judío». También durante la década de 1980, según Beegel, se publicaron críticas centradas en investigar el «horror de la homosexualidad» y el «racismo» típico de la época social retratada en la ficción de Hemingway. En una evaluación general de la obra de Hemingway, Beegel ha escrito «A lo largo de su notable cuerpo de ficción, dice la verdad sobre el miedo humano, la culpa, la traición, la violencia, la crueldad, la embriaguez, el hambre, la codicia, la apatía, el éxtasis, la ternura, el amor y la lujuria».

El legado de Hemingway a la literatura estadounidense es su estilo: los escritores que vinieron después lo emularon o lo evitaron. Una vez establecida su reputación con la publicación de The Sun Also Rises, se convirtió en el portavoz de la generación posterior a la Primera Guerra Mundial, habiendo establecido un estilo a seguir. Sus libros fueron quemados en Berlín en 1933, «por ser un monumento de la decadencia moderna», y repudiados por sus padres por considerarlos «inmundicia». Reynolds afirma que su legado es que «dejó relatos y novelas tan conmovedores que algunos han pasado a formar parte de nuestro patrimonio cultural».

Benson cree que los detalles de la vida de Hemingway se han convertido en un «vehículo principal para la explotación», dando lugar a una industria de Hemingway. Hallengren, estudioso de Hemingway, cree que el «estilo hard-boiled» y el machismo deben separarse del propio autor. Benson está de acuerdo, describiéndolo como introvertido y privado como J. D. Salinger, aunque Hemingway enmascaraba su naturaleza con fanfarronería. Durante la Segunda Guerra Mundial, Salinger conoció y mantuvo correspondencia con Hemingway, al que reconoció como una influencia. En una carta a Hemingway, Salinger afirmaba que sus conversaciones «le habían proporcionado sus únicos minutos de esperanza en toda la guerra» y bromeaba «nombrándose presidente nacional de los Clubes de Fans de Hemingway».

El alcance de su influencia queda patente en los duraderos y variados homenajes a Hemingway y sus obras. 3656 Hemingway, un planeta menor descubierto en 1978 por el astrónomo soviético Nikolai Chernykh, fue bautizado en honor a Hemingway, y en 2009, un cráter de Mercurio también fue bautizado en su honor. El Dispositivo Kilimanjaro, de Ray Bradbury, presentaba a Hemingway siendo transportado a la cima del monte Kilimanjaro, mientras que la película de 1993 Wrestling Ernest Hemingway exploraba la amistad de dos jubilados, interpretados por Robert Duvall y Richard Harris, en un pueblo costero de Florida. Su influencia es aún más evidente en los numerosos restaurantes que llevan su nombre y en la proliferación de bares llamados «Harry»s», un guiño al bar de Across the River and Into the Trees. El hijo de Hemingway, Jack (Bumby), promovió una línea de muebles en honor a su padre, Montblanc creó una pluma estilográfica Hemingway y se han producido múltiples líneas de ropa inspiradas en Hemingway. En 1977 se creó el Concurso Internacional de Imitación de Hemingway para reconocer su estilo inconfundible y los cómicos esfuerzos de los autores aficionados por imitarlo; se anima a los participantes a presentar una «página realmente buena de un Hemingway realmente malo» y los ganadores son trasladados en avión al Harry»s Bar de Italia.

Mary Hemingway creó la Fundación Hemingway en 1965, y en la década de 1970 donó los documentos de su marido a la Biblioteca John F. Kennedy. En 1980, un grupo de estudiosos de Hemingway se reunió para evaluar los documentos donados, y posteriormente formó la Sociedad Hemingway, «comprometida con el apoyo y el fomento de los estudios de Hemingway», publicando The Hemingway Review. Se han creado numerosos premios en honor de Hemingway para reconocer los logros significativos en las artes y la cultura, incluyendo el Premio de la Fundación HemingwayPEN y el Premio Hemingway.

En 2012, fue incluido en el Salón de la Fama Literaria de Chicago.

Casi exactamente 35 años después de la muerte de Hemingway, el 1 de julio de 1996, su nieta Margaux Hemingway murió en Santa Mónica, California. Margaux era una supermodelo y actriz, que coprotagonizó con su hermana menor Mariel la película Lipstick, de 1976. Su muerte se consideró posteriormente un suicidio, convirtiéndola en «la quinta persona en cuatro generaciones de su familia que se suicida».

Tres casas relacionadas con Hemingway figuran en el Registro Nacional de Lugares Históricos de Estados Unidos: la Ernest Hemingway Cottage en Walloon Lake, Michigan, designada en 1968; la Ernest Hemingway House en Key West, designada en 1968; y la Ernest and Mary Hemingway House en Ketchum, designada en 2015. La casa de su infancia, en Oak Park, Illinois, es un museo y archivo dedicado a Hemingway. La casa de la infancia de Hemingway en Oak Park y su residencia en La Habana también se convirtieron en museos.

El 5 de abril de 2021 se estrenó en el Public Broadcasting System Hemingway, un documental de tres episodios y seis horas de duración que recapitula la vida, los trabajos y los amores de Hemingway. Fue coproducido y dirigido por Ken Burns y Lynn Novick.

Fuentes

  1. Ernest Hemingway
  2. Ernest Hemingway