Templo de Artemisa (Éfeso)

Resumen

Coordenadas: 37°56′59″N 27°21′50″E

El Templo de Artemisa o Artemisión (en turco: Artemis Tapınağı), también conocido como Templo de Diana, fue un templo griego dedicado a una antigua forma local de la diosa Artemisa (identificada con Diana, una diosa romana). Estaba situado en Éfeso (cerca de la actual ciudad de Selçuk, en la actual Turquía). En el año 401 d.C. ya estaba arruinada o destruida. Sólo quedan en el lugar los cimientos y los fragmentos del último templo.

La versión más antigua del templo (un temenos de la Edad de Bronce) es muy anterior a la inmigración jónica. Calímaco, en su Himno a Artemisa, lo atribuyó a las amazonas. En el siglo VII a.C., fue destruido por una inundación. Su reconstrucción, más grandiosa, comenzó hacia el 550 a.C., bajo el mando de Chersiphron, el arquitecto cretense, y su hijo Metagenes. El proyecto fue financiado por Creso de Lidia y tardó 10 años en completarse. Esta versión del templo fue destruida en el 356 a.C. por Herostratus en un acto incendiario.

La siguiente, más grande y última forma del templo, financiada por los propios efesios, se describe en la lista de las siete maravillas del mundo de Antípatro de Sidón:

He contemplado la muralla de la elevada Babilonia en la que hay un camino para carros, y la estatua de Zeus junto al Alfeo, y los jardines colgantes, y el coloso del Sol, y el enorme trabajo de las altas pirámides, y la vasta tumba de Mausolo; pero cuando vi la casa de Artemisa que ascendía a las nubes, esas otras maravillas perdieron su brillo, y dije: «He aquí que, aparte del Olimpo, el Sol nunca contempló nada tan grandioso».

El Templo de Artemisa (Artemisión) estaba situado cerca de la antigua ciudad de Éfeso, a unos 75 kilómetros (47 mi) al sur de la moderna ciudad portuaria de Esmirna, en Turquía. En la actualidad, el emplazamiento se encuentra a las afueras de la moderna ciudad de Selçuk.

El lugar sagrado (temenos) de Éfeso era mucho más antiguo que la propia Artemisión. Pausanias estaba seguro de que era anterior a la inmigración jónica en muchos años, siendo incluso más antiguo que el santuario oracular de Apolo en Didyma. Decía que los habitantes prejónicos de la ciudad eran lelegos y lidios. Calímaco, en su Himno a Artemisa, atribuyó los primeros temenos de Éfeso a las amazonas, legendarias mujeres guerreras cuya práctica religiosa imaginaba ya centrada en una imagen (bretas) de Artemisa, su diosa matrona. Pausanias creía que el templo era anterior a las amazonas.

La estimación de Pausanias sobre la antigüedad del sitio parece bien fundada. Antes de la Primera Guerra Mundial, las excavaciones realizadas por David George Hogarth parecían identificar tres edificios de templo sucesivos. Las reexcavaciones de 1987-88 y la reevaluación del informe de Hogarth confirmaron que el emplazamiento estuvo ocupado ya en la Edad del Bronce, con una secuencia de hallazgos de cerámica que se extiende hasta la época geométrica media, cuando se construyó un templo períptero con suelo de arcilla dura en la segunda mitad del siglo VIII a.C. El templo períptero de Éfeso es el ejemplo más antiguo de tipo períptero en la costa de Asia Menor, y quizá el primer templo griego rodeado de columnatas.

En el siglo VII a.C., una inundación destruyó el templo, depositando más de medio metro de arena y restos sobre el suelo de arcilla original. Entre los restos de la inundación se encontraban los restos de una placa de marfil tallada con un grifo y el Árbol de la Vida, aparentemente noriria, y unas gotas de ámbar perforadas en forma de lágrima de sección elíptica. Probablemente éstas vistieron en su día una efigie de madera (xoanon) de la Dama de Éfeso, que debió ser destruida o recuperada de la inundación. Bammer señala que, aunque el lugar era propenso a las inundaciones y se elevó por los depósitos de limo unos dos metros entre los siglos VIII y VI, y otros 2,4 m entre el VI y el IV, su uso continuado «indica que el mantenimiento de la identidad del lugar real desempeñaba un papel importante en la organización sagrada».

El nuevo templo fue patrocinado, al menos en parte, por Creso, fundador del imperio de Lidia y señor de Éfeso. Fue diseñado y construido alrededor del año 550 a.C. por el arquitecto cretense Chersiphron y su hijo Metagenes. Tenía 115 m de largo y 46 m de ancho, y se supone que fue el primer templo griego construido en mármol. Sus columnas perípteras tenían unos 13 m de altura, en filas dobles que formaban un amplio pasillo ceremonial alrededor de la cella que albergaba la imagen de culto de la diosa. Treinta y seis de estas columnas estaban, según Plinio, decoradas con tallas en relieve. Endoios esculpió una nueva estatua de culto de ébano o madera de uva ennegrecida, y se erigió un naiskos para albergarla al este del altar al aire libre.

Depósito de la fundación

Un rico yacimiento de cimientos de esta época, también llamado «yacimiento de Artemisión», ha proporcionado más de un millar de piezas, incluidas las que podrían ser las primeras monedas fabricadas con la aleación de plata y oro electrum. El yacimiento contiene algunas de las primeras monedas con inscripciones, las de Phanes, datadas entre el 625 y el 600 a.C. procedentes de Éfeso, con la leyenda ΦΑΕΝΟΣ ΕΜΙ ΣΗΜΑ (o similar) («Soy la insignia de Phanes»), o simplemente con el nombre ΦΑΝΕΟΣ («de Phanes»).

Los fragmentos de bajorrelieve de los tambores más bajos de las columnas del templo, conservados en el Museo Británico, muestran que las columnas enriquecidas del templo posterior, de las que se conservan algunas (ilustración inferior), eran versiones de esta característica anterior. Plinio el Viejo, aparentemente ajeno a la antigua continuidad del lugar sagrado, afirma que los arquitectos del nuevo templo eligieron construirlo en un terreno pantanoso como precaución contra los terremotos, con capas de cimientos inferiores de vellones y carbón machacado.

El templo se convirtió en una importante atracción, visitada por mercaderes, reyes y turistas, muchos de los cuales rendían homenaje a Artemisa en forma de joyas y bienes diversos. También ofrecía refugio a los que huían de la persecución o el castigo, una tradición vinculada al mito de las amazonas que huyeron allí en dos ocasiones en busca de la protección de la diosa contra el castigo, primero de Dionisio y después de Heracles. Diógenes Laercio afirma que el filósofo misántropo Heráclito, que desaprobaba por completo la vida civil de Éfeso, jugaba a los nudillos en el templo con los niños, y más tarde depositó allí sus escritos.

Destrucción

En el año 356 a.C., el templo se incendió. Varias fuentes lo describen como un acto de vanagloria provocado por un hombre, Herostratus, que prendió fuego a las vigas de madera del techo, buscando la fama a cualquier precio; de ahí el término fama herostática. Por este atropello, los efesios condenaron a muerte al autor y prohibieron que nadie mencionara su nombre; pero Teopompo lo constató más tarde. La Meteorología de Aristóteles describe la conflagración del templo, pero no su causa. Según la tradición histórica griega y romana, la destrucción del templo coincidió con el nacimiento de Alejandro Magno (hacia el año 20

La participación de Herostratus en la destrucción del templo ha sido cuestionada por los estudiosos modernos. Stefan Karweise señala que cualquier pirómano habría necesitado acceder al armazón de madera del techo;:  57 Dieter Knibbe escribe de un «cuerpo entero» de guardias y custodios del templo atestiguados.:  88-89 El incendio podría incluso haber sido provocado de forma deliberada y encubierta por los administradores del templo, conscientes de que los cimientos del templo se estaban hundiendo, pero a los que las restricciones religiosas les impedían volver a ubicarlo en otro lugar;: 89 Bammer ha señalado la conservación del lugar sagrado original a lo largo de las sucesivas reconstrucciones, a pesar de los continuos problemas con las inundaciones y los cimientos. Karwiese cuestiona el motivo de Herostratus, ya que sólo divulgó su propósito bajo tortura, lo que no encaja con un hombre que busca la fama. considera a Herostratus un «idiota útil al servicio del sacerdocio»:  89

Alejandro se ofreció a pagar la reconstrucción del templo; los efesios se negaron con tacto, diciendo que «sería impropio que un dios construyera un templo a otro», y finalmente lo reconstruyeron después de su muerte, a sus expensas. Las obras comenzaron en el 323 a.C. y continuaron durante muchos años. El tercer templo era más grande que el segundo; 137 m de largo por 69 m de ancho y 18 m de alto, con más de 127 columnas. Atenágoras de Atenas nombra a Endoeus, alumno de Dédalo, como escultor de la principal imagen de culto de Artemisa.

Pausanias (c. siglo II d.C.) informa de otra imagen y un altar en el templo, dedicados a Artemisa Protothronia (Artemisa «del primer asiento») y una galería de imágenes sobre este altar, incluida una antigua figura de Nyx (la diosa primordial de la Noche) del escultor Rhoecus (siglo VI a.C.). Plinio describe imágenes de las amazonas, las legendarias fundadoras de Éfeso y las protegidas originales de Artemisa, talladas por Scopas. Las fuentes literarias describen el adorno del templo con pinturas, columnas doradas con oro y plata y obras religiosas de los renombrados escultores griegos Policleto, Feidias, Cresilas y Fradmón.

Esta reconstrucción sobrevivió durante 600 años y aparece varias veces en los primeros relatos cristianos sobre Éfeso. Según el Nuevo Testamento, la aparición del primer misionero cristiano en Éfeso hizo que los lugareños temieran por la deshonra del templo. Los Hechos de Juan, del siglo II, incluyen un relato apócrifo sobre la destrucción del templo: el apóstol Juan rezó públicamente en el templo de Artemisa, exorcizando sus demonios, y «de repente el altar de Artemisa se partió en muchos pedazos… y la mitad del templo se vino abajo», convirtiendo al instante a los efesios, que lloraron, rezaron o huyeron.

Frente a esto, un edicto romano del año 162 d.C. reconoce la importancia del Artemesion, la fiesta anual de Éfeso a Artemisa, y la amplía oficialmente de unos pocos días sagrados durante marzo-abril a todo un mes, «una de las mayores y más magníficas fiestas religiosas del calendario litúrgico de Éfeso».

En el año 268 d.C., el templo fue destruido o dañado en una incursión de los godos, una tribu germánica oriental; en la época del emperador Galieno: «Respa, Veduc y Thuruar, líderes de los godos, tomaron un barco y navegaron a través del estrecho del Helesponto hacia Asia. Allí asolaron muchas ciudades populosas y prendieron fuego al famoso templo de Diana en Éfeso», informó Jordanes en Getica. Sin embargo, se desconoce hasta qué punto fue dañado el templo.

Sea cual sea la magnitud de los daños sufridos por el edificio, parece que fue reconstruido o reparado, ya que se sabe que el templo estuvo en uso para el culto durante el auge del cristianismo, y que se cerró como consecuencia de la persecución de los paganos en las postrimerías del Imperio Romano. Sin embargo, no se conoce bien la historia del templo entre el año 268 y su cierre por las persecuciones cristianas, y no se ha confirmado la magnitud de los daños del 268 ni en qué año exactamente fue cerrado por los cristianos. Amonio de Alejandría comenta el cierre del templo en su comentario de los Hechos de los Apóstoles a mediados del siglo V, en el que da a entender que el cierre del templo había ocurrido en su memoria viva. Se supone que el cierre del templo de Artemisa se produjo en algún momento de principios a mediados del siglo V, con el año 407 como fecha temprana. Al cierre del templo le siguió la eliminación del nombre de Artemisa de las inscripciones de la ciudad de Éfeso.

Destrucción final

Se desconoce cuánto tiempo estuvo en pie el edificio tras el cierre del templo por los cristianos. Al menos algunas de las piedras del templo se utilizaron finalmente en la construcción de otros edificios. Una leyenda medieval tardía afirma que algunas de las columnas de Santa Sofía fueron tomadas del templo de Artemisa en Éfeso, pero no hay nada de cierto en esta historia.

Las principales fuentes primarias del templo de Artemisa en Éfeso son la Historia Natural de Plinio el Viejo, Pomponio Mela i:17 y la Vida de Alejandro de Plutarco (que hace referencia al incendio del Artemiseo).

Cirilo de Alejandría atribuyó al arzobispo de Constantinopla Juan Crisóstomo la destrucción del templo, refiriéndose a él como «el destructor de los demonios y derrocador del templo de Diana». Un arzobispo posterior de Constantinopla, Proclus, señaló los logros de Juan, diciendo que «en Éfeso, despojó el arte de Midas», aunque hay pocas pruebas que apoyen esta afirmación.

Tras seis años de búsqueda, el emplazamiento del templo fue redescubierto en 1869 por una expedición dirigida por John Turtle Wood y patrocinada por el Museo Británico. Estas excavaciones continuaron hasta 1874. Durante las excavaciones de 1904-1906, dirigidas por David George Hogarth, se encontraron algunos fragmentos más de escultura. Los fragmentos escultóricos recuperados de la reconstrucción del siglo IV y algunos del templo anterior, que se habían utilizado en el relleno de escombros para la reconstrucción, se reunieron y expusieron en la «Sala de Éfeso» del Museo Británico. Además, el museo cuenta con parte de la que posiblemente sea la vasija de monedas más antigua del mundo (600 a.C.), que había sido enterrada en los cimientos del templo arcaico.

En la actualidad, el emplazamiento del templo, que se encuentra a las afueras de Selçuk, está marcado por una única columna construida con fragmentos disociados descubiertos en el lugar.

El temetón arcaico situado bajo los templos posteriores albergaba claramente alguna forma de «Gran Diosa», pero no se sabe nada de su culto. Los relatos literarios que la describen como «amazónica» se refieren a los mitos fundadores posteriores de los emigrantes griegos que desarrollaron el culto y el templo de Artemisa Efesia. La riqueza y el esplendor del templo y de la ciudad se tomaron como prueba del poder de Artemisa Efesia, y fueron la base de su prestigio local e internacional: a pesar de los sucesivos traumas de la destrucción del templo, cada reconstrucción -un regalo y un honor para la diosa- trajo más prosperidad. Un gran número de personas acudía a Éfeso en marzo y a principios de mayo para asistir a la principal procesión de Artemisa.

Los santuarios, templos y festivales de Artemisa (Artemisia) podían encontrarse en todo el mundo griego, pero la Artemisa efesina era única. Los efesios la consideraban suya y se resentían de cualquier reclamación extranjera de su protección. Una vez que Persia expulsó y sustituyó a su señor lidio Creso, los efesios restaron importancia a su contribución a la restauración del templo. En general, los persas trataron con justicia a Éfeso, pero se llevaron algunos artefactos religiosos del templo de Artemisa a Sardis e introdujeron sacerdotes persas en su culto efesio; esto no fue perdonado. Cuando Alejandro conquistó a los persas, su oferta de financiar la segunda reconstrucción del templo fue rechazada educada pero firmemente. La Artemisa efesina dio a la diplomacia de su ciudad un poderoso toque religioso.

Bajo el dominio helénico y, más tarde, bajo el romano, la fiesta de Artemisia de Éfeso se promocionó cada vez más como un elemento clave en el circuito de festivales panhelénicos. Formaba parte de una identidad política y cultural definitivamente griega, era esencial para la vida económica de la región y una excelente oportunidad para que los jóvenes griegos solteros de ambos sexos buscaran pareja. Se celebraban juegos, concursos y representaciones teatrales en nombre de la diosa, y Plinio describe su procesión como una magnífica atracción de multitudes; así lo muestra una de las mejores pinturas de Apeles, que representa la imagen de la diosa llevada por las calles y rodeada de doncellas. En la época imperial romana, el emperador Cómodo prestó su nombre a los juegos del festival, y podría haberlos patrocinado.

Desde el punto de vista griego, la Artemisa efesina es una forma distintiva de su diosa Artemisa. En el culto y el mito griegos, Artemisa es la hermana gemela de Apolo, una diosa virgen de la caza, el desierto y la luna que, a pesar de ser una diosa del parto, era conocida por su castidad. En Éfeso, una diosa que los griegos asociaban a Artemisa era venerada en una imagen de culto arcaica, prehelénica, que estaba tallada en madera (un xoanon) y se conservaba decorada con joyas. Sus rasgos son los más parecidos a los de las deidades de Oriente Próximo y Egipto, y los menos a las griegas. El cuerpo y las piernas están encerrados dentro de un término cónico en forma de pilar, del que sobresalen los pies de la diosa. En las monedas acuñadas en Éfeso, la diosa lleva una corona mural (como las murallas de una ciudad), un atributo de Cibeles como protectora de las ciudades (véase polos).

La interpretación tradicional de los objetos ovalados que cubren la parte superior de la Artemisa efesina es que representan múltiples pechos, símbolo de su fertilidad. Esta interpretación comenzó a finales de la antigüedad y dio lugar a designaciones de la diosa efesina como Diana Efesia Multimammia y otras descripciones relacionadas. Esta interpretación tiene su origen en los ataques cristianos de Minucio Félix y Jerónimo a la religión popular pagana, y los estudiosos modernos han puesto en duda la interpretación tradicional de que la estatua representa a una diosa de muchos pechos. Las pruebas sugieren que los objetos ovalados no pretendían representar en absoluto una parte de la anatomía de la diosa. En algunas versiones de la estatua, la piel de la diosa se ha pintado de negro (probablemente para emular la madera envejecida del original), mientras que sus ropas y galas, incluidos los llamados «pechos», se dejaron sin pintar o se fundieron en colores diferentes. Robert Fleischer sugirió que, en lugar de pechos, los objetos ovalados eran adornos que habrían sido colgados ceremonialmente en la estatua de madera original (posiblemente huevos o las bolsas escrotales de toros sacrificados), y que fueron incorporados como elementos tallados en copias posteriores. Los «pechos» de la Dama de Éfeso, según parece ahora, se basaban probablemente en gotas de ámbar en forma de calabaza, de sección elíptica y perforadas para colgar, que fueron redescubiertas en las excavaciones arqueológicas de 1987-1988. Estos objetos permanecieron en el lugar donde la antigua estatua de madera de la diosa había sido atrapada por una inundación del siglo VIII. Por tanto, esta forma de joyería ya se había desarrollado en el periodo geométrico.

En las monedas, apoya uno de sus brazos en un báculo formado por serpientes entrelazadas o en una pila de ouroboroi, la serpiente eterna con la cola en la boca. En algunos relatos, la Dama de Éfeso era atendida por sacerdotes eunucos llamados «Megabyzoi»; esto podría haber sido un nombre propio o un título. La práctica de la auto-masculación ritual como calificación para servir a una deidad suele identificarse con los sacerdotes eunucos mendicantes de Cibeles, los Galli. Los Megabyzoi de la Artemisa efesina eran asistidos por jóvenes vírgenes (korai).

Una inscripción votiva mencionada por Florence Mary Bennett, que data probablemente de alrededor del siglo III a.C., asocia a la Artemisa de Éfeso con Creta: «Al Sanador de las enfermedades, a Apolo, Dador de Luz a los mortales, Eutiques ha puesto en ofrenda votiva a la Dama cretense de Éfeso, la Portadora de Luz».

Los hábitos griegos de sincretismo asimilaban a todos los dioses extranjeros bajo alguna forma del panteón olímpico que les era familiar -en la interpretatio graeca- y está claro que en Éfeso, la identificación con Artemisa que los colonos jónicos hacían de la «Dama de Éfeso» era escasa. Sin embargo, griegos y romanos posteriores la identificaron tanto con Artemisa como con Diana, y en la antigua Roma existía una tradición que la identificaba también con la diosa Isis.

El enfoque cristiano estaba en desacuerdo con el enfoque sincretista de los paganos hacia los dioses que no eran suyos. Una inscripción cristiana en Éfeso sugiere por qué queda tan poco en el lugar:

Destruyendo la imagen engañosa del demonio Artemisa, Demeas ha erigido este símbolo de la Verdad, el Dios que ahuyenta a los ídolos, y la Cruz de los sacerdotes, signo inmortal y victorioso de Cristo.

La afirmación de que los efesios pensaban que su imagen de culto había caído del cielo, aunque era un mito de origen conocido en otros lugares, sólo se conoce en Éfeso por Hechos 19:35:

¿Qué hombre hay que no sepa que la ciudad de los efesios es adoradora de la gran diosa Diana, y de la que cayó de Júpiter?

Lynn LiDonnici observa que los eruditos modernos suelen estar más preocupados por los orígenes de la Dama de Éfeso y su iconología de lo que lo estuvieron sus partidarios en cualquier momento, y son propensos a crear un relato sintético de la Dama de Éfeso reuniendo documentación que abarca más de un milenio en sus orígenes, creando una imagen falsificada y unitaria, como de un icono inmutable.

Obras citadas

Fuentes

  1. Temple of Artemis
  2. Templo de Artemisa (Éfeso)