Anthony Eden

Zusammenfassung

Robert Anthony Eden, 1. Earl of Avon, KG, MC, PC (12. Juni 1897 – 14. Januar 1977) war ein britischer konservativer Politiker, der drei Perioden als Außenminister und anschließend von 1955 bis 1957 als Premierminister des Vereinigten Königreichs tätig war.

Als junger konservativer Abgeordneter stieg er schnell auf und wurde im Alter von 38 Jahren Außenminister, bevor er aus Protest gegen die Beschwichtigungspolitik Neville Chamberlains gegenüber Mussolinis Italien zurücktrat. Er bekleidete dieses Amt erneut für den größten Teil des Zweiten Weltkriegs und ein drittes Mal in den frühen 1950er Jahren. Nachdem er fast 15 Jahre lang Stellvertreter von Winston Churchill gewesen war, wurde Eden im April 1955 dessen Nachfolger als Vorsitzender der Konservativen Partei und Premierminister, und einen Monat später gewann er die Parlamentswahlen.

Edens Ruf wurde 1956 überschattet, als die Vereinigten Staaten sich weigerten, die anglo-französische militärische Reaktion auf die Suez-Krise zu unterstützen, was von Kritikern über alle Parteigrenzen hinweg als historischer Rückschlag für die britische Außenpolitik angesehen wurde und das Ende der britischen Vorherrschaft im Nahen Osten bedeutete. Die meisten Historiker sind der Meinung, dass er eine Reihe von Fehlern beging, insbesondere weil er nicht erkannte, wie groß der Widerstand der Amerikaner gegen eine Militäraktion war. Zwei Monate nachdem er die Beendigung der Suez-Operation angeordnet hatte, trat er aus gesundheitlichen Gründen von seinem Amt als Premierminister zurück, da er weithin verdächtigt wurde, das Unterhaus über das Ausmaß der geheimen Absprachen mit Frankreich und Israel getäuscht zu haben.

Eden wird im Allgemeinen zu den am wenigsten erfolgreichen britischen Premierministern des 20. Jahrhunderts gezählt, auch wenn zwei weitgehend wohlwollende Biographien (1986 und 2003) dazu beigetragen haben, das Meinungsbild zu verändern. Der Biograf D. R. Thorpe beschrieb die Suez-Krise als „ein wahrhaft tragisches Ende seiner Premierministerschaft, das bei der Beurteilung seiner Karriere eine unverhältnismäßig große Bedeutung erlangte“.

Eden wurde am 12. Juni 1897 in Windlestone Hall in der Grafschaft Durham in eine konservative Familie des Landadels geboren. Er war der dritte von vier Söhnen von Sir William Eden, 7. und 5. Baronet, und Sybil Frances Grey, einem Mitglied der bekannten Familie Grey aus Northumberland. Sir William war ein ehemaliger Oberst und lokaler Magistrat aus einer alten Adelsfamilie. Der exzentrische und oft übellaunige Mann war ein talentierter Aquarellmaler, Porträtist und Sammler von Impressionisten. Edens Mutter wollte Francis Knollys heiraten, der später ein bedeutender königlicher Berater wurde, aber der Prinz von Wales verbot die Heirat. Obwohl sie in der Gegend sehr beliebt war, hatte sie ein gespanntes Verhältnis zu ihren Kindern, und ihre Verschwendungssucht ruinierte das Familienvermögen, so dass Edens älterer Bruder Tim Windlestone 1936 verkaufen musste. In Anspielung auf seine Abstammung witzelte Rab Butler später, Anthony Eden – ein gut aussehender, aber schlecht gelaunter Mann – sei „halb verrückter Baronet, halb schöne Frau“.

Edens Urgroßvater war William Iremonger, der während des Halbinselkriegs das 2. Regiment of Foot kommandierte und unter Wellington (wie er es wurde) in Vimeiro kämpfte. Er stammte auch vom Gouverneur Sir Robert Eden, 1. Baronet, von Maryland ab und war über die Familie Calvert von Maryland mit dem alten römisch-katholischen Adel der Familien Arundell und Howard (einschließlich der Herzöge von Norfolk) sowie mit anglikanischen Familien wie den Grafen von Carlisle, Effingham und Suffolk verbunden. Die Calverts waren Anfang des 18. Jahrhunderts zur etablierten Kirche übergetreten, um die Herrschaft über Maryland wiederzuerlangen. Jahrhundert zur etablierten Kirche übergetreten, um den Besitz von Maryland zurückzuerlangen. Er war auch dänischer (die Familie Schaffalitzky de Muckadell) und norwegischer (die Familie Bie) Abstammung. Eden amüsierte sich einmal darüber, dass einer seiner Vorfahren, wie Churchills Vorfahre, der Herzog von Marlborough, der Geliebte von Barbara Castlemaine gewesen war.

Viele Jahre lang wurde spekuliert, dass Edens biologischer Vater der Politiker und Literat George Wyndham war, doch gilt dies als unmöglich, da sich Wyndham zum Zeitpunkt von Edens Zeugung in Südafrika aufhielt. Edens Mutter soll eine Affäre mit Wyndham gehabt haben. Seine Mutter und Wyndham tauschten 1896 zärtliche Nachrichten aus, aber Wyndham war ein seltener Besucher in Windlestone und erwiderte Sybils Gefühle wahrscheinlich nicht. Eden amüsierte sich über die Gerüchte, glaubte aber laut seinem Biographen Rhodes James wahrscheinlich nicht an sie. Er hatte keine Ähnlichkeit mit seinen Geschwistern, aber sein Vater Sir William führte dies darauf zurück, dass er „ein Grey, kein Eden“ war.

Eden hatte einen älteren Bruder, John, der 1914 fiel, und einen jüngeren Bruder, Nicholas, der starb, als der Schlachtkreuzer HMS Indefatigable in der Schlacht von Jütland 1916 explodierte und sank.

Schule

Eden wurde an zwei unabhängigen Schulen unterrichtet. Von 1907 bis 1910 besuchte er die Sandroyd School in Wiltshire, wo er sich in Sprachen auszeichnete. Im Januar 1911 wurde er dann am Eton College aufgenommen. Dort gewann er einen Divinity-Preis und zeichnete sich beim Kricket, Rugby und Rudern aus, wobei er bei letzterem die Farben des Hauses gewann.

Eden lernte Französisch und Deutsch in den Ferien auf dem Kontinent und soll schon als Kind besser Französisch als Englisch gesprochen haben. Obwohl Eden sich im Februar 1934 mit Hitler auf Deutsch und 1954 in Genf mit dem chinesischen Premierminister Chou En-lai auf Französisch unterhalten konnte, zog er es aus Gründen der Professionalität vor, bei offiziellen Treffen Dolmetscher übersetzen zu lassen.

Obwohl Eden später behauptete, bis in die frühen 1920er Jahre kein Interesse an Politik gehabt zu haben, schreibt sein Biograf, dass seine Briefe und Tagebücher aus der Jugendzeit „erst richtig lebendig“ wurden, als er sich mit dem Thema befasste. Er war ein überzeugter, parteiischer Konservativer, der seinen protektionistischen Vater im November 1912 für „einen Narren“ hielt, weil er versuchte, seinen den Freihandel unterstützenden Onkel von einer Parlamentskandidatur abzuhalten. Er freute sich über die Niederlage von Charles Masterman bei einer Nachwahl im Mai 1914 und verblüffte seine Mutter einmal auf einer Zugfahrt, indem er ihr für jeden Wahlkreis, den sie durchfuhren, den Abgeordneten und die Größe seiner Mehrheit nannte. Im Jahr 1914 war er Mitglied der Eton Society („Pop“).

Erster Weltkrieg

Während des Ersten Weltkriegs fiel Edens älterer Bruder, Leutnant John Eden, am 17. Oktober 1914 im Alter von 26 Jahren im Dienst der 12th (Prince of Wales“s Royal) Lancers. Er ist auf dem Friedhof der Commonwealth War Graves Commission in Larch Wood (Railway Cutting) in Belgien begraben. Sein Onkel Robin wurde später während seines Dienstes beim Royal Flying Corps abgeschossen und gefangen genommen.

Eden meldete sich wie viele andere seiner Generation freiwillig zum Dienst in der britischen Armee und diente im 21. Bataillon (Yeoman Rifles) des King“s Royal Rifle Corps (KRRC), einer Einheit der Kitchener“s Army, die sich anfangs hauptsächlich aus Landarbeitern aus der Grafschaft Durham rekrutierte, die nach den Verlusten an der Somme Mitte 1916 zunehmend durch Londoner ersetzt wurden. Er wurde am 2. November 1915 (datiert auf den 29. September 1915) als vorläufiger Leutnant in Dienst gestellt. Sein Bataillon wird am 4. Mai 1916 als Teil der 41. Division an die Westfront verlegt. Am 31. Mai 1916 fiel Edens jüngerer Bruder, der Fähnrich William Nicholas Eden, im Alter von 16 Jahren an Bord der HMS Indefatigable in der Schlacht um Jütland. Er ist auf dem Marine-Ehrenmal in Plymouth verewigt. Sein Schwager, Lord Brooke, wurde während des Krieges verwundet.

In einer Sommernacht 1916 musste Eden in der Nähe von Ploegsteert einen kleinen Angriff in einen feindlichen Graben führen, um feindliche Soldaten zu töten oder gefangen zu nehmen und die gegenüberliegenden feindlichen Einheiten zu identifizieren. Er und seine Männer wurden im Niemandsland unter feindlichem Beschuss festgenagelt, sein Unteroffizier wurde schwer am Bein verwundet. Eden schickte einen Mann zurück zu den britischen Linien, um einen anderen Mann und eine Bahre zu holen, und er und drei andere trugen den verwundeten Unteroffizier mit einem, wie er es später in seinen Memoiren formulierte, „kalten Gefühl im Nacken“ zurück, unsicher, ob die Deutschen sie in der Dunkelheit nicht gesehen hatten oder ritterlich das Feuer verweigerten. Er verschwieg, dass er für diesen Vorfall mit dem Militärkreuz ausgezeichnet worden war, was er in seiner politischen Laufbahn kaum erwähnt hatte. Am 18. September 1916, nach der Schlacht von Flers-Courcelette (Teil der Somme-Schlacht), schreibt er an seine Mutter: „Ich habe in letzter Zeit Dinge gesehen, die ich wohl nie vergessen werde“. Am 3. Oktober wird er zum Adjutanten ernannt und erhält für die Dauer dieser Ernennung den Rang eines Leutnants auf Zeit. Im Alter von 19 Jahren ist er der jüngste Adjutant an der Westfront.

Edens MC wurde in die Liste der Geburtstags-Ehrungen 1917 aufgenommen. Sein Bataillon kämpfte im Juni 1917 am Messines Ridge. Am 1. Juli 1917 wurde Eden als Leutnant auf Zeit bestätigt und gab drei Tage später seine Ernennung zum Adjutanten auf. Sein Bataillon kämpft in den ersten Tagen der Dritten Schlacht von Ypern (31. Juli – 4. August). Zwischen dem 20. und 23. September 1917 verbrachte sein Bataillon einige Tage bei der Küstenverteidigung an der französisch-belgischen Grenze.

Am 19. November wurde Eden als General Staff Officer Grade 3 (GSO3) mit dem vorläufigen Rang eines Hauptmanns in den Generalstab versetzt. Er dient von Mitte November 1917 bis zum 8. März 1918 im Hauptquartier der Zweiten Armee und verpasst den Einsatz in Italien (da die 41. Division nach der Niederlage der Zweiten Italienischen Armee in der Schlacht von Caporetto dorthin verlegt worden war). Eden kehrte an die Westfront zurück, als eine deutsche Großoffensive unmittelbar bevorstand, doch sein ehemaliges Bataillon wurde aufgelöst, um den akuten Personalmangel in der britischen Armee zu beheben. Obwohl David Lloyd George, der damalige britische Premierminister, zu den wenigen Politikern gehörte, über die Eden als Frontsoldat lobende Worte fand, schrieb er seiner Schwester (23. Dezember 1917), er sei empört über sein „abwartendes Verhalten“, mit dem er die Ausdehnung der Wehrpflicht auf Irland abgelehnt habe.

Im März 1918, während der deutschen Frühjahrsoffensive, war er in der Nähe von La Fère an der Oise stationiert, gegenüber von Adolf Hitler, wie er 1935 auf einer Konferenz erfuhr. Als das Hauptquartier der Brigade von deutschen Flugzeugen bombardiert wurde, sagte sein Kamerad zu ihm: „So, jetzt hast du einen ersten Vorgeschmack auf den nächsten Krieg bekommen. Am 26. Mai 1918 wurde er zum Brigade-Major der 198. Infanterie-Brigade ernannt, die zur 66th Division gehörte. Im Alter von 20 Jahren war Eden der jüngste Brigade-Major der britischen Armee.

Bei Kriegsende erwägt er, für das Parlament zu kandidieren, aber die Parlamentswahlen werden zu früh angesetzt, als dass dies möglich wäre. Nach dem Waffenstillstand mit Deutschland verbrachte er den Winter 1918-1919 mit seiner Brigade in den Ardennen; am 28. März 1919 wurde er zum Brigade-Major der 99th Infantry Brigade versetzt. Eden zog in Erwägung, sich um einen Posten in der regulären Armee zu bewerben, aber angesichts der raschen Verkleinerung der Armee war es sehr schwierig, einen solchen zu bekommen. Den Vorschlag seiner Mutter, in Oxford zu studieren, lehnte er zunächst ab. Auch den Gedanken, Anwalt zu werden, verwarf er. Seine bevorzugten Karrierealternativen zu diesem Zeitpunkt waren eine Kandidatur für das Parlament in Bishop Auckland, der öffentliche Dienst in Ostafrika oder das Außenministerium. Am 13. Juni 1919 wurde er demobilisiert.

Oxford

Eden hatte sich bei einem Freund der Familie mit dem Studium der türkischen Sprache befasst. Nach dem Krieg studierte er ab Oktober 1919 Orientalische Sprachen (Persisch und Arabisch) an der Christ Church in Oxford. Persisch war seine Hauptsprache und Arabisch seine Zweitsprache. Er studierte bei Richard Paset Dewhurst und David Samuel Margoliouth.

In Oxford beteiligte sich Eden nicht an der Studentenpolitik, und sein Hauptinteresse in seiner Freizeit galt der Kunst. Eden war Mitglied der Oxford University Dramatic Society und Präsident der Asiatischen Gesellschaft. Zusammen mit Lord David Cecil und R. E. Gathorne-Hardy gründete er die Uffizien-Gesellschaft, deren Präsident er später wurde. Möglicherweise unter dem Einfluss seines Vaters hielt er einen Vortrag über Paul Cézanne, dessen Werk noch nicht sehr geschätzt wurde. Eden sammelte bereits Gemälde.

Im Juli 1920, noch als Student, wurde Eden als Leutnant des 6. Bataillons der Durham Light Infantry zum Militärdienst einberufen. Bataillon der Durham Light Infantry einberufen. Im Frühjahr 1921 befehligte er, wiederum als Hauptmann auf Zeit, die örtlichen Verteidigungskräfte in Spennymoor, da ernsthafte Arbeitsunruhen möglich schienen. Am 8. Juli gab er sein Kommando wieder ab. Sein Studium in Oxford schloss er im Juni 1922 mit einem Double First ab. Bis Mai 1923 diente er weiter als Offizier in der Territorialarmee.

1922-1924

Captain Eden, wie er noch genannt wurde, wurde ausgewählt, um als Konservativer in Spennymoor anzutreten. Zunächst hatte er gehofft, mit der Unterstützung einiger Liberaler zu gewinnen, da die Konservativen noch immer die Koalitionsregierung von Lloyd George unterstützten, doch bei den Parlamentswahlen im November 1922 war klar, dass der starke Stimmenzuwachs der Labour Party dies unwahrscheinlich machte. Sein Hauptsponsor war der Marquess of Londonderry, ein lokaler Kohlebesitzer. Der Sitz wechselte von den Liberalen zur Labour Party.

Der Vater von Eden war am 20. Februar 1915 gestorben. Als jüngerer Sohn hatte er ein Kapital von 7.675 £ geerbt und verfügte 1922 über ein Privateinkommen von 706 £ nach Steuern (etwa 375.000 £ und 35.000 £ zu Preisen von 2014).

Eden las die Schriften von Lord Curzon und hoffte, ihm nachzueifern, indem er in die Politik ging und sich auf Außenpolitik spezialisierte. Eden heiratete Beatrice Beckett im Herbst 1923, und nach zweitägigen Flitterwochen in Essex wurde er ausgewählt, bei einer Nachwahl im November 1923 für Warwick und Leamington zu kämpfen. Seine Labour-Gegnerin, Daisy Greville, Gräfin von Warwick, war zufällig die Schwiegermutter seiner Schwester Elfrida und auch die Mutter der Stiefmutter seiner Frau, Marjorie Blanche Eve Beckett, geb. Greville. Am 16. November 1923, während des Nachwahlkampfes, wurde das Parlament für die Parlamentswahlen im Dezember 1923 aufgelöst. Er wurde im Alter von sechsundzwanzig Jahren ins Parlament gewählt.

Die erste Labour-Regierung unter Ramsay MacDonald trat ihr Amt im Januar 1924 an. Edens Antrittsrede (19. Februar 1924) war ein kontroverser Angriff auf die Verteidigungspolitik der Labour-Partei und wurde mit Zwischenrufen bedacht, woraufhin er darauf achtete, nur nach gründlicher Vorbereitung zu sprechen. Später druckte er die Rede in der Sammlung Foreign Affairs (1939) nach, um den Eindruck zu erwecken, er sei ein konsequenter Verfechter der Luftstreitkräfte gewesen. Eden bewunderte H. H. Asquith, der sich damals in seinem letzten Jahr im Unterhaus befand, für seine Klarheit und Prägnanz. Am 1. April 1924 hielt er eine Rede, um die anglo-türkische Freundschaft und die Ratifizierung des im Juli 1923 unterzeichneten Vertrags von Lausanne zu fördern.

1924-1929

Bei den Parlamentswahlen von 1924 kamen die Konservativen wieder an die Macht. Im Januar 1925 unternahm Eden, der enttäuscht war, dass ihm keine Stelle angeboten wurde, eine Reise in den Nahen Osten und traf dort den Emir Feisal von Irak. Feisal erinnerte ihn an den „Zaren von Russland & (ich) vermute, dass sein Schicksal ähnlich sein könnte“ (ein ähnliches Schicksal ereilte 1958 auch die irakische Königsfamilie). Bei einem Besuch im pahlavischen Iran besichtigte er die Raffinerie von Abadan, die er mit „einem Swansea im kleinen Maßstab“ verglich.

Am 17. Februar 1925 wurde er zum Parlamentarischen Privatsekretär von Godfrey Locker-Lampson, Unterstaatssekretär im Innenministerium, ernannt und diente unter Innenminister William Joynson Hicks.

Im Juli 1925 unternahm er eine zweite Reise nach Kanada, Australien und Indien. Unter dem Pseudonym „Backbencher“ schrieb er Artikel für die Yorkshire Post, die von seinem Schwiegervater Sir Gervase Beckett kontrolliert wurde. Im September 1925 vertrat er die Yorkshire Post auf der Imperial Conference in Melbourne.

Eden war weiterhin PPS von Locker-Lampson, als dieser im Dezember 1925 zum Unterstaatssekretär im Außenministerium ernannt wurde. Er zeichnete sich durch eine Rede über den Nahen Osten (21. Dezember 1925) aus, in der er sich für eine Anpassung der irakischen Grenzen zugunsten der Türkei aussprach, aber auch für ein fortgesetztes britisches Mandat und nicht für eine „Versenkung“. Eden schloss seine Rede mit einem Aufruf zur anglo-türkischen Freundschaft. Am 23. März 1926 ergreift er das Wort, um den Völkerbund aufzufordern, Deutschland aufzunehmen, was im folgenden Jahr geschehen sollte. Im Juli 1926 wurde er persönlicher Referent des Außenministers Sir Austen Chamberlain.

Neben der Aufbesserung seines parlamentarischen Einkommens von damals rund 300 Pfund pro Jahr durch seine schriftstellerische und journalistische Tätigkeit veröffentlichte er 1926 ein Buch über seine Reisen, Places in the Sun, das sich sehr kritisch mit den schädlichen Auswirkungen des Sozialismus auf Australien auseinandersetzte und zu dem Stanley Baldwin ein Vorwort schrieb.

Im November 1928, als Austen Chamberlain sich auf einer Reise befand, um seine Gesundheit wiederherzustellen, musste Eden in einer Debatte über ein kürzlich geschlossenes anglo-französisches Marineabkommen als Antwort auf den damaligen Oppositionsführer Ramsay MacDonald für die Regierung sprechen. Nach Aussage von Austen Chamberlain wäre er zu seinem ersten Ministerposten, dem des Staatssekretärs im Außenministerium, befördert worden, wenn die Konservativen die Wahlen von 1929 gewonnen hätten.

Zwischen 1929 und 1931 arbeitete Eden als Makler in der Stadt für Harry Lucas, eine Firma, die schließlich in S. G. Warburg & Co. aufging.

Im August 1931 bekleidete Eden sein erstes Ministeramt als Unterstaatssekretär für auswärtige Angelegenheiten in der Regierung von Premierminister Ramsay MacDonald. Zunächst wurde das Amt von Lord Reading (im Oberhaus) bekleidet, doch ab November 1931 hatte Sir John Simon dieses Amt inne.

Wie viele seiner Generation, die im Ersten Weltkrieg gedient hatten, war Eden ein entschiedener Kriegsgegner und setzte sich im Rahmen des Völkerbundes für den Erhalt des europäischen Friedens ein. Die Regierung schlug Maßnahmen vor, die den Nachkriegsvertrag von Versailles ablösten, um Deutschland die Wiederbewaffnung zu ermöglichen (auch wenn es seine kleine Berufsarmee durch eine Kurzzeitmiliz ersetzen musste) und um die französische Rüstung zu reduzieren. Winston Churchill kritisierte diese Politik am 23. März 1933 im Unterhaus scharf und sprach sich gegen eine „unangemessene“ französische Abrüstung aus, da dies Großbritannien dazu zwingen könnte, Maßnahmen zur Durchsetzung des Friedens gemäß dem Locarno-Vertrag von 1925 zu ergreifen. Eden, der im Namen der Regierung antwortete, wies Churchills Rede als übertrieben und unkonstruktiv zurück und bemerkte, dass die Abrüstung zu Lande noch nicht so weit fortgeschritten sei wie die Abrüstung zur See in den Verträgen von Washington und London, und argumentierte, dass die französische Abrüstung notwendig sei, um „Europa die notwendige Zeit der Beschwichtigung zu sichern“. Edens Rede wurde vom Unterhaus mit Zustimmung aufgenommen. Neville Chamberlain kommentierte kurz darauf: „Dieser junge Mann macht rasche Fortschritte; er kann nicht nur eine gute Rede halten, sondern hat auch einen guten Kopf, und seine Ratschläge werden vom Kabinett befolgt“. Eden schrieb später, dass das Wort „Appeasement“ in den frühen 1930er Jahren noch in seiner korrekten Bedeutung (aus dem Oxford English Dictionary) verwendet wurde, nämlich als Versuch, einen Konflikt zu schlichten. Erst später in diesem Jahrzehnt bekam der Begriff die abwertende Bedeutung, dass man schikanösen Forderungen nachgab.

Im Dezember 1933 wurde er zum Lordsiegelbewahrer (Lord Privy Seal) ernannt, ein Amt, das mit dem neu geschaffenen Amt des Ministers für Völkerbundsangelegenheiten kombiniert wurde. Als Lordsiegelbewahrer wurde Eden im Rahmen der Geburtstagsfeierlichkeiten 1934 zum Mitglied des Geheimen Rates ernannt. Am 25. März 1935 traf Eden in Begleitung von Sir John Simon in Berlin mit Hitler zusammen und erhob einen schwachen Protest, nachdem Hitler die Wehrpflicht entgegen dem Versailler Vertrag wieder eingeführt hatte. Im selben Monat traf Eden auch mit Stalin und Litwinow in Moskau zusammen.

Als Stanley Baldwin im Juni 1935 seine dritte Regierung bildete, trat er zum ersten Mal ins Kabinett ein. Später erkannte Eden, dass der Frieden nicht durch Beschwichtigungspolitik gegenüber Nazi-Deutschland und dem faschistischen Italien aufrechterhalten werden konnte. Er wandte sich privat gegen die Politik des Außenministers Sir Samuel Hoare, der versuchte, Italien während der Invasion in Abessinien (dem heutigen Äthiopien) im Jahr 1935 zu beschwichtigen. Nachdem Hoare nach dem Scheitern des Hoare-Laval-Pakts zurücktrat, wurde Eden sein Nachfolger als Außenminister. Als Eden seine erste Audienz bei König Georg V. hatte, soll der König gesagt haben: „Keine Kohlen mehr nach Newcastle, keine Hoares mehr nach Paris“.

1935 schickte Baldwin Eden zu einem zweitägigen Besuch zu Hitler, mit dem er zweimal zu Abend aß. Litvinovs Biograph John Holroyd-Doveton war der Meinung, dass Eden zusammen mit Molotov die einzige Person war, die mit Hitler, Churchill, Roosevelt und Stalin zu Abend gegessen hat, wenn auch nicht bei derselben Gelegenheit. Hitler hat nie mit einem der drei anderen Führer zu Abend gegessen, und soweit bekannt, hat Stalin Hitler nie gesehen.

Attlee war überzeugt, dass die öffentliche Meinung Hitler stoppen könne, und sagte in einer Rede im Unterhaus:

„Wir glauben an ein Bündnissystem, in dem die ganze Welt gegen einen Aggressor aufmarschieren würde. Wenn sich herausstellt, dass jemand vorhat, den Frieden zu brechen, sollten wir die ganze Weltmeinung gegen ihn aufbringen“.

Eden war jedoch realistischer und hatte die richtigen Prognosen:

„Hitler kann nur aufgehalten werden. Der einzige Weg, der uns offensteht, ist vielleicht, uns mit den Mächten, die Mitglieder des Völkerbundes sind, zu vereinen, um unser Vertrauen in diese Institution zu bekräftigen und die Grundsätze des Paktes zu wahren. Vielleicht ist das Schauspiel, dass die Großmächte des Völkerbundes ihre Absicht bekräftigen, enger als je zuvor zusammenzuarbeiten, nicht nur das einzige Mittel, um Deutschland klarzumachen, dass die unvermeidliche Wirkung eines Festhaltens an seiner gegenwärtigen Politik darin besteht, alle Nationen, die an die kollektive Sicherheit glauben, gegen es zu vereinen, sondern auch dazu beiträgt, den weniger mächtigen Nationen, die aus Furcht vor Deutschlands wachsender Stärke andernfalls in seinen Bannkreis gezogen werden könnten, Vertrauen zu geben“.

Eden reiste zu Gesprächen mit Stalin und dem sowjetischen Minister Litwinow nach Moskau. Die meisten Mitglieder des britischen Kabinetts fürchteten die Ausbreitung des Bolschewismus in Großbritannien und hassten die Sowjets, aber Eden war aufgeschlossen und hatte Respekt vor Stalin:

„(Stalins) Persönlichkeit machte sich ohne Übertreibung bemerkbar. Er hatte natürliche gute Manieren, vielleicht ein georgisches Erbe. Obwohl ich wusste, dass der Mann unbarmherzig war, respektierte ich die Qualität seines Geistes und empfand sogar eine Sympathie, die ich nie analysieren konnte. Vielleicht lag es an seinem pragmatischen Ansatz. Ich glaube nicht, dass er eine Affinität zu Marx hatte. Sicherlich hätte niemand weniger doktrinär sein können“.

Eden war sich sicher, dass die meisten seiner Kollegen von einem positiven Bericht über die Sowjetunion nicht begeistert sein würden, aber er war sich sicher, dass er richtig lag.

Die Vertreter beider Regierungen stellten mit Genugtuung fest, dass infolge eines umfassenden und offenen Meinungsaustauschs derzeit in keiner der großen Fragen der internationalen Politik ein Interessenkonflikt zwischen ihnen besteht, was eine solide Grundlage für die Sache des Friedens darstellt.

Eden erklärte, als er das Kommuniqué an seine Regierung schickte, habe er gedacht, dass seine Kollegen „nicht begeistert sein würden, da bin ich mir sicher“.

John Holroyd-Doveton vertrat die Ansicht, dass Eden Recht behalten würde. Die französische Armee wurde nicht nur von der deutschen Armee besiegt, sondern Frankreich brach auch seinen Vertrag mit Großbritannien, indem es einen Waffenstillstand mit Deutschland anstrebte. Im Gegensatz dazu besiegte die Rote Armee schließlich die Wehrmacht.

In dieser Phase seiner Karriere galt Eden als eine Art Vorreiter in Sachen Mode. Er trug regelmäßig einen Homburg-Hut, der in Großbritannien als „Anthony Eden“ bekannt wurde.

Eden wurde Außenminister, als Großbritannien seine Außenpolitik auf den Aufstieg der faschistischen Mächte ausrichten musste. Er unterstützte die Politik der Nichteinmischung in den Spanischen Bürgerkrieg durch Konferenzen wie die Konferenz von Nyon und unterstützte Premierminister Neville Chamberlain in seinen Bemühungen, den Frieden durch vernünftige Zugeständnisse an Nazi-Deutschland zu erhalten. Der italienisch-äthiopische Krieg braute sich zusammen, und Eden versuchte vergeblich, Mussolini davon zu überzeugen, den Streit dem Völkerbund zu unterbreiten. Der italienische Diktator verhöhnte Eden öffentlich als „den bestgekleideten Narren Europas“. Eden protestierte nicht, als Großbritannien und Frankreich sich Hitlers Wiederbesetzung des Rheinlandes 1936 nicht widersetzten. Als die Franzosen um ein Treffen im Hinblick auf eine militärische Aktion als Reaktion auf Hitlers Besetzung baten, schloss Eden in seiner Erklärung jegliche militärische Unterstützung Frankreichs entschieden aus.

Eden trat am 20. Februar 1938 aus öffentlichem Protest gegen Chamberlains Politik der Annäherung an das faschistische Italien zurück. Eden stützte sich auf geheime Geheimdienstberichte und kam zu dem Schluss, dass das Mussolini-Regime in Italien eine Bedrohung für Großbritannien darstellte.

Eden hatte immer noch keine Einwände gegen die Beschwichtigungspolitik gegenüber Nazi-Deutschland. Er wurde zu einem konservativen Abweichler und führte eine Gruppe an, die der konservative Fraktionsvorsitzende David Margesson die „Glamour Boys“ nannte. In der Zwischenzeit führte der führende Beschwichtigungsgegner Winston Churchill eine ähnliche Gruppe an, „The Old Guard“. Die beiden waren noch keine Verbündeten und sollten sich erst einig werden, als Churchill 1940 Premierminister wurde. Es gab viele Spekulationen darüber, dass Eden zu einem Sammelpunkt für alle ungleichen Gegner Chamberlains werden würde, aber Edens Stellung unter den Politikern ging stark zurück, da er sich zurückhielt und Konfrontationen vermied, obwohl er das Münchner Abkommen ablehnte und sich bei der Abstimmung darüber im Unterhaus der Stimme enthielt. Dennoch blieb er im ganzen Land populär und in späteren Jahren wurde oft fälschlicherweise angenommen, er sei aus Protest gegen das Münchner Abkommen und die Beschwichtigungspolitik im Allgemeinen als Außenminister zurückgetreten. In einem Interview von 1967 erläuterte Eden seine Entscheidung zum Rücktritt: „Wir hatten ein Abkommen mit Mussolini über das Mittelmeer und Spanien, das er durch die Entsendung von Truppen nach Spanien verletzte, und Chamberlain wollte ein weiteres Abkommen schließen. Ich war der Meinung, dass Mussolini das erste Abkommen einhalten sollte, bevor wir über das zweite verhandeln. Ich habe versucht, einen Aufschub für Großbritannien zu erwirken, und ich konnte Chamberlains Politik nicht mitmachen“.

In den letzten Friedensmonaten des Jahres 1939 trat Eden im Rang eines Majors in die Territorialarmee ein, und zwar in das motorisierte Bataillon London Rangers des King“s Royal Rifle Corps, mit dem er sich im Jahreslager in Beaulieu, Hampshire, befand, als er die Nachricht vom Molotow-Ribbentrop-Pakt erhielt.

Bei Ausbruch des Krieges am 3. September 1939 wurde Eden, anders als die meisten Territorialbeamten, nicht zum aktiven Dienst mobilisiert. Stattdessen kehrte er als Staatssekretär für Dominion-Angelegenheiten in Chamberlains Regierung zurück und besuchte im Februar 1940 Palästina, um die Second Australian Imperial Force zu inspizieren. Er gehörte jedoch nicht dem Kriegskabinett an. Daher war er auch kein Kandidat für das Amt des Premierministers, als Chamberlain im Mai 1940 nach der Narvik-Debatte zurücktrat und Churchill Premierminister wurde. Churchill ernannte Eden zum Staatssekretär für Kriegsfragen.

Ende 1940 kehrte Eden in das Außenministerium zurück und wurde 1941 Mitglied des Exekutivausschusses der Political Warfare Executive. Obwohl er zu den engsten Vertrauten Churchills gehörte, war seine Rolle im Krieg begrenzt, da Churchill selbst die wichtigsten Verhandlungen mit Franklin D. Roosevelt und Joseph Stalin führte, aber Eden diente loyal als Churchills Leutnant. Im Dezember 1941 reiste er per Schiff nach Russland, wo er mit dem sowjetischen Führer Stalin zusammentraf und die Schlachtfelder besichtigte, auf denen die Sowjets in der Operation Barbarossa Moskau erfolgreich gegen den Angriff der deutschen Armee verteidigt hatten.

Dennoch war er in den letzten Kriegsjahren für den größten Teil der Beziehungen zwischen Großbritannien und dem Führer der Freien Franzosen, Charles de Gaulle, zuständig. Eden war oft kritisch gegenüber der Betonung der besonderen Beziehungen zu den Vereinigten Staaten durch Churchill und enttäuscht von der amerikanischen Behandlung der britischen Verbündeten.

Im Jahr 1942 wurde Eden zusätzlich zum Vorsitzenden des Unterhauses ernannt. Während und nach dem Krieg wurde er für verschiedene andere wichtige Ämter in Betracht gezogen, u. a. 1942 als Oberbefehlshaber im Nahen Osten (General Harold Alexander sollte ernannt werden), 1943 als Vizekönig von Indien (General Archibald Wavell wurde zu diesem Amt ernannt) oder 1945 als Generalsekretär der neu gegründeten Organisation der Vereinten Nationen. 1943, als das Massaker von Katyn bekannt wurde, weigerte sich Eden, der polnischen Exilregierung zu helfen. Eden unterstützte die Idee einer Nachkriegsvertreibung der Deutschen aus der Tschechoslowakei.

Anfang 1943 blockierte Eden ein Ersuchen der bulgarischen Behörden um Hilfe bei der Deportation eines Teils der jüdischen Bevölkerung aus den neu erworbenen bulgarischen Gebieten in das britisch kontrollierte Palästina. Nach seiner Weigerung wurde ein Teil der Menschen in das Vernichtungslager Treblinka im von den Nazis besetzten Polen transportiert.

Im Jahr 1944 reiste Eden nach Moskau, um auf der Tolstoi-Konferenz mit der Sowjetunion zu verhandeln. Eden war auch gegen den Morgenthau-Plan zur Deindustrialisierung Deutschlands. Nach den Morden im Stalag Luft III gelobte er im Unterhaus, die Täter „exemplarisch zur Rechenschaft zu ziehen“, was nach dem Krieg zu einer erfolgreichen Fahndung durch die Royal Air Force“s Special Investigation Branch führte. Während der Konferenz von Jalta drängte er die Sowjetunion und die Vereinigten Staaten, Frankreich eine Besatzungszone im Nachkriegsdeutschland einzuräumen.

Edens ältester Sohn, der Fliegeroffizier Simon Gascoigne Eden, wurde als vermisst und später für tot erklärt; er diente im Juni 1945 als Navigator bei der Royal Air Force in Birma. Zwischen Eden und Simon bestand eine enge Bindung, und Simons Tod war ein großer persönlicher Schock für seinen Vater. Berichten zufolge reagierte Frau Eden auf den Verlust ihres Sohnes unterschiedlich, was zum Scheitern der Ehe führte. De Gaulle schrieb ihm einen persönlichen Beileidsbrief in französischer Sprache.

1945 wurde er von Halvdan Koht als einer von sieben Kandidaten für den Friedensnobelpreis genannt. Er hat jedoch keinen von ihnen ausdrücklich nominiert. Die Person, die tatsächlich nominiert wurde, war Cordell Hull.

In der Opposition, 1945-1951

Nachdem die Labour Party die Wahlen von 1945 gewonnen hatte, ging Eden als stellvertretender Vorsitzender der Konservativen Partei in die Opposition. Viele waren der Meinung, Churchill hätte sich zurückziehen und Eden den Parteivorsitz überlassen sollen, doch Churchill weigerte sich, diese Idee in Betracht zu ziehen. Bereits im Frühjahr 1946 bat Eden Churchill offen, zu seinen Gunsten zurückzutreten. Er war ohnehin durch das Ende seiner ersten Ehe und den Tod seines ältesten Sohnes deprimiert. Churchill war wegen seiner vielen Auslandsreisen und seiner literarischen Arbeit in vielerlei Hinsicht nur „Teilzeit-Oppositionsführer“ und überließ die tägliche Arbeit weitgehend Eden, dem es weitgehend an parteipolitischem Gespür und Kontakt zum einfachen Mann mangelte. In den Oppositionsjahren entwickelte er jedoch einige Kenntnisse über innenpolitische Angelegenheiten und schuf die Idee einer „Eigentumsdemokratie“, die Margaret Thatchers Regierung Jahrzehnte später zu verwirklichen versuchte. Seine innenpolitische Agenda wird insgesamt als Mitte-Links eingestuft.

Rückkehr zur Regierung, 1951-1955

1951 kehrten die Konservativen an die Macht zurück, und Eden wurde zum dritten Mal Außenminister und zusätzlich stellvertretender Premierminister, obwohl er nie offiziell vom König in dieses Amt berufen wurde. Dessen Berater vertraten die Ansicht, dass dieses Amt in der britischen Verfassung nicht vorgesehen war (Attlees Ernennung während des Zweiten Weltkriegs war eine Ausnahme) und dass es das Vorrecht des Monarchen beeinträchtigen könnte, den nächsten Premierminister (im Prinzip) frei zu wählen. Churchill war weitgehend eine Galionsfigur in der Regierung, und Eden hatte mit dem Niedergang des Empire und der Verschärfung des Kalten Krieges zum zweiten Mal die effektive Kontrolle über die britische Außenpolitik.

Edens Biograph Richard Lamb sagte, Eden habe Churchill dazu gedrängt, von seinen in der Opposition gemachten Zusagen zur europäischen Einigung abzurücken. Die Wahrheit scheint komplexer zu sein. Großbritannien war 1945-55 immer noch eine Weltmacht oder versuchte zumindest, eine zu sein, und das Konzept der Souveränität war nicht so diskreditiert wie auf dem Kontinent. Die Vereinigten Staaten förderten die Entwicklung des europäischen Föderalismus, um ihre Truppen abzuziehen und die Deutschen unter Aufsicht wieder aufzurüsten. Eden war weniger atlantisch eingestellt als Churchill und hatte wenig übrig für den europäischen Föderalismus. Er wollte feste Bündnisse mit Frankreich und anderen westeuropäischen Mächten, um Deutschland einzudämmen. Die Hälfte des britischen Handels entfiel damals auf die Sterling-Zone und nur ein Viertel auf Westeuropa. Obwohl später von „verpassten Gelegenheiten“ die Rede war, räumte selbst Macmillan, der nach dem Krieg ein aktives Mitglied der Europäischen Bewegung gewesen war, im Februar 1952 ein, dass die besonderen Beziehungen Großbritanniens zu den Vereinigten Staaten und dem Commonwealth das Land daran hindern würden, sich einem föderalen Europa anzuschließen. Eden ärgerte sich auch über Churchills Wunsch nach einem Gipfeltreffen mit der Sowjetunion im Jahr 1953 nach Stalins Tod. Im April 1953 erkrankte Eden schwer an einer Reihe von verpfuschten Gallengangsoperationen, die ihn fast das Leben kosteten. In der Folgezeit litt er häufig unter schlechter körperlicher Verfassung und psychischen Depressionen.

Trotz des Endes des britischen Raj in Indien blieb das britische Interesse am Nahen Osten stark. Großbritannien unterhielt vertragliche Beziehungen zu Jordanien und Irak und war die Schutzmacht für Kuwait und die Trucial States, die Kolonialmacht in Aden und die Besatzungsmacht am Suezkanal. Viele rechtsgerichtete konservative Abgeordnete, die in der so genannten Suez-Gruppe organisiert waren, wollten die imperiale Rolle beibehalten, aber der wirtschaftliche Druck machte die Aufrechterhaltung dieser Rolle zunehmend schwierig. Großbritannien war bestrebt, seine riesige Militärbasis in der Suezkanalzone aufrechtzuerhalten und angesichts des ägyptischen Unmuts sein Bündnis mit dem Irak weiter auszubauen, und man hoffte, dass die Amerikaner Großbritannien, möglicherweise finanziell, unterstützen würden. Während die Amerikaner mit den Briten bei dem Staatsstreich von 28 Mordad gegen die Regierung Mosaddegh im Iran zusammenarbeiteten, nachdem diese die britischen Ölinteressen verstaatlicht hatte, entwickelten die Amerikaner ihre eigenen Beziehungen in der Region und standen den ägyptischen Freien Offizieren positiv gegenüber und bauten freundschaftliche Beziehungen zu Saudi-Arabien auf. Großbritannien war schließlich gezwungen, sich aus der Kanalzone zurückzuziehen, und der Sicherheitsvertrag des Bagdad-Pakts wurde von den Vereinigten Staaten nicht unterstützt, was Eden dem Vorwurf aussetzte, das britische Prestige nicht gewahrt zu haben.

Eden hatte große Bedenken gegenüber der amerikanischen Außenpolitik unter Außenminister John Foster Dulles und Präsident Dwight D. Eisenhower. Bereits im März 1953 zeigte sich Eisenhower besorgt über die ausufernden Verteidigungskosten und die damit verbundene Zunahme der staatlichen Macht. Eden war verärgert über Dulles“ Politik der „Brinkmanship“, der Machtdemonstration, in den Beziehungen mit der kommunistischen Welt. Insbesondere über die geplante amerikanische Luftangriffsoperation (Vulture) zur Rettung der belagerten französischen Unionsgarnison in der Schlacht von Dien Bien Phu Anfang 1954 lieferten sich beide einen heftigen Schlagabtausch. Die Operation wurde unter anderem deshalb abgesagt, weil Eden sich aus Angst vor einer chinesischen Intervention und schließlich einem dritten Weltkrieg weigerte, sich daran zu beteiligen. Dulles verließ daraufhin frühzeitig die Gespräche der Genfer Konferenz und kritisierte die amerikanische Entscheidung, die Konferenz nicht zu unterzeichnen. Nichtsdestotrotz gilt der Erfolg der Konferenz als die herausragende Leistung von Edens dritter Amtszeit im Außenministerium. Im Sommer und Herbst 1954 wurde auch das anglo-ägyptische Abkommen über den Abzug aller britischen Streitkräfte aus Ägypten ausgehandelt und ratifiziert.

Es gab Befürchtungen, dass sich die Vereinigten Staaten auf die Verteidigung der westlichen Hemisphäre beschränken könnten, wenn die Europäische Verteidigungsgemeinschaft nicht wie gewünscht ratifiziert würde, aber neuere dokumentarische Belege bestätigen, dass die USA ohnehin beabsichtigten, ihre Truppen aus Europa abzuziehen, selbst wenn die EVG ratifiziert würde. Nachdem die französische Nationalversammlung die EVG im August 1954 abgelehnt hatte, versuchte Eden, eine praktikable Alternative vorzuschlagen. Zwischen dem 11. und 17. September besuchte er alle großen westeuropäischen Hauptstädte, um darüber zu verhandeln, dass Westdeutschland ein souveräner Staat wird und der Westeuropäischen Union beitritt, bevor es in die NATO aufgenommen wird. Paul-Henri Spaak sagte, Eden habe „das Atlantische Bündnis gerettet“.

Im Oktober 1954 wurde er in den Hosenbandorden aufgenommen und zum Sir Anthony Eden ernannt.

Im April 1955 trat Churchill in den Ruhestand, und Eden wurde sein Nachfolger als Premierminister. Aufgrund seines langen Kriegsdienstes und seines berühmten guten Aussehens und Charmes war er sehr beliebt. Seine berühmten Worte „Der Frieden kommt immer zuerst“ trugen zu seiner ohnehin großen Popularität bei.

Gleich nach seinem Amtsantritt berief er für den 26. Mai 1955 Parlamentswahlen ein, bei denen er die Mehrheit der Konservativen von siebzehn auf sechzig Stimmen ausbauen konnte – ein Mehrheitszuwachs, der den neunzigjährigen Rekord für eine britische Regierung brach. Die Parlamentswahlen von 1955 waren die letzten, bei denen die Konservativen die Mehrheit der Stimmen in Schottland gewannen. Eden hatte jedoch nie ein innenpolitisches Ressort innegehabt und verfügte über wenig Erfahrung in Wirtschaftsfragen. Er überließ diese Bereiche seinen Leutnants wie Rab Butler und konzentrierte sich weitgehend auf die Außenpolitik, wobei er eine enge Beziehung zu US-Präsident Dwight Eisenhower aufbaute. Edens Versuche, die Gesamtkontrolle über das Außenministerium zu behalten, stießen auf breite Kritik.

Eden ist der britische Premierminister, der die niedrigsten Arbeitslosenzahlen der Nachkriegszeit zu verantworten hat: Im Juli 1955 lag die Arbeitslosigkeit bei knapp über 215.000 Personen und damit bei gerade einmal einem Prozent der Erwerbsbevölkerung.

Suez (1956)

Das Bündnis mit den USA erwies sich jedoch als nicht allgemeingültig, als der ägyptische Präsident Gamal Abdel Nasser im Juli 1956 den Suezkanal verstaatlichte, nachdem die anglo-amerikanische Finanzierung für den Assuan-Staudamm eingestellt worden war. Eden vertrat die Ansicht, dass diese Verstaatlichung einen Verstoß gegen den anglo-ägyptischen Vertrag von 1954 darstellte, den Nasser am 19. Oktober 1954 mit der britischen und französischen Regierung unterzeichnet hatte. Diese Ansicht teilten auch der Labour-Chef Hugh Gaitskell und der Vorsitzende der Liberalen Jo Grimond. 1956 war der Suezkanal von lebenswichtiger Bedeutung, da mehr als zwei Drittel der Öllieferungen Westeuropas (drei Viertel der gesamten Kanalschifffahrt) den NATO-Ländern gehörten. Großbritanniens gesamte Ölreserven reichten zum Zeitpunkt der Verstaatlichung nur für sechs Wochen. Die Sowjetunion war sich sicher, dass sie bei den Vereinten Nationen ihr Veto gegen jegliche Sanktionen gegen Nasser einlegen würde. Nach der Verstaatlichung trafen sich Großbritannien und eine Konferenz anderer Nationen in London, um die Krise mit diplomatischen Mitteln zu lösen. Die Vorschläge der achtzehn Nationen, darunter das Angebot einer ägyptischen Vertretung im Vorstand der Suezkanal-Gesellschaft und einer Beteiligung an den Gewinnen, wurden von Nasser jedoch abgelehnt. Eden befürchtete, dass Nasser beabsichtigte, eine arabische Allianz zu bilden, die die Erdöllieferungen nach Europa abzuschneiden drohte, und beschloss gemeinsam mit Frankreich, ihn von der Macht zu entfernen.

Die meisten Menschen glaubten, dass Nasser aus legitimen patriotischen Gründen handelte, und das Außenministerium hielt die Verstaatlichung für eine bewusste Provokation, aber nicht für illegal. Der Generalstaatsanwalt, Sir Reginald Manningham-Buller, wurde nicht offiziell um seine Meinung gebeten, teilte aber über den Lordkanzler seine Ansicht mit, dass der von der Regierung geplante bewaffnete Schlag gegen Ägypten unrechtmäßig sei.

Anthony Nutting erinnerte sich, dass Eden zu ihm sagte: „Was soll dieser ganze Unsinn, Nasser zu isolieren oder ihn zu “neutralisieren“, wie Sie es nennen? Ich will ihn vernichten, verstehen Sie das nicht? Ich will, dass er ermordet wird, und wenn Sie und das Außenministerium anderer Meinung sind, dann sollten Sie besser ins Kabinett kommen und erklären, warum.“ Als Nutting darauf hinwies, dass es keine alternative Regierung gebe, die Nasser ersetzen könne, soll Eden geantwortet haben: „Es ist mir völlig egal, ob in Ägypten Anarchie und Chaos herrschen.“ Bei einem privaten Treffen in der Downing Street am 16. Oktober 1956 zeigte Eden mehreren Ministern einen Plan, der zwei Tage zuvor von den Franzosen vorgelegt worden war. Israel würde in Ägypten einmarschieren, Großbritannien und Frankreich würden ein Ultimatum stellen, das beide Seiten aufforderte, aufzuhören, und wenn sich eine Seite weigerte, Truppen entsenden, um das Ultimatum durchzusetzen, die beiden Seiten zu trennen – und den Kanal zu besetzen und Nasser loszuwerden. Als Nutting vorschlug, die Amerikaner zu konsultieren, antwortete Eden: „Ich werde die Amerikaner da nicht mit hineinziehen … Dulles hat schon genug Schaden angerichtet. Das hat nichts mit den Amerikanern zu tun. Wir und die Franzosen müssen entscheiden, was zu tun ist, und wir allein.“ Eden gab offen zu, dass seine Sicht auf die Krise durch seine Erfahrungen in den beiden Weltkriegen geprägt war, und schrieb: „Wir alle sind in gewissem Maße durch den Stempel unserer Generation geprägt, meiner ist der des Attentats in Sarajewo und all dessen, was sich daraus ergab. Es ist unmöglich, die Aufzeichnungen zu lesen und nicht das Gefühl zu haben, dass wir dafür verantwortlich sind, immer eine Runde weiter zu sein … Immer eine Runde hinterher, eine fatale Runde.“

Der Weg zu einer sofortigen militärischen Reaktion auf die Krise stand außer Frage – Zypern hatte keine Tiefwasserhäfen, was bedeutete, dass Malta, das mehrere Tage von Ägypten entfernt lag, der Hauptkonzentrationspunkt für eine Invasionsflotte sein musste, falls die libysche Regierung eine Landinvasion von ihrem Gebiet aus nicht zulassen würde. Eden zog zunächst in Erwägung, britische Streitkräfte im Königreich Libyen einzusetzen, um den Kanal zurückzuerobern, entschied sich dann aber dafür, die arabische Öffentlichkeit damit zu verärgern. Im Gegensatz zum französischen Premierminister Guy Mollet, der die Rückeroberung des Kanals als vorrangiges Ziel ansah, war Eden der Ansicht, dass die eigentliche Notwendigkeit darin bestand, Nasser aus dem Amt zu entfernen. Er hoffte, dass sich das ägyptische Volk gegen Nasser erheben würde, wenn die ägyptische Armee von den anglo-französischen Streitkräften rasch und auf demütigende Weise besiegt würde. Eden teilte Feldmarschall Bernard Montgomery mit, dass das übergeordnete Ziel der Mission einfach darin bestehe, „Nasser von seinem Thron zu stürzen“. Sollte es nicht zu einem Volksaufstand kommen, würden Eden und Mollet sagen, dass die ägyptischen Streitkräfte nicht in der Lage seien, ihr Land zu verteidigen, und dass die anglo-französischen Streitkräfte daher zurückkehren müssten, um den Suezkanal zu bewachen.

Eden war der Ansicht, dass Ägypten und andere arabische Länder sich der Sowjetunion annähern könnten, wenn Nasser mit der Beschlagnahme des Kanals davonkäme. Zu dieser Zeit lieferte der Nahe Osten 80-90 Prozent der westeuropäischen Ölversorgung. Andere Länder des Nahen Ostens könnten ebenfalls ermutigt werden, ihre Ölindustrie zu verstaatlichen. Mit der Invasion, so behauptete er damals und auch in einem Interview von 1967, sollte die Unantastbarkeit internationaler Abkommen gewahrt und eine künftige einseitige Aufkündigung von Verträgen verhindert werden. Während der Krise nutzte Eden energisch die Medien, einschließlich der BBC, um die öffentliche Meinung für seine Ansichten über die Notwendigkeit eines Sturzes Nassers zu gewinnen. Im September 1956 wurde ein Plan ausgearbeitet, um die Wassermenge des Nils durch den Bau von Staudämmen zu verringern und damit Nassers Position zu schwächen. Der Plan wurde jedoch aufgegeben, weil seine Umsetzung Monate dauern würde und weil man befürchtete, dass er sich auf andere Länder wie Uganda und Kenia auswirken könnte.

Am 25. September 1956 traf Schatzkanzler Harold Macmillan informell mit Präsident Eisenhower im Weißen Haus zusammen; er verstand Eisenhowers Entschlossenheit, einen Krieg zu vermeiden, falsch und teilte Eden mit, dass die Amerikaner sich dem Versuch, Nasser zu stürzen, in keiner Weise widersetzen würden. Obwohl Eden Eisenhower seit Jahren kannte und während der Krise viele direkte Kontakte hatte, schätzte auch er die Situation falsch ein. Die Amerikaner sahen sich als Verfechter der Entkolonialisierung und lehnten es ab, irgendetwas zu unterstützen, was als Imperialismus oder Kolonialismus angesehen werden könnte. Eisenhower war der Ansicht, dass die Krise friedlich gelöst werden müsse; er erklärte Eden, dass die amerikanische Öffentlichkeit eine militärische Lösung nicht unterstützen würde. Eden und andere führende britische Beamte glaubten fälschlicherweise, Nassers Unterstützung der palästinensischen Milizen gegen Israel sowie seine Versuche, die prowestlichen Regime im Irak und in anderen arabischen Staaten zu destabilisieren, würden die USA davon abhalten, mit der Operation einzugreifen. Eisenhower warnte ausdrücklich davor, dass die Amerikaner und die Welt „empört sein würden“, wenn nicht alle friedlichen Wege ausgeschöpft würden, und selbst dann „könnte der Preis letztendlich viel zu hoch werden“. Die Wurzel des Problems war die Tatsache, dass Eden Großbritannien immer noch für eine unabhängige Weltmacht hielt. Sein Mangel an Sympathie für die britische Integration in Europa, der sich in seiner Skepsis gegenüber der noch in den Kinderschuhen steckenden Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft (EWG) manifestierte, war ein weiterer Aspekt seines Glaubens an die unabhängige Rolle Großbritanniens im Weltgeschehen.

Ende Oktober 1956 marschierte Israel auf der Sinai-Halbinsel ein. Großbritannien und Frankreich marschierten ein, angeblich um die beiden Seiten zu trennen und Frieden zu schaffen, in Wirklichkeit aber, um die Kontrolle über den Kanal wiederzuerlangen und Nasser zu stürzen. Die Vereinigten Staaten lehnten die Invasion sofort und entschieden ab. Die Vereinten Nationen verurteilten die Invasion, die Sowjets waren kriegerisch eingestellt, und nur Neuseeland, Australien, Westdeutschland und Südafrika sprachen sich für die britische Position aus.

Der Suezkanal war für die USA von geringerer wirtschaftlicher Bedeutung, die damals nur 15 Prozent ihres Öls über diese Route bezogen (im Vergleich zu weit mehr als der Hälfte der gesamten Öllieferungen an das Vereinigte Königreich). Eisenhower wollte den internationalen Frieden in „fragilen“ Regionen vermitteln. Er sah in Nasser keine ernsthafte Bedrohung für den Westen, war aber besorgt, dass die Sowjets, die bekanntlich einen ständigen Warmwasserstützpunkt für ihre Schwarzmeerflotte im Mittelmeer wollten, sich auf die Seite Ägyptens stellen könnten. Eisenhower befürchtete einen pro-sowjetischen Rückschlag unter den arabischen Nationen, falls Ägypten, was wahrscheinlich schien, eine demütigende Niederlage gegen die Briten, Franzosen und Israelis erleiden würde.

Eden, der sich dem innenpolitischen Druck seiner Partei ausgesetzt sah, Maßnahmen zu ergreifen und den Rückgang des britischen Einflusses im Nahen Osten zu stoppen, hatte die finanzielle Abhängigkeit Großbritanniens von den USA nach dem Zweiten Weltkrieg ignoriert und war davon ausgegangen, dass die USA automatisch jede Maßnahme ihres engsten Verbündeten unterstützen würden. Auf der Kundgebung „Recht statt Krieg“ auf dem Trafalgar Square am 4. November 1956 wurde Eden von Aneurin Bevan verspottet: „Sir Anthony Eden hat so getan, als ob er jetzt in Ägypten einmarschieren würde, um die Vereinten Nationen zu stärken. Jeder Einbrecher könnte natürlich das Gleiche sagen; er könnte argumentieren, dass er in das Haus eindringt, um die Polizei zu schulen. Wenn es Sir Anthony Eden also ernst meint, was er sagt, und das könnte der Fall sein, dann ist er zu dumm, um Premierminister zu sein“. Die öffentliche Meinung war gemischt; einige Historiker sind der Meinung, dass die Mehrheit der britischen Öffentlichkeit auf Edens Seite stand. Eden sah sich gezwungen, dem diplomatischen und finanziellen Druck der Amerikaner und den Protesten im eigenen Land nachzugeben, indem er einen Waffenstillstand ausrief, als die anglo-französischen Streitkräfte erst 23 Meilen des Kanals erobert hatten. Da die USA drohten, ihre finanzielle Unterstützung für das Pfund Sterling zurückzuziehen, das Kabinett gespalten war und der Schatzkanzler Harold Macmillan mit seinem Rücktritt drohte, falls nicht sofort ein Waffenstillstand ausgerufen würde, stand Eden unter enormem Druck. Er erwog, sich den Aufforderungen zu widersetzen, bis ihm der Kommandeur vor Ort mitteilte, dass es bis zu sechs Tage dauern könnte, bis die anglo-französischen Truppen die gesamte Kanalzone gesichert hätten. Daher wurde am 7. November um Viertel nach Mitternacht ein Waffenstillstand ausgerufen.

In seinem 1987 erschienenen Buch Spycatcher berichtet Peter Wright, dass Eden nach dem erzwungenen Ende der Militäroperation die Option der Ermordung ein zweites Mal reaktivierte. Zu diesem Zeitpunkt waren praktisch alle MI6-Agenten in Ägypten von Nasser zusammengetrieben worden, und es wurde eine neue Operation unter Einsatz abtrünniger ägyptischer Offiziere ausgearbeitet. Sie scheiterte vor allem daran, dass sich das Waffenlager, das am Stadtrand von Kairo versteckt worden war, als defekt erwies.

Suez schadete Edens Ruf als Staatsmann schwer und führte zu einem Zusammenbruch seiner Gesundheit. Im November 1956 machte er Urlaub auf Jamaika, zu einem Zeitpunkt, als er noch entschlossen war, als Premierminister weiterzumachen. Sein Gesundheitszustand verbesserte sich jedoch nicht, und während seiner Abwesenheit von London arbeiteten sein Kanzler Harold Macmillan und Rab Butler daran, ihn aus dem Amt zu manövrieren. Am Morgen des Waffenstillstands erklärte sich Eisenhower bereit, sich mit Eden zu treffen, um ihre Differenzen öffentlich beizulegen, aber dieses Angebot wurde später zurückgezogen, nachdem Außenminister Dulles darauf hingewiesen hatte, dass dies die Lage im Nahen Osten weiter anheizen könnte.

Die Zeitung Observer beschuldigte Eden, das Parlament in der Suezkrise belogen zu haben, während Abgeordnete aller Parteien kritisierten, dass er vor der Einnahme des Kanals einen Waffenstillstand gefordert hatte. Churchill, der Edens Vorgehen öffentlich unterstützte, kritisierte seinen Nachfolger insgeheim dafür, dass er die Militäroperation nicht bis zum Ende durchzog. Eden überstand die Vertrauensabstimmung im Unterhaus am 8. November problemlos.

Während Eden in Goldeneye Estate in Oracabessa Bay auf Jamaika Urlaub machte, diskutierten andere Mitglieder der Regierung am 20. November, wie sie den Vorwürfen entgegentreten könnten, dass das Vereinigte Königreich und Frankreich mit Israel zusammengearbeitet hätten, um den Kanal zu beschlagnahmen, beschlossen aber, dass es kaum Beweise in der Öffentlichkeit gibt.

Bei seiner Rückkehr aus Jamaika am 14. Dezember hoffte Eden noch immer, als Premierminister weitermachen zu können. Er hatte seine traditionelle Basis in der Tory-Linken und bei den gemäßigten Wählern im Lande verloren, hoffte aber offenbar, in der Tory-Rechten eine neue Basis zu schaffen. Seine politische Position war jedoch während seiner Abwesenheit geschwächt worden. Er wollte eine Erklärung abgeben, in der er Nasser als Marionette der Sowjets angriff, die Vereinten Nationen attackierte und von den „Lehren aus den 1930er Jahren“ sprach, wurde jedoch von Macmillan, Butler und Lord Salisbury daran gehindert.

Bei seiner Rückkehr ins Unterhaus (17. Dezember) schlich er sich in den Plenarsaal, ohne von seiner eigenen Partei wahrgenommen zu werden. Ein konservativer Abgeordneter erhob sich, um mit seinem Order Paper zu winken, und musste sich dann verlegen hinsetzen, während die Labour-Abgeordneten lachten. Am 18. Dezember sprach er vor dem Ausschuss 1922 (konservative Hinterbänkler) und erklärte: „Solange ich lebe, werde ich mich niemals für das entschuldigen, was wir getan haben“, konnte aber eine Frage zur Gültigkeit der Dreiererklärung von 1950 nicht beantworten (die er im April 1955, zwei Tage vor seinem Amtsantritt als Premierminister, noch einmal bekräftigt hatte). In seiner letzten Erklärung als Premierminister vor dem Unterhaus (20. Dezember 1956) zeigte er in einer schwierigen Debatte eine gute Leistung, erklärte den Abgeordneten jedoch, dass „es keine Vorahnung gab, dass Israel Ägypten angreifen würde“. Victor Rothwell schreibt, dass das Wissen, das Unterhaus auf diese Weise getäuscht zu haben, ihn danach belastet haben muss, ebenso wie die Sorge, dass die US-Regierung von Großbritannien Reparationszahlungen an Ägypten verlangen könnte. Aus den im Januar 1987 freigegebenen Papieren geht hervor, dass das gesamte Kabinett am 23. Oktober 1956 über den Plan informiert worden war.

Eden litt über Weihnachten in Chequers erneut unter Fieber, sprach aber immer noch von einer offiziellen Reise in die UdSSR im April 1957, wollte eine umfassende Untersuchung der Crabb-Affäre und bedrängte Lord Hailsham (Erster Lord der Admiralität) wegen der 6 Millionen Pfund, die für die Öllagerung auf Malta ausgegeben wurden.

Eden trat am 9. Januar 1957 zurück, nachdem seine Ärzte ihn gewarnt hatten, dass sein Leben auf dem Spiel stehe, wenn er im Amt bleibe. John Charmley schreibt: „Die Krankheit … bot einen würdigen Grund für eine Handlung (d.h. den Rücktritt), die in jedem Fall notwendig gewesen wäre.“ Rothwell schreibt, dass es nach wie vor ein Rätsel ist, wie Eden zum Rücktritt überredet wurde, obwohl die wenigen Hinweise darauf hindeuten, dass Butler, von dem erwartet wurde, dass er die Nachfolge als Premierminister antreten würde, im Zentrum der Intrige stand. Rothwell schreibt, dass Edens Fieber „unangenehm, aber kurz und nicht lebensbedrohlich“ war und dass es möglicherweise eine „Manipulation medizinischer Daten“ gab, um Edens Gesundheitszustand „noch schlechter“ erscheinen zu lassen, als er war. Macmillan schrieb in sein Tagebuch, dass „die Natur einen echten gesundheitlichen Grund geliefert hat“, während andernfalls vielleicht eine „diplomatische Krankheit“ hätte erfunden werden müssen. David Carlton (1981) schlug sogar vor, dass der Palast involviert gewesen sein könnte, eine Vermutung, die von Rothwell diskutiert wurde. Bereits im Frühjahr 1954 war Eden nicht daran interessiert, gute Beziehungen zur neuen Königin zu pflegen. Es ist bekannt, dass Eden eine Monarchie nach japanischem oder skandinavischem Vorbild (d.h. ohne jegliche Einmischung in die Politik) bevorzugte, und im Januar 1956 hatte er darauf bestanden, dass Nikita Chruschtschow und Nikolai Bulganin nur ein Mindestmaß an Zeit für Gespräche mit der Königin aufwenden sollten. Es gibt auch Belege dafür, dass der Palast darüber besorgt war, während der Suez-Krise nicht umfassend informiert zu werden. In den 1960er Jahren wurde Clarissa Eden dabei beobachtet, wie sie über die Königin „in einer äußerst feindseligen und herabsetzenden Weise“ sprach, und in einem Interview im Jahr 1976 sagte Eden, er würde „nicht behaupten, dass sie für den Suezkrieg war“.

Obwohl die Medien davon ausgingen, dass Butler die Nachfolge Edens antreten würde, ergab eine für die Königin durchgeführte Kabinettsumfrage, dass Macmillan die fast einstimmige Wahl war, und er wurde am 10. Januar 1957 Premierminister. Kurz darauf verließen Eden und seine Frau England für einen Urlaub in Neuseeland.

A. J. P. Taylor schrieb in den 1970er Jahren: „Eden … zerstörte (seinen Ruf als Friedensstifter) und führte Großbritannien zu einer der größten Demütigungen in seiner Geschichte … (er) schien eine neue Persönlichkeit anzunehmen. Er handelte ungeduldig und impulsiv. Zuvor flexibel, stützte er sich nun auf Dogmen und prangerte Nasser als einen zweiten Hitler an. Obwohl er behauptete, das Völkerrecht zu wahren, missachtete er in Wirklichkeit die Organisation der Vereinten Nationen, an deren Gründung er mitgewirkt hatte… Das Ergebnis war eher erbärmlich als tragisch“.

Laut dem Biographen D. R. Thorpe verfolgte Eden vier Ziele: den Kanal zu sichern, dafür zu sorgen, dass er offen blieb und die Öllieferungen fortgesetzt wurden, Nasser zu stürzen und zu verhindern, dass die UdSSR an Einfluss gewann. „Die unmittelbare Folge der Krise war, dass der Suezkanal blockiert wurde, die Öllieferungen unterbrochen wurden, Nassers Position als Führer des arabischen Nationalismus gestärkt wurde und der Weg für ein russisches Eindringen in den Nahen Osten frei war.

Michael Foot drängte auf eine Sonderuntersuchung nach dem Vorbild der parlamentarischen Untersuchung des Angriffs auf die Dardanellen im Ersten Weltkrieg, obwohl Harold Wilson (Labour-Premierminister 1964-70 und 1974-76) die Angelegenheit als ein Wespennest betrachtete, das man besser nicht öffnete. Nach der Niederlage der arabischen Armeen gegen Israel im Sechs-Tage-Krieg 1967 verstummte dieses Gerede, woraufhin Eden zahlreiche Fanpost erhielt, in der ihm mitgeteilt wurde, dass er Recht gehabt habe, und sein Ansehen, nicht zuletzt in Israel und den Vereinigten Staaten, in die Höhe schoss. 1986 bewertete Edens offizieller Biograph Robert Rhodes James Edens Haltung in der Suezfrage wohlwollend neu, und 1990, nach der irakischen Invasion in Kuwait, fragte James: „Wer kann heute noch behaupten, dass Eden im Unrecht war?“. Derartige Argumente drehen sich hauptsächlich darum, ob die Suez-Operation aus politischer Sicht grundlegend fehlerhaft war oder ob, wie diese „Revisionisten“ meinten, die fehlende amerikanische Unterstützung den Eindruck vermittelte, der Westen sei gespalten und schwach. Anthony Nutting, der wegen Suez als Außenminister zurücktrat, vertrat 1967, im Jahr des arabisch-israelischen Sechstagekriegs, die erstgenannte Ansicht, als er schrieb, dass „wir den Wind der Bitterkeit gesät haben und den Wirbelwind der Rache und Rebellion ernten werden“. Umgekehrt argumentiert Jonathan Pearson in Sir Anthony Eden and the Suez Crisis: Reluctant Gamble (2002), dass Eden zurückhaltender und weniger kriegslüstern war, als die meisten Historiker dies beurteilen. D. R. Thorpe, ein weiterer Biograph Edens, schreibt, dass Suez „ein wahrhaft tragisches Ende seiner Amtszeit war, das bei der Beurteilung seiner Karriere eine unverhältnismäßige Bedeutung erlangte“; er meint, dass es, wäre das Suez-Abenteuer erfolgreich gewesen, „mit ziemlicher Sicherheit keinen Nahost-Krieg im Jahr 1967 und wahrscheinlich auch keinen Jom-Kippur-Krieg im Jahr 1973 gegeben hätte“.

Guy Millard, einer von Edens Privatsekretären, der sich dreißig Jahre später in einem Radiointerview zum ersten Mal öffentlich zu der Krise äußerte, gab das Urteil eines Insiders über Eden ab: „Es war natürlich sein Fehler, und zwar ein tragischer und verhängnisvoller Fehler für ihn. Ich glaube, er hat die Bedeutung Nassers, Ägyptens, des Kanals und sogar des Nahen Ostens überschätzt.“ Obwohl das britische Vorgehen im Jahr 1956 gewöhnlich als „imperialistisch“ bezeichnet wird, war die Hauptmotivation wirtschaftlicher Natur. Eden war ein liberaler Befürworter nationalistischer Bestrebungen, auch in Bezug auf die sudanesische Unabhängigkeit, und sein Suezkanal-Basisabkommen von 1954, das den Abzug der britischen Truppen aus Suez im Gegenzug für bestimmte Garantien vorsah, wurde mit der konservativen Partei gegen Churchills Willen ausgehandelt.

Rothwell ist der Meinung, dass Eden die Pläne für die Suez-Invasion Mitte Oktober hätte absagen sollen, als die anglo-französischen Verhandlungen bei den Vereinten Nationen Fortschritte machten, und dass die arabischen Länder 1956 die Chance vertan haben, mit Israel in den bestehenden Grenzen Frieden zu schließen.

Großbritannien-Frankreich lehnt Plan für Union ab

Aus Kabinettsunterlagen der britischen Regierung vom September 1956, also während Edens Amtszeit als Premierminister, geht hervor, dass der französische Premierminister Guy Mollet an die britische Regierung herantrat und die Idee einer wirtschaftlichen und politischen Union zwischen Frankreich und Großbritannien vorschlug. Dies war ein ähnliches Angebot wie das von Churchill (auf der Grundlage eines Plans von Leo Amery

Das Angebot von Guy Mollet wurde von Sir John Colville, Churchills ehemaligem Privatsekretär, in seinen gesammelten Tagebüchern, The Fringes of Power (1985), erwähnt, nachdem er die Information 1957 von Air Chief Marshal Sir William Dickson während eines Fluges (und laut Colville nach mehreren Whiskys und Soda) erhalten hatte. Mollets Antrag auf eine Union mit Großbritannien wurde von Eden abgelehnt, aber die zusätzliche Möglichkeit eines Beitritts Frankreichs zum Commonwealth of Nations wurde in Betracht gezogen, aber ebenfalls abgelehnt. Colville bemerkte in Bezug auf Suez, dass sich Eden und sein Außenminister Selwyn Lloyd „den Franzosen aufgrund dieses Angebots noch mehr verpflichtet fühlten“.

Eden trat auch aus dem Unterhaus zurück, als er als Premierminister zurücktrat. Eden blieb mit Lord Salisbury in Kontakt und stimmte mit ihm darin überein, dass Macmillan die bessere Wahl für das Amt des Premierministers gewesen sei, sympathisierte aber mit seinem Rücktritt wegen Macmillans Zypern-Politik. Trotz einer Reihe von Briefen, in denen Macmillan ihn vor den Wahlen von 1959 fast um eine persönliche Unterstützung bat, gab Eden lediglich eine Erklärung zur Unterstützung der konservativen Regierung ab. Eden behielt einen Großteil seiner persönlichen Popularität in Großbritannien und erwog eine Rückkehr ins Parlament. Berichten zufolge waren mehrere konservative Abgeordnete bereit, ihren Sitz für ihn aufzugeben, obwohl die Parteihierarchie weniger begeistert war. Ende 1960 gab er diese Hoffnung nach einer anstrengenden Vortragsreise durch Yorkshire endgültig auf. Macmillan bot ihm zunächst an, ihn für eine Viscountcy vorzuschlagen, was Eden als kalkulierte Beleidigung auffasste. Nachdem er Macmillan daran erinnerte, dass die Königin ihm bereits eine Grafschaft angeboten hatte, erhielt er eine Eldomäne (der damals traditionelle Rang für einen ehemaligen Premierminister). 1961 wurde er als Earl of Avon in das House of Lords aufgenommen.

Im Ruhestand lebte Eden in „Rose Bower“ am Ufer des Flusses Ebble in Broad Chalke, Wiltshire. Ab 1961 züchtete er eine Herde von 60 Herefordshire-Rindern (von denen eines den Namen „Churchill“ trug), bis eine weitere Verschlechterung seiner Gesundheit ihn 1975 zwang, sie zu verkaufen. Im Jahr 1968 kaufte er Alvediston Manor, wo er bis zu seinem Tod im Jahr 1977 lebte.

Im Juli 1962 machte Eden Schlagzeilen, als er kommentierte, dass „Mr. Selwyn Lloyd schrecklich behandelt wurde“, als dieser im Zuge der als „Nacht der langen Messer“ bekannten Umbildung als Kanzler entlassen wurde. Im August 1962 lieferte er sich auf einer Dinnerparty ein „Wortgefecht“ mit Nigel Birch, der als Luftfahrtminister die Suez-Invasion nicht uneingeschränkt unterstützt hatte. 1963 favorisierte Eden zunächst Hailsham für den Vorsitz der Konservativen, unterstützte dann aber Douglas-Home als Kompromisskandidaten.

Von 1945 bis 1973 war Eden Kanzler der Universität von Birmingham. In einem Fernsehinterview forderte er 1966 die Vereinigten Staaten auf, die Bombardierung Nordvietnams einzustellen und sich auf die Ausarbeitung eines Friedensplans zu konzentrieren, „der für Hanoi annehmbar sein könnte.“ Die Bombardierung Nordvietnams, so argumentierte er, würde den Konflikt in Südvietnam niemals beilegen. „Im Gegenteil“, erklärte er, „die Bombardierung erzeugt in jedem Land, das zu leiden hat, eine Art David- und Goliath-Komplex – so wie wir und, wie ich vermute, auch die Deutschen im letzten Krieg.“ Für die berühmte mehrteilige Thames Television-Produktion The World at War, die 1973 erstmals ausgestrahlt wurde, stand Eden für ausführliche Interviews zur Verfügung. Auch in Marcel Ophüls“ Dokumentarfilm Le chagrin et la pitié aus dem Jahr 1969, in dem er die Besetzung Frankreichs in einem größeren geopolitischen Kontext erörterte, war er häufig zu sehen. Er sprach ein tadelloses, wenn auch akzentuiertes, Französisch.

Edens gelegentliche Artikel und seine Fernsehauftritte Anfang der 1970er Jahre waren eine Ausnahme von seinem fast vollständigen Rückzug. Im Gegensatz zu anderen ehemaligen Premierministern, wie z. B. James Callaghan, der sich häufig zu aktuellen Themen äußerte, trat er nur selten in der Öffentlichkeit auf. Als Margaret Thatcher 1975 die Führung der Konservativen übernahm, wurde er sogar versehentlich aus der Liste der konservativen Premierminister gestrichen, obwohl sie sich später bemühte, Beziehungen zu Eden und später zu seiner Witwe aufzubauen. Im Ruhestand stand er Regimen wie Sukarnos Indonesien, die das Vermögen ihrer ehemaligen Kolonialherren konfiszierten, sehr kritisch gegenüber und scheint zu den rechtsgerichteten Ansichten, die er in den 1920er Jahren vertreten hatte, zurückgekehrt zu sein.

Memoiren

Im Ruhestand korrespondierte Eden mit Selwyn Lloyd und koordinierte die Veröffentlichung von Informationen und mit welchen Schriftstellern sie wann sprechen würden. Gerüchte, dass Großbritannien mit Frankreich und Israel konspiriert habe, tauchten bereits 1957 auf, wenn auch in verworrener Form. In den 1970er Jahren hatten sie sich darauf geeinigt, dass Lloyd seine Version der Geschichte erst nach Edens Tod erzählen würde (Lloyd überlebte Eden um ein Jahr und kämpfte mit einer unheilbaren Krankheit, um seine eigenen Memoiren fertigzustellen).

Im Ruhestand war Eden besonders verbittert darüber, dass Eisenhower zunächst angedeutet hatte, dass die britischen und französischen Truppen in der Nähe von Port Said bleiben sollten, bis der US-Botschafter Henry Cabot Lodge Jr. bei den Vereinten Nationen auf einen sofortigen Rückzug drängte und die Operation damit zum Scheitern verurteilte. Eden empfand die unerwartete Opposition der Eisenhower-Regierung angesichts des iranischen Staatsstreichs von 1953 und des guatemaltekischen Staatsstreichs von 1954 als heuchlerisch.

Eden veröffentlichte drei Bände seiner politischen Memoiren, in denen er jegliche Absprachen mit Frankreich und Israel leugnete. Wie Churchill verließ sich auch Eden stark auf die Ghostwriter junger Forscher, deren Entwürfe er manchmal wütend in die Blumenbeete vor seinem Arbeitszimmer warf. Einer von ihnen war der junge David Dilks.

Seiner Ansicht nach war der amerikanische Außenminister John Foster Dulles, den er besonders verabscheute, für das schlechte Schicksal des Suez-Abenteuers verantwortlich. In einer Pressekonferenz im Oktober, kaum drei Wochen vor Beginn der Kämpfe, hatte Dulles die Frage des Suezkanals mit dem Kolonialismus in Verbindung gebracht, was Eden und große Teile des Vereinigten Königreichs verärgerte. „Der Streit um Nassers Inbesitznahme des Kanals“, schrieb Eden, „hatte natürlich nichts mit Kolonialismus zu tun, sondern betraf die internationalen Rechte“. Er fügte hinzu, dass „die Vereinigten Staaten, wenn sie ihre vertraglichen Rechte am Panamakanal verteidigen müssten, ein solches Vorgehen nicht als Kolonialismus betrachten würden.“ Sein Mangel an Offenheit schmälerte sein Ansehen noch weiter, und eine seiner Hauptsorgen in späteren Jahren war der Versuch, seinen durch Suez schwer beschädigten Ruf wiederherzustellen, wobei er manchmal rechtliche Schritte einleitete, um seinen Standpunkt zu schützen.

Eden warf den Vereinigten Staaten vor, ihn zum Rückzug gezwungen zu haben, aber er lobte die Maßnahmen der Vereinten Nationen zur Überwachung der israelisch-ägyptischen Grenzen. Eden sagte über die Invasion: „Frieden um jeden Preis hat noch nie einen Krieg verhindert. Wir dürfen die Fehler der Vorkriegsjahre nicht wiederholen, indem wir uns so verhalten, als ob die Feinde des Friedens und der Ordnung nur mit guten Absichten bewaffnet wären.“ In einem Interview von 1967 erinnerte er sich an den Vorfall und erklärte: „Ich bereue Suez immer noch nicht. Die Leute schauen nie darauf, was passiert wäre, wenn wir nichts getan hätten. Es gibt eine Parallele zu den 1930er Jahren. Wenn man zulässt, dass Menschen ungestraft gegen Vereinbarungen verstoßen, wächst der Appetit, sich von solchen Dingen zu ernähren. Ich wüsste nicht, was wir sonst hätten tun sollen. Man kann nicht ausweichen. Es ist schwer, zu handeln, anstatt auszuweichen“. In seinem Interview von 1967 (das erst nach seinem Tod verwendet werden sollte) räumte Eden geheime Absprachen mit den Franzosen und „Andeutungen“ über den israelischen Angriff ein. Er beharrte jedoch darauf, dass „das gemeinsame Unternehmen und die Vorbereitungen dafür im Lichte des Unrechts, das es verhindern sollte, gerechtfertigt waren“. „Ich habe keine Entschuldigung anzubieten“, erklärte Eden.

Zum Zeitpunkt seiner Pensionierung war Eden knapp bei Kasse, obwohl er von der Times einen Vorschuss von 100.000 Pfund für seine Memoiren erhielt, wobei der darüber hinausgehende Gewinn zwischen ihm und der Zeitung aufgeteilt werden sollte. Bis 1970 hatten sie ihm 185.000 Pfund eingebracht (etwa 3.000.000 Pfund zu Preisen von 2014), so dass er zum ersten Mal in seinem Leben ein wohlhabender Mann war. Gegen Ende seines Lebens veröffentlichte er seine persönlichen Memoiren über sein frühes Leben, Another World (1976).

Beziehungen

Am 5. November 1923, kurz vor seiner Wahl ins Parlament, heiratete er die damals achtzehnjährige Beatrice Beckett. Sie bekamen drei Söhne: Simon Gascoigne (1924-1945), Robert, der fünfzehn Minuten nach seiner Geburt im Oktober 1928 starb, und Nicholas (1930-1985).

Die Ehe war nicht von Erfolg gekrönt, da beide Parteien offenbar Affären hatten. Bis Mitte der 1930er Jahre erwähnen seine Tagebücher Beatrice nur selten. Die Ehe zerbrach schließlich an dem Verlust ihres Sohnes Simon, der 1945 bei einem Einsatz der RAF in Burma ums Leben kam. Sein Flugzeug wurde am 23. Juni als „vermisst“ gemeldet und am 16. Juli gefunden; Eden wollte die Nachricht erst nach dem Wahlergebnis am 26. Juli bekannt geben, um zu vermeiden, dass daraus „politisches Kapital“ geschlagen werden sollte.

Zwischen 1946 und 1950, als er von seiner Frau getrennt war, hatte Eden eine offene Affäre mit Dorothy, Gräfin Beatty, der Frau von David, Earl Beatty.

Eden war der Ur-Ur-Großneffe der Schriftstellerin Emily Eden und schrieb 1947 eine Einleitung zu ihrem Roman The Semi-Attached Couple (1860).

1950 ließen sich Eden und Beatrice endgültig scheiden, und 1952 heiratete er Churchills Nichte Clarissa Spencer-Churchill (1920-2021), eine nominelle Katholikin, die von dem katholischen Schriftsteller Evelyn Waugh wegen ihrer Heirat mit einem geschiedenen Mann heftig kritisiert wurde.

Gesundheitsfragen

Eden litt bereits in den 1920er Jahren an einem Magengeschwür, das durch Überarbeitung verschlimmert wurde. Bei einer Operation zur Entfernung von Gallensteinen am 12. April 1953 in Boston, Massachusetts, wurde sein Gallengang beschädigt, wodurch Eden anfällig für wiederkehrende Infektionen, Gallenstau und Leberversagen wurde. Der damals konsultierte Arzt war der königliche Leibarzt Sir Horace Evans, 1st Baron Evans. Drei Chirurgen wurden empfohlen, und Eden entschied sich für denjenigen, der bereits seine Blinddarmoperation durchgeführt hatte, John Basil Hume, Chirurg am St. Bartholomew“s Hospital. Eden litt an einer Cholangitis, einer Bauchhöhlenentzündung, die so quälend war, dass er 1956 mit einer Temperatur von 41 °C ins Krankenhaus eingeliefert wurde. Drei oder vier Mal musste er operiert werden, um das Problem zu lindern.

Ihm wurde auch Benzedrin verschrieben, die Wunderdroge der 1950er Jahre. Damals als harmloses Stimulans angesehen, gehört es zur Familie der Amphetamine, und damals wurden sie sehr lässig verschrieben und verwendet. Zu den Nebenwirkungen von Benzedrin gehören Schlaflosigkeit, Unruhe und Stimmungsschwankungen, unter denen Eden während der Suez-Krise litt. Zu Beginn seiner Amtszeit als Premierminister klagte er darüber, dass er nachts vom Geräusch von Motorrollern wachgehalten wurde, nicht mehr als fünf Stunden pro Nacht schlafen konnte und manchmal um drei Uhr morgens aufwachte. Man ist sich heute einig, dass Edens Drogenkonsum einer der Gründe für sein schlechtes Urteilsvermögen als Premierminister war. In der Thorpe-Biografie wird jedoch bestritten, dass Eden Benzedrin missbraucht hat, und es wird erklärt, dass diese Behauptungen „unwahr sind, wie aus Edens medizinischen Unterlagen der Universität Birmingham hervorgeht, die noch nicht vorliegen

In seinem Rücktrittsdokument, das Eden am 9. Januar 1957 dem Kabinett vorlegt, räumt er seine Abhängigkeit von Aufputschmitteln ein, bestreitet aber, dass diese sein Urteilsvermögen während der Suezkrise im Herbst 1956 beeinträchtigt hätten. „… Ich war gezwungen, die Medikamente [die nach den „schlimmen Bauchoperationen“ eingenommen wurden] beträchtlich zu erhöhen und auch die Stimulanzien zu erhöhen, die notwendig waren, um den Medikamenten entgegenzuwirken. Das hat sich schließlich negativ auf mein prekäres Inneres ausgewirkt“, schrieb er. Der von David Owen zitierte Historiker Hugh Thomas behauptete jedoch in seinem Buch The Suez Affair (1966), Eden habe einem Kollegen gegenüber geäußert, er lebe zu dieser Zeit „praktisch auf Benzedrin“. Insgesamt nahm er zu verschiedenen Zeitpunkten, aber meist gleichzeitig, eine Kombination aus Beruhigungsmitteln, opioiden Schmerzmitteln und entsprechenden Stimulanzien ein, um deren depressiver Wirkung entgegenzuwirken; Dazu gehörten Promazin (ein stark sedierendes Antipsychotikum, das dazu diente, den Schlaf zu fördern und den von ihm eingenommenen Stimulanzien entgegenzuwirken), Dextroamphetamin, Natriumamytal (ein Beruhigungsmittel auf Barbituratbasis), Secobarbital (ein Beruhigungsmittel auf Barbituratbasis), Vitamin B12 und Pethidin (ein einzigartiges opioides Schmerzmittel, von dem man damals annahm, es habe die Eigenschaft, die Gallengänge zu entspannen, was sich heute als unzutreffend herausstellt

Im Dezember 1976 fühlte sich Eden gesund genug, um mit seiner Frau in die Vereinigten Staaten zu reisen, um Weihnachten und Neujahr bei Averell und Pamela Harriman zu verbringen, doch nach seiner Ankunft in den Staaten verschlechterte sich sein Gesundheitszustand rapide. Premierminister James Callaghan veranlasste, dass ein RAF-Flugzeug, das bereits in Amerika war, nach Miami umgeleitet wurde, um Eden nach Hause zu fliegen.

Eden starb am 14. Januar 1977 im Alter von 79 Jahren in seinem Haus Alvediston Manor an einem Prostatakarzinom mit Metastasen in Knochen und Mediastinalknoten. Sein Testament wurde am 17. März bestätigt. Sein Nachlass beläuft sich auf 92.900 £ (entspricht 590.082 £ im Jahr 2020)

Er wurde auf dem Friedhof von St. Mary“s in Alvediston, Wiltshire, begraben, nur drei Meilen flussaufwärts von „Rose Bower“, an der Quelle des Flusses Ebble. Edens Nachlass wird in den Sondersammlungen der Universität Birmingham aufbewahrt.

Bei seinem Tod war Eden das letzte überlebende Mitglied des Kriegskabinetts von Churchill. Edens überlebender Sohn, Nicholas Eden, 2. Earl of Avon (1930-1985), der von 1961 bis 1977 als Viscount Eden bekannt war, war ebenfalls Politiker und Minister in der Thatcher-Regierung, bis er im Alter von 54 Jahren an AIDS starb.

Eden, der gut erzogen, gepflegt und gut aussehend war, machte stets einen besonders kultivierten Eindruck. Dies verschaffte ihm während seines gesamten politischen Lebens großen Rückhalt in der Bevölkerung, aber einige Zeitgenossen hielten ihn für einen oberflächlichen Menschen, dem es an tieferen Überzeugungen mangelte.

Diese Ansicht wurde durch seinen sehr pragmatischen Ansatz in der Politik noch verstärkt. Sir Oswald Mosley zum Beispiel sagte, er habe nie verstanden, warum Eden von der Tory-Partei so stark gefördert wurde, da er der Meinung war, dass Edens Fähigkeiten denen von Harold Macmillan und Oliver Stanley weit unterlegen waren. Dick Crossman bezeichnete Eden 1947 als „den typisch britischen Typus, den Idealisten ohne Überzeugung“.

US-Außenminister Dean Acheson hielt Eden für einen ziemlich altmodischen, für das britische Establishment typischen politischen Amateur. Im Gegensatz dazu kommentierte der sowjetische Führer Nikita Chruschtschow, dass Eden bis zu seinem Suez-Abenteuer „zur Weltspitze“ gehört habe.

Eden wurde stark von Stanley Baldwin beeinflusst, als er ins Parlament einzog. Nach früheren kämpferischen Anfängen pflegte er einen zurückhaltenden Redestil, der sich mehr auf rationale Argumente und Konsensbildung als auf Rhetorik und Parteipunktesammeln stützte, was im Unterhaus oft sehr erfolgreich war. Allerdings war er nicht immer ein effektiver öffentlicher Redner, und seine parlamentarischen Auftritte enttäuschten manchmal viele seiner Anhänger, wie etwa nach seinem Ausscheiden aus der Regierung von Neville Chamberlain. Winston Churchill bemerkte einmal zu einer Rede Edens, dass dieser alle Klischees außer „Gott ist die Liebe“ verwendet habe. Das war Absicht, denn Eden strich oft Originalphrasen aus den Redenentwürfen und ersetzte sie durch Klischees.

Edens Unfähigkeit, sich klar auszudrücken, wird oft auf Schüchternheit und mangelndes Selbstvertrauen zurückgeführt. Es ist bekannt, dass Eden bei Treffen mit seinen Sekretären und Beratern sehr viel direkter war als bei Kabinettssitzungen und öffentlichen Reden und dass er manchmal dazu neigte, wütend zu werden und sich „wie ein Kind“ zu benehmen, nur um sich innerhalb weniger Minuten wieder zu beruhigen. Viele, die für ihn arbeiteten, sagten, er sei „zwei Männer“: der eine charmant, gelehrt und fleißig, der andere kleinlich und anfällig für Wutausbrüche, bei denen er seine Untergebenen beleidigte.

Als Premierminister war Eden dafür berüchtigt, ab 6 Uhr morgens mit Ministern und Zeitungsredakteuren zu telefonieren. Rothwell schrieb, dass das Telefon schon vor dem Suezkrieg zu einer „Droge“ geworden war: „Während der Suez-Krise überstieg Edens Telefonmanie alle Grenzen“.

Eden war notorisch „unclubbable“ und beleidigte Churchill, indem er es ablehnte, dem Other Club beizutreten. Auch die Ehrenmitgliedschaft im Athenaeum lehnte er ab. Allerdings unterhielt er freundschaftliche Beziehungen zu Abgeordneten der Opposition; so erhielt beispielsweise George Thomas einen freundlichen zweiseitigen Brief von Eden, als er erfuhr, dass sein Stiefvater gestorben war. Eden war von 1935 bis 1949 Treuhänder der National Gallery (in der Nachfolge von MacDonald). Er besaß auch eine tiefe Kenntnis der persischen Poesie und von Shakespeare und war bereit, sich mit jedem zu verbinden, der ähnliche Kenntnisse vorweisen konnte.

Rothwell schrieb, dass Eden zwar in der Lage war, rücksichtslos zu handeln, z.B. bei der Rückführung der Kosaken im Jahr 1945, dass er aber vor allem vermeiden wollte, als „Beschwichtigungspolitiker“ angesehen zu werden, wie z.B. bei der Weigerung der Sowjets, ein demokratisches Polen im Oktober 1944 zu akzeptieren. Wie viele andere Menschen war auch Eden davon überzeugt, dass seine Handlungen in der Vergangenheit konsequenter waren, als sie es in Wirklichkeit waren.

In neueren Biographien werden Edens außenpolitische Leistungen stärker hervorgehoben, und man geht davon aus, dass er tiefe Überzeugungen in Bezug auf den Weltfrieden und die Sicherheit sowie ein starkes soziales Gewissen hatte. Rhodes James wandte auf Eden Churchills berühmtes Urteil über Lord Curzon (und die Abendleitung) an. Aber alles war solide, und jedes war poliert, bis es nach seiner Art glänzte“.

Sowohl der 1960 erbaute Eden Court in Leamington Spa als auch der in den 2000er Jahren gebaute Sir Anthony Eden Way in Warwick sind nach ihm benannt.

Persönliche und politische Unterlagen von Anthony Eden sowie Unterlagen der Familie Eden befinden sich in der Cadbury Research Library, University of Birmingham, in der Sammlung Avon Papers. Eine Sammlung von Briefen und anderen Dokumenten zu Anthony Eden befindet sich ebenfalls in der Cadbury Research Library, University of Birmingham.

Primäre Quellen

Quellen

  1. Anthony Eden
  2. Anthony Eden
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