Gloria Stuart

Zusammenfassung

Gloria Frances Stuart (4. Juli 1910 – 26. September 2010) war eine amerikanische Schauspielerin, bildende Künstlerin und Aktivistin. Sie war bekannt für ihre Rollen in Pre-Code-Filmen und erlangte erst spät durch ihre Darstellung der Rose Dawson Calvert in James Camerons epischer Romanze Titanic (1997), dem damals umsatzstärksten Film aller Zeiten, neue Bekanntheit. Für ihre Leistung in dem Film wurde sie mit einem Screen Actors Guild Award ausgezeichnet und erhielt Nominierungen für den Academy Award als beste Nebendarstellerin und den Golden Globe Award als beste Nebendarstellerin – Film.

Die in Santa Monica, Kalifornien, geborene Stuart begann bereits in der High School mit der Schauspielerei. Nach ihrem Studium an der University of California, Berkeley, schlug sie eine Theaterkarriere ein und spielte in lokalen Produktionen und an Sommertheatern in Los Angeles und New York City. 1925 unterzeichnete sie einen Filmvertrag mit Metro-Goldwyn-Mayer und 1932 mit Universal Pictures und spielte in zahlreichen Filmen für das Studio, darunter die Horrorfilme The Old Dark House (1932) und The Invisible Man (1933), gefolgt von Rollen in den Shirley Temple-Musicals Poor Little Rich Girl (1936) und Rebecca of Sunnybrook Farm (1938). Sie spielte auch die Rolle der Königin Anne in der Musical-Komödie The Three Musketeers (1939).

Ab 1940 verlangsamte Stuart ihre Filmkarriere und trat stattdessen in regionalen Theatern in Neuengland auf. 1945, nach einer Zeit als Vertragsspielerin bei Twentieth Century Fox, gab Stuart ihre Schauspielkarriere auf und wandte sich einer Karriere als Künstlerin zu. In den folgenden drei Jahrzehnten arbeitete sie als Feindruckerin und fertigte Gemälde, Siebdrucke, Miniaturbücher, Bonsai und Découpage an. In dieser Zeit schuf sie zahlreiche Werke, von denen viele Teil der Sammlungen des Los Angeles County Museum of Art und des Metropolitan Museum of Art sind.

In den späten 1970er Jahren kehrte Stuart allmählich zur Schauspielerei zurück und spielte mehrere kleine Rollen, unter anderem in Richard Benjamins My Favorite Year (1982) und Wildcats (1986). Mit der Rolle der 100-jährigen Rose Dawson Calvert in Titanic (1997), die ihr zahlreiche Auszeichnungen und neue Aufmerksamkeit einbrachte, kehrte sie prominent ins Mainstream-Kino zurück. Ihr letzter Filmauftritt war in Wim Wenders“ Land of Plenty (2004). Sie starb im September 2010 im Alter von 100 Jahren an Atemnot.

Neben ihrer Karriere als Schauspielerin und Künstlerin war Stuart ein Leben lang eine Umwelt- und politische Aktivistin, die zu den Gründungsmitgliedern der Screen Actors Guild und der Hollywood Anti-Nazi League gehörte.

1910-1929: Frühes Leben

Stuart wurde als Gloria Stewart am vierten Juli 1910 um 23 Uhr auf dem Küchentisch der Familie in Santa Monica, Kalifornien, geboren. Sie war das erste Kind von Alice (Stuarts Großmutter mütterlicherseits, Alice Vaughan, wurde 1854 in Angels Camp, im Goldgräberland, geboren, zwei Jahre nachdem ihre eigene Mutter, Berilla (Stuarts Urgroßmutter), mit einem Planwagen von Missouri nach Kalifornien umgesiedelt war. Stuarts Vater, der aus The Dalles, Oregon, stammte, war schottischer Abstammung und studierte in San Francisco Jura: 5 Zum Zeitpunkt ihrer Geburt war er Anwalt und vertrat The Six Companies. Stuart hatte einen jüngeren Bruder, Frank Jr., der elf Monate später geboren wurde, und einen weiteren jüngeren Bruder Thomas (zwei Jahre nach Frank Jr. geboren), der jedoch im Alter von drei Jahren an einer Hirnhautentzündung starb: 6

Als Kind besuchte Stuart mit ihrer Mutter eine Church of Christ und später eine katholische Schule: 10 Ihr Vater, ursprünglich Presbyterianer, konvertierte während ihrer Kindheit zur Christlichen Wissenschaft: 10-11 Als Stuart neun Jahre alt war, starb ihr Vater an den Folgen einer Infektion, die er sich zugezogen hatte, als ein Auto sein Bein streifte. Außerdem wurde sie von der Grundschule verwiesen, nachdem sie ihre Lehrerin getreten hatte (um ehrlich zu sein, sie hatte es verdient“, erinnert sie sich).: 11 Da sie kaum in der Lage war, zwei kleine Kinder zu ernähren, nahm ihre Mutter bald den Antrag des örtlichen Geschäftsmannes Fred J. Finch an.: 11-12 Stuart besuchte ihre Schule unter dem Namen Gloria Fae Finch. Da ihre Eltern ihr keinen zweiten Vornamen gegeben hatten, nahm sie einen an: Frances, die weibliche Form von Frank, dem Namen ihres Vaters.

Stuart besuchte die Santa Monica High School, wo sie aktiv am Theater teilnahm und die Hauptrolle in dem Stück „The Swan“ ihrer Abschlussklasse spielte. Sie liebte das Schreiben ebenso sehr wie das Schauspielern und verbrachte ihre letzten beiden Sommer in der High School damit, Kurzgeschichten und Gedichte zu schreiben: 13 und arbeitete als Nachwuchsreporterin für den Santa Monica Outlook: 20

Als Teenager hatte sie eine turbulente Beziehung zu ihrem Stiefvater und wollte aufs College gehen, um von zu Hause wegzukommen: 17 Nach der High School schrieb sich Stuart an der University of California in Berkeley ein, wo sie Philosophie und Schauspiel studierte. Am College trat sie in Theaterstücken auf, arbeitete für den Daily Californian, schrieb Beiträge für die Literaturzeitschrift Occident und stand für Künstler Modell. In Berkeley begann sie, ihren Namen mit Gloria Stuart zu unterschreiben.

Während ihres Studiums an der UC Berkeley wollte Stuart der Young Communist League beitreten. Sie schrieb: „Man sagte mir, sie sei für die Armen und Unterdrückten. Das gefiel mir. Aber die Mitgliedschaft stand niemandem unter achtzehn Jahren offen, also konnte ich nicht beitreten“: 38 In Carmel stellt sie fest, dass ihre Freundschaft mit dem Muckraker Lincoln Steffens ihr „… einen viel tieferen Einblick in die Missstände bei Arbeitern und Angestellten verschaffte und mich bereit machte, mich für liberale Anliegen einzusetzen, als ich einige Jahre später nach Hollywood kam.“: 38

Am Ende ihres ersten Studienjahres, im Juni 1930, heiratete Stuart Blair Gordon Newell,: 23 einen jungen Bildhauer, der bei Ralph Stackpole an der Fassade des Börsengebäudes von San Francisco in die Lehre ging: 18 Die Newells zogen nach Carmel-by-the-Sea, wo es eine anregende Gemeinschaft von Künstlern wie Ansel Adams, Edward Weston, Robinson Jeffers und Lincoln Steffens und seiner Frau Ella Winter gab.: 45-46 In Carmel-by-the-Sea trat Stuart in Produktionen des Theatre of the Golden Bough auf und arbeitete als Mitarbeiterin der Zeitung The Carmelite. 31 Inzwischen fertigte sie handgenähte Schürzen, Patchwork-Kissen und Teeservietten an und kreierte Trockenblumensträuße für einen Teeladen, in dem sie auch als Kellnerin arbeitete. 36 Newell legte Ziegelsteine, hackte und stapelte Holz, unterrichtete Bildhauerei und Holzbearbeitung und betrieb einen Minigolfplatz. Sie lebten als Nachtwächter in einer Hütte mitten im Wald: 31-37 Stuart würde später über diese Zeit ihres Lebens als „wunderbar böhmisch“ reflektieren: 16

1930-1934: Theater und frühe Filme

Stuarts Auftritt im Theater in Carmel machte Gilmor Browns Privattheater The Playbox in Pasadena auf sie aufmerksam. Sie wurde dorthin eingeladen, um die Rolle der Masha in Anton Tschechows Die Möwe zu spielen: 26 Am Eröffnungsabend waren Casting-Direktoren von Paramount und Universal im Publikum. Beide kamen hinter die Bühne, um eine Probeaufnahme zu arrangieren, und beide Studios forderten sie. Schließlich warfen die Studios eine Münze, und Universal gewann den Wurf. Stuart sah sich selbst als ernstzunehmende Theaterschauspielerin, aber sie und Newell „waren völlig pleite und lebten von der Hand in den Mund“, so dass sie sich entschloss, den Vertrag mit Universal zu unterschreiben, die etwas mehr zahlten als Paramount: 40

Stuart erwähnt es in ihrem Buch nicht, aber die Internet Movie Database führt sie mit dreißig anderen Akteuren in einer Slapstick-Komödie auf, The Cohens and Kellys in Hollywood, A Behind-the-Scenes Farce. Dieser Film wurde im Frühjahr 1932 von Universal produziert und ist wahrscheinlich Gloria Stuarts erster Auftritt vor der Kamera. Laut Stuart begann ihre Filmkarriere mit der Rolle einer jungen Frau, die der Geliebten ihres Vaters in dem Film Street of Women von Warner Bros. gegenüberstand, einem Pre-Code-Film mit gefallenen Frauen, für den sie von Universal ausgeliehen wurde: 41 Stuarts zweiter Film, in dem sie wieder eine Anfängerin spielte, war der Football-Heldenfilm The All-American: 60

Anfang Dezember 1932 gab die Western Association of Motion Picture Advertisers bekannt, dass Gloria Stuart eine der fünfzehn neuen Filmschauspielerinnen war, die „am ehesten Erfolg haben werden“ – sie war ein WAMPAS Baby Star. Zu den anderen gehörten Ginger Rogers, Mary Carlisle und Eleanor Holm. Stuarts Karriere kam in Schwung, als der englische Regisseur James Whale sie für seinen Film The Old Dark House (1932) auswählte. Sie spielte die glamouröse Rolle einer sentimentalen Ehefrau, die unter Fremden in einem gespenstischen Herrenhaus strandet, inmitten einer Ensemblebesetzung (Boris Karloff, Melvyn Douglas, Charles Laughton, Lilian Bond, Ernest Thesiger, Eva Moore und Raymond Massey). Der Film wurde von der Kritik gelobt, und die New York Times nannte Stuarts Leistung „clever und charmant“, und der Film wurde später zu einem Kultklassiker. Stuarts Erfahrungen bei den Dreharbeiten zu The Old Dark House waren auch ausschlaggebend für die Gründung der Screen Actors Guild im Jahr 1933:

James gesellte sich zu allen englischen Schauspielern“, erinnerte sich Stuart. „Auf der einen Seite des Sets hatten sie also ihre “Elevensies“ und “Foursies“, und Melvyn und ich saßen zusammen, ohne eingeladen zu sein. Eines Tages sagte Melvyn zu mir: „Bist du daran interessiert, eine Gewerkschaft zu gründen? Ich fragte: “Was ist eine Gewerkschaft?“ Er sagte: “Wie in New York – Actor“s Equity. Die Schauspieler tun sich zusammen und setzen sich für bessere Arbeitsbedingungen ein.“ Ich sagte: “Oh, wunderbar“, denn ich stand jeden Morgen um fünf Uhr auf, war um sieben Uhr in der Maske, um acht Uhr im Haarstudio, um viertel vor neun in der Garderobe, und wenn die Produktion es wollte, arbeitete ich manchmal bis vier oder fünf Uhr am nächsten Morgen. Es gab keine Überstunden. Sie haben uns gefüttert, wenn sie Lust dazu hatten, wenn es für die Produktion günstig war. Es war wirklich sehr, sehr harte Arbeit.

Nach Abschluss der Dreharbeiten begann Stuart mit der Akquise von Unterstützern und wurde eines der ersten Gründungsmitglieder der Gewerkschaft. Im Juni 1936 half sie Paul Muni, Franchot Tone, Ernst Lubitsch und Oscar Hammerstein II bei der Gründung der Hollywood Anti-Nazi League: 46 Im selben Jahr half sie zusammen mit der Schriftstellerin Dorothy Parker bei der Gründung der League to Support the Spanish Civil War Orphans: 46

In ihrem nächsten Film, Air Mail, erhielt Stuart von Regisseur John Ford ihre erste Co-Hauptrolle, in der sie neben Pat O“Brien und Ralph Bellamy spielte. Über ihre Leistung in diesem Film schrieb Mordaunt Hall von der New York Times: „Gloria Stuart, die in The Old Dark House, einem Film, der jetzt im Rialto läuft, so gut ist, macht das Beste aus der Rolle des Mädchens …“. Dass zwei Gloria Stuart-Filme gleichzeitig in den Kinos liefen, war in ihrer frühen Karriere eher die Regel als die Ausnahme. Im Jahr 1932, ihrem ersten Jahr, brachte Stuart vier Filme heraus, 1933 neun, 1934 sechs. Im Jahr 1935 bekam Stuart ein Baby, so dass nur vier Filme veröffentlicht wurden. Im Jahr 1936 folgten sechs Filme. Nach Air Mail beschränkten sich Mordaunt Halls Bekanntmachungen für Gloria Stuart auf ein paar Worte. Lachen in der Hölle: „Gloria Stuart erscheint als Lorraine …“; Sweepings: „… gespielt von der hübschen Gloria Stuart …“; Private Jones: „Gloria Stuart ist charmant …“

James Whale holte Stuart nur für eine Szene in Der Kuss vor dem Spiegel zurück, aber der Kritiker Hall schrieb: „Manche mögen denken, dass es zu schade ist, die zierliche Gloria Stuart als eine der Spielerinnen einzuführen und sie in der ersten Episode der Erzählung zu töten. Vielleicht ist das so, aber es wurde ein hübsches Mädchen für die Rolle gebraucht, und Mr. Whale wollte seine Produktion offensichtlich nicht schwächen, indem er eine unfähige oder unattraktive Schauspielerin für diese Nebenrolle besetzte.“

Nach guten Kritiken in The Girl in 419, (Mordaunt Hall erwähnt „… die angenehme Schauspielerei der attraktiven Gloria Stuart), und Secret of the Blue Room („Miss Stuart gibt eine angenehme Vorstellung.“), besetzte James Whale Stuart gegenüber Claude Rains in The Invisible Man (1933). Rains war ein gefeierter Import von der Londoner Bühne und dies war sein erster Hollywood-Film. (Mordaunt Halls Kritik über Stuarts Arbeit fiel gemäßigt aus: „Miss Stuart macht sich auch gut in ihrer Rolle.“) Nachdem sie in mehreren Filmen von Whale mitgewirkt hatte, freundete sich Stuart mit ihm und seinem Partner David Lewis an: 44

Stuarts Ehemann, Gordon Newell, war mit dem Leben in Hollywood unzufrieden. Er und Stuart trennten sich gütlich und ließen sich scheiden: 47-48 1933 (am Set ihres Films Roman Scandals, einer Komödie mit Eddie Cantor in der Hauptrolle) lernte Stuart Arthur Sheekman kennen, einen der Autoren des Films: 61 Sie fühlten sich „sofort zueinander hingezogen“: 61 Stuart und Sheekman heirateten im August 1934.

1934 lieh Universal Stuart an Warner Brothers für Here Comes the Navy aus. Stuart spielte die Hauptrollen mit James Cagney und Pat O“Brien, dem ersten von neun Filmen mit diesem Männergespann. Frank S. Nugent schrieb in der New York Times: „An der Seite von Mr. Cagney – der ebenfalls sehr gute Arbeit leistet – spielen Pat O“Brien, Gloria Stuart …“

1935-1939: 20th Century Fox

1935 wurde Stuart als Dick Powells Liebhaber in Busby Berkeleys Gold Diggers (1935) besetzt. Es war ein Musical. Stuart tanzte oder sang nicht, weil sie schwanger war, und der Kritiker der New York Times kommentierte: „Gloria Stuart hat auch nichts von großer Bedeutung in der Position, die normalerweise von Ruby Keeler eingenommen wird, beizutragen.“

Stuarts Tochter Sylvia – benannt nach Prinzessin Sylvia, Stuarts Figur in Römische Skandale – wurde im Juni 1935 geboren: 239

Im selben Jahr verließ Stuart Universal und ging zu Twentieth Century-Fox. Ihr erster Auftrag von Studiochef Darryl F. Zanuck war der Film Professional Soldier, in dem sie den Kinderstar Freddie Bartholomew und Victor McLaglen unterstützte (der im Jahr zuvor für seine Rolle in The Informer den Oscar als Bester Hauptdarsteller gewonnen hatte). Frank S. Nugent notierte: „Es gibt eine kleine Romanze zwischen Gloria Stuart, der adligen Gouvernante des Königs, und Michael Whalen, dem Teilzeitassistenten des Berufssoldaten, aber niemand sollte sie ernst nehmen.“ 1936 wählte John Ford Stuart für die Hauptrolle neben Warner Baxter in Der Gefangene von Shark Island aus. In der Rolle der Ehefrau des Arztes, der den Attentäter von Lincoln behandelte, fühlte sich Stuart privilegiert, wieder mit Ford zu arbeiten: 89 obwohl die New York Times Frank S. Nugent über Stuarts „… hilfreiche Leistung …“ schrieb. In Poor Little Rich Girl wurde Stuart erneut gebeten, einen Kinderstar zu unterstützen – dieses Mal Shirley Temple. Frank S. Nugent: „Wenn wir die Nebendarsteller aufzählen, könnten wir, bevor wir sie ganz vergessen, Miss Faye Gloria Stuart erwähnen …, der eine oder zwei Szenen gestattet wurden, während Miss Temple ihr Kostüm auffrischte.“

Für den Rest des Jahres 1936 und bis 1937 platzierte Zanuck Stuart in Filmen wie The Girl on the Front Page – Frank S. Nugents Anmerkung: „Nennen Sie es mittelmäßig und sprechen Sie der Besetzung Ihr Mitgefühl aus …“ In seiner Rezension von Girl Overboard beginnt Nugent: „In den definitiven Worten der derzeit beliebten Threnode eines Radiosängers mit Froschstimme ist Universal“s “Girl Overboard“ … “nichts als ein Nichts“, und ein Klasse-B-Nichts“ noch dazu.“ Trotz der lauwarmen Kritiken, die die Filme erhielten, hatte Stuart zu diesem Zeitpunkt ihrer Karriere eine treue Fangemeinde um sich geschart, von der sich einer ihr Porträt auf die Brust tätowieren ließ. Im Herbst 1937 traf sich Stuart mit dem Fan und ließ sich mit ihm für ein Profil im Life Magazine fotografieren.

Später trat Stuart in The Lady Escapes, Life Begins in College und Change of Heart auf, die in den Filmseiten der New York Times keinen Platz fanden. Im Jahr 1938 bestand Zanuck erneut darauf, dass Stuart Shirley Temple in Rebecca of Sunnybrook Farm (1938) unterstützte. In ihrer Rezension des Films schrieb Variety: „Shirley Temple beweist in diesem Film, dass sie eine große kleine Künstlerin ist. Der Rest ist synthetisch und enttäuschend … Ein passenderer Titel wäre Rebecca von Radio City“. 1938 war Stuart zum vierten Mal in einer Nebenrolle an der Seite eines Kinderstars zu sehen: Jane Withers in Keep Smiling. In der Kritik der New York Times wird Stuart, nicht aber ihre Leistung hervorgehoben.

In Time Out for Murder bezeichnete Stuarts Rezensent sie als „… eine hübsche Geldeintreiberin“. Im Jahr 1939, dem letzten Jahr in dieser Phase von Stuarts Karriere, wurde Stuart in The Three Musketeers nach Don Ameche, The Ritz Brothers und Binnie Barnes aufgeführt, und wieder wurde Stuarts Arbeit nicht bewertet. In Winner Take All schrieb der Kritiker der Times: „… das einzig Sehenswerte in diesem Film ist Tony Martin, der versucht, einen Preisboxer zu spielen. Das ist einfach umwerfend.“ It Could Happen to You, „eine Quasi-Komödie“ mit Stuart Erwin in der Hauptrolle, beendete die acht Jahre. Auch hier wird Stuart nicht erwähnt.

Was der Schauspielerin im November des Vorjahres Platz in den Filmseiten verschaffte, war die Meldung: „Gloria Stuart verlässt Fox … Gloria Stuart hat ihren Vertrag mit Fox gekündigt …“ Tatsächlich hatte Darryl Zanuck Stuarts Vertrag nicht verlängert: 90

1940-1944: Abreise aus Hollywood

Anfang 1939 reisten Stuart und sein damaliger Ehemann Sheekman vier Monate lang durch Asien, Ägypten und Italien und landeten dann in Frankreich, als Frankreich und das Vereinigte Königreich Deutschland den Krieg erklärten: 116 Sie wandten sich an den amerikanischen Konsul und baten darum, bleiben zu dürfen, Sheekman als Kriegsberichterstatter, Stuart als Freiwilliger im Krankenhaus. Der Konsul lehnte die Hilfe ab und sagte ihnen, sie müssten in die Vereinigten Staaten zurückkehren. Sie nahmen die SS President Adams, das letzte amerikanische Passagierschiff, das den Atlantik überquerte, : 116-117 und kamen im September in New York City an.

In New York wollte Stuart wieder auf die Bühne zurückkehren und hoffte, am Broadway zu spielen. „Ich wollte Theaterschauspielerin werden“, sagte sie, „aber ich dachte, es wäre einfacher, nach New York und ans Theater zu kommen, wenn ich einen Namen hätte, als wenn ich einfach als kleines Mädchen aus Kalifornien durch die Straßen laufen würde. Als ich mit einem gewissen Namen nach New York zurückkehrte, wollten sie keine Filmschauspielerinnen.“ Stuart wurde jedoch an der Ostküste im Sommertheater aufgenommen und spielte zwischen 1940 und 1942 in verschiedenen Produktionen, darunter: Man and Superman, The Animal Kingdom, Accent on Youth, Arms and the Man, Im August 1940 spielte sie die Rolle der Emily Webb an der Seite von Thornton Wilder – unter Wilders eigener Regie – in dessen Stück Our Town, das an der University of Massachusetts Amherst aufgeführt wurde.

Um bei den Kriegsanstrengungen in den 1940er Jahren zu helfen,: 162 nahm Stuart Gesangs- und Tanzunterricht, dann brachte die USO sie mit der Schauspielerin Hillary Brooke zusammen:: 158-159 Die beiden blonden Schauspielerinnen tourten durch das Land, besuchten Krankenhäuser, tanzten mit Soldaten in Kantinen und verkauften Kriegsanleihen. Stuart „wollte unbedingt als Freiwillige mit der USO nach Übersee gehen, aber Arthur wollte nichts davon hören.“: 143

Stuart bat ihre früheren Agenten, ihr Arbeit zu besorgen. Ihr erster Film seit vier Jahren, Here Comes Elmer (1943), war eine Komödie mit Musik, in der die Ehefrau von Roy Rogers, Dale Evans, die Hauptrolle spielte: 160 In The Whistler (1944) – eine frühe Regiearbeit des Horrorspezialisten William Castle – spielte Stuart an der Seite von Richard Dix.: 160 In ihrem nächsten Film, Enemy of Women (1944), einem Kriegsdrama, war Stuart die siebte Hauptdarstellerin: 143 Zwei Jahre später übernahm Stuart eine weitere Rolle: Sie trug eine rothaarige Perücke in She Wrote the Book, einer Komödie mit Joan Davis und Jack Oakie in den Hauptrollen.

1945-1974: Künstlerische Laufbahn

Nachdem sie ihre Schauspielkarriere 1945 aufgegeben hatte, ging Stuart mit ihrem Ehemann Sheekman nach New York – Paramount schickte ihn, um das neue Stück Dream Girl zu sehen, das er für die Leinwand adaptieren sollte. Ein Freund nahm Stuart mit in das Atelier eines Découpage-Künstlers. Stuart fühlte sich von dieser Kunstform angezogen und dachte, dass sie die Schauspielerei in ihrem Leben ersetzen könnte: 168 Mit Sheekmans Ermutigung eröffnete sie ein Geschäft in der Dekorationsszene von Los Angeles und nannte es Décor, Ltd.: 169 Stuart schuf Lampen, Spiegel, Tische, Truhen und andere einzigartige Kunstobjekte mit Découpage. In den nächsten vier Jahren erregte ihre Arbeit Aufmerksamkeit und ihre Stücke wurden von Lord & Taylor in New York, Neiman Marcus in Dallas, Bullock“s in Pasadena und Gump“s in San Francisco angeboten. Doch mit der Zeit erwies sich die Arbeit, die mit dem „feinen Feinschliff, dem Auftragen von sechzehn Lackschichten“ auf jedes Stück verbunden war, als unerschwinglich: 170 und andere Kosten erwiesen sich als unerschwinglich und Stuart schloss ihr Geschäft.

Nachdem sie zehn Jahre lang in gemieteten Räumen gelebt hatten, kauften Stuart und ihr Ehemann Sheekman ein altes Haus im Handwerker-Stil, wo sie die Inneneinrichtung neu gestaltete, den Umbau überwachte, alle Möbel entwarf und nach Maß anfertigen ließ. Im Garten plante sie die Landschaftsgestaltung, baute ein Gewächshaus für Orchideen und ein Lattenhaus zum Veredeln von Obstbäumen ein und verbrachte stundenlang auf den Knien mit der Pflege und Bepflanzung. In Stuarts Worten: „Ich wurde ein wirbelnder Derwisch der kreativen Renovierung“: 171-172

Anfang 1954 sah Stuart bei einem Besuch in Paris zum ersten Mal die impressionistischen Gemälde im Museum Jeu de Paume. Wie damals, als sie zum ersten Mal Découpage sah, wollte Stuart das auch machen: 174 Die Sheekmans waren auf dem Weg nach Italien. Zu dieser Zeit zahlten amerikanische Künstler, die mindestens achtzehn Monate im Ausland lebten, keine Steuern auf das Einkommen, das sie während ihres Aufenthalts verdienten: 175 Sheekman war nun sehr erfolgreich. In den acht Jahren seit seiner Rückkehr aus New York hatte er an vierzehn Filmen mitgewirkt und zumeist die Drehbücher geschrieben. Er wollte es noch einmal mit einem Theaterstück versuchen: 177 In den nächsten achtzehn Monaten malte Stuart und Sheekman arbeitete an seinem Stück: 178

Sheekmans Komödie über einen traurigen Komiker, The Joker, hatte Tommy Noonan zum Star und sollte am 5. April 1957 im Playhouse Theater in New York aufgeführt werden. Am 1. April wurde bekannt gegeben, dass das Stück eine dreieinhalbwöchige Tournee vor dem Broadway in Washington DC beendete und „für Reparaturen abgesetzt“ wurde. Die Reparaturen wurden nie durchgeführt. Nach sieben Jahren täglicher Arbeit an der Staffelei war Stuart dann bereit, ihre Bilder auszustellen. Im September 1961 gab Victor Hammer Stuart eine erste Einzelausstellung in seinen Hammer Galleries in New York: 182 Fast alle ihrer vierzig Gemälde wurden verkauft: 182 In den folgenden Jahren stellte Stuart ihre Bilder im primitiven Stil in vielen Ausstellungen aus, darunter in der Bianchini Gallery in New York, in den Simon Patrich Galleries und The Egg and the Eye in Los Angeles, in der Galerie du Jonelle in Palm Springs und in der Staircase Gallery in Beverly Hills. Stuarts Gemälde befinden sich in zahlreichen Privatsammlungen und in den ständigen Sammlungen des Los Angeles County Museum of Art, des J. Paul Getty Museum, des Victoria and Albert Museum, des Museum of New Mexico (Santa Fe), des Desert Museum of Palm Springs und des Belhaven Museum (Jackson, Mississippi).

Stuart hatte fast dreißig Jahre lang gemalt, als, wie sie in ihrem Buch schreibt, „… die Herausforderungen der primitiven Malerei für mich ein wenig abgenutzt waren und ich von der komplexen Kunstform der Serigrafie – dem Seidenraster – fasziniert war.“ Stuart studierte bei der Siebdruckerin Evelyn Johnson und schuf dann lebendige Siebdrucke, die sich auch in Privatsammlungen befinden: 227

Ende der 1960er Jahre wandte sich Stuart einer anderen Kunstform zu, der Bonsaikunst. Sie nahm Unterricht bei Frank Nagata, einem Kollegen von John Naka, einem Bonsai-Meister in Los Angeles,: 191 trat Nagatas Bonsai-Club Baiko-En bei und wurde eines der ersten angloamerikanischen Mitglieder der California Bonsai Society. Schließlich zählte Stuarts Sammlung über hundert Miniaturbäume..: 191-192

1975-1995: Rückkehr zur Schauspielerei; Buchgestaltung

1975, nach fast dreißig Jahren aus dem Geschäft, beschloss Stuart, zur Schauspielerei zurückzukehren. Sie besorgte sich einen Agenten und wurde sofort für eine kleine Rolle als Kundin in einem Laden in dem ABC-Fernsehfilm The Legend of Lizzie Borden mit Elizabeth Montgomery in der Hauptrolle besetzt. Von da an konnte Stuart durch ihren Agenten kleine Rollen bekommen, vor allem im Fernsehen – einschließlich Gastauftritten in Serien wie The Waltons und Murder, She Wrote. 209 Ihre Freundin, die Regisseurin Nancy Malone, gab ihr eine Hauptrolle in Merlene of the Movies, einem schrägen Fernsehfilm, und andere Freunde gaben ihr Rollen in ihren Shows. 1982 erschien My Favorite Year. Obwohl Stuarts Szene nur wenige Augenblicke dauerte und sie keinen Text hatte, tanzte sie mit Peter O“Toole. Sie schrieb: „Es war ein großes Privileg, mit ihm zu arbeiten.“: 162 Danach war Stuart in Jack Lemmons Drama Mass Appeal und Goldie Hawns Komödie Wildcats zu sehen, danach folgten weitere kleine Rollen im Fernsehen. Ein altes Werbefoto von ihr wurde auch für die Darstellung von „Peg“, der Schwester des Butlers Alfred Pennyworth, in dem Film Batman & Robin von 1997 verwendet.

Stuarts Ehemann Arthur Sheekman starb im Januar 1978. Fünf Jahre später schickte Ward Ritchie, ein enger Freund von Stuarts erstem Ehemann, Gordon Newell, eines seiner Bücher an Stuart. Ritchie war ein berühmter Drucker, Buchgestalter und Druckhistoriker geworden. Mit seinem kommerziellen Verlag Ward Ritchie Press und seiner privaten Druckerei Laguna Verde Imprenta produzierte Ritchie bedeutende Bücher über Kunst, Poesie, Kochkunst und den amerikanischen Westen. Stuart lud ihn zum Abendessen ein und sie verliebten sich ineinander. Ritchie war achtundsiebzig und Stuart zweiundsiebzig: 219-220 Als Stuart Ritchie zum ersten Mal in sein Atelier folgte und ihm dabei zusah, wie er eine gedruckte Seite aus seiner englischen Albion-Handpresse von 1839 zog, wollte sie das auch tun: 226 Nachdem sie am Women“s Workshop in Los Angeles Schriftsatz studiert hatte, kaufte Stuart ihre eigene Handpresse, eine Vandercook SP15: 228 und gründete ihre eigene private Presse, Imprenta Glorias. 1984 wurde bei Stuart Brustkrebs diagnostiziert, den sie jedoch erfolgreich mit einer Lumpektomie und anschließender Bestrahlung behandelte: 246-247

In den späten 1980er Jahren begann Stuart mit der Herstellung von Künstlerbüchern zu experimentieren: 230 Sie entwarf mehrere Bücher, schrieb den Text (oft Gedichte), setzte die Schrift – wobei sie den Schriftstil sorgfältig auf das Thema abstimmte -, druckte die Seiten und verzierte sie dann mit Aquarellfarben, Siebdruck, Découpage oder allen drei Techniken. Sie schuf große Künstlerbücher und Bücher in Miniaturformat. Für einige ihrer Bücher benötigte sie Jahre: 231 Eines davon, das sie 1996 zusammen mit dem Künstler Don Bachardy fertigstellte, befindet sich im Besitz des Metropolitan Museum of Art.

Durch Ritchie lernte Stuart angesehene Bibliothekare und Bibliophile von San Francisco bis Paris kennen: 244 Bücher der Imprenta Gloria finden sich in der Bibliothèque nationale de France, der Huntington Library, dem J. Paul Getty Museum, der Library of Congress, der Los Angeles Public Library, dem Metropolitan Museum of Art, der Morgan Library & Museum, der New York Public Library, der Occidental College Library, der Princeton University Library, der UCLA Clark Library, dem Victoria and Albert Museum sowie in privaten Sammlungen: 233 Stuart und Ritchie waren dreizehn Jahre lang zusammen, bis er 1996 an Bauchspeicheldrüsenkrebs starb.: 239

1996-1998: Titanic; Wiederaufleben der Karriere

Im Mai 1996 erhielt Stuart eine Nachricht über eine Filmrolle: „Eine weibliche Stimme sagte, sie würde von Lightstorm Entertainment anrufen … wegen eines Films, der vor Ort gedreht werden sollte, vielleicht in Polen … über die Titanic, unter der Regie von James Cameron …“ : 249 Am nächsten Nachmittag kam Camerons Casting-Direktorin Mali Finn zu Stuarts Haus „… mit ihrer Assistentin Emily Schweber, die eine Videokamera dabei hatte … Mali und ich unterhielten uns, während Emily uns filmte.“: 250 Am nächsten Morgen brachte Finn James Cameron und seine Videokamera vorbei. Stuart schrieb: „Ich war nicht im Geringsten nervös. Ich wusste, ich würde Old Rose mit der Sympathie und Zärtlichkeit lesen, die Cameron beabsichtigt hatte …“: 251 Fünf Tage nach Stuarts sechsundachtzigstem Geburtstag rief Finn erneut an und fragte: „Gloria, wie würde es dir gefallen, Old Rose zu sein?“: 254

Der größte Teil von Stuarts Dreharbeiten wurde im Frühsommer 1996 in Halifax, Nova Scotia, innerhalb von etwa drei Wochen abgeschlossen. 268 Stuart filmte und machte Aufnahmen für mehrere Dokumentarfilme, führte weitere Loopings und Synchronisationen für Cameron durch und erhielt Angebote für weitere Filme. Stuart schrieb: „Am 7. April 1997 begann der Werbeblitz für Titanic…  Von diesem Zeitpunkt an hörte die Flut der Werbung nicht mehr auf.“: 278 Am 17. Dezember 1997 wurde Stuart für ihre Leistung in dem Film für einen Golden Globe Award als beste Nebendarstellerin nominiert. Sie wurde auch für einen Academy Award als beste Nebendarstellerin nominiert. Sie war einer der wenigen Stars des Goldenen Zeitalters, die an der Zeremonie teilnahmen, während ihre Zeitgenossen Fay Wray, Bob Hope und Milton Berle ebenfalls anwesend waren.: 297 Ab 2021 ist sie die älteste Nominierte in dieser Kategorie.

Am 8. März 1998 wurde Stuart von der Screen Actors Guild mit dem Founders Award ausgezeichnet und erhielt außerdem den Preis für die beste schauspielerische Leistung in einer Nebenrolle, gleichauf mit Kim Basinger (L.A. Confidential). Für beide Auszeichnungen erhielt Stuart stehende Ovationen von ihren Kollegen: 302

Im darauf folgenden Mai wurde Stuart von der Zeitschrift People in die Liste der „50 schönsten Menschen der Welt 1998“ aufgenommen. Ebenfalls im Mai war Stuart Ehrengast beim Great Steamboat Race zwischen der Belle of Louisville und der Delta Queen und anschließend Großmarschall der Pegasus-Parade des Kentucky Derby Festivals 1998.

Anschließend unterzeichnete Stuart einen Vertrag mit Little, Brown and Company, um ihre Autobiografie I Just Kept Hoping zu schreiben. Am 19. Juli 1998 gab Stuart ihr Debüt in der Hollywood Bowl, wo sie das Gedicht „Standing Stone“ aus Paul McCartneys Oratorium für Orchester und Chor las.

1999-2010: Letzte Jahre und Auszeichnungen

Stuart wurde von der Produzentin und Hauptdarstellerin Kate Capshaw gebeten, sich ihrer Besetzung von The Love Letter (1999) anzuschließen, den sie in Rockport, Massachusetts, drehte. Im Oktober 1999 gab Stuarts Heimatstadt Santa Monica eine vom Bürgermeister unterzeichnete Auszeichnung heraus, in der Gloria Stuart „… für ihre zahlreichen Beiträge in der ganzen Welt und ihre inspirierende Botschaft, immer zu hoffen, gewürdigt wurde. Datiert auf den 16. Oktober 1999. Pam O“Connor, Bürgermeisterin.“ Im September 2000 enthüllte Stuart ihren Stern auf dem Hollywood Walk of Fame vor dem Pig “n Whistle Café, das 1927 eröffnet worden war, als Stuart noch zur High School ging. Außerdem hatte sie Gastauftritte in mehreren Fernsehserien, darunter 2000 die Science-Fiction-Serie The Invisible Man, Touched by an Angel und General Hospital. Obwohl sie sich wieder auf kleinere Rollen beschränkte, arbeitete Stuart in ihren letzten beiden Filmen für den Regisseur Wim Wenders. Im Jahr 1999 arbeitete sie an The Million Dollar Hotel in der Innenstadt von Los Angeles. Im Jahr 2004 spielte sie in Wenders“ Land of Plenty, ihrem letzten Film.

Im Jahr 2006 spendete Stuart ihre Siebdruckausrüstung dem Mills College, wo eine Ausstellung ihrer Arbeiten stattfand. Am 19. Juni 2010 erschien Stuart trotz ihrer Krankheit persönlich, um von der Screen Actors Guild für ihre langjährige Tätigkeit geehrt zu werden. Bei einem Mittagessen wurde ihr der Ralph Morgan Award von Frances Fisher, dem Co-Star von Titanic, überreicht. James Cameron und Shirley MacLaine waren unter den Teilnehmern des Mittagessens. Am 22. Juli 2010 ehrte die Academy of Motion Picture Arts and Sciences Stuarts Karriere mit einem Programm mit Filmausschnitten und Gesprächen zwischen Stuart und dem Filmhistoriker Leonard Maltin, dem Porträtkünstler Don Bachardy und David S. Zeidberg, dem Avery-Direktor der Huntington Library. Tausend Menschen füllten das Samuel Goldwyn Theater.

Seit Stuart für die Besetzung von Titanic angekündigt wurde, stand sie für Interviews zu so unterschiedlichen Themen wie Groucho Marx, Shirley Temple, James Whale, Horrorfilmen und ihren Freunden Christopher Isherwood und Don Bachardy vor der Kamera.

Bei Stuart wurde im Alter von 94 Jahren Lungenkrebs diagnostiziert, viele Jahrzehnte nachdem sie das Rauchen aufgegeben hatte. Bis zu diesem Zeitpunkt war sie für ihr fortgeschrittenes Alter bei bemerkenswert guter Gesundheit, abgesehen von der Einnahme von Kortisonspritzen gegen Knieschmerzen. Sie unterzog sich einer Strahlenbehandlung, doch kehrte der Krebs mit der Zeit zurück und sie unterzog sich einer kürzeren Bestrahlung. Der Krebs breitete sich weiter aus, aber aufgrund ihres Alters nur langsam. Sie starb sechs Jahre nach ihrer ersten Diagnose und wurde hundert Jahre alt.

Stuart feierte ihren 100. Geburtstag am 4. Juli 2010 auf Einladung von James Cameron und Suzy Amis sowie von Familie und Freunden in der ACE Gallery in Beverly Hills. Dort sah Stuart viele ihrer Gemälde und Serigrafien, Künstlerbücher, Muster ihrer Découpage und Bäume aus ihrer Bonsai-Sammlung, die in der Galerie ausgestellt waren.

Stuart war eine begabte Hobbyköchin und veranstaltete häufig Dinnerpartys in Hollywood. Sie war eng befreundet mit der amerikanischen Kochbuchautorin M.F.K. Fisher, die Patin von Stuarts Tochter Sylvia Vaughn Thompson war. Thompson schrieb später über Stuarts Kochstil: „Meine Mutter hat noch nie in ihrem Leben nur Roastbeef gemacht. Das würde sie nicht interessieren. Ihr Stil basiert auf den Feinheiten der Komposition. Er grenzt an das Barocke. Jeder bewundert es.“

Nachdem er Stuarts Gans in Kirschwasser-Sülze gekostet hatte, verfasste der Schriftsteller Samuel Hoffenstein ein Gedicht, von dem er scherzhaft sagte, es sei dadurch inspiriert, dass er „die Flügel aller Dichter durch Glorias Küche streichen hörte“.

Stuarts Mutter Alice war ebenfalls eine begeisterte Köchin und stellte Spezialitäten aus dem San Joaquin Valley her, wo die Familie von Stuarts Mutter seit Generationen lebte.

Stuart war ein Leben lang Demokratin. Sie war Mitbegründerin der Anti-Nazi-Liga von Hollywood, die 1936 gegründet wurde. Als Mitglied des Demokratischen Komitees von Hollywood gehörte Stuart 1938 dem Vorstand des Demokratischen Komitees des Bundesstaates Kalifornien an. 46 Sie war auch eine begeisterte Umweltschützerin. „Ich gehöre jeder Organisation an, die mit der Rettung der Umwelt zu tun hat“, sagte Stuart. „Ich habe die Nase voll von käuflichen und habgierigen Forstleuten, Bergleuten, Ölleuten und Gasleuten. Ich halte den Missbrauch der Umwelt für sündhaft.“

Stuart starb am Nachmittag des 26. September 2010 im Schlaf an Atemversagen. Zum Zeitpunkt ihres Todes hatte Stuart vier Enkelkinder und zwölf Urenkelkinder.

Stuarts Urenkelin, Deborah B. Thompson, hat ein E-Book mit dem Titel Butterfly Summers: A Memoir of Gloria Stuart“s Apprentice.

Für ihren Beitrag zur Filmindustrie hat Stuart einen Stern auf dem Hollywood Walk of Fame. Er befindet sich im Block 6700 des Hollywood Boulevard.

Quellen

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  1. Gloria Stuart
  2. Gloria Stuart
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