Hephaistion

Zusammenfassung

Es wäre jedoch falsch, aus dem oben Gesagten zu schließen, dass Hephaistion von allen geliebt und geschätzt wurde. Außerhalb des inneren Kreises des makedonischen Oberkommandos hatte auch er seine Feinde, was aus Arrians Kommentar zu Alexanders Trauer deutlich wird: „Alle Schriftsteller sind sich einig, dass sie groß war, aber persönliche Vorurteile, entweder für oder gegen Hephaistion oder Alexander selbst, haben die Berichte darüber, wie er sie ausdrückte, unterschiedlich gefärbt“.

In Anbetracht der Fraktionen und Eifersüchteleien, die sich an jedem Hof bilden, und in Anbetracht der Tatsache, dass Hephaistion dem vielleicht größten Monarchen, den die westliche Welt je gekannt hat, sehr nahe stand, ist es jedoch bemerkenswert, wie wenig Feindschaft er letztlich zu erwecken vermochte. Arrian erwähnt erneut einen Streit mit Alexanders Sekretär Eumene, aber aufgrund einer fehlenden Seite im Manuskript des Textes kennen wir die Einzelheiten der Angelegenheit nicht, außer dass Hephaistion schließlich widerwillig dazu gebracht wurde, Frieden zu schließen. Plutarch (der eine seiner parallelen Lebensbeschreibungen Hephaistion gewidmet hat) erinnert uns jedoch daran, dass es um eine Unterkunft ging, die einem Flötenspieler gewährt wurde, was darauf hindeutet, dass der Streit, der sich an einer Kleinigkeit entzündete, in Wirklichkeit Ausdruck einer tieferen Feindseligkeit war, die sich schon seit einiger Zeit zusammengebraut hatte. Die Gründe für die Feindseligkeit sind nicht mit Sicherheit bekannt, aber es ist nicht schwer vorstellbar, dass die Kompetenz oder – je nach Sichtweise – die Einmischung des neuen Chilarchen den erfahrenen Sekretär des Königs verärgert haben könnte.

Die Plötzlichkeit des Todes eines jungen, gesunden Mannes hat spätere Historiker oft vor Rätsel gestellt. Mary Renault schrieb zum Beispiel, dass eine „plötzliche Krise bei einem jungen, rekonvaleszenten Mann schwer zu erklären ist“. Die plausibelste Erklärung scheint zu sein, dass er an Typhus litt und die feste Nahrung einen bereits durch die Krankheit geschwollenen Darm perforierte, aber auch andere hypothetische Erklärungen sind nicht auszuschließen, insbesondere die eines Giftes.

Der Tod Hephaistions wird in den antiken Quellen ausführlicher behandelt als die anderen Ereignisse seiner Geschichte, da er tiefgreifende Auswirkungen auf Alexander hatte. Plutarch schreibt, dass „… Alexanders Trauer unkontrollierbar war …“, und fügt hinzu, dass der König viele Zeichen der Trauer anordnete, insbesondere, dass die Mähnen und Schwänze der Pferde abgeschnitten, die Mauern der benachbarten Städte niedergerissen und Flöten und andere musikalische Unterhaltung verboten werden sollten. Zusätzlich zu der bereits im vorigen Abschnitt berichteten Geschichte über die unmittelbaren Verzweiflungsbekundungen des Königs über den Leichnam seines Freundes berichtet Arrian, dass „… Alexander bis zum dritten Tag nach Hephaistios Tod weder etwas aß noch sich um sein Äußeres kümmerte, sondern auf dem Boden lag, mal stöhnend, mal weinend in der Stille …“; er berichtet auch, dass er sich sehr bemühte, den Leichnam loszuwerden, aber weder aß noch sich um ihn kümmerte. …“; er ließ auch den Arzt Glaukia wegen Nachlässigkeit hinrichten und den Tempel des Asklepios, des unwirksamen Gottes der Medizin, dem Erdboden gleichmachen (Alexander war sehr religiös), und schließlich schnitt er sich die Haare als Zeichen der Trauer, eine brennende Erinnerung an Achilles“ letztes Geschenk an Patroklos auf dem Scheiterhaufen: „… Da also die Rückkehr in die Heimat verwehrt ist, soll der Held Patroklos mein Haar haben und es mitnehmen. Nachdem er dies gesagt hatte, legte er sein Haar auf die Hand seines geliebten Freundes, und die Tränen der umstehenden Menschen wurden erneuert…“.

Arrian stellt fest, dass alle seine Quellen darin übereinstimmen, dass „… Alexander zwei Tage lang nach Hephaistions Tod nichts aß und sich nicht um seine körperlichen Bedürfnisse kümmerte, sondern im Bett lag, mal weinte er verzweifelt, mal war er in die Stille des Leidens versunken“. Er ordnete eine Zeit der Trauer im ganzen Reich an, und nach Arrians Bericht „weihten viele Äthiopier aus Respekt vor Alexander sich selbst und ihre Waffen dem Toten…“. Auch im Heer wurde an Hephaistion gedacht, und sein Posten als Befehlshaber der äthenischen Reiterei blieb unbesetzt, weil Alexander „… wünschte, dass er für immer mit dem Namen Hephaistions verbunden bliebe, und so wurde Hephaistions Regiment weiterhin so genannt, und Hephaistions Bild wurde weiterhin vor ihm aufgestellt“. Laut Lane Fox ist der so genannte „Löwe von Hamadan“, der immer noch als eine der Touristenattraktionen der Stadt vorgeschlagen wird, genau das, was vom Grabdenkmal des viel beklagten Gefährten Alexanders übrig geblieben ist (sehr wenig, um die Wahrheit zu sagen).

Einblicke

Quellen

  1. Efestione
  2. Hephaistion
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