Invasion in der Schweinebucht

Zusammenfassung

Die Invasion in der Schweinebucht (manchmal auch invasión de playa Girón oder batalla de Girón genannt, nach der Playa Girón) war eine gescheiterte Landungsoperation an der Südwestküste Kubas im Jahr 1961 durch Exilkubaner, die gegen die kubanische Revolution von Fidel Castro waren. Die von der US-Regierung verdeckt finanzierte und geleitete Operation fand auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges statt, und ihr Scheitern führte zu großen Veränderungen in den internationalen Beziehungen zwischen Kuba, den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion.

1952 putschte der mit den USA verbündete General Fulgencio Batista gegen Präsident Carlos Prio und zwang ihn ins Exil nach Miami, Florida. Das Exil von Prio inspirierte Castro zur Gründung der Bewegung des 26. Juli gegen Batista. Die Bewegung führte die kubanische Revolution im Dezember 1958 erfolgreich zu Ende. Castro verstaatlichte amerikanische Unternehmen – darunter Banken, Ölraffinerien sowie Zucker- und Kaffeeplantagen – und brach dann die ehemals engen Beziehungen Kubas zu den Vereinigten Staaten ab und wandte sich dem Rivalen im Kalten Krieg, der Sowjetunion, zu. Als Reaktion darauf stellte US-Präsident Dwight D. Eisenhower der Central Intelligence Agency (CIA) im März 1960 13,1 Millionen Dollar zur Verfügung, die gegen Castro eingesetzt werden sollten. Mit Hilfe der kubanischen Konterrevolutionäre organisierte die CIA eine Invasionsoperation.

Nach Castros Sieg hatten die in die USA gereisten Exilkubaner die konterrevolutionäre Militäreinheit Brigade 2506 gebildet. Die Brigade stand an der Spitze des bewaffneten Flügels der Demokratischen Revolutionären Front (DRF) und hatte das Ziel, Castros Regierung zu stürzen. Die CIA finanzierte die Brigade, der auch einige US-Militärs angehörten, und bildete die Einheit in Guatemala aus.

Über 1.400 Paramilitärs, aufgeteilt in fünf Infanteriebataillone und ein Fallschirmjägerbataillon, versammelten sich und starteten am 17. April 1961 von Guatemala und Nicaragua aus per Schiff. Zwei Tage zuvor hatten acht von der CIA gelieferte B-26-Bomber kubanische Flugplätze angegriffen und waren dann in die USA zurückgekehrt. In der Nacht des 17. April landete die Hauptinvasionsstreitmacht am Strand von Playa Girón in der Schweinebucht, wo sie eine örtliche revolutionäre Miliz überwältigte. Anfänglich leitete José Ramón Fernández die Gegenoffensive der kubanischen Armee, später übernahm Castro persönlich die Kontrolle. Als die Invasoren die strategische Initiative verloren, erfuhr die internationale Gemeinschaft von der Invasion, und US-Präsident John F. Kennedy beschloss, weitere Luftunterstützung zu verweigern. Der während Eisenhowers Präsidentschaft ausgearbeitete Plan hatte die Beteiligung von Luft- und Seestreitkräften vorgesehen. Ohne Luftunterstützung wurde die Invasion mit weniger Kräften durchgeführt, als die CIA für notwendig erachtet hatte. Die Invasionsstreitkräfte wurden innerhalb von drei Tagen von den bewaffneten kubanischen Revolutionären Streitkräften (spanisch: Fuerzas Armadas Revolucionarias – FAR) besiegt, und die Invasoren ergaben sich am 20. April. Die meisten der eindringenden konterrevolutionären Truppen wurden öffentlich verhört und in kubanische Gefängnisse gebracht.

Die Invasion war ein Fehlschlag der US-Außenpolitik. Die Niederlage der Invasion festigte Castros Rolle als Nationalheld und vertiefte die politische Spaltung zwischen den beiden ehemals verbündeten Ländern. Außerdem rückte Kuba dadurch näher an die Sowjetunion heran und bereitete den Boden für die Kubakrise im Jahr 1962.

Fidel Castro und die kubanische Revolution

Im März 1952 ergriff der kubanische General und Politiker Fulgencio Batista die Macht auf der Insel, rief sich selbst zum Präsidenten aus und setzte den diskreditierten Präsidenten Carlos Prío Socarrás von der Partido Auténtico ab. Batista sagte die geplanten Präsidentschaftswahlen ab und bezeichnete sein neues System als „disziplinierte Demokratie“. Obwohl Batista einige Unterstützung in der Bevölkerung erhielt, sahen viele Kubaner darin die Errichtung einer Ein-Mann-Diktatur. Viele Gegner des Batista-Regimes versuchten mit bewaffneten Aufständen, die Regierung zu stürzen, und lösten damit die kubanische Revolution aus. Eine dieser Gruppen war die Nationale Revolutionsbewegung (Movimiento Nacional Revolucionario), eine militante Organisation mit überwiegend bürgerlichen Mitgliedern, die von dem Philosophieprofessor Rafael García Bárcena gegründet worden war. Eine weitere Organisation war das Directorio Revolucionario Estudantil, das vom Präsidenten des Verbandes der Universitätsstudenten, José Antonio Echevarría, gegründet worden war. Die bekannteste dieser Anti-Batista-Gruppen war jedoch die von Fidel Castro gegründete „Bewegung 26. Juli“ (MR-26-7). Mit Castro an der Spitze der MR-26-7 basierte die Organisation auf einem geheimen Zellensystem, wobei jede Zelle zehn Mitglieder umfasste, von denen keiner den Aufenthaltsort oder die Aktivitäten der anderen Zellen kannte.

Zwischen Dezember 1956 und 1959 führte Castro von seinem Basislager in der Sierra Maestra aus eine Guerillaarmee gegen die Truppen Batistas. Batistas Unterdrückung der Revolutionäre hatte ihm große Unbeliebtheit eingebracht, und 1958 befanden sich seine Armeen auf dem Rückzug. Am 31. Dezember 1958 trat Batista zurück und floh ins Exil, wobei er ein Vermögen von mehr als 300.000.000 US-Dollar mitnahm. Die Präsidentschaft fiel an Castros Wunschkandidaten, den Rechtsanwalt Manuel Urrutia Lleó, während Mitglieder der MR-26-7 die meisten Positionen im Kabinett übernahmen. Am 16. Februar 1959 übernahm Castro das Amt des Premierministers. Castro lehnte die Notwendigkeit von Wahlen ab und erklärte die neue Regierung zu einem Beispiel für direkte Demokratie, in der sich die kubanische Bevölkerung in Massen zu Demonstrationen versammeln und ihren demokratischen Willen ihm gegenüber persönlich zum Ausdruck bringen konnte. Kritiker hingegen verurteilten das neue Regime als undemokratisch.

Die Konterrevolution

Bald nach dem Erfolg der kubanischen Revolution bildeten sich militante konterrevolutionäre Gruppen, die versuchten, das neue Regime zu stürzen. Einige von ihnen führten bewaffnete Angriffe gegen die Regierungstruppen durch und errichteten Guerillastützpunkte in den kubanischen Bergregionen, was zur sechsjährigen Escambray-Rebellion führte. Diese Dissidenten wurden von verschiedenen ausländischen Quellen finanziert und bewaffnet, unter anderem von der exilkubanischen Gemeinschaft, der Central Intelligence Agency (CIA) der USA und dem Regime von Rafael Trujillo in der Dominikanischen Republik. Bei der Niederschlagung des Widerstands in den Escambray-Bergen, wo ehemalige Rebellen aus dem Krieg gegen Batista auf verschiedenen Seiten standen, wurde kein Pardon gegeben. Am 3. April 1961 wurden bei einem Bombenanschlag auf eine Kaserne der Miliz in Bayamo vier Milizionäre getötet und acht weitere verwundet. Am 6. April wurde die Hershey-Zuckerfabrik in Matanzas durch Sabotageakte zerstört. Am 14. April 1961 kämpften Guerillas unter der Führung von Agapito Rivera gegen kubanische Regierungstruppen in der Provinz Villa Clara, wobei mehrere Regierungstruppen getötet und andere verwundet wurden. Ebenfalls am 14. April 1961 wurde ein Cubana-Flugzeug entführt und nach Jacksonville, Florida, geflogen; die daraus resultierende Verwirrung trug dazu bei, dass am 15. April in Miami eine B-26 mitsamt ihrem Piloten zum Abschuss freigegeben wurde.

Die Regierung Castro ging gegen diese Oppositionsbewegung vor und verhaftete Hunderte von Dissidenten. Die Regierung Castro lehnte zwar die physische Folter ab, die das Batista-Regime angewandt hatte, billigte jedoch die psychologische Folter, indem sie einige Gefangene Einzelhaft, grober Behandlung, Hunger und Drohungen aussetzte. Nachdem konservative Redakteure und Journalisten nach dem Linksruck der Regierung ihre Feindseligkeit gegenüber dieser zum Ausdruck gebracht hatten, begann die Castro-freundliche Druckergewerkschaft, Redaktionen zu schikanieren und deren Arbeit zu stören. Im Januar 1960 verkündete die Regierung, dass jede Zeitung verpflichtet sei, am Ende eines jeden regierungskritischen Artikels eine „Klarstellung“ der Druckergewerkschaft zu veröffentlichen. Diese „Klarstellungen“ markierten den Beginn der Pressezensur in Castros Kuba.

Die Bevölkerung in ganz Kuba forderte, dass die Personen, die an der weit verbreiteten Folterung und Ermordung von Zivilisten beteiligt waren, vor Gericht gestellt werden. Obwohl er eine mäßigende Kraft blieb und versuchte, die von vielen Kubanern befürworteten massenhaften Vergeltungsmorde an Batistanos zu verhindern, half Castro dabei, im ganzen Land Prozesse gegen viele am alten Regime beteiligte Personen anzusetzen, was zu Hunderten von Hinrichtungen führte. Kritiker, insbesondere aus der US-Presse, argumentierten, dass viele dieser Prozesse nicht den Standards eines fairen Verfahrens entsprachen, und verurteilten Kubas neue Regierung, die mehr an Rache als an Gerechtigkeit interessiert sei. Castro wies diese Anschuldigungen scharf zurück und erklärte, dass „die revolutionäre Gerechtigkeit nicht auf gesetzlichen Vorschriften, sondern auf moralischer Überzeugung beruht“. Als Zeichen der Unterstützung für diese „revolutionäre Gerechtigkeit“ organisierte er den ersten Prozess in Havanna, der vor 17.000 Zuschauern im Stadion des Sportpalastes stattfand. Als eine Gruppe von Fliegern, die der Bombardierung eines Dorfes beschuldigt wurden, für nicht schuldig befunden wurde, ordnete er eine Wiederaufnahme des Verfahrens an, in dem sie stattdessen für schuldig befunden und zu lebenslanger Haft verurteilt wurden. Am 11. März 1961 wurden Jesús Carreras Zayas und der Amerikaner William Alexander Morgan (ein ehemaliger Verbündeter Castros) nach einem Prozess hingerichtet.

Spannungen mit den Vereinigten Staaten

Castros kubanische Regierung wies die Ölraffinerien des Landes – die damals von den US-Konzernen Esso, Standard Oil und Shell kontrolliert wurden – an, das von der Sowjetunion gekaufte Rohöl zu verarbeiten, doch unter dem Druck der US-Regierung weigerten sich diese Unternehmen. Castro reagierte daraufhin mit der Enteignung der Raffinerien und deren Verstaatlichung unter staatlicher Kontrolle. Als Vergeltung stellten die USA die Einfuhr von kubanischem Zucker ein, was Castro dazu veranlasste, die meisten in US-Besitz befindlichen Vermögenswerte, einschließlich Banken und Zuckermühlen, zu verstaatlichen. Die Beziehungen zwischen Kuba und den USA wurden nach der Explosion und dem Untergang eines französischen Schiffes, der Le Coubre, im Hafen von Havanna im März 1960 weiter angespannt. Die Ursache für die Explosion wurde nie geklärt, aber Castro sprach öffentlich davon, dass die US-Regierung der Sabotage schuldig sei. Am 13. Oktober 1960 verbot die US-Regierung daraufhin die meisten Exporte nach Kuba – mit Ausnahme von Medikamenten und bestimmten Lebensmitteln – und leitete damit ein Wirtschaftsembargo ein. Als Vergeltung übernahm das kubanische Nationale Institut für Agrarreform am 14. Oktober die Kontrolle über 383 private Unternehmen, und am 25. Oktober wurden die Geschäftsräume von 166 weiteren in Kuba tätigen US-Unternehmen beschlagnahmt und verstaatlicht, darunter Coca-Cola und Sears Roebuck. Am 16. Dezember beendeten die USA ihre Importquote für kubanischen Zucker.

Die US-Regierung stand der revolutionären Regierung Castros zunehmend kritisch gegenüber. Auf einer Tagung der Organisation Amerikanischer Staaten (OAS) im August 1960 in Costa Rica erklärte US-Außenminister Christian Herter öffentlich, Castros Regierung folge „getreu dem bolschewistischen Muster“, indem sie ein politisches Einparteiensystem einführe, die staatliche Kontrolle über die Gewerkschaften übernehme, die bürgerlichen Freiheiten unterdrücke und sowohl die Rede- als auch die Pressefreiheit beseitige. Darüber hinaus behauptete er, dass der internationale Kommunismus Kuba als „Operationsbasis“ für die Verbreitung der Revolution in der westlichen Hemisphäre benutze, und forderte die anderen OAS-Mitglieder auf, die kubanische Regierung wegen ihrer Menschenrechtsverletzungen zu verurteilen. Im Gegenzug lobte Castro die Behandlung der Schwarzen und der Arbeiterklasse, die er in New York City erlebt hatte, das er als „superfreie, superdemokratische, supermenschliche und superzivilisierte Stadt“ verspottete. Er verkündete, dass die Armen in den USA „in den Eingeweiden des imperialistischen Monsters“ lebten, griff die Mainstream-Medien in den USA an und beschuldigte sie, vom Großkapital kontrolliert zu werden. Oberflächlich betrachtet versuchten die USA, ihre Beziehungen zu Kuba zu verbessern. Zu dieser Zeit fanden mehrere Verhandlungen zwischen Vertretern aus Kuba und den USA statt. Die Wiederherstellung der internationalen Finanzbeziehungen stand im Mittelpunkt dieser Gespräche. Die politischen Beziehungen waren ein weiteres wichtiges Thema dieser Konferenzen. Die USA erklärten, dass sie sich nicht in die inneren Angelegenheiten Kubas einmischen würden, aber dass die Insel ihre Beziehungen zur Sowjetunion einschränken sollte.

Im August 1960 setzte sich die CIA mit der Cosa Nostra in Chicago in Verbindung, um eine gleichzeitige Ermordung von Fidel Castro, Raúl Castro und Che Guevara zu planen. Als Gegenleistung für den Erfolg der Operation und die Wiedereinsetzung einer US-freundlichen Regierung in Kuba vereinbarte die CIA, dass die Mafia ihr „Monopol auf Glücksspiel, Prostitution und Drogen“ erhalten würde.

Die Spannungen nahmen zu, als die CIA begann, ihren Wunsch, Castro zu beseitigen, in die Tat umzusetzen. Die Bemühungen um die Ermordung Castros begannen offiziell 1960, obwohl die Öffentlichkeit erst 1975 davon erfuhr, als der Kirchenausschuss des Senats, der die Missbräuche der CIA untersuchen sollte, einen Bericht mit dem Titel „Alleged Assassination Plots Involving Foreign Leaders“ veröffentlichte. Einige der Methoden, die die CIA zur Ermordung Castros anwandte, waren sehr kreativ, zum Beispiel: „Giftpillen, eine explodierende Muschel und ein geplantes Geschenk eines mit Giftstoffen verseuchten Taucheranzugs.“ Es waren auch traditionellere Methoden zur Ermordung Castros geplant, wie z. B. die Beseitigung durch Hochleistungsgewehre mit Zielfernrohr. 1963, zur gleichen Zeit, als die Kennedy-Regierung geheime Friedensangebote an Castro machte, wurde der kubanische Revolutionär und CIA-Geheimagent Rolando Cubela von dem CIA-Beamten Desmond Fitzgerald, der sich als persönlicher Vertreter von Robert F. Kennedy ausgab, mit der Ermordung Castros beauftragt.

Verursacht

Die USA hatten Castros Regierung nach dem erfolgreichen Sturz Batistas durch die kubanische Revolution zunächst anerkannt, doch die Beziehungen verschlechterten sich schnell, da Castro die USA in seinen Reden wiederholt für ihre Missetaten in Kuba in den vergangenen 60 Jahren verurteilte. Viele US-Beamte begannen, Castro als Bedrohung für die nationale Sicherheit zu betrachten, da er die Kommunistische Partei legalisierte, Eigentum von US-Bürgern im Wert von 1,5 Milliarden Dollar verstaatlichte und die Beziehungen zur Sowjetunion verstärkte. Anfang 1960 hatte Präsident Eisenhower begonnen, über Möglichkeiten zur Beseitigung Castros nachzudenken, in der Hoffnung, dass er durch eine exilkubanische Regierung ersetzt werden könnte, obwohl es zu diesem Zeitpunkt noch keine gab. Um dieses Ziel zu erreichen, genehmigte er den Plan von Richard Bissell, der die Ausbildung der paramilitärischen Truppen vorsah, die später bei der Invasion in der Schweinebucht eingesetzt werden sollten.

Kuba wurde zu einem zentralen Thema bei den Präsidentschaftswahlen 1960, als beide Kandidaten versprachen, „hart mit den Kommunisten ins Gericht zu gehen“. Vor allem Kennedy griff Nixon und die Eisenhower-Regierung an, weil sie es zuließen, dass der Kommunismus in unmittelbarer Nähe der USA gedeihen konnte. Als Reaktion darauf enthüllte Nixon Pläne für ein Embargo gegen Kuba, doch die Demokraten kritisierten es als unwirksam. Letztlich verlor Nixon die Wahl in der Überzeugung, dass Kuba ihn zu Fall gebracht hatte, und Kennedy erbte das heikle Thema, als es gerade auf dem Höhepunkt seiner Bedeutung war.

Trotz der Konzentration auf Kuba bei den Wahlen und der sich verschlechternden Beziehungen zwischen Kuba und den USA – die sich noch verschärften, als Castro die meisten Mitarbeiter des US-Außenministeriums in Havanna beschuldigte, Spione zu sein, und ihnen daraufhin befahl, das Land zu verlassen, woraufhin Eisenhower mit dem Entzug der Anerkennung von Castros Regierung reagierte – zögerte Kennedy, sich auf die Pläne der CIA einzulassen. Unter dem Hinweis von Dulles und Bissell auf die immer dringender werdende Notwendigkeit, etwas mit den in Guatemala ausgebildeten Truppen zu unternehmen, stimmte Kennedy schließlich zu, obwohl er, um den Anschein einer amerikanischen Beteiligung zu vermeiden, verlangte, dass die Operation von der Stadt Trinidad auf Kuba an einen weniger auffälligen Ort verlegt werden sollte. Der endgültige Plan sah also eine Invasion in der Schweinebucht vor.

Frühe Pläne

Die Idee, Castros Regierung zu stürzen, kam Anfang 1960 innerhalb der CIA auf. Die 1947 durch das Nationale Sicherheitsgesetz gegründete CIA war „ein Produkt des Kalten Krieges“ und sollte die Spionageaktivitäten des sowjetischen Geheimdienstes KGB bekämpfen. Als die Bedrohung durch den internationalen Kommunismus immer größer wurde, weitete die CIA ihre Aktivitäten auf verdeckte wirtschaftliche, politische und militärische Aktivitäten aus, die den Interessen der USA förderlich waren und oft zu brutalen Diktaturen führten, die die Interessen der USA begünstigten. CIA-Direktor Allen Dulles war für die Überwachung verdeckter Operationen in der ganzen Welt verantwortlich, und obwohl er weithin als ineffektiver Verwalter galt, war er bei seinen Mitarbeitern beliebt, die er vor den Anschuldigungen des McCarthyismus geschützt hatte. Eisenhower erkannte, dass Castro und seine Regierung zunehmend feindlich gesinnt waren und sich offen gegen die Vereinigten Staaten stellten, und wies die CIA an, mit den Vorbereitungen für eine Invasion Kubas und den Sturz des Castro-Regimes zu beginnen. Richard M. Bissell Jr. wurde damit beauftragt, die Pläne für die Invasion in der Schweinebucht zu beaufsichtigen. Zu seiner Unterstützung stellte er Agenten zusammen, von denen viele sechs Jahre zuvor an dem Staatsstreich in Guatemala von 1954 mitgearbeitet hatten, darunter David Philips, Gerry Droller und E. Howard Hunt.

Bissell beauftragte Droller mit der Herstellung von Kontakten zu Castro-feindlichen Teilen der kubanisch-amerikanischen Gemeinschaft in den Vereinigten Staaten und bat Hunt, eine Exilregierung zu bilden, die von der CIA effektiv kontrolliert werden sollte. Hunt reiste daraufhin nach Havanna, wo er mit Kubanern verschiedener Herkunft sprach und über die Mercedes-Benz-Agentur ein Bordell entdeckte. Nach seiner Rückkehr in die USA teilte er den Kubanern, mit denen er in Verbindung stand, mit, dass sie ihre Operationsbasis von Florida nach Mexiko-Stadt verlegen müssten, da das Außenministerium die Ausbildung einer Miliz auf amerikanischem Boden nicht genehmigen würde. Obwohl sie über diese Nachricht unglücklich waren, willigten sie in den Befehl ein.

Präsident Eisenhower traf am 6. Dezember 1960 und am 19. Januar 1961 mit dem designierten Präsidenten Kennedy im Weißen Haus zusammen. In einem Gespräch erklärte Eisenhower, dass die US-Regierung seit März 1960 „in kleinen Einheiten – aber wir haben nichts anderes getan – einige Hundert Flüchtlinge“ in Guatemala, „einige in Panama und einige in Florida ausgebildet“ habe. Eisenhower drückte jedoch auch seine Ablehnung gegenüber der Idee einer Rückkehr Batistas an die Macht aus und wartete darauf, dass sich die Exilanten auf einen Führer einigen würden, der sowohl gegen Castro als auch gegen Batista war.

Eisenhowers Planung

Am 17. März 1960 legte die CIA dem Nationalen Sicherheitsrat der USA ihren Plan für den Sturz von Castros Regierung vor, der von Präsident Eisenhower unterstützt wurde, der ein CIA-Budget von 13.000.000 Dollar bewilligte, um Möglichkeiten zur Entmachtung Castros zu prüfen. Das erste erklärte Ziel des Plans bestand darin, „die Ablösung des Castro-Regimes durch ein Regime herbeizuführen, das den wahren Interessen des kubanischen Volkes stärker verpflichtet und für die USA akzeptabler ist, und zwar auf eine Weise, die jeden Anschein einer US-Intervention vermeidet“. Zur Unterstützung der antikommunistischen Opposition in Kuba sollten seinerzeit vier wichtige Maßnahmen ergriffen werden. Dazu gehörten eine starke Propagandaoffensive gegen das Regime, die Perfektionierung eines verdeckten Geheimdienstnetzes innerhalb Kubas, der Aufbau paramilitärischer Kräfte außerhalb Kubas und die Beschaffung der notwendigen logistischen Unterstützung für verdeckte Militäroperationen auf der Insel. Zu diesem Zeitpunkt war jedoch noch nicht klar, dass es zu einer Invasion kommen würde. Entgegen der landläufigen Meinung zeigten jedoch Dokumente aus der Eisenhower-Bibliothek, dass Eisenhower keinen amphibischen Angriff auf Kuba angeordnet oder genehmigt hatte.

Bis zum 31. Oktober 1960 waren die meisten Guerilla-Infiltrationen und Nachschublieferungen, die von der CIA nach Kuba geleitet wurden, gescheitert, und die Entwicklung weiterer Guerilla-Strategien wurde durch Pläne für einen ersten amphibischen Angriff mit mindestens 1.500 Mann ersetzt. Die Wahl von John Kennedy zum US-Präsidenten beschleunigte die Vorbereitungen für die Invasion; Kennedy hatte ausdrücklich jegliche Unterstützung für Batista-Anhänger abgelehnt: „Batista hat in sieben Jahren 20.000 Kubaner ermordet – ein größerer Anteil der kubanischen Bevölkerung als der Anteil der Amerikaner, die in beiden Weltkriegen starben, und er hat das demokratische Kuba in einen vollständigen Polizeistaat verwandelt – und jede individuelle Freiheit zerstört.“ Am 18. November 1960 unterrichteten Dulles und Bissell den designierten Präsidenten Kennedy erstmals über die geplanten Maßnahmen. Aufgrund seiner Erfahrungen mit Aktionen wie dem Staatsstreich in Guatemala 1954 war Dulles zuversichtlich, dass die CIA in der Lage war, die kubanische Regierung zu stürzen. Am 29. November 1960 traf Präsident Eisenhower mit den Chefs der CIA, des Verteidigungs-, des Außen- und des Finanzministeriums zusammen, um das neue Konzept zu besprechen. Keiner erhob Einwände, und Eisenhower genehmigte die Pläne mit der Absicht, John Kennedy von ihren Vorzügen zu überzeugen. Am 8. Dezember 1960 legte Bissell der „Sondergruppe“ die Grundzüge der Pläne vor, lehnte es jedoch ab, Einzelheiten schriftlich festzuhalten. Die Pläne wurden weiter ausgearbeitet, und am 4. Januar 1961 bestanden sie in der Absicht, ein „Quartier“ mit 750 Mann an einem ungenannten Ort in Kuba zu errichten, unterstützt durch erhebliche Luftstreitkräfte.

Bei den Präsidentschaftswahlen 1960 warben beide Hauptkandidaten, Richard Nixon von der Republikanischen Partei und John F. Kennedy von der Demokratischen Partei, mit dem Thema Kuba, wobei beide Kandidaten eine harte Haltung gegenüber Castro einnahmen. Nixon – der Vizepräsident war – bestand darauf, dass Kennedy nicht über die militärischen Pläne informiert werden sollte, was Dulles bejahte. Zum Leidwesen Nixons veröffentlichte die Kennedy-Kampagne am 20. Oktober 1960 eine vernichtende Erklärung zur Kuba-Politik der Eisenhower-Administration, in der es hieß, dass „wir versuchen müssen, die nicht-batistischen demokratischen Anti-Castro-Kräfte zu stärken, die eine letzte Hoffnung auf den Sturz Castros bieten“, und behauptete, dass „diese Freiheitskämpfer bisher praktisch keine Unterstützung von unserer Regierung erhalten haben“. Bei der letzten Wahldebatte am nächsten Tag bezeichnete Nixon Kennedys vorgeschlagenes Vorgehen als „gefährlich unverantwortlich“ und hielt Kennedy sogar einen Vortrag über internationales Recht, womit er die von Nixon favorisierte Politik verunglimpfte.

Kennedys operative Genehmigung

Am 28. Januar 1961 wurde Präsident Kennedy zusammen mit allen wichtigen Ministerien über den neuesten Plan (Codename Operation Pluto) unterrichtet, der eine Schiffsinvasion von 1.000 Mann in Trinidad, Kuba, etwa 270 km südöstlich von Havanna, an den Ausläufern der Escambray-Berge in der Provinz Sancti Spiritus vorsah. Kennedy ermächtigte die aktiven Abteilungen, weiterzumachen und über die Fortschritte zu berichten. Trinidad verfügte über gute Hafenanlagen, lag näher an vielen bestehenden konterrevolutionären Aktivitäten und bot einen Fluchtweg ins Escambray-Gebirge. Dieser Plan wurde später vom Außenministerium abgelehnt, weil der dortige Flugplatz nicht groß genug für B-26-Bomber war und da die B-26 eine wichtige Rolle bei der Invasion spielen sollten, würde dies die Fassade zerstören, dass es sich bei der Invasion nur um einen Aufstand ohne amerikanische Beteiligung handelte. Außenminister Dean Rusk sorgte für Aufsehen, als er den Abwurf einer Planierraupe zum Ausbau des Flugplatzes in Erwägung zog. Kennedy lehnte Trinidad ab und zog einen unauffälligeren Ort vor. Am 4. April 1961 genehmigte Präsident Kennedy den Plan für die Schweinebucht (auch bekannt als Operation Zapata), da er über einen ausreichend langen Flugplatz verfügte, weiter von großen Gruppen von Zivilisten entfernt war als der Trinidad-Plan und militärisch weniger „laut“ war, was die Ablehnung einer direkten US-Beteiligung plausibler machen würde. Das Landungsgebiet der Invasion wurde auf Strände an der Bahía de Cochinos (Schweinebucht) in der Provinz Las Villas, 150 km südöstlich von Havanna und östlich der Zapata-Halbinsel, verlegt. Die Landungen sollten an den Stränden Playa Girón (Codename Blue Beach), Playa Larga (Codename Red Beach) und Caleta Buena Inlet (Codename Green Beach) stattfinden.

Hochrangige Berater Kennedys, wie Dean Rusk und die beiden Generalstabschefs, erklärten später, sie hätten Bedenken gegen die Pläne gehabt, hielten diese aber zurück. Einige Führungskräfte schoben diese Probleme auf die „Mentalität des Kalten Krieges“ oder die Entschlossenheit der Kennedy-Brüder, Castro zu stürzen und ihre Wahlversprechen zu erfüllen. Auch die Militärberater waren skeptisch, was die Erfolgsaussichten betraf. Trotz dieser Bedenken ordnete Kennedy den Angriff an. Im März 1961 unterstützte die CIA die Exilkubaner in Miami bei der Gründung des Kubanischen Revolutionsrates unter dem Vorsitz von José Miró Cardona, dem ehemaligen Premierminister Kubas. Cardona wurde de facto der künftige Führer der geplanten kubanischen Regierung nach der Invasion.

Ausbildung

Im April 1960 begann die CIA mit der Rekrutierung von Castro-feindlichen Exilkubanern in der Gegend von Miami. Bis Juli 1960 wurden auf Useppa Island und in verschiedenen anderen Einrichtungen in Südflorida, wie der Homestead Air Force Base, Beurteilungen und Schulungen durchgeführt. Die Ausbildung von Guerilla-Spezialisten fand in Fort Gulick und Fort Clayton in Panama statt. Die Truppe, aus der die Brigade 2506 hervorging, bestand anfangs aus 28 Männern, denen anfangs erzählt wurde, dass ihre Ausbildung von einem anonymen kubanischen Millionärs-Emigranten bezahlt wurde, aber die Rekruten errieten bald, wer die Rechnungen bezahlte, und nannten ihren vermeintlichen anonymen Wohltäter „Uncle Sam“, woraufhin die Täuschung fallen gelassen wurde. Der allgemeine Anführer war Dr. Manuel Artime, während der militärische Anführer José „Pepe“ Peréz San Román war, ein ehemaliger Offizier der kubanischen Armee, der sowohl unter Batista als auch unter Castro inhaftiert war.

Für die wachsende Zahl von Rekruten wurde die Infanterieausbildung in einer von der CIA betriebenen Basis mit dem Codenamen JMTrax durchgeführt. Der Stützpunkt befand sich an der Pazifikküste Guatemalas zwischen Quetzaltenango und Retalhuleu, in der Kaffeeplantage Helvetia. Die Exilgruppe nannte sich Brigade 2506 (Brigada Asalto 2506). Im Sommer 1960 wurde in der Nähe von Retalhuleu, Guatemala, ein Flugplatz (mit dem Codenamen JMadd, auch Rayo Base genannt) errichtet. Die Schieß- und Flugausbildung der Flugbesatzungen der Brigade 2506 wurde von Personal der Alabama Air National Guard unter General Reid Doster durchgeführt, wobei mindestens sechs Douglas B-26 Invaders in den Markierungen der guatemaltekischen Luftwaffe eingesetzt wurden. Weitere 26 B-26 wurden aus US-Militärbeständen beschafft, auf „Feld Drei“ „gesäubert“, um ihre Herkunft zu verschleiern, und etwa 20 von ihnen wurden für Offensiveinsätze umgerüstet, indem die Abwehrbewaffnung entfernt, die „Acht-Kanonen-Nase“ vereinheitlicht und Abwurftanks und Raketengestelle unter den Flügeln angebracht wurden. Die Ausbildung der Fallschirmjäger erfolgte auf einem Stützpunkt mit dem Spitznamen Garrapatenango in der Nähe von Quetzaltenango, Guatemala. Die Ausbildung für den Umgang mit Booten und amphibische Landungen fand auf der Insel Vieques, Puerto Rico, statt. Die Panzerausbildung für die Brigade 2506 M41 Walker Bulldog-Panzer fand in Fort Knox, Kentucky, und Fort Benning, Georgia, statt. Unterwasser-Spreng- und Infiltrationsübungen fanden in Belle Chasse bei New Orleans statt. Um eine Marine aufzubauen, kaufte die CIA fünf Frachtschiffe von der in Miami ansässigen Garcia Line, die sich in kubanischem Besitz befand, und verschaffte sich so eine „plausible Bestreitbarkeit“, da das Außenministerium darauf bestanden hatte, dass keine US-Schiffe an der Invasion beteiligt sein konnten. Die ersten vier der fünf Schiffe, die Atlantico, die Caribe, die Houston und die Río Escondido, sollten genügend Vorräte und Waffen für dreißig Tage an Bord haben, während die Lake Charles 15 Tage Vorräte hatte und die provisorische Regierung Kubas an Land bringen sollte. Die Schiffe wurden in New Orleans mit Vorräten beladen und fuhren nach Puerto Cabezas in Nicaragua. Darüber hinaus verfügte die Invasionsstreitmacht über zwei alte Landing Craft Infantry (LCI)-Schiffe, die Blagar und die Barbara J aus dem Zweiten Weltkrieg, die zur „Geisterschiff“-Flotte der CIA gehörten und als Führungsschiffe für die Invasion dienten. Die Besatzungen der Versorgungsschiffe waren kubanisch, während die Besatzungen der LCI-Schiffe Amerikaner waren, die von der CIA vom Military Sea Transportation Service (MSTS) ausgeliehen wurden. Ein CIA-Offizier schrieb, die MSTS-Matrosen seien alle professionell und erfahren, aber nicht für den Kampf ausgebildet. Im November 1960 waren die Rekruten von Retalhuleu an der Niederschlagung eines Offiziersaufstandes in Guatemala beteiligt, zusätzlich zum Einsatz der US-Marine. Die CIA transportierte nachts mit Douglas C-54-Transportern Menschen, Nachschub und Waffen von Florida zu allen Stützpunkten.

Am 9. April 1961 begann die Verlegung von Personal, Schiffen und Flugzeugen der Brigade 2506 von Guatemala nach Puerto Cabezas. Curtiss C-46 wurden auch für den Transport zwischen Retalhuleu und einer CIA-Basis (Codename JMTide, auch bekannt als Happy Valley) in Puerto Cabezas eingesetzt. Die Regierungen von General Miguel Ydígoras Fuentes in Guatemala und General Luis Somoza Debayle in Nicaragua stellten Einrichtungen und begrenzte logistische Unterstützung zur Verfügung, doch wurde kein militärisches Personal oder Material dieser Nationen direkt in dem Konflikt eingesetzt. Beide Regierungen erhielten später militärische Ausbildung und Ausrüstung, darunter auch einige der verbliebenen B-26 der CIA.

Anfang 1961 verfügte die kubanische Armee über mittelschwere T-34-Panzer sowjetischer Bauart, schwere IS-2-Panzer, SU-100-Panzerzerstörer, 122-mm-Haubitzen, andere Artillerie und Kleinwaffen sowie italienische 105-mm-Haubitzen. Die kubanische Luftwaffe verfügte über leichte Bomber des Typs B-26 Invader, Hawker Sea Fury-Jagdflugzeuge und Lockheed T-33-Jets, die alle von der Fuerza Aérea del Ejército de Cuba, der kubanischen Luftwaffe der Batista-Regierung, übrig geblieben waren. In Erwartung einer Invasion betonte Che Guevara die Bedeutung einer bewaffneten Zivilbevölkerung: „Das gesamte kubanische Volk muss zu einer Guerillaarmee werden; jeder einzelne Kubaner muss lernen, mit Schusswaffen umzugehen und sie gegebenenfalls zur Verteidigung der Nation einzusetzen“.

Personal der U.S.-Regierung

Im April 1960 wurden die Rebellen der FRD (Frente Revolucionario Democratico – Demokratische Revolutionsfront) auf die Insel Useppa in Florida gebracht, die damals heimlich von der CIA gepachtet worden war. Nach ihrer Ankunft wurden die Rebellen von Ausbildern von Spezialeinheiten der US-Armee, Mitgliedern der US-Luftwaffe und der Air National Guard sowie von Mitgliedern der CIA empfangen. Die Rebellen wurden in amphibischen Angriffstaktiken, Guerilla-Kriegsführung, Infanterie- und Waffentraining, Einheitstaktik und Landnavigation ausgebildet. Allen Dulles war in Puerto Rico, um sich mit der von der CIA konzipierten und vor Kennedy geheim gehaltenen Operation 40 einzuschiffen, zu der eine Gruppe von CIA-Agenten gehörte, die die Aufgabe hatte, die kommunistischen politischen Kader Kubas niederzumähen. An der Spitze der Todesschwadron stand Joaquin Sanjenis Perdomo, ehemaliger Polizeichef in Kuba, und der Geheimdienstler Rafael De Jesus Gutierrez. Zu der Gruppe gehörten David Atlee Philips, Howard Hunt und David Sánchez Morales. Die Rekrutierung von Exilkubanern in Miami wurde von den CIA-Mitarbeitern E. Howard Hunt und Gerry Droller organisiert. Die detaillierte Planung, Ausbildung und militärischen Operationen wurden von Jacob Esterline, Oberst Jack Hawkins, Félix Rodríguez, Rafael De Jesus Gutierrez und Oberst Stanley W. Beerli unter der Leitung von Richard Bissell und seinem Stellvertreter Tracy Barnes durchgeführt.

Kubanisches Regierungspersonal

Fidel Castro war bereits als Oberbefehlshaber der kubanischen Streitkräfte bekannt und wurde auch so angesprochen, mit einem nominellen Stützpunkt am „Point One“ in Havanna. Anfang April 1961 wurde seinem Bruder Raúl Castro das Kommando über die Streitkräfte im Osten übertragen, die in Santiago de Cuba stationiert waren. Che Guevara befehligte die westlichen Truppen, die in Pinar del Río stationiert waren. Major Juan Almeida Bosque befehligte die Truppen in den zentralen Provinzen, die in Santa Clara stationiert waren. Raúl Curbelo Morales war der Chef der kubanischen Luftwaffe. Sergio del Valle Jiménez war Leiter des Hauptquartiers in Point One. Efigenio Ameijeiras war der Leiter der Revolutionären Nationalen Polizei. Ramiro Valdés Menéndez war Innenminister und Chef der G-2 (Seguridad del Estado, Staatssicherheit). Sein Stellvertreter war Comandante Manuel Piñeiro Losada, auch bekannt als „Barba Roja“. Hauptmann José Ramón Fernández war Leiter der Schule für Milizführer (Kadetten) in Matanzas.

Weitere Kommandeure von Einheiten während des Konflikts waren Major Raúl Menéndez Tomassevich, Major Filiberto Olivera Moya, Major René de los Santos, Major Augusto Martínez Sanchez, Major Félix Duque, Major Pedro Miret, Major Flavio Bravo, Major Antonio Lussón, Hauptmann Orlando Pupo Pena, Hauptmann Victor Dreke, Hauptmann Emilio Aragonés, Hauptmann Angel Fernández Vila, Arnaldo Ochoa und Orlando Rodriguez Puerta. Aus den Ländern des Ostblocks wurden sowjetisch ausgebildete spanische Berater nach Kuba geholt. Diese Berater hatten während des Zweiten Weltkriegs hohe Stabspositionen in den sowjetischen Armeen innegehabt und wurden als „Hispano-Sowjets“ bekannt, da sie sich lange in der Sowjetunion aufgehalten hatten. Die ranghöchsten unter ihnen waren die spanischen kommunistischen Veteranen des Spanischen Bürgerkriegs, Francisco Ciutat de Miguel, Enrique Líster und der gebürtige Kubaner Alberto Bayo. Ciutat de Miguel (kubanischer Deckname: Ángel Martínez Riosola, im Volksmund „Angelito“ genannt) war Berater der Truppen in den zentralen Provinzen. Die Rolle anderer sowjetischer Agenten zu dieser Zeit ist ungewiss, aber einige von ihnen erlangten später größere Berühmtheit. So wurden beispielsweise zwei KGB-Oberste, Vadim Kochergin und Victor Simanov, etwa im September 1959 erstmals in Kuba gesichtet.

Der kubanische Sicherheitsapparat wusste, dass die Invasion bevorstand, was zum Teil auf indiskrete Äußerungen von Mitgliedern der Brigade zurückzuführen war, von denen einige in Miami zu hören waren und in amerikanischen und ausländischen Zeitungsberichten wiederholt wurden. Dennoch wurden Tage vor der Invasion mehrere Sabotageakte verübt, wie z. B. das Feuer in El Encanto, ein Brandanschlag in einem Kaufhaus in Havanna am 13. April, bei dem ein Angestellter des Geschäfts getötet wurde. Die kubanische Regierung war auch von den hochrangigen KGB-Agenten Osvaldo Sánchez Cabrera und „Aragon“ gewarnt worden, die vor bzw. nach der Invasion gewaltsam ums Leben kamen. Die kubanische Bevölkerung war über nachrichtendienstliche Angelegenheiten nur unzureichend informiert, was die USA mit Propaganda über das von der CIA finanzierte Radio Swan auszunutzen versuchten. Ab Mai 1960 befanden sich fast alle öffentlichen Kommunikationsmittel in öffentlicher Hand.

Am 29. April 2000 wurde in einem Artikel der Washington Post mit dem Titel „Soviets Knew Date of Cuba Attack“ berichtet, dass die CIA über Informationen verfügte, die darauf hindeuteten, dass die Sowjetunion von der bevorstehenden Invasion wusste und Kennedy nicht informierte. Am 13. April 1961 sendete Radio Moskau eine englischsprachige Nachrichtensendung, in der die Invasion „in einem von der CIA ausgeheckten Komplott“ mit bezahlten „Kriminellen“ innerhalb einer Woche vorhergesagt wurde. Die Invasion fand vier Tage später statt.

David Ormsby-Gore, der britische Botschafter in den USA, erklärte, dass die der CIA zur Verfügung gestellten Analysen des britischen Geheimdienstes darauf hindeuteten, dass das kubanische Volk mit überwältigender Mehrheit hinter Castro stehe und dass es keine Wahrscheinlichkeit für Massenabtrünnige oder Aufstände gebe.

Anschaffung von Flugzeugen

Von Juni bis September 1960 war die Beschaffung der Flugzeuge, die bei der Invasion eingesetzt werden sollten, die zeitaufwändigste Aufgabe. Der Erfolg der Anti-Castro-Bemühungen hing vom Erfolg dieser Flugzeuge ab. Obwohl Modelle wie die Curtiss C-46 Commando und die Douglas C-54 Skymaster für Luftlandungen und Bombenabwürfe sowie für die Infiltration und Exfiltration eingesetzt werden sollten, suchte man nach einem Flugzeug, das taktische Schläge ausführen konnte. Die beiden Modelle, für die man sich entschied, waren der Douglas AD-5 Skyraider der Navy oder der leichte Bomber der Air Force, die Douglas B-26 Invader. Die AD-5 war sofort verfügbar und stand der Navy zur Ausbildung von Piloten zur Verfügung, und in einer Sitzung einer speziellen Gruppe im Büro des stellvertretenden CIA-Direktors wurde die AD-5 genehmigt und beschlossen. Nach einer Kosten-Nutzen-Analyse wurde mitgeteilt, dass der AD-5-Plan aufgegeben und durch die B-26 ersetzt werden würde.

Flotte setzt Segel

Im Schutz der Dunkelheit stach die Invasionsflotte in der Nacht des 14. April von Puerto Cabezas, Nicaragua, in Richtung Schweinebucht in See. Nachdem die Kampfflugzeuge im Marinestützpunkt Norfolk verladen und riesige Mengen an Lebensmitteln und Vorräten für die kommenden sieben Wochen auf See an Bord genommen worden waren, wusste die Besatzung aufgrund der eilig angebrachten Tarnungen der Schiffs- und Flugzeugkennnummern, dass eine geheime Mission bevorstand. Die Kämpfer wurden mit gefälschter kubanischer Landeswährung in Form von 20-Peso-Scheinen versorgt, die an den Seriennummern F69 und F70 zu erkennen waren. Die Flugzeugträgergruppe der USS Essex war vor der Invasion fast einen Monat lang auf See gewesen; ihre Besatzung war sich der bevorstehenden Schlacht wohl bewusst. Auf dem Weg dorthin hatte die Essex einen nächtlichen Zwischenstopp in einem Waffendepot der Marine in Charleston, South Carolina, eingelegt, um taktische Atomwaffen zu laden, die während der Fahrt bereitgehalten werden sollten. Am Nachmittag der Invasion traf ein begleitender Zerstörer mit der Essex zusammen, um eine Geschützlafette zu reparieren und wieder einsatzbereit zu machen; das Schiff wies an Deck zahlreiche Patronenhülsen auf, die von seinen Beschussaktionen an der Küste stammten. Am 16. April befand sich die Essex fast einen ganzen Tag lang in einem allgemeinen Quartier; sowjetische MiG-15 flogen in dieser Nacht Finten und Überflüge im Nahbereich.

Luftangriffe auf Flugplätze

In der Nacht vom 14. auf den 15. April planten etwa 164 Exilkubaner unter dem Kommando von Higinio “Nino“ Diaz eine Ablenkungslandung in der Nähe von Baracoa in der Provinz Oriente. Ihr Mutterschiff mit dem Namen La Playa oder Santa Ana war von Key West aus unter costaricanischer Flagge in See gestochen. Mehrere Zerstörer der US-Marine waren in der Nähe der Bucht von Guantánamo stationiert, um den Anschein einer bevorstehenden Invasionsflotte zu erwecken. Die Aufklärungsboote kehrten zum Schiff zurück, nachdem ihre Besatzungen Aktivitäten der kubanischen Miliz entlang der Küste entdeckt hatten. Infolge dieser Aktivitäten wurde bei Tagesanbruch von Santiago de Cuba aus ein Aufklärungsflug über dem Gebiet von Baracoa mit einer Lockheed T-33 der FAR gestartet, die von Leutnant Orestes Acosta geflogen wurde und tödlich ins Meer stürzte. Am 17. April wurde sein Name in den in Miami kursierenden Desinformationen fälschlicherweise als Überläufer genannt.

Ursprünglich hatte die CIA mit Unterstützung des Pentagons um die Erlaubnis gebeten, am 14. April Schallwellen über Havanna zu erzeugen, um Verwirrung zu stiften. Der Antrag war eine Form der psychologischen Kriegsführung, die sich beim Sturz von Jacobo Arbenz in Guatemala 1954 als erfolgreich erwiesen hatte. Ziel war es, in Havanna Verwirrung zu stiften und Castro abzulenken, indem man „alle Fenster in der Stadt einschlagen“ konnte. Der Antrag wurde jedoch abgelehnt, da dies nach Ansicht der Behörden ein zu offensichtliches Zeichen für eine Beteiligung der Vereinigten Staaten wäre.

Am 15. April 1961, gegen 6.00 Uhr morgens kubanischer Ortszeit, griffen acht B-26B Invader-Bomber in drei Gruppen gleichzeitig drei kubanische Flugplätze in San Antonio de los Baños und Ciudad Libertad (früher Campo Columbia), beide in der Nähe von Havanna, sowie den internationalen Flughafen Antonio Maceo in Santiago de Cuba an. Die B-26 waren von der CIA im Auftrag der Brigade 2506 vorbereitet und mit den Falschflaggen-Kennzeichnungen der FAR versehen worden. Sie waren mit Bomben, Raketen und Maschinengewehren bewaffnet. Sie waren von Puerto Cabezas in Nicaragua aus geflogen und mit exilkubanischen Piloten und Navigatoren der selbsternannten Fuerza Aérea de Liberación (FAL) besetzt worden. Ziel der Aktion (mit dem Codenamen Operation Puma) war angeblich die Zerstörung der meisten oder aller bewaffneten Flugzeuge der FAR zur Vorbereitung der Hauptinvasion. In Santiago zerstörten die beiden Angreifer einen C-47-Transporter, ein PBY Catalina-Flugboot, zwei B-26 und eine zivile Douglas DC-3 sowie verschiedene andere zivile Flugzeuge. In San Antonio zerstörten die drei Angreifer drei B-26 der FAR, eine Hawker Sea Fury und eine T-33, und ein Angreifer wurde wegen Treibstoffmangels nach Grand Cayman umgeleitet. Die nach Grand Cayman umgeleiteten Flugzeuge wurden vom Vereinigten Königreich beschlagnahmt, da es den Verdacht hegte, dass die Cayman-Inseln als Startplatz für die Invasion dienen könnten. In Ciudad Libertad zerstörten die drei Angreifer nur nicht einsatzbereite Flugzeuge wie zwei Republic P-47 Thunderbolts. Einer dieser Angreifer wurde durch Flakfeuer beschädigt und landete etwa 50 km nördlich von Kuba, wobei die Besatzung, Daniel Fernández Mon und Gaston Pérez, ums Leben kam. Die ebenfalls beschädigte Begleitmaschine B-26 flog weiter nach Norden und landete auf dem Flugplatz Boca Chica in Florida. Die Besatzung, José Crespo und Lorenzo Pérez-Lorenzo, erhielt politisches Asyl und machte sich am nächsten Tag über Miami und den täglichen CIA-C-54-Flug vom Flughafen Opa-Locka zum Flughafen Puerto Cabezas auf den Weg zurück nach Nicaragua. Ihre B-26, die aus Desinformationsgründen absichtlich die Nummer 933 trug, die mit mindestens zwei anderen B-26 an diesem Tag identisch war, wurde bis zum 17. April festgehalten.

Täuschungsflug

Etwa 90 Minuten nachdem die acht B-26 von Puerto Cabezas aus gestartet waren, um kubanische Flugplätze anzugreifen, startete eine weitere B-26 zu einem Täuschungsflug, der sie in die Nähe von Kuba brachte, aber in Richtung Norden nach Florida führte. Wie die anderen Bombergruppen trug auch sie falsche FAR-Kennzeichnungen und die gleiche Nummer 933 wie mindestens zwei der anderen Maschinen. Vor dem Abflug wurde die Verkleidung eines der beiden Triebwerke des Flugzeugs von CIA-Mitarbeitern entfernt, beschossen und dann wieder angebracht, um den falschen Anschein zu erwecken, das Flugzeug sei während des Flugs unter Beschuss geraten. In sicherer Entfernung nördlich von Kuba ließ der Pilot das Triebwerk mit den vorinstallierten Einschusslöchern in der Verkleidung auslaufen, setzte über Funk einen Notruf ab und bat um sofortige Landeerlaubnis auf dem internationalen Flughafen von Miami. Er landete und rollte zum Militärbereich des Flughafens in der Nähe einer C-47 der Luftwaffe und wurde von mehreren Regierungsfahrzeugen erwartet. Bei dem Piloten handelte es sich um Mario Zúñiga, einen ehemaligen Angehörigen der FAEC (kubanische Luftwaffe unter Batista), der sich nach der Landung als „Juan Garcia“ ausgab und öffentlich behauptete, dass drei Kollegen ebenfalls von der FAR übergelaufen seien. Am nächsten Tag wurde ihm politisches Asyl gewährt, und in der Nacht kehrte er über Opa-Locka nach Puerto Cabezas zurück. Mit dieser Täuschungsaktion gelang es damals, einen Großteil der internationalen Medien davon zu überzeugen, dass die Angriffe auf die FAR-Stützpunkte das Werk einer internen antikommunistischen Gruppierung waren und keine externen Akteure beteiligt waren.

Reaktionen

Am 15. April um 10.30 Uhr beschuldigte der kubanische Außenminister Raúl Roa bei den Vereinten Nationen die USA, aggressive Luftangriffe gegen Kuba zu fliegen, und legte am Nachmittag dem Politischen (Ersten) Ausschuss der UN-Generalversammlung einen formellen Antrag vor. Nur wenige Tage zuvor hatte die CIA erfolglos versucht, Raúl Roa zum Überlaufen zu bewegen. Als Antwort auf Roas Anschuldigungen vor der UNO erklärte der Botschafter der Vereinigten Staaten bei den Vereinten Nationen, Adlai Stevenson, dass die US-Streitkräfte „unter keinen Umständen“ in Kuba intervenieren würden und dass die USA alles in ihrer Macht Stehende tun würden, um sicherzustellen, dass keine US-Bürger an Aktionen gegen Kuba teilnehmen würden. Er erklärte auch, dass kubanische Überläufer die Angriffe an diesem Tag verübt hätten, und legte ein UPI-Foto von Zúñigas B-26 mit kubanischer Kennzeichnung auf dem Flughafen von Miami vor. Später musste Stevenson beschämt feststellen, dass die CIA ihn belogen hatte.

Präsident Kennedy unterstützte die Erklärung von Stevenson: „Ich habe schon früher betont, dass dies ein Kampf kubanischer Patrioten gegen einen kubanischen Diktator war. Obwohl wir unsere Sympathien nicht verbergen können, haben wir wiederholt deutlich gemacht, dass die Streitkräfte dieses Landes in keiner Weise eingreifen werden“.

Am 15. April begann die kubanische Nationalpolizei unter der Leitung von Efigenio Ameijeiras mit der Verhaftung Tausender mutmaßlicher Revolutionsgegner, die an provisorischen Orten wie dem Karl-Marx-Theater, dem Burggraben von Fortaleza de la Cabana und dem Principe-Schloss, alle in Havanna, sowie im Baseball-Park in Matanzas festgehalten wurden. Insgesamt sollten zwischen 20.000 und 100.000 Menschen verhaftet werden.

Vorgetäuschter Krieg

In der Nacht vom 15. auf den 16. April scheiterte die Gruppe um Nino Diaz bei einem zweiten Versuch einer Ablenkungslandung an einem anderen Ort in der Nähe von Baracoa. Am 16. April inszenierten Merardo Leon, Jose Leon und 14 weitere Personen einen bewaffneten Aufstand im Landgut Las Delicias in Las Villas, den nur vier von ihnen überlebten.

Nach den Luftangriffen auf die kubanischen Flugplätze am 15. April bereitete sich die FAR mit ihren verbliebenen Flugzeugen auf den Einsatz vor. Es handelte sich um mindestens vier T-33-Düsentrainer, vier Sea-Fury-Jäger und fünf oder sechs mittlere B-26-Bomber. Alle drei Typen waren mit Maschinengewehren bewaffnet (mit Ausnahme der Sea Furies, die über eine 20-mm-Kanone verfügten) und für den Luft-Luft-Kampf sowie für die Beschießung von Schiffen und Bodenzielen geeignet. Den CIA-Planern war entgangen, dass die von den USA gelieferten T-33-Trainingsjets schon lange mit M-3-Maschinengewehren bewaffnet waren. Die drei Typen konnten auch Bomben und Raketenkapseln für Angriffe auf Schiffe und Panzer tragen.

Vor dem 17. April wurden keine weiteren Luftangriffe gegen kubanische Flugplätze und Flugzeuge geplant, da die CIA aufgrund der übertriebenen Behauptungen der B-26-Piloten ein falsches Vertrauen in den Erfolg der Angriffe vom 15. April hatte, bis U-2-Aufklärungsfotos vom 16. April das Gegenteil zeigten. Am späten Abend des 16. April ordnete Präsident Kennedy die Absage weiterer für den 17. April geplanter Angriffe auf Flugplätze an, um eine direkte Beteiligung der USA plausibel zu machen.

Am späten 16. April traf die Invasionsflotte der CIABrigade 2506 am „Rendezvous-Punkt Zulu“, etwa 65 Kilometer südlich von Kuba, ein, nachdem sie von Puerto Cabezas in Nicaragua, wo sie mit Truppen und anderem Material beladen worden war, in New Orleans Waffen und Vorräte geladen hatte. Die Operation der US-Marine trug den Codenamen Bumpy Road, der von Crosspatch abgeändert wurde. Die Flotte, die als „Cuban Expeditionary Force“ (CEF) bezeichnet wurde, bestand aus fünf 2.400-Tonnen-Frachtern (Leergewicht), die von der CIA bei der Garcia-Linie gechartert und anschließend mit Flugabwehrkanonen ausgestattet worden waren. Vier der Frachter, Houston (Codename Aguja), Río Escondido (Codename Ballena), Caribe (Codename Sardina) und Atlántico (Codename Tiburón), sollten etwa 1.400 Soldaten in sieben Bataillonen mit Truppen und Waffen in die Nähe der Invasionsstrände transportieren. Der fünfte Frachter, Lake Charles, war mit Nachschub und etwa 40 Mann Infiltrationspersonal für die Operation beladen. Die Frachter fuhren unter liberianischer Flagge. Begleitet wurden sie von zwei in Key West mit schwerer Bewaffnung ausgerüsteten LCIs. Bei den LCI handelte es sich um Blagar (Codename Marsopa) und Barbara J (Codename Barracuda), die unter nicaraguanischer Flagge fuhren. Nach den Übungen und dem Training auf der Insel Vieques wurden die CEF-Schiffe einzeln (außerhalb der Sichtweite) von den Zerstörern USS Bache, USS Beale, USS Conway, USS Cony, USS Eaton, USS Murray und USS Waller der US Navy nach Point Zulu eskortiert. Die Task Group 81.8 der US Navy hatte sich bereits vor den Kaimaninseln versammelt, unter dem Kommando von Konteradmiral John E. Clark an Bord des Flugzeugträgers USS Essex, des Hubschrauberträgers USS Boxer, der Zerstörer USS Hank, USS John W. Weeks, USS Purdy und USS Wren sowie der U-Boote USS Cobbler und USS Threadfin. Das Kommando- und Kontrollschiff USS Northampton und der Flugzeugträger USS Shangri-La waren Berichten zufolge zu dieser Zeit ebenfalls in der Karibik aktiv. Bei der USS San Marcos handelte es sich um ein Landungsdock, das drei Landing Craft Utility (LCUs), die die M41 Walker Bulldog-Panzer der Brigade aufnehmen konnten, und vier Landing Craft, Vehicles, Personnel (LCVPs) an Bord hatte. Die San Marcos war von der Insel Vieques aus in See gestochen. Am Point Zulu fuhren die sieben CEF-Schiffe ohne die USN-Begleitung nach Norden, mit Ausnahme der San Marcos, die weiterfuhr, bis die sieben Landungsboote knapp außerhalb der kubanischen Hoheitsgrenze von 5 km entladen waren.

Tag der Invasion (17. April)

In der Nacht vom 16. auf den 17. April organisierten CIA-Agenten in der Nähe von Bahía Honda in der Provinz Pinar del Río eine Scheinlandung zur Ablenkung. Eine Flottille mit Geräten, die Geräusche und andere Effekte einer Invasionslandung von Schiffen ausstrahlten, lieferte die Quelle für kubanische Berichte, die Fidel Castro kurzzeitig aus dem Kampfgebiet der Schweinebucht weglockten.

Am 17. April 1961 gegen 00.00 Uhr liefen die beiden LCIs Blagar und Barbara J mit je einem „Operationsoffizier“ der CIA und einem Unterwasser-Sprengkommando von fünf Froschmännern in die Schweinebucht (Bahía de Cochinos) an der Südküste Kubas ein. Sie standen an der Spitze von vier Transportschiffen (Houston, Río Escondido, Caribe und Atlántico), die etwa 1.400 exilkubanische Bodentruppen der Brigade 2506 sowie die M41-Panzer und andere Fahrzeuge der Brigade in den Landungsbooten transportierten. Gegen 01:00 Uhr leitete Blagar als Kommandoschiff die Hauptlandung am Playa Girón (Codename Blue Beach), angeführt von den Froschmännern in Gummibooten, gefolgt von den Truppen von Caribe in kleinen Aluminiumbooten, dann den LCVPs und LCUs mit den M41-Panzern. Barbara J, die Houston anführte, landete ebenfalls Truppen 35 km weiter nordwestlich in Playa Larga (Codename Red Beach) an, wobei kleine Glasfaserboote verwendet wurden. Das Entladen der Truppen in der Nacht verzögerte sich, weil die Motoren ausfielen und die Boote durch unsichtbare Korallenriffe beschädigt wurden; die CIA hatte ursprünglich geglaubt, dass es sich bei den Korallenriffen um Seegras handelte. Als die Froschmänner eintrafen, stellten sie mit Entsetzen fest, dass der Red Beach mit Flutlicht beleuchtet war, was dazu führte, dass der Landeort eilig geändert wurde. Als die Froschmänner landeten, kam es zu einem Feuergefecht, als ein Jeep mit kubanischen Milizen vorbeifuhr. Den wenigen Milizen in der Gegend gelang es, die kubanischen Streitkräfte kurz nach der ersten Landung per Funk zu warnen, bevor die Eindringlinge ihren symbolischen Widerstand überwinden konnten. Castro wurde gegen 3:15 Uhr morgens geweckt und über die Landung informiert, woraufhin er alle Milizeinheiten in der Gegend in höchste Alarmbereitschaft versetzte und Luftangriffe anordnete. Das kubanische Regime plante, zunächst die Brigadistas in Playa Larga im Landesinneren anzugreifen, bevor es die Brigadistas in Girón auf dem Meer angriff. El Comandante brach persönlich auf, um seine Truppen in die Schlacht gegen die Brigadisten zu führen.

Bei Tagesanbruch, gegen 6:30 Uhr, begannen drei FAR Sea Furies, ein B-26-Bomber und zwei T-33 mit dem Angriff auf die CEF-Schiffe, die noch Truppen entluden. Gegen 6:50 Uhr wurde die Houston südlich von Playa Larga durch mehrere Bomben und Raketen einer Sea Fury und einer T-33 beschädigt, und etwa zwei Stunden später strandete Kapitän Luis Morse sie absichtlich auf der Westseite der Bucht. Etwa 270 Soldaten waren ausgeladen worden, aber etwa 180 Überlebende, die sich an Land kämpften, waren wegen des Verlustes der meisten ihrer Waffen und Ausrüstungsgegenstände nicht in der Lage, an weiteren Aktionen teilzunehmen. Der Verlust der Houston war ein schwerer Schlag für die Brigadisten, da dieses Schiff einen Großteil der medizinischen Vorräte transportierte, was bedeutete, dass verwundete Brigadisten mit einer unzureichenden medizinischen Versorgung auskommen mussten. Gegen 19.00 Uhr griffen zwei B-26 der FAL das kubanische Patrouillenbegleitschiff El Baire bei Nueva Gerona auf der Isle of Pines an und versenkten es. Anschließend flogen sie nach Girón, wo sie sich mit zwei anderen B-26 zusammentaten, um kubanische Bodentruppen anzugreifen und den Fallschirmjägern C-46 und den Schiffen der CEF, die aus der Luft angegriffen wurden, Ablenkungsschutz zu geben. Die M41-Panzer waren um 7:30 Uhr am Blue Beach gelandet und alle Truppen um 8:30 Uhr. Weder San Román am Blue Beach noch Erneido Oliva am Red Beach konnten miteinander kommunizieren, da alle Funkgeräte während der Landung im Wasser eingeweicht worden waren.

Gegen 19.30 Uhr warfen fünf C-46- und ein C-54-Transportflugzeug 177 Fallschirmjäger des Fallschirmjägerbataillons in einer Aktion mit dem Codenamen „Operation Falke“ ab. Etwa 30 Mann und schweres Gerät wurden südlich der Zuckermühle von Central Australia an der Straße nach Palpite und Playa Larga abgeworfen, aber die Ausrüstung ging in den Sümpfen verloren, und die Truppen schafften es nicht, die Straße zu blockieren. Weitere Truppen wurden in San Blas, in Jocuma zwischen Covadonga und San Blas und in Horquitas zwischen Yaguaramas und San Blas abgesetzt. Diese Stellungen zur Straßensperrung wurden zwei Tage lang gehalten und durch Bodentruppen aus Playa Girón und Panzer verstärkt. Die Fallschirmjäger waren inmitten einer Ansammlung von Milizen gelandet, konnten sich aber aufgrund ihrer Ausbildung gegen die schlecht ausgebildeten Milizionäre behaupten. Da sich die Fallschirmjäger jedoch bei ihrer Landung zerstreuten, konnten sie die Straße von der Zuckermühle hinunter nach Playa Larga nicht einnehmen, was es der Regierung ermöglichte, weiterhin Truppen zum Widerstand gegen die Invasion zu entsenden.

Gegen 8.30 Uhr stürzte eine FAR Sea Fury unter dem Piloten Carlos Ulloa Arauz in der Bucht ab, nachdem sie auf eine FAL C-46 gestoßen war, die nach dem Abwurf von Fallschirmjägern nach Süden zurückkehrte. Um 9.00 Uhr trafen kubanische Truppen und Milizen von außerhalb des Gebiets in der Zuckermühle, in Covadonga und Yaguaramas ein. Im Laufe des Tages wurden sie durch weitere Truppen, schwere Panzer und T-34-Panzer, die normalerweise auf Tiefladern transportiert werden, verstärkt. Gegen 9:30 Uhr feuerten FAR Sea Furies und T-33 Raketen auf Rio Escondido, das daraufhin „explodierte“ und etwa 3 km südlich von Girón sank. Die Rio Escondido war mit Flugbenzin beladen, und als das Schiff zu brennen begann, gab der Kapitän den Befehl, das Schiff zu verlassen, das kurz darauf durch drei Explosionen zerstört wurde. An Bord der Rio Escondido befanden sich neben Treibstoff auch Munition, Lebensmittel und medizinische Vorräte für zehn Tage sowie das Funkgerät, mit dem die Brigade mit der FAL kommunizieren konnte. Der Verlust des Kommunikationsschiffs Rio Escondido bedeutete, dass San Román nur Befehle an die Truppen am Blue Beach erteilen konnte und keine Ahnung hatte, was am Red Beach oder bei den Fallschirmjägern geschah. Gegen 10.00 Uhr traf ein Bote aus Red Beach ein, der San Román bat, Panzer und Infanterie zu schicken, um die Straße von der Zuckermühle aus zu blockieren, was dieser auch tat. Es wurde nicht erwartet, dass die Regierungstruppen aus dieser Richtung einen Gegenangriff starten würden.

Gegen 11.00 Uhr gab Castro über das kubanische Fernsehnetz eine Erklärung ab, in der er erklärte, dass die Invasoren, Mitglieder der exilkubanischen revolutionären Front, gekommen seien, um die Revolution zu zerstören und den Menschen ihre Würde und Rechte zu nehmen. Gegen 11.00 Uhr griff eine FAR T-33 eine FAL B-26 (Seriennummer 935) unter dem Piloten Matias Farias an und schoss sie ab. Der Pilot überlebte eine Bruchlandung auf dem Flugplatz von Girón, während sein Navigator Eduardo González bereits durch Schüsse getötet wurde. Seine Begleitmaschine B-26 wurde beschädigt und nach Grand Cayman Island umgeleitet; Pilot Mario Zúñiga (der „Überläufer“) und Navigator Oscar Vega kehrten am 18. April mit einer CIA C-54 nach Puerto Cabezas zurück. Gegen 11:00 Uhr begannen die beiden verbliebenen Frachter Caribe und Atlántico sowie die LCI und LCU, sich nach Süden in internationale Gewässer zurückzuziehen, wurden aber weiterhin von FAR-Flugzeugen verfolgt. Gegen Mittag explodierte eine B-26 der FAR unter schwerem Flakbeschuss aus Blagar, wobei der Pilot Luis Silva Tablada (auf seinem zweiten Einsatz) und seine dreiköpfige Besatzung verloren gingen.

Bis zum Mittag hatten Hunderte von kubanischen Milizkadetten aus Matanzas Palpite gesichert und rückten zu Fuß vorsichtig nach Süden in Richtung Playa Larga vor, wobei sie bei den Angriffen der B-26 der FAL viele Verluste erlitten. In der Abenddämmerung rückten andere kubanische Bodentruppen allmählich von Covadonga aus nach Süden, von Yaguaramas aus nach Südwesten in Richtung San Blas und von Cienfuegos aus entlang der Küstenlinie nach Westen in Richtung Girón vor – alles ohne schwere Waffen oder Panzer. Um 14.30 Uhr nahm eine Gruppe von Milizionären des 339. Bataillons eine Stellung ein, die von den M41-Panzern der Brigadisten angegriffen wurde, die den Verteidigern schwere Verluste zufügten. Diese Aktion ist in Kuba als „Schlachtung des verlorenen Bataillons“ in Erinnerung geblieben, da die meisten Milizionäre ums Leben kamen.

Drei B-26 der FAL wurden von T-33 der FAR abgeschossen, wobei die Piloten Raúl Vianello, José Crespo und Osvaldo Piedra sowie die Navigatoren Lorenzo Pérez-Lorenzo und José Fernández ums Leben kamen. Vianellos Navigator Demetrio Pérez sprang ab und wurde von der USS Murray aufgegriffen. Der Pilot Crispín García Fernández und der Navigator Juan González Romero in der B-26 mit der Seriennummer 940 wurden nach Boca Chica umgeleitet, versuchten aber am späten Abend, in der B-26 mit der Seriennummer 933, die Crespo am 15. April nach Boca Chica geflogen hatte, nach Puerto Cabezas zurückzufliegen. Im Oktober 1961 wurden die Überreste der B-26 und ihrer beiden Besatzungsmitglieder im dichten Dschungel Nicaraguas gefunden. Eine FAL B-26 wurde mit Motorschaden nach Grand Cayman umgeleitet. Um 4:00 Uhr traf Castro in der Zuckerfabrik Central Australia ein, wo er sich mit José Ramón Fernández traf, den er noch vor Tagesanbruch zum Befehlshaber auf dem Schlachtfeld ernannt hatte.

Osvaldo Ramírez (Anführer des ländlichen Widerstands gegen Castro) wurde von Castros Truppen in Aromas de Velázquez gefangen genommen und sofort hingerichtet. Gegen 5:00 Uhr scheiterte ein nächtlicher Luftangriff von drei FAL B-26 auf den Flugplatz von San Antonio de Los Baños, angeblich wegen Inkompetenz und schlechten Wetters. Zwei andere B-26 hatten den Einsatz nach dem Start abgebrochen. Andere Quellen behaupten, dass die Besatzungen durch schweres Flakfeuer verängstigt wurden. Bei Einbruch der Dunkelheit verließen die Atlantico und die Caribe Kuba, gefolgt von der Blagar und der Barbara J. Die Schiffe sollten am nächsten Tag in die Schweinebucht zurückkehren, um weitere Munition zu entladen, doch die Kapitäne der Atlantico und der Caribe beschlossen, die Invasion abzubrechen und aus Angst vor weiteren Luftangriffen der FAR auf das offene Meer hinauszufahren. Zerstörer der US-Marine fingen die Atlantico etwa 110 Meilen (180 km) südlich von Kuba ab und überredeten den Kapitän zur Rückkehr. Die Caribe wurde erst abgefangen, als sie 218 Meilen (351 km) von Kuba entfernt war, und sie sollte erst zurückkehren, als es zu spät war.

Invasionstag plus eins (T+1) 18. April

In der Nacht vom 17. auf den 18. April wurden die Truppen am Roten Strand wiederholt von der kubanischen Armee und der Miliz angegriffen. Als die Verluste zunahmen und die Munition aufgebraucht war, gaben die Brigadisten immer mehr nach. Die Luftlandungen von vier C-54 und 2 C-46 hatten nur begrenzten Erfolg bei der Anlandung weiterer Munition. Sowohl die Blagar als auch die Barbara J kehrten um Mitternacht zurück, um weitere Munition anzulanden, die sich jedoch als unzureichend für die Brigadisten erwies. Nach einem verzweifelten Hilferuf von Oliva beorderte San Román alle seine M41-Panzer zur Unterstützung der Verteidigung. Während der nächtlichen Kämpfe kam es zu einer Panzerschlacht, als die M41-Panzer der Brigadisten mit den T-34-Panzern der kubanischen Armee zusammenstießen. Durch diese scharfe Aktion wurden die Brigadistas zurückgedrängt. Um 22.00 Uhr eröffnete die kubanische Armee das Feuer mit ihren 76,2-mm- und 122-mm-Artilleriegeschützen auf die brigadistischen Kräfte in Playa Larga, worauf gegen Mitternacht ein Angriff von T-34-Panzern folgte. Die 2.000 von der kubanischen Armee abgefeuerten Artilleriegeschosse hatten die Verteidigungsstellungen der Brigadisten größtenteils verfehlt, und die T-34-Panzer fuhren in einen Hinterhalt, als sie unter den Beschuss der brigadistischen M41-Panzer und Mörserfeuer gerieten. Um 1:00 Uhr morgens begannen Infanteristen und Milizionäre der kubanischen Armee mit einer Offensive. Trotz schwerer Verluste auf Seiten der kubanischen Streitkräfte zwang der Munitionsmangel die Brigadisten zum Rückzug, und die T-34-Panzer bahnten sich weiter ihren Weg durch die Trümmer des Schlachtfelds, um den Angriff fortzusetzen. Die kubanischen Streitkräfte zählten etwa 2.100 Mann, bestehend aus etwa 300 FAR-Soldaten, 1.600 Milizionären und 200 Polizisten, unterstützt von 20 T-34, denen 370 Brigadisten gegenüberstanden. Um 5:00 Uhr morgens begann Oliva, seinen Männern den Rückzug zu befehlen, da er fast keine Munition und keine Mörsergranaten mehr hatte. Gegen 10:30 Uhr nahmen kubanische Truppen und Milizen, unterstützt von T-34-Panzern und 122-mm-Artillerie, Playa Larga ein, nachdem die Kräfte der Brigade in den frühen Morgenstunden in Richtung Girón geflohen waren. Im Laufe des Tages zogen sich die Kräfte der Brigade über die beiden Straßen von Covadonga und Yaguaramas nach San Blas zurück. Zu diesem Zeitpunkt hatten sich sowohl Castro als auch Fernández in dieses Kampfgebiet zurückgezogen.

Als die Männer von Red Beach in Girón eintrafen, trafen sich San Román und Oliva, um die Lage zu besprechen. Da die Munition zur Neige ging, schlug Oliva vor, dass sich die Brigade in die Escambray-Berge zurückziehen sollte, um dort einen Guerillakrieg zu führen, doch San Román entschied sich, den Strandkopf zu halten. Gegen 11:00 Uhr begann die kubanische Armee eine Offensive zur Einnahme von San Blas. San Román beorderte alle Fallschirmjäger zurück, um San Blas zu halten, und sie stoppten die Offensive. Im Laufe des Nachmittags hielt Castro die Brigadisten unter ständigem Luftangriff und Artilleriebeschuss, ordnete aber keine neuen größeren Angriffe an.

Um 14.00 Uhr erhielt Präsident Kennedy ein Telegramm von Nikita Chruschtschow aus Moskau, in dem die Russen den USA die Einreise nach Kuba nicht gestatteten und eine rasche nukleare Vergeltung im Kernland der Vereinigten Staaten andeuteten, falls ihre Warnungen nicht beachtet würden.

Gegen 17.00 Uhr griffen B-26 der FAL eine kubanische Kolonne von 12 privaten Bussen an, die mit Panzern und anderen Panzerfahrzeugen beladen war und sich zwischen Playa Larga und Punta Perdiz in südöstlicher Richtung bewegte. Die Fahrzeuge, die mit Zivilisten, Milizen, Polizisten und Soldaten beladen waren, wurden mit Bomben, Napalm und Raketen angegriffen und erlitten schwere Verluste. Die sechs B-26 wurden von zwei CIA-Vertragspiloten sowie vier Piloten und sechs Navigatoren der FAL gesteuert. Die Kolonne formierte sich später neu und rückte nach Punta Perdiz, etwa 11 km nordwestlich von Girón, vor.

Invasionstag plus zwei (T+2) 19. April

In der Nacht zum 18. April lieferte eine C-46 der FAL Waffen und Ausrüstung an die von den Bodentruppen der Brigade besetzte Landebahn in Girón und startete noch vor Tagesanbruch am 19. April. Die C-46 evakuierte auch Matias Farias, den Piloten der B-26 mit der Seriennummer „935“ (Codename Chico Two), die am 17. April in Girón abgeschossen worden war und eine Bruchlandung erlitten hatte. Die Besatzungen der Barbara J und der Blagar hatten ihr Bestes getan, um die verbliebene Munition an den Strand zu bringen, aber ohne Luftunterstützung war es nach Angaben der Kapitäne beider Schiffe zu gefährlich, bei Tag vor der kubanischen Küste zu operieren.

Die letzte Luftangriffsmission (mit dem Codenamen Mad Dog Flight) umfasste fünf B-26, von denen vier mit amerikanischen CIA-Vertragsfliegern und freiwilligen Piloten der Alabama Air Guard besetzt waren. Eine FAR Sea Fury (Pilot: Douglas Rudd) und zwei FAR T-33 (Piloten: Rafael del Pino und Alvaro Prendes) schossen zwei dieser B-26 ab und töteten vier amerikanische Piloten. Luftkampfpatrouillen wurden von Douglas A4D-2N Skyhawk-Jets der VA-34-Staffel geflogen, die von der USS Essex aus operierten, wobei die Nationalität und andere Kennzeichnungen entfernt wurden. Die Einsätze wurden geflogen, um die Soldaten und Piloten der Brigade zu beruhigen und die kubanischen Regierungstruppen einzuschüchtern, ohne direkt in Kriegshandlungen verwickelt zu sein. Um 10 Uhr kam es zu einer Panzerschlacht, bei der die Brigadisten ihre Linie bis etwa 14 Uhr hielten, woraufhin Olvia den Rückzug nach Girón anordnete. Nach den letzten Luftangriffen befahl San Román seinen Fallschirmjägern und den Männern des 3. Bataillons einen Überraschungsangriff, der zunächst erfolgreich war, aber bald scheiterte. Während sich die Brigadisten unorganisiert zurückzogen, rückten die kubanische Armee und die Milizionäre rasch vor und nahmen San Blas ein, um dann gegen 11 Uhr vor Girón aufgehalten zu werden. Später am Nachmittag hörte San Román das Rumpeln der vorrückenden T-34 und meldete, dass er die Panzer nicht mehr aufhalten konnte, da er keine Mörsergranaten und Panzerfäuste mehr hatte, und befahl seinen Männern, sich an den Strand zurückzuziehen. Als Oliva später eintraf, stellte er fest, dass die Brigadisten alle zum Strand gingen oder sich in den Dschungel oder die Sümpfe zurückzogen. Ohne direkte Luftunterstützung und mit wenig Munition zogen sich die Bodentruppen der Brigade 2506 angesichts des Angriffs der Artillerie, der Panzer und der Infanterie der kubanischen Regierung an die Strände zurück.

Am späten 19. April fuhren die Zerstörer USS Eaton (Codename Santiago) und USS Murray (Codename Tampico) in die Bucht von Cochinos ein, um die sich zurückziehenden Soldaten der Brigade von den Stränden zu evakuieren, bevor der Beschuss durch Panzer der kubanischen Armee Commodore Crutchfield zum Rückzug veranlasste.

Invasionstag plus drei (T+3) 20. April

Vom 19. April bis etwa zum 22. April flogen A4D-2N Einsätze, um Sichtaufklärung über den Kampfgebieten zu erhalten. Es wird auch von Aufklärungsflügen von AD-5Ws der Geschwader VFP-62 und/oder VAW-12 der USS Essex oder eines anderen Flugzeugträgers wie der USS Shangri-La berichtet, die Teil der vor den Kaimaninseln versammelten Task Force war.

Am 21. April setzten Eaton und Murray, die am 22. April von den Zerstörern USS Conway und USS Cony sowie dem U-Boot USS Threadfin und einem PBY-5A Catalina-Flugboot der CIA unterstützt wurden, die Suche an der Küste, auf Riffen und Inseln nach verstreuten Überlebenden der Brigade fort, von denen etwa 24-30 gerettet werden konnten.

Unfälle

67 kubanische Exilanten der Brigade 2506 wurden im Kampf getötet, plus 10 im Erschießungskommando, 10 auf dem Boot Celia bei einem Fluchtversuch, 9 gefangene Exilanten in dem versiegelten LKW-Container auf dem Weg nach Havanna, 4 durch einen Unfall, 2 im Gefängnis und 4 amerikanische Flieger, insgesamt also 106 Tote. Die Zahl der getöteten Flugzeugbesatzungen belief sich auf 6 aus der kubanischen Luftwaffe, 10 Exilkubaner und 4 amerikanische Flieger. Der Fallschirmjäger Eugene Herman Koch kam dabei ums Leben, und die abgeschossenen amerikanischen Piloten waren Thomas W. Ray, Leo F. Baker, Riley W. Shamburger und Wade C. Gray. Im Jahr 1979 wurde die Leiche von Thomas „Pete“ Ray aus Kuba überführt. In den 1990er Jahren gab die CIA zu, dass er mit der Behörde in Verbindung stand, und verlieh ihm den Intelligence Star.

Die endgültige Zahl der kubanischen Streitkräfte während des Konflikts betrug 176 Gefallene. Diese Zahl umfasst nur die kubanische Armee, und es wird geschätzt, dass etwa 2.000 Milizionäre bei den Kämpfen getötet oder verwundet wurden. Die Verluste der anderen kubanischen Streitkräfte lagen zwischen 500 und 4.000 (getötet, verwundet oder vermisst). Bei den Angriffen auf den Flugplatz am 15. April wurden 7 Kubaner getötet und 53 verwundet.

Im Jahr 2011 gab das Nationale Sicherheitsarchiv im Rahmen des Gesetzes über die Informationsfreiheit über 1 200 Seiten an Dokumenten frei. Diese Dokumente enthielten Beschreibungen von Vorfällen mit Beschuss durch eigene Truppen. Die CIA hatte einige B-26-Bomber so ausgerüstet, dass sie wie kubanische Flugzeuge aussahen, und ihnen befohlen, im Landesinneren zu bleiben, um nicht von den von den Amerikanern unterstützten Truppen beschossen zu werden. Einige der Flugzeuge, die die Warnung nicht beachteten, gerieten unter Beschuss. Laut dem CIA-Mitarbeiter Grayston Lynch „konnten wir sie nicht von den Castro-Flugzeugen unterscheiden. Wir schossen schließlich auf zwei oder drei von ihnen. Wir trafen einige von ihnen, denn als sie auf uns zukamen, war es eine Silhouette, das war alles, was man sehen konnte.

Häftlinge

Am 19. April wurden in der Provinz Pinar del Rio nach einem zweitägigen Prozess mindestens sieben Kubaner sowie zwei von der CIA angeheuerte US-Bürger (Angus K. McNair und Howard F. Anderson) hingerichtet. Am 20. April wurde Humberto Sorí Marin in La Cabaña hingerichtet, der am 18. März verhaftet worden war, nachdem er mit 14 Tonnen Sprengstoff nach Kuba eingedrungen war. Seine Mitverschwörer Rogelio González Corzo (alias „Francisco Gutierrez“), Rafael Diaz Hanscom, Eufemio Fernandez, Arturo Hernandez Tellaheche und Manuel Lorenzo Puig Miyar wurden ebenfalls hingerichtet.

Zwischen April und Oktober 1961 fanden als Reaktion auf die Invasion Hunderte von Hinrichtungen statt. Sie fanden in verschiedenen Gefängnissen statt, unter anderem in Fortaleza de la Cabaña und im Schloss Morro. Die Anführer der Infiltrationsteams Antonio Diaz Pou und Raimundo E. Lopez sowie die Untergrundstudenten Virgilio Campaneria und Alberto Tapia Ruano und mehr als hundert weitere Aufständische wurden hingerichtet.

Etwa 1.202 Mitglieder der Brigade 2506 wurden gefangen genommen, von denen neun während ihres Transports nach Havanna in einem luftdichten LKW-Container erstickten. Im Mai 1961 schlug Castro vor, die überlebenden Gefangenen der Brigade gegen 500 große landwirtschaftliche Traktoren einzutauschen, was später auf 28.000.000 US-Dollar geändert wurde. Am 8. September 1961 wurden 14 Gefangene der Brigade wegen Folter, Mord und anderer schwerer Verbrechen verurteilt, die vor der Invasion in Kuba begangen worden waren. Fünf von ihnen wurden hingerichtet und neun weitere zu 30 Jahren Haft verurteilt. Drei der Hingerichteten waren Ramon Calvino, Emilio Soler Puig („El Muerte“) und Jorge King Yun („El Chino“). Am 29. März 1962 wurden 1.179 Männer wegen Hochverrats vor Gericht gestellt. Am 7. April 1962 wurden alle verurteilt und erhielten 30 Jahre Gefängnis. Am 14. April 1962 wurden 60 verwundete und kranke Gefangene freigelassen und in die Vereinigten Staaten transportiert.

Am 21. Dezember 1962 unterzeichneten Castro und James B. Donovan, ein US-Anwalt, der von Milan C. Miskovsky, einem CIA-Justizbeamten, unterstützt wurde, ein Abkommen über den Austausch von 1.113 Gefangenen gegen Lebensmittel und Medikamente im Wert von 53 Millionen US-Dollar, die aus privaten Spenden und von Unternehmen stammten, die Steuervergünstigungen erwarteten. Am 24. Dezember 1962 wurden einige Gefangene nach Miami geflogen, andere folgten auf dem Schiff African Pilot, und etwa 1.000 Familienangehörige durften Kuba ebenfalls verlassen. Am 29. Dezember 1962 nahmen Präsident Kennedy und seine Frau Jacqueline an einer Willkommensfeier für die Veteranen der Brigade 2506 im Orange Bowl in Miami, Florida, teil.

Politische Reaktion

Die gescheiterte Invasion brachte die Kennedy-Regierung in große Verlegenheit und ließ Castro vor einer künftigen US-Intervention in Kuba zurückschrecken. Am 21. April sagte Kennedy in einer Pressekonferenz des Außenministeriums: „Es gibt ein altes Sprichwort, das besagt, dass der Sieg hundert Väter hat und die Niederlage ein Waisenkind ist… Weitere Erklärungen, ausführliche Diskussionen, sollen nicht die Verantwortung verschleiern, denn ich bin der Verantwortliche der Regierung…“

Die anfängliche Reaktion der USA auf die ersten Luftangriffe war von abweisender Art. Adlai Stevenson bestritt jegliche Beteiligung an der ersten Welle von Luftangriffen und erklärte vor den Vereinten Nationen: „Diese Anschuldigungen sind völlig falsch und ich weise sie kategorisch zurück.“ Stevenson fuhr fort, eine Geschichte über zwei kubanische Flugzeuge zu verbreiten, die angeblich in die Vereinigten Staaten übergelaufen waren, offenbar in Unkenntnis darüber, dass es sich in Wirklichkeit um US-Flugzeuge handelte, die von kubanischen Piloten gesteuert wurden, die von den USA unterstützt wurden, um eine falsche Geschichte über den Überlauf zu verbreiten.

Im August 1961, während einer Wirtschaftskonferenz der OAS in Punta del Este, Uruguay, schickte Che Guevara über Richard N. Goodwin, einen Sekretär des Weißen Hauses, eine Notiz an Kennedy. Sie lautete: „Danke für Playa Girón. Vor der Invasion war die Revolution schwach. Jetzt ist sie stärker als je zuvor“. Außerdem beantwortete Guevara nach der Invasion eine Reihe von Fragen von Leo Huberman von Monthly Review. In einer Antwort wurde Guevara gebeten, die wachsende Zahl kubanischer Konterrevolutionäre und Überläufer vom Regime zu erklären, worauf er antwortete, dass die abgewehrte Invasion der Höhepunkt der Konterrevolution gewesen sei und dass solche Aktionen danach „drastisch auf Null zurückgegangen“ seien. Zu den Überläufen einiger prominenter Persönlichkeiten innerhalb der kubanischen Regierung bemerkte Guevara, dass dies darauf zurückzuführen sei, dass „die sozialistische Revolution die Opportunisten, die Ehrgeizigen und die Ängstlichen weit hinter sich gelassen hat und nun auf ein neues Regime zusteuert, das frei von dieser Klasse von Ungeziefer ist.“

Wie Allen Dulles später erklärte, glaubten die CIA-Planer, dass Kennedy, sobald die Truppen vor Ort waren, alle erforderlichen Maßnahmen genehmigen würde, um ein Scheitern zu verhindern – so wie es Eisenhower 1954 in Guatemala getan hatte, nachdem die Invasion zu scheitern drohte. Kennedy war tief deprimiert und verärgert über das Scheitern. Mehrere Jahre nach seinem Tod berichtete die New York Times, dass er einem nicht näher bezeichneten hohen Regierungsbeamten gegenüber äußerte, er wolle die CIA in tausend Stücke zersplittern und in alle Winde zerstreuen“. Nach einer „rigorosen Untersuchung der Angelegenheiten, Methoden und Probleme der Agentur … wurde sie jedoch nicht “zersplittert“ und es wurde keine Überwachung durch den Kongress empfohlen.“ Seinem Journalistenfreund Ben Bradlee sagte Kennedy: „Der erste Rat, den ich meinem Nachfolger geben werde, ist, auf die Generäle zu achten und nicht das Gefühl zu haben, dass ihre Meinung zu militärischen Fragen einen Dreck wert sei, nur weil sie Militärs waren.“

Nach der Invasion in der Schweinebucht und den darauf folgenden Ereignissen in Kuba fühlten sich die USA von ihrem Nachbarn bedroht. Bereits vor den Ereignissen in Playa Girón verhängte die US-Regierung Sanktionen, die den Handel mit Kuba einschränkten. Ein Artikel in der New York Times vom 6. Januar 1960 bezeichnete den Handel mit Kuba als „zu riskant“. Etwa sechs Monate später, im Juli 1960, reduzierten die USA die Importquote für kubanischen Zucker, so dass die USA ihren Zuckerbedarf aus anderen Quellen decken mussten. Unmittelbar nach der Invasion in der Schweinebucht erwog die Kennedy-Regierung ein vollständiges Embargo. Fünf Monate später wurde der Präsident ermächtigt, dies zu tun.

Dem Autor Jim Rasenberger zufolge wurde die Kennedy-Regierung nach dem Scheitern der Invasion in der Schweinebucht sehr aggressiv, um Castro zu stürzen, und verdoppelte angeblich ihre Bemühungen. Rasenberger führte aus, dass fast jede Entscheidung, die Kennedy nach der Schweinebucht traf, in irgendeiner Weise mit der Beseitigung der Castro-Regierung zusammenhing. Kurz nach dem Ende der Invasion wies Kennedy das Pentagon an, geheime Operationen zu planen, um das Castro-Regime zu stürzen. Außerdem überredete Präsident Kennedy seinen Bruder Robert, eine verdeckte Aktion gegen Castro zu starten, die als „Operation Mongoose“ bekannt wurde. Diese geheime Operation umfasste Sabotage- und Attentatspläne.

Maxwell Taylor Umfrage

Am 22. April 1961 beauftragte Präsident Kennedy General Maxwell D. Taylor, Generalstaatsanwalt Robert F. Kennedy, Admiral Arleigh Burke und CIA-Direktor Allen Dulles mit der Bildung einer Kuba-Studiengruppe, die über die Lehren aus der gescheiterten Operation berichten sollte. General Taylor legte Präsident Kennedy den Bericht des Untersuchungsausschusses am 13. Juni vor. Er führte die Niederlage darauf zurück, dass man nicht früh genug erkannt hatte, dass ein Erfolg mit verdeckten Mitteln unmöglich war, dass die Flugzeuge unzureichend waren, dass die Bewaffnung, die Piloten und die Luftangriffe eingeschränkt waren, um eine plausible Leugnung zu ermöglichen, und schließlich auf den Verlust wichtiger Schiffe und den Mangel an Munition. Die Taylor-Kommission wurde kritisiert, und es wurde ihr Befangenheit unterstellt. Generalstaatsanwalt Robert F. Kennedy, der Bruder des Präsidenten, gehörte der Gruppe an, und die Kommission war insgesamt mehr damit beschäftigt, die Schuld vom Weißen Haus abzulenken, als die wirklichen Fehler zu erkennen, die das Scheitern in Kuba begünstigten. Jack Pfeiffer, der bis Mitte der 1980er Jahre als Historiker für die CIA arbeitete, vereinfachte seine eigene Sichtweise der gescheiterten Schweinebucht-Bemühungen, indem er eine Aussage zitierte, die Raúl Castro, Fidels Bruder, 1975 gegenüber einem mexikanischen Journalisten gemacht hatte: „Kennedy schwankte“, sagte Raúl Castro. „Wenn er sich in diesem Moment für eine Invasion entschieden hätte, hätte er die Insel in einem Meer von Blut ersticken können, aber er hätte auch die Revolution zerstören können. Zum Glück für uns hat er geschwankt.“

CIA-Bericht

Im November 1961 verfasste der Generalinspekteur der CIA, Lyman B. Kirkpatrick, einen Bericht mit dem Titel „Survey of the Cuban Operation“, der bis 1998 geheim blieb. Die Schlussfolgerungen waren:

Trotz energischer Einwände der CIA-Leitung gegen die Ergebnisse wurden der CIA-Direktor Allen Dulles, der stellvertretende CIA-Direktor Charles Cabell und der stellvertretende Direktor für Pläne Richard Bissell Anfang 1962 zum Rücktritt gezwungen. In späteren Jahren wurde das Verhalten der CIA bei diesem Ereignis als Paradebeispiel für das als Groupthink-Syndrom bekannte psychologische Paradigma angeführt. Weitere Untersuchungen zeigen, dass unter den verschiedenen von Irving Janis analysierten Komponenten des Gruppendenkens die Invasion in der Schweinebucht den strukturellen Merkmalen folgte, die zu irrationalen Entscheidungen in der Außenpolitik führten, die durch einen Mangel an unparteiischer Führung vorangetrieben wurden. Ein Bericht über den Prozess der Invasionsentscheidung lautet,

„Bei jedem Treffen erlaubte er den CIA-Vertretern, die gesamte Diskussion zu dominieren, anstatt die Tagesordnung zu öffnen, um eine umfassende Aussprache über die gegensätzlichen Überlegungen zu ermöglichen. Der Präsident gestattete ihnen, jeden zaghaften Zweifel, den einer der anderen äußern könnte, sofort zu widerlegen, anstatt zu fragen, ob noch jemand denselben Zweifel hatte oder den Implikationen des neu aufgeworfenen beunruhigenden Problems nachgehen wollte.“

In den beiden Büchern „Survey of the Cuban Operation“ und „Groupthink: Psychological Studies of Policy Decisions and Fiascoes“ von Irving Janis wird festgestellt, dass mangelnde Kommunikation und die bloße Annahme von Übereinstimmung die Hauptursachen für das kollektive Versagen der CIA und des Präsidenten waren, die ihnen vorliegenden Fakten effizient zu bewerten. Viele Informationen, die Präsident Kennedy vorgelegt wurden, erwiesen sich in Wirklichkeit als falsch, wie z. B. die Unterstützung des kubanischen Volkes für Fidel Castro, was eine Beurteilung der tatsächlichen Situation und der Zukunft der Operation erschwerte. Das Fehlen einer Initiative zur Erkundung anderer Optionen in der Debatte führte dazu, dass die Teilnehmer optimistisch und starr an den Erfolg der Mission glaubten, wobei sie unbewusst auch von der Gruppenpsychologie des Wunschdenkens beeinflusst wurden.

Mitte 1960 hatte der CIA-Agent E. Howard Hunt die Kubaner in Havanna befragt; in einem Interview mit CNN sagte er 1997: „…alles, was ich finden konnte, war eine Menge Begeisterung für Fidel Castro.“

Das Erbe der Invasion in Kuba

Für viele Lateinamerikaner diente die Invasion in der Schweinebucht dazu, die bereits weit verbreitete Überzeugung zu festigen, dass man den USA nicht trauen könne. Die Invasion zeigte auch, dass die USA besiegt werden konnten, und so ermutigte die gescheiterte Invasion politische Gruppen in ganz Lateinamerika, Wege zu finden, um den Einfluss der USA zu untergraben. Historiker bestätigen oft, dass das Fiasko in der Schweinebucht Castro noch populärer machte und nationalistische Gefühle zur Unterstützung seiner Wirtschaftspolitik beitrug. Nach den Luftangriffen auf kubanische Flugplätze am 15. April erklärte er die Revolution für „marxistisch-leninistisch“. Nach der Invasion bemühte er sich um engere Beziehungen zur Sowjetunion, auch zum Schutz, was den Weg für die Kubakrise 1962 ebnete. Castro war dann zunehmend misstrauisch gegenüber einer weiteren US-Intervention und offener gegenüber sowjetischen Vorschlägen, Atomwaffen auf Kuba zu stationieren, um dessen Sicherheit zu gewährleisten.

Im März 2001, kurz vor dem 40. Jahrestag der Invasion, fand in Havanna eine Konferenz statt, an der etwa 60 amerikanische Delegierte teilnahmen. Die Konferenz trug den Titel Bay of Pigs: 40 Years After. Die Konferenz wurde gemeinsam von der Universität Havanna, dem Centro de Estudios Sobre Estados Unidos, dem Instituto de Historia de Cuba, dem Centro de Investigaciones Históricas de la Seguridad del Estado, dem Centro de Estudios Sobre America und dem National Security Archive in den USA veranstaltet. Die Konferenz begann am Donnerstag, dem 22. März 2001, im Hotel Palco, Palacio de las Convenciones. Am 24. März, nach der offiziellen Konferenz, reisten viele der Delegierten und Beobachter mit dem Auto zur Zuckermühle von Australien, nach Playa Larga und nach Playa Girón, dem Ort der ersten Landung während der Invasion. Über diese Reise wurde ein Dokumentarfilm mit dem Titel Cuba: Der 40-jährige Krieg, der 2002 auf DVD veröffentlicht wurde. Ein kubanischer FAR-Kämpfer in der Schweinebucht, José Ramón Fernández, nahm an der Konferenz teil, ebenso wie die vier Mitglieder der Brigade 2506, Roberto Carballo, Mario Cabello, Alfredo Duran und Luis Tornes.

Nach wie vor finden in Kuba alljährlich am „Dia de la Defensa“ (Tag der Verteidigung) landesweite Übungen statt, um die Bevölkerung auf eine Invasion vorzubereiten.

Erbe der Invasion für Exilkubaner

Viele, die während des Konflikts für die CIA kämpften, blieben ihr auch nach dem Ereignis treu; einige Schweinebucht-Veteranen wurden im Vietnamkrieg Offiziere der US-Armee, darunter 6 Oberst, 19 Oberstleutnants, 9 Majore und 29 Hauptleute. Bis März 2007 war etwa die Hälfte der Brigade verstorben. Im April 2010 enthüllte die kubanische Pilotenvereinigung auf dem Kendall-Tamiami Executive Airport ein Denkmal zum Gedenken an die 16 Flieger der Exilseite, die während der Schlacht ums Leben kamen. Das Denkmal besteht aus einem Obelisken und einer restaurierten B-26-Nachbildung auf einer großen kubanischen Flagge.

Reaktion der amerikanischen Öffentlichkeit

Kennedys allgemeine Zustimmungsrate stieg in der ersten Umfrage nach der Invasion von 78 Prozent Mitte April auf 83 Prozent Ende April und Anfang Mai. Die Schlagzeile von Dr. Gallup für diese Umfrage lautete: „Public Rallies Behind Kennedy in Aftermath of Cuban Crisis“. 1963 zeigte eine Meinungsumfrage, dass 60 Prozent der Amerikaner glaubten, Kuba sei „eine ernsthafte Bedrohung für den Weltfrieden“, doch 63 Prozent der Amerikaner wollten nicht, dass die USA Castro absetzen.

Nach dem Scheitern der Invasion in der Schweinebucht, dem Bau der Berliner Mauer und der Kubakrise war Präsident Kennedy der Ansicht, dass ein weiteres Scheitern der Vereinigten Staaten bei der Kontrolle und der Eindämmung der kommunistischen Expansion der Glaubwürdigkeit der USA bei ihren Verbündeten und seinem eigenen Ruf fatalen Schaden zufügen würde. Kennedy war daher entschlossen, „einen Schlussstrich zu ziehen“ und einen kommunistischen Sieg im Vietnamkrieg zu verhindern. Unmittelbar nach seinem Wiener Treffen mit Chruschtschow sagte er zu James Reston von der New York Times: „Jetzt haben wir ein Problem, unsere Macht glaubwürdig zu machen, und Vietnam scheint der richtige Ort dafür zu sein.“

Quellen

  1. Bay of Pigs Invasion
  2. Invasion in der Schweinebucht
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.