Schlacht um Điện Biên Phủ

Zusammenfassung

Die Schlacht von Diên Biên Phu (vietnamesisch Điện Biên Phủ) ist ein Schlüsselmoment im Indochinakrieg, der vom 20. November 1953 bis zum 7. Mai 1954 stattfand und in Tonkin zwischen den Streitkräften der Französischen Union und den Streitkräften der Việt Minh im Norden des heutigen Vietnams ausgetragen wurde.

Die im November 1953 von den Franzosen besetzte Kleinstadt und die umliegende Ebene wurden im folgenden Jahr zum Schauplatz einer heftigen Schlacht zwischen dem französischen Expeditionskorps, das aus verschiedenen Einheiten der französischen Armee, kolonialen und einheimischen Truppen unter dem Kommando von Colonel de Castries (der während der Schlacht zum General ernannt wurde) bestand, und dem Großteil der vietnamesischen Truppen (Việt Minh) unter dem Kommando von General Giáp.

Die Schlacht endete am 7. Mai 1954 mit der Einstellung des Feuers gemäß den Anweisungen des französischen Generalstabs in Hanoi. Abgesehen von dem Hinterhalt der mobilen Gruppe 100 zwischen An Khê und Pleiku im Juni 1954 war die Schlacht von Diên Biên Phu das letzte größere Gefecht des Indochinakrieges. Die Niederlage der französischen Streitkräfte beschleunigte die in Genf begonnenen Verhandlungen zur Beilegung der Konflikte in Asien (Korea und Indochina).

Frankreich verließ den nördlichen Teil Vietnams nach dem Genfer Abkommen, das im Juli 1954 unterzeichnet wurde und eine Teilung des Landes auf beiden Seiten des 17. nördlichen Breitengrades einführte.

Seit 1946 setzte Frankreich in Indochina erhebliche militärische Mittel ein, um die Viet Minh (bewaffnete Organisation der Kommunistischen Partei Vietnams) unter der Führung von Ho Chi Minh zu bekämpfen, die für die Unabhängigkeit kämpfte. Ein General nach dem anderen – Philippe Leclerc de Hauteclocque, Jean-Étienne Valluy, Roger Blaizot, Marcel Carpentier, Jean de Lattre de Tassigny und Raoul Salan – konnte den Aufstand der Vietminh jedoch nicht beenden. Im Jahr 1953 entwickelte sich der Indochinakrieg nicht zugunsten Frankreichs. Während der Kampagne 1952-53 hatten die Vietminh große Teile von Laos, einem Verbündeten Frankreichs und westlichen Nachbarn Vietnams, besetzt und waren bis nach Luang Prabang und in die Ebene der Jarres vorgedrungen. Die Franzosen konnten ihren Vormarsch nicht bremsen und die Vietminh unterbrachen ihren Vormarsch erst, als ihre immer weiter ausgedehnten Kommunikationswege unpassierbar wurden.

Ab Mitte 1952 versuchte das französische Expeditionskorps im Fernen Osten (CEFEO), den Vormarsch der Truppen der Vietminh in Richtung Laos zu blockieren. Die Franzosen hatten begonnen, ihre Verteidigungsanlagen in der Deltaregion von Hanoi zu verstärken, um eine Reihe von Offensiven gegen die Sammelgebiete der Vietminh im Nordwesten Vietnams vorzubereiten. Sie hatten Städte und Außenposten in dem Gebiet befestigt, bis hin zu Lai Chau nahe der chinesischen Grenze im Norden und der Ebene der Jarres im Norden von Laos.

Die französische Strategie ist von den Kampftechniken der Chindits inspiriert: Schaffung einer Enklave im Dschungel inmitten des feindlichen Territoriums, einer Operationsbasis, die durch Lufttransporte versorgt wird und die Kontrolle über ein großes Waldgebiet ermöglicht. Die Franzosen werden dieses Konzept mit einer umfangreichen Artillerie untermauern: Mörser, schwere Maschinengewehre und eine enorme Menge an Munition. Diese Taktik des stark geschützten „Igellagers“ war bereits in der Schlacht von Na San im Oktober und Dezember 1952 erfolgreich angewandt worden, wo ein erstes verschanztes Lager errichtet worden war.

Im Mai 1953 ernannte der französische Ratspräsident René Mayer Henri Navarre, einen Kollegen, dem er voll und ganz vertraute, zum Befehlshaber der Streitkräfte der Französischen Union in Indochina. Mayer gab Navarre einen einfachen Missionsbefehl: Er sollte die militärischen Bedingungen schaffen, um eine „ehrenhafte politische Lösung“ herbeizuführen. Als Navarre ankam, war er schockiert über das, was er vorfand. Seit de Lattres Abreise war kein langfristiger Plan ausgearbeitet worden, die Operationen wurden rein reaktiv geführt, als Reaktion auf feindliche Bewegungen. Es gab keinen Plan, die Organisation zu entwickeln und die Ausrüstung des Expeditionskorps zu verbessern.

Nachdem Navarre vom 7. bis 12. August 1953 die Basis Na San evakuiert hat, entwickelt er einen Mehrjahresplan: Zunächst eine defensive Haltung in Tonkin, dennoch mit punktuellen Operationen („Schwalbe“, „Camargue“ und „Möwe“), während die Befriedung von Cochinchina fortgesetzt wird, bis die vietnamesische Nationalarmee die Führung übernimmt; wenn sich die Lage verbessert hat, wieder in die Offensive gehen; Giap schrieb in einem seiner Bücher, dass dieser Plan ihn sehr beunruhigt habe, weshalb er den Vormarsch der Vietminh-Truppen im August 1953 wieder aufnahm. Da die französische Führung über diese Bewegungen informiert war, beschloss sie, ein zweites Lager in Diên Biên Phu zu errichten.

Austragungsort von Diên Biên Phu

Diên Biên Phu oder Ðiện Biên Phủ ist eine kesselförmige Ebene (die größte im Norden nach dem Delta des Roten Flusses) im Nordwesten Vietnams in der Provinz Lai Châu im oberen Tonkin, in deren Zentrum sich das kleine Dorf Diên Biên Phu befindet. Sie befindet sich in der Nähe der chinesischen und laotischen Grenze, mitten im Pays Taï (Land der Tai Dam).

Im Vietnamesischen bezeichnet Ðiện eine Verwaltung, Biên einen Grenzraum und Phủ einen Bezirk, d. h. auf Deutsch „Hauptort der Grenzpräfekturverwaltung“. In der Sprache der Tai heißt die Stadt Muong Tenh, wobei muong den Ort, das Land oder die Stadt und then den Himmel bezeichnet.

Die Ebene ist mit Reisfeldern und Äckern bedeckt, mit dem eigentlichen Dorf und einem Fluss, dem Nam Youn, der durch die Ebene fließt. Es ist die einzige flache Stelle im Umkreis von Hunderten von Kilometern, mit einer durchschnittlichen Höhe von 400 Metern. Die Siedlung besteht hauptsächlich aus Stelzenhäusern und ist weit verstreut. Im Tal befindet sich ein alter Flugplatz, der von den Japanern während des Zweiten Weltkriegs angelegt wurde. Er ist in Nord-Süd-Richtung ausgerichtet und verfügt über zwei Landebahnen, die mehr oder weniger parallel zum Fluss verlaufen.

Das Tal, das ebenfalls in Nord-Süd-Richtung verläuft, hat eine Länge von 17 Kilometern. Die Breite von Ost nach West schwankt zwischen fünf und sieben Kilometern. Im Osten und Nordosten befindet sich ein Gebiet mit kleinen Hügeln, die allmählich zu bewaldeten Gipfeln ansteigen, die zwischen 1.000 und 1.300 Meter hoch sind. Der Höhenunterschied zwischen dem Tal und den Berggipfeln beträgt 600 bis 700 Meter.

Das tropische Klima ist während der Monsunzeit sehr feucht. Dies erklärt zum Teil die operativen Schwierigkeiten (insbesondere bei Luftangriffen) während der Schlacht.

Diên Biên Phu ist mit dem Rest des Landes über die Provinzstraße 41 (RP 41) verbunden, die nach Hanoi führt, sowie über eine Piste, die nach Norden über Laï Chau, die Hauptstadt des Tai-Landes, nach China führt.

Operation Biber

Am Morgen des 20. November 1953 wurden im Rahmen der Operation Castor zwei französische Fallschirmjägerbataillone, das 6. Bataillon de parachutistes coloniaux (6e BPC) unter Bataillonschef Bigeard und das zweite Bataillon des 1er régiment de chasseurs parachutistes (II

Die alte, von den Japanern im Zweiten Weltkrieg angelegte Landebahn muss erneuert werden, und nachdem der Absprung eines Bulldozers gelungen ist, machen sich die Pioniere an die Arbeit. Am 25. November landete das erste Flugzeug in Diên Biên Phu und es folgte ein Transport von Menschen, Material, Waffen und Munition. Diese Noria aus der Luft wird vier Monate lang funktionieren, um das verschanzte Lager zu errichten, zu versorgen und zu verstärken. Das schwere Material (Artillerie und Panzer) wird in Hanoi zerlegt, in Einzelteilen transportiert und bei der Ankunft wieder zusammengebaut.

Nach und nach werden die Fallschirmjägereinheiten durch Infanterieeinheiten aus Hanoi abgelöst, mit Ausnahme der 1. BEP und des 8. BPC, die bis zum Ende der Kämpfe in DBP bleiben. Die Neuankömmlinge richteten Kampfplätze ein, errichteten Festungen aus dem Holz einiger Dorfhäuser, Blech und Balken, hoben ein ausgedehntes Netz von Schützengräben aus und legten Minen und Stacheldrahtnetze an. Die Führung hielt die Bedrohung nicht für ausreichend, um den Abwurf von Beton anzufordern und die Widerstandsfähigkeit der Befestigungen zu verbessern.

Organisation des verschanzten Lagers

Das Lager ist auf die Verteidigung des 1.000 Meter langen Flugplatzes ausgelegt, über den alle Nachschub- und Verstärkungslieferungen ankommen sollen.

Um diese Piste herum werden vier Stützpunkte errichtet, die das Hauptzentrum des Widerstands bilden. Oberst de Castries taufte die verschiedenen Stützpunkte (PA) auf weibliche Namen. Das Hauptwiderstandszentrum umfasst somit :

Das Hauptwiderstandszentrum ist abgedeckt :

Ein entfernter Stützpunkt, „Isabelle“, wurde 5 km südlich der Hauptanlage entlang des Nam Youm errichtet. Er wurde am 15. Dezember 1953 vom II.

Vorbereitung auf Vietminh

Die Vietminh ließen ihrerseits Kanonen und schweres Gerät in Einzelteilen über Pisten, die sie in den bergigen Dschungel geschlagen hatten und die für französische Beobachtungsflugzeuge unsichtbar waren, anliefern. Der französische Geheimdienst war jedoch bestens darüber informiert, aber die Position des Generalstabs war, dass die Artillerie der Vietminh durch Gegenfeuer aus den Kanonen des Stützpunkts sofort vernichtet würde; niemand dachte daran, dass sie in Höhlen vergraben und daher nicht aufzuspüren sein würden. Der Mythos des Transports der Vietminh-Artillerie auf dem Rücken der Männer und mit Fahrrädern hält sich hartnäckig, insbesondere durch die Propagandafilme der Zeit, obwohl die Vietminh in Wirklichkeit Lastwagen sowjetischer Herkunft benutzten und die französische Armee dies aus Nachlässigkeit und übermäßigem Überlegenheitsgefühl zuließ. Der Transport erfolgte auf dem Rücken von Menschen und auf Fahrrädern auf einer von der Vietminh-Armee angelegten Route durch den Dschungel und an den Berghängen rund um Diên Biên Phu, wobei sie Artilleriegeschütze positionierte, die eine Beschießung der französischen Stellungen ermöglichten.

Er wird regelmäßig Patrouillen aussenden, um die französische Verteidigung vor dem Angriff zu testen. Die Franzosen werden das Gleiche tun und versuchen, einige Male aus dem Lager herauszukommen. Sie stellen jedoch fest, dass sie ab einem bestimmten Umkreis aufgrund des feindlichen Drucks nicht mehr weiterkommen. Von da an hatten sie den Eindruck, vollständig umzingelt zu sein. Einige französische Soldaten sprachen von einer oder mehreren Kanonen auf der Seite des Feindes.

Dennoch beunruhigen diese Scharmützel den Generalstab nicht übermäßig, da er einen Massenansturm erwartet.

Schlachtordnung der Kriegsparteien

Die Eroberung des Lagers Dien Bien Phu durch die Truppen von General Giáp erfolgte in drei Hauptphasen.

Erste Angriffe am 13. und 15. März 1954

Der Angriff begann am 13. März um 17:15 Uhr mit einer intensiven Artillerievorbereitung auf das Widerstandszentrum Beatrice, einem der am weitesten entfernten PAs des Dispositivs, das vom 3. Bataillon der 13e demi-brigade de Légion étrangère (III

Der Angriff der Vietminh erfolgt durch das 141. und 209. Regiment der Division 312, die aus den Gräben, die in der Nähe des Widerstandszentrums angelegt wurden, ausbrechen.

Ohne Offiziere, die sie führen, und ohne Artillerieunterstützung führen die auf sich allein gestellten Legionäre einen verzweifelten Kampf gegen die Infanteristen der Vietminh, die die Technik der menschlichen Welle anwenden, wobei einige nicht davor zurückschrecken, sich auf den Stacheldraht zu sprengen, um ihren Kameraden zu ermöglichen, hinter ihnen durchzukommen. Das Widerstandszentrum fällt kurz vor Mitternacht nach einem mehrstündigen Nahkampf.

Um die Verwirrung in den französischen Reihen noch zu steigern, wird in derselben Nacht auch Oberstleutnant Gaucher, der Chef de corps der 13e DBLE und Kommandant des Untersektors Mitte, in seinem Unterstand durch einen direkten Treffer der Vietminh-Artillerie getötet.

Am Ende dieser ersten Nacht der Auseinandersetzung wurde den Franzosen plötzlich klar, dass die Vietminh entgegen ihren Erwartungen in der Lage waren, eine große Anzahl von Artilleriegeschützen des Kalibers 105 mm mitzubringen und um das Lager herum zu tarnen, während das 2. Büro des französischen Generalstabs davon ausging, dass sie im schlimmsten Fall nur leichte Geschütze mit einem Kaliber von höchstens 75 mm mitbringen könnten. In der Folgezeit war die französische Artillerie in dieser Schlacht nie in der Lage, die Kanonen der Vietminh zum Schweigen zu bringen, ebenso wenig wie die Bomber der Armée de l“air oder die Sturzflug-Jagdbomber der Aéronavale.

Als er diesen Misserfolg feststellt, begeht Oberst Charles Piroth, Kommandant aller Artillerieeinheiten in DBP, der dem Kommando gegenüber behauptet hatte, er sei in der Lage, die Artillerie der Vietminh mit seinen 155-mm-Kanonen zu besiegen, am 15. März in seinem Unterstand Selbstmord.

Am 14. März gegen 20 Uhr greifen zwei Regimenter der Division 308 das Widerstandszentrum Gabrielle an, das vom 5. Bataillon des 7. algerischen Schützenregiments gehalten wird (V

Als der Angriff um 3.30 Uhr nach einer weiteren Artillerievorbereitung wieder aufgenommen wird, werden auch frische Truppen der Division 312 eingesetzt. Der V

Anlässlich dieses fehlgeschlagenen Gegenangriffs wurde das Feuerverhalten des 5. BPVN zu diesem Zeitpunkt vielfach kritisiert. Einige, darunter Oberstleutnant Langlais (de Castries“ Stellvertreter), warfen ihm in unfreundlichen Worten einen „Mangel an Durchschlagskraft“ während der Aktion vor. Dies war eine der vielen Polemiken, die im Verlauf der Schlacht aufkamen und die unter Fachleuten bis heute manchmal noch umstritten sind. Zur Verteidigung des 5e BPVN argumentierten andere später, dass es nicht unbedingt sinnvoll gewesen sei, eine Einheit mit einer Gegenangriffsmission zu betrauen, die am Vortag mit dem Fallschirm abgesprungen war, keine Zeit zum Ausruhen hatte und das Gelände schlecht kannte, während ein Bataillon wie das 8e choc, das seit vier Monaten ununterbrochen in DBP war, Zeit hatte, sich mit dem Gelände vertraut zu machen und die Gegenangriffsrouten auszukundschaften, größere Chancen auf Erfolg gehabt hätte. Wie dem auch sei, der Kommandeur des Korps, Hauptmann Botella, ergriff nach dem Einsatz drastische Maßnahmen, indem er Offiziere, die Schwäche gezeigt hatten, zu einfachen Soldaten degradierte und Soldaten, die sich in seinen Augen nicht korrekt verhalten hatten, zu Kulis machte. BPVN den Kampf bis zum Ende der Schlacht fortsetzen.

Flaute vom 15. bis 30. März

Da er bei den ersten beiden Angriffen Verluste erlitten hatte, war General Giáp gezwungen, eine Pause einzulegen, um seine schwer geprüften Einheiten zu reorganisieren, seine Munitionsvorräte aufzufüllen und Gräben ausheben zu lassen, um sich den PAs zu nähern. Gleichzeitig beschloss das französische Oberkommando auch die Entsendung von Verstärkungen und das 6. BPC wurde am Nachmittag des 16. März mit dem Fallschirm abgesetzt. Die Rückkehr des „Bataillons Bigeard“ nach DBP trug dazu bei, die Moral der Garnison zu heben, die von der Wendung der Ereignisse schockiert war.

Nach einer Phase des Frontalangriffs, die sehr viele Menschenleben kostete, entschied sich Giáp für eine Taktik der Belästigung des verschanzten Lagers. Die Artillerie der Vietminh beschießt alle wichtigen Punkte des verschanzten Lagers, insbesondere die Landebahn, die bei Tag und bald auch bei Nacht unbrauchbar wird. Das letzte Flugzeug startete am 27. März 1954 von DBP. Von da an war die Nabelschnur, die das Lager mit Hanoi verband, durchtrennt, was die Versorgungsmöglichkeiten stark einschränkte und vor allem die Evakuierung von Verwundeten unmöglich machte. Da das Flugzeug, das sie transportierte, von der Artillerie der Vietminh beschädigt und schließlich zerstört wurde, nachdem es bei dem Versuch, Verwundete zu evakuieren, gelandet war, saß die Luftwaffenhelferin Geneviève de Galard im verschanzten Lager fest, wo sie den Rest der Schlacht als Krankenschwester in der chirurgischen Abteilung des Arztkommandanten Grauwin verbrachte. Sie wird unter dem Namen „Engel von Dien Bien Phu“ (Dien Bien Phu Angel) berühmt, der ihr von der angelsächsischen Presse verliehen wird. Die Legende, die sie zur einzigen Frau im Lager macht, vergisst die BMC von etwa zwanzig Prostituierten, hauptsächlich Vietnamesinnen, die auch Krankenschwestern wurden. Diese Prostituierten waren laut einem Überlebenden Bernard Ledogar, einem Fallschirmjäger, keine Krankenschwestern, sondern Pflegehelferinnen. Da die Schwerverletzten nicht mehr in der Lage waren, unter Kontrolle zu urinieren oder zu defäkieren, bestand ihre Hauptaufgabe darin, sie regelmäßig zu waschen. Schließlich, als das Lager den Kampf einstellte, wurden sie von den Vietminh hingerichtet.

Täglich werden Operationen aufgebaut, um die Landverbindung mit dem Stützpunkt Isabelle, der sich südlich des Hauptwiderstandszentrums befindet, zu gewährleisten. Am 23. März 1954 verlor die 1. BEP bei einer dieser Operationen 9 Männer, darunter 3 Offiziere (die Leutnants Lecocq, Raynaud und Bertrand), und mehr als 20 Verletzte, als sie von infiltrierten Vietminh-Elementen in einen Hinterhalt gelockt wurde. Angesichts der erlittenen Verluste wurden die täglichen Verbindungen mit Isabelle schließlich aufgegeben: Dieser Stützpunkt, der von Oberstleutnant Lalande befehligt wurde, kämpfte bis zum Ende der Schlacht autonom.

Am 28. März startet das 6e BPC, unterstützt vom 8e BPC, einen Gegenangriff in Richtung Westen des verschanzten Lagers mit dem Ziel, die Flakgeschütze der Vietminh zu zerstören, die den Nachschub aus der Luft zunehmend behindern. Die Operation ist ein halber Erfolg: Neben großen Mengen an leichten Waffen konnten nur wenige schwere Waffen (37 mm Flakgeschütze) erbeutet oder zerstört werden, und sie endet mit hohen Verlusten. Das 6. BPC verzeichnete insbesondere 17 Gefallene, darunter zwei Offiziere (die Leutnants Le Vigouroux und Jacobs) und vier Unteroffiziere. Die 4. Kompanie hat keine Offiziere mehr, da neben dem stellvertretenden Offizier Lt. Jacobs, der während der Aktion getötet wurde, auch ihr Chef, Lt. De Wilde, schwer verwundet wurde.

Zweite Angriffswelle vom 30. März bis 4. April („Schlacht der fünf Hügel“)

Giáp hatte die Hügel, die die nordöstliche und östliche Verteidigung des Hauptwiderstandszentrums bildeten, als Ziel festgelegt. In der Nacht des 30. März, nach einer weiteren starken Artillerievorbereitung, fielen alle Stützpunkte schnell in die Hände der Vietminh, mit Ausnahme von Eliane 2 (bekannt als „der fünfte Hügel“) und Eliane 4, die nicht direkt an der Frontlinie lag. Der geringe Widerstand, der den Angreifern von der III.

Auf Eliane 2 stößt der Vietminh auf den erbitterten Widerstand der anderen Kompanien des I

Am 31. März beschließt das französische Kommando, einen Gegenangriff zu starten, um die verlorenen Positionen zurückzuerobern: Das 8. BPC erobert Dominique 2 (den höchsten Hügel des verschanzten Lagers) und das 6. BPC erobert Éliane 1 zurück. Da jedoch keine frischen Truppen zur Verfügung standen, um diese beiden schwer angeschlagenen Einheiten abzulösen (der Fallschirmabsprung des II.

Giáp setzte seine Angriffe auf Éliane 2 bis zum 4. April fort und erlitt dabei sehr hohe Verluste, bis er schließlich aufgab, diesen Stützpunkt einzunehmen. Dieser Misserfolg führte zu einer schweren Moralkrise unter den Vietminh-Einheiten.

„Knabbern“ an französischen Positionen während des Monats April

Die Einkreisungs- und Erstickungsaktionen wurden den ganzen April über fortgesetzt, sowohl auf den PA Huguette westlich des Flugfeldes als auch auf den Hügeln im Osten.

Die Versuche von Hilfskolonnen am Boden scheiterten. Die aus Hanoi kommenden Flugzeuge (Douglas A-26 Invader Bomber, Grumman F8F Bearcat Jäger der Luftwaffe und die 11F der Luftwaffe, die damals mit Grumman F6F Hellcat ausgerüstet war, Fairchild C-119 Flying Boxcar Transporter (Napalmabwerfer) (genannt Packet)) werden zudem durch launisches Wetter (Monsun) behindert. Sie können die Feuerstellen nur schwer identifizieren. Sie werfen Bomben und Napalm so gut es geht ab, ohne Radar und nur vage über Funk gesteuert. Die A-26 und die Jäger fliegen auch über die Bergkämme, um mit ihren 12,7-mm-Maschinengewehren und Raketen zu feuern.

Ein Wolkenschirm, der während der Monsunzeit fast ständig vorhanden war, erschwerte den Zugang und die Aktion aus der Luft auf Sicht (Flugradar existierte kaum oder gar nicht). Vor diesem Hintergrund sind die Angriffsmissionen der französischen Flugzeuge aufgrund des Geländes, des Klimas und vor allem der Flak gefährlich. Diese Flugzeuge müssen mehr als 600 km zurücklegen, bevor sie in einem Gebiet ankommen: Sie sind dann am Rande ihrer Treibstoffreserven und haben folglich sehr wenig Zeit für ihren Kampfeinsatz. Die Angriffe der Vietminh finden übrigens hauptsächlich nachts statt, wenn die französische Luftwaffe weniger effektiv ist.

Die Franzosen verfügen über 10 leichte Panzer M24 Chaffee mit 75-mm-Kanonen, die für einen Belagerungskrieg relativ ungeeignet sind und häufig zur Unterstützung der Infanterie bei Gegenangriffen eingesetzt werden. Einige werden schließlich von ihrer Besatzung sabotiert, entweder aufgrund eines Schadens oder um ihre Gefangennahme durch den Feind zu verhindern. Die Garnison kann sich nur auf Gegenangriffe von Fallschirmjägern zu Fuß verlassen, deren Aufgabe es ist, die gegnerischen Stellungen und die Kanonen mit Flammenwerfern zu erobern. Diese Gegenangriffe können jedoch nicht über die Gipfellinie hinausgehen und sind zeitlich begrenzt, da es nicht möglich ist, sie zu versorgen und mit Feuerunterstützung zu unterstützen. Wenn ein Stützpunkt erreicht wird, geht den Soldaten manchmal die Munition aus. Es erwartet sie also ein Handgemenge mit Messern und Granaten.

In dieser Schlacht ist es den Franzosen nicht möglich, sich auszuruhen oder abgelöst zu werden. Es gibt zahlreiche Fälle, in denen sie an Erschöpfung sterben. Während der Kämpfe hört man Männer, die La Marseillaise singen. Wenn die Verwundeten aufgefordert werden, wieder in den Kampf zurückzukehren, weil es keine gesunden Kämpfer gibt, gibt es immer noch Freiwillige. Nachts beleuchten Explosionen, Leuchtspurgeschosse und Raketen das Schlachtfeld wie am helllichten Tag. Die französischen Kanonen feuern so stark, dass sie rot glühen. Zu den bemerkenswertesten Taten gehört der Kampf von zehn Soldaten des 6e BPC, die acht Tage lang ohne Unterstützung den Angriffen der Vietminh standhalten. Als sie die Waffen niederlegen, halten sie noch immer ihre Stellung. Es gab zwei Überlebende, die Brigadiers Coudurier und Logier.

Was die Logistik betrifft, so hat die französische Luftwaffe Schwierigkeiten, dem Umfang der Aufgabe gerecht zu werden, und muss auf Flugzeuge des Typs Fairchild-Packet C-119 („Flying Boxcar“) zurückgreifen, die von der US Air Force (im Rahmen von Militärhilfeabkommen) bereitgestellt und von französischen Militärbesatzungen und auch von amerikanischen Söldnerbesatzungen der CAT (Civil Air Transport) von General Claire Chennault geflogen werden. Die CAT (später Air America) ist in Wirklichkeit die Flying Tigers Line, eine CIA-nahe Fluggesellschaft, die von Chennault, dem ehemaligen „Boss“ der Flying Tigers, geleitet wird. Mehrere C-119 werden über DBP von der Flak getroffen, und hier erleiden die Amerikaner ihre ersten Verluste auf der Indochina-Halbinsel, als die beiden Piloten (James McGovern und Wallace Bufford) einer gemischten französisch-amerikanischen Besatzung sterben, als sie versuchen, ihre C-119 notzulanden, nachdem sie beim Absetzen von der Flak getroffen worden waren. So griffen die USA nie direkt in den Konflikt ein, um nicht ein direktes Eingreifen Chinas und eine Eskalation des Konflikts zu provozieren, sondern stellten den Franzosen lediglich Luftlogistik und Söldner zur Verfügung.

General Giáp gibt seine Analyse der Kämpfe wieder: Das französische Militär hatte „gemäß seiner formalen Logik Recht“. „Wir waren so weit von unseren Stützpunkten entfernt, 500 Kilometer, 600 Kilometer. Sie waren aufgrund ihrer Erfahrungen aus früheren Schlachten davon überzeugt, dass wir eine Armee auf einem Schlachtfeld jenseits von 100 Kilometern und nur 20 Tage lang nicht versorgen können. Doch wir legten Pisten an, mobilisierten 260.000 Träger – unsere Füße sind aus Eisen, sagten sie -, von denen Tausende in Saint-Étienne hergestellte Fahrräder benutzten, die wir so zusammengebastelt hatten, dass sie Lasten von 250 kg tragen konnten. Der französische Generalstab hielt es für unmöglich, dass wir Artillerie auf die Anhöhen über dem Talkessel von Diên Biên Phu hieven und auf Sicht schießen konnten. Wir zerlegten die Kanonen und transportierten sie Stück für Stück in Verstecke, die wir ohne Wissen des Feindes in die Berge gegraben hatten. Navarre hatte darauf hingewiesen, dass wir noch nie am helllichten Tag und auf offenem Feld gekämpft hatten. Er hatte Recht. Aber wir haben 45 km Schützengräben und 450 km Kommunikationspipes ausgehoben, die Tag für Tag an den Mamelons knabberten.“

Aus Mangel an Truppen organisierten die Franzosen in Hanoi die Rekrutierung von Freiwilligen, die mit dem Fallschirm über Diên Biên Phu abspringen sollten. Obwohl jeder wusste, dass die Lage aussichtslos war und der Untergang des Lagers unmittelbar bevorstand, meldeten sich Hunderte von Menschen, von denen einige noch nie zuvor in ihrem Leben mit dem Fallschirm abgesprungen waren. Ihre Motivation ist es, in den Kampf zu ziehen, „um den Freunden zu helfen“, „um der Ehre willen“. Im Eifer des Gefechts und in der Verwirrung landen einige Absprünge beim Feind.

Die Verteidiger des Lagers hofften bis zuletzt auf eine massive Intervention der amerikanischen Luftwaffe, die jedoch nie kam. Anfang Mai 1954 setzten die Vietcong massiv Katjuscha-Mehrfachraketenwerfer (oder „Stalinorgeln“) auf die Garnison ein, deren Wirkung verheerend war.

Französische Versuche, den Vietminh-Nachschub durch künstlichen Regen zu behindern, finden unter der Leitung von Oberst Genty statt, kommen aber nicht über das Versuchsstadium hinaus.

Endgültiger Angriff ab dem 1. Mai und Fall des französischen Lagers

Da die Fläche des Lagers im Laufe des Aprils erheblich geschrumpft war, fiel ein immer größerer Teil der per Fallschirm abgeworfenen Vorräte dem Feind in die Hände. Auf französischer Seite wurde der Mangel an Munition, insbesondere für die Artillerie, sehr besorgniserregend und die sanitäre Situation entwickelte sich zu einer Katastrophe mit Hunderten von Verwundeten, die in den verschiedenen Erste-Hilfe-Stationen zusammengepfercht waren. Der letzte Angriff wird am Abend des 1. Mai gestartet, dem eine extrem intensive Artillerievorbereitung vorausgeht, die drei Stunden dauert. Die Divisionen 312 und 316 griffen die Ostseite des verschanzten Lagers an, die Division 308 die Westseite. Die französische Artillerie und Infanterie verfügten nicht mehr über die Mittel und die Truppenstärke, um diesem massiven und flächendeckenden Angriff zu begegnen. „Eliane 1“ fällt in der Nacht des 1. und nur einige Elemente des II.

Das Kommando der französischen Streitkräfte in Indochina beschließt daraufhin, ein letztes Fallschirmjägerbataillon als Verstärkung in die Schlacht zu werfen, um der Ehre willen. BPC unter Kommandant de Bazin de Bezons sprang Anfang Mai in Teilen ab: Die 2. Kompanie unter Leutnant Edme sprang in der Nacht vom 2. auf den 3. Mai ab, die 3. Kompanie unter Hauptmann Pouget (Adjutant von General Navarre) in der Nacht zum 3. Mai und ein Teil der 4. Kompanie unter Hauptmann Tréhiou in der Nacht zum 4. Mai. Die restlichen 91 Männer der ersten drei Kompanien, die bereits abgesprungen waren, wurden in der Nacht vom 5. Mai 1954- abgeworfen. Dies waren die letzten Verstärkungen, die mit dem Fallschirm über dem verschanzten Lager abgeworfen wurden. Der für die Nacht des 6. Mai geplante Abwurf der 1. Kompanie von Leutnant Faussurier wurde abgesagt, als die Flugzeuge bereits über dem Lager waren, da der Generalstab von Diên Biên Phu es vorzog, einer Mission zum Abwurf von Leuchtkugeln „Glühwürmchen“ den Vorrang zu geben, um die Bodenkämpfer, die überall im Nahkampf stehen, zu unterstützen.

„Huguette 4“ fällt in der Nacht des 4. Mai. „Éliane 2“ leistet weiterhin Widerstand, aber in der Nacht zum 6. Mai sprengt eine Ladung von zwei Tonnen TNT, die in einer unter dem Hügel ausgehobenen Grube platziert wurde, die Stellung, die von der Kompanie des Hauptmanns Pouget gehalten wird. Am Morgen des 7. Mai werden „Éliane 10“, „Éliane 4“ und „Éliane 3“ von den Vietminh erobert, die nun alle Stützpunkte auf dem Ostufer des Nam Youm halten.

Nachdem General de Castries die Idee aufgegeben hatte, die Vietminh-Linien zu durchbrechen, um aus dem Lager zu entkommen, weil er nicht genügend Truppen hatte, um eine Chance auf Erfolg zu haben, erhielt er während eines letzten Funkgesprächs mit seinem Vorgesetzten, General Cogny, der in Hanoi stationiert war, den Befehl, das Feuer einzustellen. Auf Anweisung von General Navarre „muss man das Feuer von selbst sterben lassen. Aber nicht kapitulieren. Nicht die weiße Fahne hissen“. Den Truppen wird der Befehl übermittelt, alles Material und alle Waffen, die noch intakt sind, zu zerstören. Als Anekdote muss Oberstleutnant Bigeard eine auf ein Blatt Papier gekritzelte Notiz an Leutnant Allaire, den Kommandeur des Mörserzuges des 6. BPC, schicken, der sich weigert, den Kampf ohne schriftlichen Befehl einzustellen.

Es war an der Division 308 von General Vuong Thua Vu (vi), einer Infanteriedivision, die an allen Schlachten in der oberen und mittleren Region teilgenommen hatte, von den „Katastrophen“ von Cao Bang und Lang Son im Jahr 1950 bis zu der von Diên Biên Phu, den entscheidenden Schlag zu führen. Als die Viets feststellen, dass die Franzosen bei den Vorbereitungsschüssen für den für die Nacht geplanten neuen Angriff nicht reagieren, nehmen sie das gesamte verschanzte Lager ein. Nach 57 Tagen und 57 Nächten fast ununterbrochenen Kampfes fiel das verschanzte Lager von Dien Bien Phu am 7. Mai 1954 um 17.30 Uhr.

Die gleiche Division 308 war auch die erste Einheit der Vietminh, die am 9. Oktober 1954 in Hanoi einmarschierte.

Scheitern von Operation D

In den letzten Apriltagen beschloss General Henri Navarre aufgrund der kritischen Lage des Lagers, eine geheime SDECE-Operation, die Operation D (D für Desperado), unter der Leitung von Hauptmann Jean Sassi, der die Gruppe GMI Malo befehligte, zu starten. Sie bestand darin, von den GCMA-Stützpunkten in Laos aus eine Hilfskolonne von fast 2.000 Mann, die hauptsächlich aus Maquisards des Hmong-Stammes (oder Mèo) bestand, einzusetzen und zu versuchen, einen Durchbruch sowie eine Evakuierung der französischen Truppen zu erreichen.

Die Operation „D“ begann am 28. April 1954, wurde jedoch zu spät eingeleitet und konnte nicht erfolgreich sein, da die Hilfskolonne nur wenige Tage nach dem Fall des Lagers Dien Bien Phu in der unmittelbaren Umgebung ankam. Nur 150 Überlebende der belagerten Garnison, denen es gelungen war, in den Dschungel zu fliehen, wurden geborgen.

Bilanz

Es war die längste, wütendste und tödlichste Schlacht nach dem Zweiten Weltkrieg und einer der Höhepunkte der Entkolonialisierungskriege.

Es wird geschätzt, dass fast 8000 Vietminh-Soldaten während der Schlacht getötet wurden und 2293 in den Reihen der französischen Armee.

Nach der Unterzeichnung des Waffenstillstands beläuft sich die Zahl der in Diên Biên Phu gefangen genommenen gesunden und verwundeten Gefangenen der französischen Unionsstreitkräfte auf 11 721 Soldaten, von denen 3 290 in einem katastrophalen Gesundheitszustand, skelettiert und erschöpft, an Frankreich zurückgegeben werden. 7.801 fehlen. Das genaue Schicksal der 3 013 Gefangenen indochinesischer Herkunft ist bis heute unbekannt.

Alle Gefangenen (einschließlich der nach den Kriterien der Vietminh „leicht“ Verwundeten) müssen 700 km durch Dschungel und Berge zu den Lagern marschieren, die sich am Rande der chinesischen Grenze außerhalb der Reichweite des Expeditionskorps befinden. Laut Erwan Bergot wurden von den 11.721 gesunden oder verwundeten Soldaten der Union française, die beim Fall des Lagers von den Vietminh gefangen genommen wurden, 3.290 befreit und 8.431 starben in der Gefangenschaft. Laut der Zeitschrift Historica starben von 10 998 Gefangenen 7 708 in der Gefangenschaft oder wurden vermisst.

Rehabilitationslager

Dort wartete ein weiteres Martyrium auf die Gefangenen. Diejenigen, die am besten überlebten, waren die Schwerverletzten, die vom Roten Kreuz betreut wurden und nicht den 700 km langen Gewaltmarsch überstehen mussten, bei dem die Kranken von den Vietminh am Straßenrand zurückgelassen wurden. Die anderen wurden unter schrecklichen Bedingungen in Lagern interniert. So beschränkte sich ihre tägliche Ernährung auf eine Kugel Reis für die Gesunden und eine Reissuppe für die Sterbenden. Eine große Anzahl von Soldaten starb an Unterernährung und Krankheiten. Sie hatten kein Recht auf medizinische Versorgung, da die wenigen gefangenen Ärzte alle in derselben Strohhütte untergebracht waren und diese nicht verlassen durften.

Die Gefangenen mussten sich auch einer kommunistischen Propagandakeule mit obligatorischer politischer Indoktrination unterziehen. Dazu gehörten auch selbstkritische Sitzungen, in denen die Gefangenen ihre (tatsächlichen und eingebildeten) Verbrechen gegen das vietnamesische Volk gestehen, um Vergebung bitten und für die „Gnade von Onkel Ho, der sie am Leben lässt“, dankbar sein mussten.

Die meisten Fluchtversuche scheiterten, obwohl es keinen Stacheldraht oder Wachtürme zur Überwachung gab. Die Entfernung war zu groß, um auf ein Überleben im Dschungel zu hoffen, insbesondere für körperlich stark eingeschränkte Gefangene. Diejenigen, die wieder eingefangen wurden, wurden hingerichtet.

Nach den in Genf unterzeichneten Friedensabkommen, in denen die Gründung zweier freier und unabhängiger Vietnams (der Demokratischen Republik Vietnam und der Republik Vietnam) anerkannt wurde, stimmten Frankreich und die Viet Minh dem Prinzip eines allgemeinen Gefangenenaustauschs zu. Die überlebenden Gefangenen von Diên Biên Phu wurden nach der Unterzeichnung der Abkommen vom Internationalen Roten Kreuz betreut.

Kriegsverbrechen

Der Indochina-Konflikt stieß in Frankreich aus mehreren Gründen auf wenig Interesse. Die Vierte Republik war von großer politischer Instabilität geprägt. Das Land befand sich mitten im wirtschaftlichen Wiederaufbau und dieser Krieg war weit entfernt. Außerdem bestand das Expeditionskorps nur aus Berufssoldaten und Freiwilligen, die oft als Abenteurer wahrgenommen wurden (Frankreich hatte das Kontingent nicht nach Indochina entsandt). Es war die Zeit des Kalten Krieges und der Teilung Europas durch den Eisernen Vorhang: Die sowjetische Bedrohung beunruhigte einen Teil der Franzosen, und die Kommunistische Partei war die größte Partei in Frankreich.

Aus demografischer Sicht hatte es nie viele Franzosen in Indochina gegeben, und der Krieg hatte viele von ihnen ins Mutterland zurückgebracht. Es blieben nur ein paar Tausend Siedler und einige Unternehmen übrig, ganz im Gegensatz zur Situation vor 1939-1945. Die Japaner hatten 1945 die gesamte Kolonialverwaltung ausgeschaltet und der anschließende neunjährige Krieg hatte die Europäer dazu gebracht, das Land zu verlassen. Das Frankreich von 1954 hatte also nichts mehr mit dem kolonialistischen Frankreich von Jules Ferry aus dem 19. Jahrhundert zu tun. In Indochina war derselbe Wille zum Bruch bei den Vietnamesen vorhanden. Man kann sagen, dass eine Seite der gemeinsamen Geschichte zwischen Frankreich und Vietnam bereits vor Diên Biên Phu umgeschlagen worden war.

All diese Faktoren erklären, warum dieser Krieg die Franzosen nicht begeisterte. Es herrschte eine gewisse Müdigkeit angesichts eines Krieges, der nicht enden wollte und dessen Gründe für viele unklar blieben. Die Verteidiger von Diên Biên Phu konnten das Gefühl haben, von der Metropole im Stich gelassen zu werden. Man konnte den Indochinakrieg als „schmutzigen Krieg“ bezeichnen, insbesondere in Gewerkschaftskreisen und linksradikalen Parteien. Die CGT hatte sogar eine Sabotagekampagne gegen Material organisiert, das an die Kämpfer in Diên Biên Phu geschickt wurde.

Aufgrund der Zensur gab es nur sehr wenige Informationen über den tatsächlichen Verlauf der Schlacht. Umso größer war das Erstaunen der französischen Bevölkerung über den Fall des verschanzten Lagers. Auf die Überraschung folgte Wut und einige Parlamentarier wurden von der Menge auf den Champs-Élysées heftig attackiert. Es musste um jeden Preis jemand gefunden werden, der für die Katastrophe verantwortlich war.

Französischer Standpunkt

Die Wahl von DBP war strategisch nicht unsinnig, da sie an der Kreuzung der Fuß- und Reitwege nach Laos lag. Giap schrieb übrigens in seinem Buch über die Schlacht, dass die Entscheidung, sich in dieser Ebene niederzulassen, richtig war und er nur deshalb gewann, weil das französische Kommando die Vietminh-Truppen weitgehend unterschätzte. Auf taktischer Ebene ermöglichte die Landebahn eine massive Versorgung über eine Luftbrücke von Hanoi aus. Die Besetzung dieser Position entzog den Vietminh die Versorgung mit Nahrungsmitteln, da die gesamte Ebene landwirtschaftliches Gebiet war.

Nach Ansicht der französischen Strategen würde die vietnamesische Volksarmee aufgrund des unwegsamen und schlammigen Geländes rund um die Senke und des Fehlens von befahrbaren Pisten keine schwere Artillerie mitbringen können. Andererseits wurde die Topographie vor Ort als günstig für die Verteidiger eingeschätzt, da hohe Hügel die Senke umgaben, die den Gegner daran hindern würden, seine Artillerie einzusetzen: Er müsste entweder vom Gegenhang (der für die Garnison verborgenen Seite) schießen, aber mit einem starken Pfeil und somit einer begrenzten Reichweite, die es nicht erlauben würde, die Ziele zu treffen, oder vom absteigenden Hang aus schießen, in Sichtweite der Garnison, was ihn der französischen Gegenbatterie aussetzen würde. Giap hatte sich für diese zweite Option entschieden.

Außerdem könnte eine solche Artillerie nur über eine geringe Menge an Munition verfügen, die von einer als schwach eingeschätzten Logistik geliefert würde, da diese auf Fußsoldaten basierte. Das Risiko einer gegnerischen Artillerie wurde von den Franzosen zwar in Betracht gezogen, aber als technisch unrealistisch eingestuft. Aus rein militärischer Sicht wurde die Fähigkeit der Vietminh, Kanonen einzusetzen, bezweifelt.

Tatsächlich war der vielleicht größte Fehler der französischen Führung, dass sie lokale Besonderheiten als Ausnahme von der taktischen Regel „Wer die Höhen hält, hält die Tiefen“ betrachtete.

Man darf auch nicht vergessen, dass das Expeditionskorps angesichts eines mobilen und flüchtenden Vietminh-Gegners, der jede gewünschte logistische Unterstützung erhielt, egal wohin er sich bewegte, um jeden Preis eine offene Konfrontation suchte.

Es ist auch nützlich, an die Ereignisse von Na San aus dem Jahr 1952 zu erinnern. Während dieser Schlacht wurde ein verschanztes Lager des Expeditionskorps in einem abgelegenen und schwer zugänglichen Gebiet von einer Armee der Vietminh angegriffen, die bereits von General Giáp befehligt wurde. Dies war eines der wenigen Male – neben der Schlacht von Vinh Yen im Januar 1951 -, dass die Vietminh sich bereit erklärten, eine konventionelle Schlacht zu schlagen. Giáp wandte die Taktik der Angriffswellen an, auf offenem Gelände und am helllichten Tag. Wie die Offensiven im Ersten Weltkrieg wurden die Angriffe mit Trompetenklängen eingeleitet.

Es war ein Desaster: Die erste Welle trat auf Minen, die zweite blieb im Stacheldrahtnetz stecken und die dritte wurde von Maschinengewehren zerhackt. Nach mehreren Anläufen und angesichts der hohen Verluste blieb Giáp keine andere Wahl, als die Belagerung abzubrechen. Dieser Misserfolg ließ ihn lange Zeit zögern, die Franzosen in einem massiven Frontalangriff zu attackieren. Er kehrte daher zu Guerilla-Techniken zurück.

Der Erfolg von Na-San bestärkte den französischen Generalstab. General Navarre beschloss, die gleiche Taktik 1953 zu übernehmen: die Vietcong-Truppen um ein verschanztes Lager herum festzulegen und ihre Angriffe zu zermalmen. Die gesamte Konzeption des DBP-Lagers, von der Wahl der Waffen bis zur Konfiguration der Unterstände, ergab sich aus den Lehren der Schlacht von Na-San, d.h. man blendete die gegnerische Artillerie absichtlich aus und gab keinen Befehl zum Eingraben. Nur dass Giap die Lektion von Na-San gelernt hatte.

Die französischen Unterkünfte waren relativ einfach: Löcher mit Sandsäcken und einem Blech als Dach. Sie waren durch Gräben miteinander verbunden. Es gab keine Betonbauten, keine unterirdischen Gänge, die Vorposten waren nicht von schussbereiten Glacis umgeben, es fehlte an Stacheldraht und die Kanonen waren nicht geschützt, sondern auf einfachen Plattformen vor den Augen des Feindes platziert.

Die Konzeption des Lagers litt also an einem Widerspruch: Der französische Generalstab sah in Dien Bien Phu sowohl eine Operationsbasis als auch ein verschanztes Lager. In der Praxis war es jedoch weder das eine noch das andere. Es stellte sich schnell heraus, dass es keine Offensivoperationen durchführen konnte und nicht wirklich ein verschanztes Lager war.

Auf dem Luftweg ist DBP in der Nähe von Hanoi und über die Dschungelpisten für die Vietnamesische Volksarmee sehr weit entfernt. Die logistischen Berechnungen des Planungsbüros ergaben daher ein sehr günstiges Verhältnis für die französische Seite in Bezug auf die täglich transportierte Tonnage.

Einige Monate vor Beginn der Kämpfe reiste eine Regierungsdelegation nach DBP, um sich ein Bild von der Lage zu machen. Sie war von dem, was sie sah und von der Strategie, die ihr die Offiziere des Lagers erläuterten, beruhigt. Auch Journalisten und ausländische Beobachter, insbesondere amerikanische Offiziere, hatten nichts gegen den französischen Plan einzuwenden. Ein weiterer Grund für die Wahl dieses Ortes war, den Vietminh den Weg nach Laos, einem möglichen Stützpunkt, abzuschneiden. Ursprünglich sollte DBP als Basis für mobile Einheiten dienen, die mit leichten amerikanischen M24 Chaffee-Panzern (von der Garnison „Bisons“ genannt) im gesamten Lai Chau-Distrikt eingesetzt werden konnten. Aus diesem Grund wurde ein Kavallerist, Oberst de Castries, an die Spitze der GONO (Groupement Opérationnel du Nord-Ouest) gestellt. Das Lager wurde durch ein Netz von Stützpunkten mit weiblichen Namen geschützt: Dominique, Éliane, Gabrielle usw. Das Lager wurde durch ein Netz von Stützpunkten mit weiblichen Namen geschützt.

Das französische Expeditionskorps wartete mehrere Wochen auf den Angriff, motiviert, ungeduldig und überzeugt davon, dass es „den Vietnamesen den Garaus machen“ würde. Einige Offiziere sagten: „Ich hoffe, sie greifen an“. Es folgte ein Zermürbungskrieg zwischen einem zahlreichen, gut versorgten, indoktrinierten und übermotivierten Angreifer und einem französischen Kontingent, das in der Falle saß und sich nur auf sich selbst verlassen konnte.

Rolle der Verbündeten Frankreichs

Gleich zu Beginn der Schlacht boten die Amerikaner den Franzosen Luftunterstützung durch schwere Bomber an. Diese Option wurde vom französischen Generalstab abgelehnt, da er der Meinung war, die Situation unter Kontrolle zu haben.

Später forderte das französische Militär angesichts der dramatischen Entwicklung der Ereignisse massive Bombenangriffe auf die umliegenden Hügel. Der Generalstab war in die Defensive gedrängt und hatte den Befehl, Widerstand zu leisten und auf eine mögliche „Operation Geier“ zu warten, bei der B-29-Bomber eingesetzt werden sollten. Diese Bomber konnten ihre Bomben aus großer Höhe abwerfen, wodurch sie gegen die Luftabwehr der Vietminh unverwundbar waren – ein Vorteil, den die vom Expeditionskorps eingesetzten B-26 nicht hatten. Ein schwerer und massiver Beschuss der umliegenden Hügel hätte wahrscheinlich die Flak und einen Teil der Artillerie der Vietminh zerstört und zumindest die Evakuierung der vielen Verwundeten, die Wiederaufnahme der Versorgung und den Abwurf von herkömmlichen und Napalm-Bomben (letztere zwangsläufig aus geringer Höhe, um eine gute Treffsicherheit zu gewährleisten) ermöglicht. Angeblich waren etwa 60 B-29-Bomber an der Operation beteiligt, einige berichten von drei Atombombenabwürfen.

Die US-Regierung fürchtete vor allem eine Eskalation mit China nach dem Koreakrieg. US-Präsident Eisenhower war zudem ein bekannter Anti-Kolonialist und sah die französische Präsenz in Indochina kritisch. Außerdem war er davon überzeugt, dass „es in dieser Region keinen möglichen Sieg des weißen Mannes gibt“.

Man kann auch andere Gründe anführen: Die USA brauchten die Genehmigung des Kongresses, um massiv in Diên Biên Phu einzugreifen, und laut General Bedell Smith (der auf die Bitten des französischen Botschafters jenseits des Atlantiks antwortete) „hängt der Erfolg von der Zustimmung Londons ab“. Churchill empfängt Herrn Massigli (französischer Botschafter) am Morgen des 27. April, (…) und sagt ihm: „Zählen Sie nicht auf mich. (…) Ich habe Singapur, Hongkong, Tobruk erlitten. Die Franzosen werden Diên Biên Phu erleiden“.

Aussichtspunkt der Viet Minh

Für die Vietminh war die Schlacht von Diên Biên Phu eine Schlacht, in der die Vietminh die Artilleriekämpfe gewannen und den französischen Truppen den Nachschub entzogen. Die Franzosen glaubten, der Gegner sei unfähig, seine Artillerie einzusetzen, und versteckten und schützten ihre Anlagen nicht, die bereits bei den ersten Salven zerstört wurden (vgl. Jules Roy).

Auf strategischer Ebene war die Entscheidung, in Dien Bien Phu zu kämpfen, das militärische Argument im Hinblick auf die Genfer Konferenz, die eröffnet wurde, um über Korea zu debattieren, deren Hauptthema aber, wie jeder wusste, Indochina war.

Die Belagerung von Diên Biên Phu hatte sowohl einen militärischen als auch einen diplomatischen Zweck: Sie sollte den Gegner zwingen, aus einer ungünstigen Position heraus zu verhandeln. Der Generalstab der Vietminh wurde von General Vo Nguyen Giap befehligt, der jedoch von russischen und chinesischen Militärberatern unterstützt wurde. Der Großteil seiner Waffen, die aus chinesischer Produktion stammten, wurde aus dem benachbarten China geliefert, ebenso wie Munition und Uniformen, die durch Kanonen und Granaten ergänzt wurden, die von den Amerikanern und Franzosen übernommen worden waren. Der Sieg von Mao Zedongs kommunistischen Truppen in China 1949 und das Ende des Koreakriegs hatten eine massive chinesische Unterstützung der Viet Minh möglich gemacht. Dies stand im Gegensatz zu der logistischen Situation vor 1949, als die Vietminh französische Konvois überfallen mussten, um an Waffen und Munition zu gelangen. Zum ersten Mal seit Beginn des Indochinakrieges verfügte der Vietminh endlich über schweres Gerät, gut ausgebildete reguläre Truppen und eine moderne, leistungsfähige Bewaffnung.

Die Artillerie bestand hauptsächlich aus geborgenen Kanonen: 105 mm (M 105 Howitzer) aus amerikanischer Produktion, Haubitzen, die von den Chinesen in Korea oder während des Bürgerkriegs gegen die chinesischen Nationalisten erbeutet worden waren. Nachdem Giap aus seiner vernichtenden Niederlage bei Na San gelernt hatte, erhielt er massive chinesische Hilfe bei der Artillerie, sowohl bei der Boden-Boden- als auch bei der Boden-Luft-Artillerie, was für das Verbot der Luftunterstützung von entscheidender Bedeutung war. Es waren 37,5-mm-Flakgeschütze sowie Hunderte von 12,7-mm-Maschinengewehren, die beim Luftverbot eine Rolle spielten. Die Kanonen wurden mit Hilfe von Seilen auf den Berghang gehievt.

Es war relativ einfach, das Feuer auf die Garnison zu richten, da die Stellungen der Vietminh das verschanzte Lager überragten. Die Infanteriekämpfe dienten hauptsächlich dazu, den Druck aufrechtzuerhalten und die Verteidiger der Garnison zu demoralisieren, die bereits mit dem ersten Artilleriefeuer die Initiative verloren.

Die vietnamesische Logistik basierte auf Dschungelpfaden und den robusten Peugeot-Fahrrädern, die für eine Nutzlast von 250 kg geeignet waren und zu Fuß geschoben wurden. Sie war ein Vorgeschmack auf den späteren „Ho Chi Minh-Pfad“, der später im Vietnamkrieg die Kämpfe im Süden versorgen sollte. Als General Giap über diese Fahrräder sprach, erklärte er seinem Generalstab: „Das werden unsere Taxis von der Marne sein!“. Diese berühmten Fahrräder wurden auch zu Propagandazwecken eingesetzt, denn in Wirklichkeit trugen Hunderte von Molotova-Lastwagen aus sowjetischer Produktion und Tausende von Kulis mit ihren Palanen zur Versorgung von Giaps Truppen bei.

Es ist klar, dass die Vietminh die logistische Schlacht gewonnen haben, da trotz der Luftangriffe der Luftwaffe immer noch Nahrungsmittel, Männer und Munition in Diên Biên Phu ankamen.

Lied

Der Roman „En attendant les bêtes sauvages“ von Ahmadou Kourouma erwähnt in Kapitel 2 den Hinterhalt der französischen Soldaten am Fuße der Berge von Diên Biên Phu.

Externe Links

Quellen

  1. Bataille de Diên Biên Phu
  2. Schlacht um Điện Biên Phủ
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