Daniel Defoe

Zusammenfassung

Daniel Defoe (ca. 1660 – 24. April 1731) war ein englischer Schriftsteller, Händler, Journalist, Pamphletist und Spion. Am bekanntesten ist er für seinen 1719 veröffentlichten Roman Robinson Crusoe, der nach der Bibel die zweithäufigste Übersetzung darstellt. Er gilt als einer der ersten Befürworter des englischen Romans und trug zusammen mit anderen Autoren wie Aphra Behn und Samuel Richardson zur Popularisierung dieser Form in Großbritannien bei. Defoe schrieb viele politische Traktate und geriet oft in Konflikt mit den Behörden, so dass er eine Zeit lang im Gefängnis saß. Intellektuelle und politische Führer schenkten seinen neuen Ideen Aufmerksamkeit und konsultierten ihn manchmal.

Defoe war ein produktiver und vielseitiger Schriftsteller, der mehr als dreihundert Werke – Bücher, Pamphlete und Zeitschriften – zu verschiedenen Themen wie Politik, Verbrechen, Religion, Ehe, Psychologie und Übernatürliches verfasste. Er war auch ein Pionier des Wirtschaftsjournalismus

Daniel Foe (sein ursprünglicher Name) wurde wahrscheinlich in der Fore Street in der Gemeinde St. Giles Cripplegate in London geboren. Defoe fügte später das aristokratisch klingende „De“ zu seinem Namen hinzu und behauptete gelegentlich, er stamme aus der Familie De Beau Faux. „De“ ist auch eine übliche Vorsilbe in flämischen Nachnamen. Sein Geburtsdatum und sein Geburtsort sind ungewiss, und die Quellen geben Daten zwischen 1659 und 1662 an, wobei der Sommer oder Frühherbst 1660 als der wahrscheinlichste gilt. Sein Vater, James Foe, war ein wohlhabender Talghändler flämischer Abstammung und Mitglied der Worshipful Company of Butchers. In seiner frühen Kindheit erlebte Defoe einige der ungewöhnlichsten Ereignisse der englischen Geschichte: 1665 starben 70.000 Menschen an der Großen Pest in London, und im Jahr darauf ließ der Große Brand von London nur Defoes Haus und zwei weitere Häuser in seiner Nachbarschaft stehen. Im Jahr 1667, als er vermutlich etwa sieben Jahre alt war, segelte eine holländische Flotte den Medway hinauf über die Themse und griff die Stadt Chatham beim Überfall auf den Medway an. Seine Mutter Alice war bereits gestorben, als er etwa zehn Jahre alt war.

Defoe wurde im Internat von Rev. James Fisher in der Pixham Lane in Dorking, Surrey, erzogen. Seine Eltern waren presbyterianische Dissidenten, und im Alter von 14 Jahren wurde er auf die Dissidenten-Akademie von Charles Morton in Newington Green, einem Dorf nördlich von London, geschickt, wo er vermutlich die dortige Dissidentenkirche besuchte. Er wohnte in der Church Street, Stoke Newington, an der heutigen Hausnummer 95-103. Während dieser Zeit verfolgte die englische Regierung diejenigen, die sich für einen Gottesdienst außerhalb der Kirche von England entschieden.

Defoe betrat die Geschäftswelt als Gemischtwarenhändler und handelte zu verschiedenen Zeiten mit Strumpfwaren, allgemeinen Wollwaren und Wein. Er war sehr ehrgeizig und konnte einen Landsitz und ein Schiff (sowie Zibetkatzen zur Parfümherstellung) kaufen, obwohl er nur selten schuldenfrei war. Am 1. Januar 1684 heiratete Defoe Mary Tuffley in St. Botolph“s Aldgate. Sie war die Tochter eines Londoner Kaufmanns und erhielt eine Mitgift von 3.700 Pfund – eine für damalige Verhältnisse enorme Summe. Angesichts seiner Schulden und politischen Schwierigkeiten mag die Ehe schwierig gewesen sein, aber sie hielt 47 Jahre lang und brachte acht Kinder hervor.

1685 beteiligte sich Defoe an der unglückseligen Monmouth-Rebellion, wurde aber begnadigt und entkam so der blutigen Gerichtsverhandlung von Richter George Jeffreys. Königin Mary und ihr Ehemann William III. wurden 1689 gemeinsam gekrönt, und Defoe wurde zu einem engen Verbündeten von William und zu einem Geheimagenten. Einige der neuen politischen Maßnahmen führten zu Konflikten mit Frankreich und schadeten damit den florierenden Handelsbeziehungen von Defoe. Im Jahr 1692 wurde er wegen Schulden in Höhe von 700 Pfund verhaftet und musste angesichts von Gesamtschulden, die sich auf 17.000 Pfund belaufen haben könnten, den Bankrott erklären. Er starb mit wenig Vermögen und war offensichtlich in Rechtsstreitigkeiten mit der königlichen Schatzkammer verwickelt.

Nach seiner Entlassung aus dem Schuldnergefängnis reiste er wahrscheinlich durch Europa und Schottland, und möglicherweise handelte er in dieser Zeit mit Wein nach Cadiz, Porto und Lissabon. 1695 kehrte er nach England zurück, trug nun offiziell den Namen „Defoe“ und war als „commissioner of the glass duty“ für die Erhebung der Flaschensteuer zuständig. Im Jahr 1696 leitete er eine Fliesen- und Ziegelfabrik im heutigen Tilbury in Essex und lebte in der Gemeinde Chadwell St. Mary.

Nicht weniger als 545 Titel werden Defoe zugeschrieben, von satirischen Gedichten über politische und religiöse Pamphlete bis hin zu Bänden.

Pamphletismus und Gefängnis

Defoes erste bemerkenswerte Veröffentlichung war An Essay Upon Projects, eine Reihe von Vorschlägen für soziale und wirtschaftliche Verbesserungen, die 1697 veröffentlicht wurde. Von 1697 bis 1698 verteidigte er das Recht von König Wilhelm III. auf ein stehendes Heer während der Abrüstung, nachdem der Vertrag von Ryswick (1697) den Neunjährigen Krieg (1688-1697) beendet hatte. Sein erfolgreichstes Gedicht, The True-Born Englishman (1701), verteidigte William gegen die fremdenfeindlichen Angriffe seiner politischen Feinde in England und die englische Anti-Einwanderungsstimmung im Allgemeinen. 1701 überreichte Defoe das Memorial der Legion an Robert Harley, den damaligen Sprecher des Unterhauses und späteren Arbeitgeber, flankiert von einer Garde aus sechzehn vornehmen Herren. Darin forderte er die Freilassung der Petenten aus Kent, die das Parlament gebeten hatten, den König in einem bevorstehenden Krieg gegen Frankreich zu unterstützen.

Der Tod von Wilhelm III. im Jahr 1702 führte erneut zu einem politischen Umbruch, da der König durch Königin Anne ersetzt wurde, die sofort eine Offensive gegen die Nonkonformisten startete. Defoe war ein natürliches Ziel, und seine Pamphlete und politischen Aktivitäten führten dazu, dass er am 31. Juli 1703 verhaftet und an den Pranger gestellt wurde, hauptsächlich wegen seines Pamphlets vom Dezember 1702 mit dem Titel The Shortest-Way with the Dissenters; Or, Proposals for the Establishment of the Church (Der kürzeste Weg mit den Dissenters; oder: Vorschläge für die Errichtung der Kirche), in dem er angeblich für ihre Ausrottung plädierte. Darin persiflierte er schonungslos sowohl die hochkirchlichen Tories als auch jene Dissidenten, die heuchlerisch die so genannte „gelegentliche Konformität“ praktizierten, wie etwa sein Nachbar in Stoke Newington, Sir Thomas Abney. Es wurde anonym veröffentlicht, aber die wahre Urheberschaft wurde schnell entdeckt und Defoe wurde verhaftet. Er wurde wegen aufrührerischer Verleumdung angeklagt und in einem Prozess im Old Bailey vor dem notorisch sadistischen Richter Salathiel Lovell für schuldig befunden. Lovell verurteilte ihn zu einer Geldstrafe von 200 Mark (damals 336 Pfund, heute 83.000 Pfund), zu öffentlicher Demütigung am Pranger und zu einer unbestimmten Haftstrafe, die erst nach Abzug der Geldstrafe enden sollte. Der Legende nach veranlasste die Veröffentlichung seines Gedichts Hymn to the Pillory seine Zuhörer am Pranger, statt der üblichen schädlichen und giftigen Gegenstände Blumen zu werfen und auf seine Gesundheit zu trinken. Der Wahrheitsgehalt dieser Geschichte wird von den meisten Gelehrten angezweifelt, obwohl John Robert Moore später sagte, dass „kein anderer Mann in England als Defoe jemals am Pranger gestanden hat und später zu einer Berühmtheit unter seinen Mitmenschen wurde“.

Nach seinen drei Tagen am Pranger kam Defoe ins Newgate-Gefängnis. Robert Harley, 1. Earl of Oxford und Earl Mortimer, vermittelte seine Freilassung im Austausch gegen Defoes Mitarbeit als Geheimagent für die Tories. Im Gegenzug für diese Zusammenarbeit mit der rivalisierenden politischen Seite bezahlte Harley einen Teil von Defoes ausstehenden Schulden, was seine finanzielle Situation erheblich verbesserte.

Nur eine Woche nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis wurde Defoe Zeuge des Großen Sturms von 1703, der in der Nacht vom 26. auf den 27. November wütete. Er richtete in London und Bristol schwere Schäden an, entwurzelte Millionen von Bäumen und tötete mehr als 8.000 Menschen, die meisten davon auf See. Das Ereignis wurde zum Thema von Defoes The Storm (1704), das eine Sammlung von Augenzeugenberichten des Sturms enthält. Viele betrachten es als eines der weltweit ersten Beispiele für modernen Journalismus.

Im selben Jahr gründete er seine Zeitschrift A Review of the Affairs of France, die das Ministerium in Harley unterstützte und über die Ereignisse des Spanischen Erbfolgekriegs (1702-1714) berichtete. Die Zeitschrift erschien bis 1713 ohne Unterbrechung dreimal pro Woche. Defoe war erstaunt, dass ein so begabter Mann wie Harley wichtige Staatspapiere offen liegen ließ, und warnte, dass er damit einen skrupellosen Schreiber geradezu zum Verrat einlud; seine Warnungen waren durch die William-Gregg-Affäre völlig gerechtfertigt.

Als Harley 1708 aus dem Ministerium verdrängt wurde, schrieb Defoe weiter für die Review, um Godolphin zu unterstützen, und dann erneut, um Harley und die Tories im Tory-Ministerium von 1710-1714 zu unterstützen. Nach dem Tod von Königin Anne verloren die Tories die Macht, aber Defoe arbeitete weiter für die Whig-Regierung und schrieb „Tory“-Pamphlete, die den Standpunkt der Tories untergruben.

Nicht alle von Defoe verfassten Pamphlete waren politisch. Ein Pamphlet wurde ursprünglich anonym unter dem Titel A True Relation of the Apparition of One Mrs. Veal the Next Day after her Death to One Mrs. Bargrave at Canterbury the 8th of September, 1705 veröffentlicht. Es handelt von der Wechselwirkung zwischen der geistigen und der körperlichen Welt und wurde wahrscheinlich zur Unterstützung von Charles Drelincourts The Christian Defence against the Fears of Death (1651) geschrieben. Es beschreibt die Begegnung von Mrs. Bargrave mit ihrer alten Freundin Mrs. Veal, nachdem diese gestorben war. Aus diesem Stück und anderen Schriften wird deutlich, dass der politische Teil von Defoes Leben keineswegs sein einziger Schwerpunkt war.

Anglo-schottische Union von 1707

In seiner Verzweiflung während der Haft wegen der aufrührerischen Verleumdung schrieb Defoe an William Paterson, den Londoner Schotten und Gründer der Bank of England und Mitinitiator des Darien-Schemas, der das Vertrauen von Robert Harley, 1. Harley nahm Defoes Dienste an und entließ ihn 1703. Er gab sofort die Zeitschrift The Review heraus, die zunächst wöchentlich, später dreimal wöchentlich erschien und meist von ihm selbst verfasst wurde. Sie war das wichtigste Sprachrohr der englischen Regierung zur Förderung des Act of Union 1707.

Defoe begann seine Kampagne in The Review und anderen Pamphleten, die sich an die englische Öffentlichkeit richteten, mit der Behauptung, dass der Vertrag die Bedrohung aus dem Norden beenden und dem Schatzamt einen „unerschöpflichen Männerschatz“ verschaffen würde, einen wertvollen neuen Markt, der die Macht Englands vergrößern würde. Im September 1706 beorderte Harley Defoe als Geheimagenten nach Edinburgh, um alles zu tun, was möglich war, um die Zustimmung zum Unionsvertrag zu erreichen. Er war sich des Risikos für sich selbst bewusst. Dank Büchern wie The Letters of Daniel Defoe (herausgegeben von G. H. Healey, Oxford 1955) ist weit mehr über seine Aktivitäten bekannt, als bei solchen Agenten üblich ist.

Seine ersten Berichte enthielten anschauliche Beschreibungen von gewalttätigen Demonstrationen gegen die Union. „Ein schottischer Pöbel ist das Schlimmste, was es gibt“, berichtete er. Jahre später schrieb John Clerk of Penicuik, ein führender Unionist, in seinen Memoiren, dass damals nicht bekannt war, dass Defoe von Godolphin geschickt worden war:

… ihm von Zeit zu Zeit getreulich Bericht zu erstatten, wie es hier zuging. Er war also ein Spion unter uns, aber nicht als solcher bekannt, sonst hätte ihn die Mafia von Edin. in Stücke gerissen.

Defoe war ein Presbyterianer, der in England für seine Überzeugungen gelitten hatte, und als solcher wurde er als Berater der Generalversammlung der Kirche von Schottland und der Ausschüsse des schottischen Parlaments akzeptiert. Er erzählte Harley, dass er „in alle ihre Torheiten eingeweiht“ sei, aber „völlig unverdächtig, mit irgendjemandem in England zu korrespondieren“. So konnte er Einfluss auf die Vorschläge nehmen, die dem Parlament vorgelegt wurden und über die berichtet wurde,

Nachdem ich die Ehre hatte, immer für den Ausschuss geschickt zu werden, an den diese Änderungen verwiesen wurden, hatte ich das Glück, ihre Maßnahmen in zwei Einzelheiten über die Prämie auf Mais und die Proportion der Verbrauchssteuer zu brechen.

Für Schottland benutzte er andere Argumente, sogar das Gegenteil von denen, die er in England benutzte, wobei er in der Regel die englische Doktrin der Souveränität des Parlaments ignorierte und den Schotten zum Beispiel sagte, dass sie volles Vertrauen in die Garantien des Vertrags haben könnten. Einige seiner Pamphlete waren angeblich von Schotten verfasst worden, was selbst seriöse Historiker dazu verleitete, sie als Beleg für die schottische Meinung jener Zeit zu zitieren. Das Gleiche gilt für eine umfangreiche Geschichte der Union, die Defoe 1709 veröffentlichte und die einige Historiker noch immer als wertvolle zeitgenössische Quelle für ihre eigenen Werke betrachten. Defoe bemühte sich, seiner Geschichte einen Hauch von Objektivität zu verleihen, indem er den Argumenten gegen die Union einen gewissen Platz einräumte, aber immer das letzte Wort für sich selbst hatte.

Den Hauptgegner der Union, Andrew Fletcher of Saltoun, schaltete er aus, indem er ihn ignorierte. Er erklärt auch nicht die Hinterhältigkeit des Herzogs von Hamilton, des offiziellen Führers der verschiedenen Fraktionen, die gegen die Union waren, der anscheinend seine ehemaligen Kollegen verriet, als er in der entscheidenden Schlussphase der Debatte auf die Seite der Unionisten-Regierung wechselte.

1709 verfasste Defoe ein recht umfangreiches Buch mit dem Titel The History of the Union of Great Britain, das in Edinburgh von den Erben Andersons gedruckt wurde.  In dem Buch wird Defoe zweimal als Autor genannt, und die Einzelheiten, die zu den Unionsakten von 1707 führten, werden anhand von Informationen dargelegt, die bis zum 6. Dezember 1604 zurückreichen, als König Jakob I. ein Vorschlag zur Vereinigung vorgelegt wurde.  Dieser so genannte „erste Entwurf“ für die Vereinigung fand also nur etwas mehr als 100 Jahre vor der Unterzeichnung des Abkommens von 1707 statt, was dem Beginn von Robinson Crusoe um weitere zehn Jahre vorausging.

Defoe machte keinen Versuch zu erklären, warum dasselbe schottische Parlament, das von 1703 bis 1705 so vehement für seine Unabhängigkeit eintrat, 1706 so träge wurde. Er erhielt nur eine sehr geringe Entlohnung von seinen Zahlmeistern und natürlich keine Anerkennung für seine Dienste durch die Regierung. Er nutzte seine schottischen Erfahrungen, um seine 1726 veröffentlichte „Tour thro“ the whole Island of Great Britain“ zu schreiben, in der er einräumte, dass der von ihm als Folge der Union vorausgesagte Anstieg von Handel und Bevölkerung in Schottland „nicht der Fall war, sondern eher das Gegenteil“.

Defoes Beschreibung von Glasgow (Glaschu) als „Dear Green Place“ wurde oft fälschlicherweise als gälische Übersetzung für den Namen der Stadt zitiert. Das gälische Glas kann grau oder grün bedeuten, während chu Hund oder Hohl bedeutet. Glaschu bedeutet wahrscheinlich „Grüner Hohlraum“. Der „Dear Green Place“ war, wie ein Großteil Schottlands, eine Brutstätte der Unruhen gegen die Union. Der örtliche Pfarrer von Tron forderte seine Gemeinde auf, „aufzustehen und für die Stadt Gottes aufzubrechen“.

In „Dear Green Place“ und „City of God“ waren Regierungstruppen erforderlich, um die Randalierer niederzuschlagen, die Kopien des Vertrages an fast jedem Mercat-Kreuz in Schottland zerrissen. Als Defoe Mitte der 1720er Jahre Schottland besuchte, behauptete er, dass die Feindseligkeit gegenüber seiner Partei darauf zurückzuführen sei, „dass sie Engländer waren und wegen der Union, gegen die sie fast überall ausgerufen wurden“.

Spätes Schreiben

Der Umfang und die Einzelheiten von Defoes Schriftstellertätigkeit in der Zeit zwischen dem Tory-Sturz 1714 und der Veröffentlichung von Robinson Crusoe 1719 sind sehr umstritten. In seiner Apologie Appeal to Honour and Justice (1715), einer Verteidigung seiner Rolle in Harleys Tory-Ministerium (1710-1714), nimmt Defoe Stellung zu der Tendenz, ihm Traktate mit unsicherer Autorenschaft zuzuschreiben. Zu den weiteren Werken, die seine romanhafte Karriere vorwegnehmen, gehören The Family Instructor (Protokoll der Verhandlungen von Monsr. Mesnager (1717), in dem er Nicolas Mesnager, den französischen Bevollmächtigten, der den Vertrag von Utrecht aushandelte, verkörpert, und A Continuation of the Letters Writ by a Turkish Spy (1718), eine Satire auf die europäische Politik und Religion, die angeblich von einem Muslim in Paris geschrieben wurde.

Von 1719 bis 1724 veröffentlichte Defoe die Romane, für die er berühmt ist (siehe unten). In seinem letzten Lebensjahrzehnt schrieb er auch Verhaltenshandbücher, darunter Religious Courtship (1722), The Complete English Tradesman (1726) und The New Family Instructor (1727). Er veröffentlichte eine Reihe von Büchern, in denen er den Zusammenbruch der sozialen Ordnung anprangerte, wie The Great Law of Subordination Considered (1724) und Everybody“s Business is Nobody“s Business (1725) sowie Werke über das Übernatürliche, wie The Political History of the Devil (1726), A System of Magick (1727) und An Essay on the History and Reality of Apparitions (1727). Zu seinen Werken über Auslandsreisen und Handel gehören A General History of Discoveries and Improvements (1727) und Atlas Maritimus and Commercialis (1728). Abgesehen von den Romanen ist sein vielleicht größtes Werk A tour thro“ the whole island of Great Britain (1724-1727), das einen Überblick über den britischen Handel am Vorabend der industriellen Revolution gibt.

Das 1726 veröffentlichte Werk The Complete English Tradesman ist ein Beispiel für Defoes politische Werke. In diesem Werk erörtert Defoe die Rolle der Händler in England im Vergleich zu den Händlern auf der ganzen Welt und vertritt die Ansicht, dass das britische Handelssystem weit überlegen ist. Defoe deutete auch an, dass der Handel das Rückgrat der britischen Wirtschaft sei: „Der Besitz ist ein Teich, aber der Handel ist eine Quelle.“ In dem Werk lobte Defoe die praktische Bedeutung des Handels nicht nur für die Wirtschaft, sondern auch für die soziale Schichtung. Defoe vertrat die Ansicht, dass der größte Teil des britischen Adels zu irgendeinem Zeitpunkt untrennbar mit der Institution des Handels verbunden war, sei es durch persönliche Erfahrung, Heirat oder Abstammung. Häufig traten jüngere Mitglieder adliger Familien in den Handel ein, und auch die Heirat eines Adligen mit der Tochter eines Händlers war üblich. Insgesamt zeigte Defoe großen Respekt vor den Handwerkern, da er selbst einer war.

Defoe erhob nicht nur einzelne britische Kaufleute in den Rang eines Gentleman, sondern lobte den britischen Handel insgesamt als ein System, das anderen Handelssystemen überlegen sei. Der Handel, so Defoe, sei ein viel besserer Katalysator für soziale und wirtschaftliche Veränderungen als der Krieg. Defoe vertrat auch die Ansicht, dass Großbritannien durch die Ausdehnung des britischen Empire und den Einfluss des britischen Handels in der Lage sein würde, durch die Schaffung von Arbeitsplätzen und die Steigerung des Konsums „den Handel im eigenen Land zu steigern“. Er schrieb in seinem Werk, dass ein erhöhter Konsum nach den Gesetzen von Angebot und Nachfrage die Produktion steigert, was wiederum die Löhne für die Armen erhöht und somit einen Teil der britischen Gesellschaft aus der Armut herausführt.

Romane

Robinson Crusoe wurde in den späten Fünfzigern veröffentlicht und erzählt die Geschichte eines Mannes, der achtundzwanzig Jahre lang auf einer einsamen Insel Schiffbruch erleidet, und von seinen anschließenden Abenteuern. In der episodenhaften Erzählung wird Crusoes Glaubenskampf deutlich, wenn er in Zeiten lebensbedrohlicher Krisen mit Gott verhandelt, sich aber nach seinen Errettungen immer wieder abwendet. Nach einer echten Bekehrungserfahrung ist er schließlich mit seinem Schicksal zufrieden und lebt abseits der Gesellschaft.

Auf den ersten Seiten von The Farther Adventures of Robinson Crusoe (Die weiteren Abenteuer des Robinson Crusoe) beschreibt der Autor, wie Crusoe sich in Bedfordshire niederließ, heiratete und eine Familie gründete, und dass er nach dem Tod seiner Frau zu diesen weiteren Abenteuern aufbrach. Bedford ist auch der Ort, an den sich der Bruder von „H. F.“ in A Journal of the Plague Year zurückzog, um der Gefahr der Pest zu entgehen, so dass Defoes Familie Crusoe in Bedford kennengelernt hat, woher die Informationen in diesen Büchern stammen, wenn diese Werke keine Fiktion sind. Defoe besuchte die Schule in Newington Green mit einem Freund namens Caruso.

Es wird angenommen, dass der Roman zum Teil auf der Geschichte des schottischen Schiffbrüchigen Alexander Selkirk basiert, der vier Jahre lang auf den Juan-Fernández-Inseln gestrandet war, aber seine Erfahrungen stimmen nicht mit den Einzelheiten der Erzählung überein. Die Insel, auf der Selkirk lebte, Más a Tierra (Näher am Land), wurde 1966 in Robinson Crusoe Island umbenannt. Es wird vermutet, dass Defoe auch durch die Übersetzung eines Buches des andalusisch-arabischen muslimischen Universalgelehrten Ibn Tufail, der in Europa als „Abubacer“ bekannt war, inspiriert worden sein könnte. Die lateinische Ausgabe trug den Titel Philosophus Autodidactus; Simon Ockley veröffentlichte 1708 eine englische Übersetzung mit dem Titel The improvement of human reason, exhibited in the life of Hai ebn Yokdhan.

Defoes nächster Roman war Captain Singleton (1720), eine Abenteuergeschichte, deren erste Hälfte eine Durchquerung Afrikas beschreibt, die die späteren Entdeckungen von David Livingstone vorwegnimmt, und deren zweite Hälfte die zeitgenössische Faszination für Piraterie aufgreift. Der Roman wurde für seine einfühlsame Schilderung der engen Beziehung zwischen dem Helden und seinem religiösen Mentor, dem Quäker William Walters, gelobt. Die Beschreibung der Geografie Afrikas und einiger seiner Tierarten entspricht nicht der Sprache oder dem Wissen eines Romanautors und vermittelt den Eindruck eines Augenzeugenberichts.

Memoirs of a Cavalier (1720) spielt zur Zeit des Dreißigjährigen Krieges und des Englischen Bürgerkrieges.

A Journal of the Plague Year kann sowohl als Roman als auch als Sachbuch gelesen werden. Es handelt sich um einen Bericht über die Große Pest in London im Jahr 1665, der mit den Initialen „H. F.“ unterschrieben ist, was auf den Onkel des Autors, Henry Foe, als Hauptquelle hindeutet. Es ist ein historischer Bericht über die Ereignisse, der auf umfangreichen Recherchen beruht und so geschrieben ist, als ob er von einem Augenzeugen erlebt worden wäre, veröffentlicht im Jahr 1722.

Colonel Jack (1722) begleitet einen Waisenjungen von einem Leben in Armut und Kriminalität zu Wohlstand in den Kolonien, zu militärischen und ehelichen Verwicklungen und zur religiösen Bekehrung, angetrieben von der problematischen Vorstellung, ein „Gentleman“ zu werden.

Ebenfalls 1722 schrieb Defoe Moll Flanders, einen weiteren Schelmenroman aus der Ich-Perspektive, in dem es um den Fall und die letztendliche materielle und geistige Erlösung einer einsamen Frau im England des 17. Die Titelheldin tritt als Hure, Bigamistin und Diebin auf, lebt in der Münzanstalt, begeht Ehebruch und Inzest und schafft es dennoch, die Sympathie des Lesers zu erhalten. Ihre geschickte Manipulation von Männern und Reichtum bringt ihr ein Leben voller Prüfungen ein, das aber letztlich mit einer Belohnung endet. Obwohl Moll mit der Moral einiger ihrer Handlungen und Entscheidungen hadert, scheint die Religion während des größten Teils ihrer Geschichte weit weg von ihren Sorgen zu sein. Doch wie Robinson Crusoe tut sie schließlich Buße. Moll Flanders ist ein wichtiges Werk in der Entwicklung des Romans, da es die gängige Auffassung von Weiblichkeit und Geschlechterrollen in der britischen Gesellschaft des 18. Jahrhunderts in Frage stellt. Jahrhunderts in Frage stellte. In jüngerer Zeit wird es als Beispiel für Erotik missverstanden.

Der letzte Roman von Defoe, Roxana: The Fortunate Mistress (1724), der den moralischen und geistigen Verfall einer Kurtisane der High Society schildert, unterscheidet sich von anderen Werken Defoes, da die Hauptfigur keine Bekehrungserfahrung macht, auch wenn sie behauptet, später in ihrem Leben, zu dem Zeitpunkt, zu dem sie ihre Geschichte erzählt, Buße zu tun.

In Defoes Schriften, insbesondere in seiner Belletristik, gibt es eine Reihe von Merkmalen, die sich in seinen Werken wiederfinden. Defoe war für seinen Didaktizismus bekannt, wobei die meisten seiner Werke darauf abzielten, den Lesern eine Botschaft zu vermitteln (in der Regel eine moralische, die auf seinen religiösen Hintergrund zurückzuführen ist). Im Zusammenhang mit Defoes Didaktik steht auch seine Verwendung des Genres der spirituellen Autobiografie, insbesondere in Robinson Crusoe. Ein weiteres gemeinsames Merkmal von Defoes fiktionalen Werken ist, dass er behauptete, es handele sich um die wahren Geschichten ihrer Protagonisten.

Zurechnung und Nichtzurechnung

Es ist bekannt, dass Defoe mindestens 198 Pseudonyme verwendet hat. Im 18. Jahrhundert war es bei der Veröffentlichung von Romanen üblich, die Werke zunächst unter einem Pseudonym zu veröffentlichen, während die meisten anderen Autoren zu dieser Zeit ihre Werke anonym veröffentlichten. Aufgrund der anonymen Art und Weise, in der die meisten seiner Werke veröffentlicht wurden, war es für die Wissenschaftler im Laufe der Jahre eine Herausforderung, Defoe alle Werke, die er zu Lebzeiten schrieb, zuzuordnen. Würde man nur die Werke zählen, die Defoe unter seinem eigenen Namen oder unter seinem bekannten Pseudonym „the author of the True-Born Englishman“ veröffentlichte, so gäbe es etwa 75 Werke, die ihm zugeschrieben werden könnten. Über diese 75 Werke hinaus haben Wissenschaftler verschiedene Strategien angewandt, um festzustellen, welche anderen Werke Defoe zugeschrieben werden sollten. George Chalmers war der erste, der sich daran machte, Defoe anonym veröffentlichte Werke zuzuordnen. In History of the Union erstellte er eine erweiterte Liste mit über hundert Titeln, die er Defoe zuschrieb, neben zwanzig weiteren Werken, die er als „Books which are supposed to be De Foe“s“ bezeichnete. Chalmers nahm Werke in seinen Defoe-Kanon auf, die besonders gut zu seinem Stil und seiner Denkweise passten, und schrieb Defoe schließlich 174 Werke zu. P. N. Furbank und W. R. Owens bauten auf diesem Kanon auf, wobei sie sich ebenfalls auf das stützten, was ihrer Meinung nach Defoes Werk sein könnte, ohne dass sie sich absolut sicher sein konnten. In der Cambridge History of English Literature werden im Abschnitt über Defoe von William P. Trent 370 Werke Defoe zugeschrieben. J.R. Moore erstellte die umfangreichste Liste von Defoes Werken mit etwa fünfhundertfünfzig Werken, die er Defoe zuschrieb.

Defoe starb am 24. April 1731, wahrscheinlich als er sich vor seinen Gläubigern versteckte. Er war oft im Schuldnergefängnis. Als Todesursache wurde Lethargie angegeben, aber wahrscheinlich erlitt er einen Schlaganfall. Er wurde in Bunhill Fields (heute Bunhill Fields Burial and Gardens) beigesetzt, knapp außerhalb der mittelalterlichen Grenzen der City of London, im heutigen Borough of Islington, wo 1870 ein Denkmal zu seinem Gedenken errichtet wurde.

Einige umstrittene Werke, die Defoe zugeschrieben werden

Primäre Quellen

Quellen

  1. Daniel Defoe
  2. Daniel Defoe
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