Ferdinand VII. (Spanien)

Zusammenfassung

Ferdinand VII. von Spanien, bekannt als „der Ersehnte“ und „der Verbrecherkönig“ (San Lorenzo de El Escorial, 14. Oktober 1784 – Madrid, 29. September 1833), besetzte den spanischen Thron persönlich zwischen März und Mai 1808 und, nach der Vertreibung des „Eindringlingskönigs“ Joseph I. Bonaparte und seiner Rückkehr ins Land, erneut von Mai 1814 bis zu seinem Tod, mit Ausnahme einer kurzen Unterbrechung im Jahr 1823, als er vom Regentschaftsrat abgesetzt wurde.

Als Sohn und Nachfolger von Karl IV. und Maria Luisa von Parma, die von ihren Anhängern in der Meuterei von Aranjuez abgesetzt worden waren, genossen nur wenige Monarchen anfangs ein solches Vertrauen und eine solche Beliebtheit beim spanischen Volk. In Bayonne zur Abdankung gezwungen, verbrachte er den gesamten Unabhängigkeitskrieg als Gefangener in Valençay. Trotzdem wurde Ferdinand von den verschiedenen Regierungsräten, dem Regentschaftsrat und den Cortes von Cádiz, weiterhin als legitimer König von Spanien anerkannt. Angesichts des französischen Vormarschs auf der Halbinsel führte das Machtvakuum zu einer liberalen Revolution in Amerika und Spanien, die dem Ancien Régime ein Ende setzen wollte. Der König wurde seiner Souveränität beraubt, die zwischen den Cortes von Cádiz und den amerikanischen Juntas in einem kontinentweiten Konflikt ausgefochten wurde. Die Einrichtung von Halbinselgerichten für die gesamte Monarchie im Rahmen des Liberalismus stand den amerikanischen Juntas gegenüber, die in einem Prozess autonom agierten, der zu militärischen Konflikten, der Bildung von Verfassungskongressen und der Proklamation der Unabhängigkeit führen sollte.

Nach der Niederlage der napoleonischen Armeen und der Vertreibung von Joseph I. Bonaparte setzte Napoleon ihn mit dem Vertrag von Valençay wieder auf den spanischen Thron. Am 13. März 1814 beschloss er, nach Spanien und auf den Thron zurückzukehren. Er reiste am 22. März 1814 über Gerona nach Spanien ein, und nachdem er Saragossa passiert hatte, fuhr er nach Valencia. Er kam am 13. Mai 1814 nach Madrid. Der Ersehnte entpuppte sich bald als absolutistischer Herrscher und vor allem als einer, der die Wünsche seiner Untertanen am wenigsten befriedigte, die ihn für skrupellos, rachsüchtig und verräterisch hielten. Umgeben von einer Clique von Kriechern, war seine Politik weitgehend auf sein eigenes Überleben ausgerichtet.

In der Stadt Valencia unterzeichnete er am 4. Mai 1814 das Dekret zur Aufhebung der Verfassung von Cádiz und der Gesetzgebung der Cortes, zur Wiederherstellung des Absolutismus zwischen 1814 und 1820 und zur Verfolgung der Liberalen. Nach sechs Jahren Krieg waren das Land und die Staatskasse verwüstet, und die aufeinanderfolgenden fernandinischen Regierungen schafften es nicht, die Situation zu verbessern.

Im Jahr 1820 begann mit einem Militäraufstand das so genannte liberale Triennium, in dem die Verfassung und die Dekrete von Cádiz wieder in Kraft gesetzt wurden und eine erneute Beschlagnahmung des Eigentums durchgeführt wurde. Während die gemäßigten Liberalen von den Exaltierten verdrängt werden, verschwört sich der König, der sich an die verfassungsmäßige Ordnung zu halten scheint, zur Wiederherstellung des Absolutismus, was nach der Intervention der Hunderttausend Söhne von St. Louis im Jahr 1823 erreicht wird.

Die letzte Phase seiner Herrschaft, das so genannte „Unheilvolle Jahrzehnt“, war durch eine heftige Unterdrückung der Exaltierten gekennzeichnet, begleitet von einer gemäßigten absolutistischen oder sogar liberal-doktrinären Politik, die in den absolutistischen Kreisen, die sich um den Bruder des Königs, den Infanten Carlos María Isidro, scharten, große Unzufriedenheit hervorrief. Hinzu kam das Problem der Erbfolge, das die Grundlage für den Ersten Karlistenkrieg bildete, der mit dem Tod Ferdinands und der Thronbesteigung seiner Tochter Isabella II. ausbrach, die von Prinz Karl nicht als Erbe anerkannt wurde.

Mit den Worten eines jüngeren Biographen, Rafael Sánchez Mantero:

Wenn es etwas gibt, das das Bild, das Ferdinand VII. der Nachwelt hinterlassen hat, charakterisiert, dann ist es das einhellige negative Urteil, das er von den Historikern von gestern und heute, die sich mit seiner Herrschaft beschäftigt haben, verdient hat (…) Es ist logisch, dass die liberale Geschichtsschreibung gnadenlos gegenüber dem Mann war, der versuchte, den Prinzipien und Gesetzen, die in den Cortes von Cádiz triumphierten, ein Ende zu setzen (…) Die Geschichtsschreibung über Ferdinand VII. hat sich so entwickelt, dass die neueren Studien die Hetzreden des neunzehnten Jahrhunderts aufgegeben haben, um ein ausgewogeneres Bild zu präsentieren (…). …) Die Geschichtsschreibung über Ferdinand VII. hat sich so entwickelt, dass die neueren Studien die Hetzreden des neunzehnten Jahrhunderts hinter sich gelassen haben, um ein ausgewogeneres Bild zu zeichnen (…) Die neuere Geschichte … betrachtet Ferdinand VII. einfach als einen König, der kaum in der Lage war, sich den Zeiten zu stellen, in denen es ihm oblag, zu regieren. Es ist jedoch schwierig, irgendeine Studie zu finden, sei es in der Vergangenheit oder in der Gegenwart, in der die Figur dieses Monarchen auch nur die geringste Sympathie oder Anziehungskraft erzeugt. Er ist zweifellos der Monarch, der von der Geschichtsschreibung in der Geschichte Spaniens am schlechtesten behandelt worden ist.

Seinem jüngsten Biographen, Emilio La Parra López, zufolge.

Von 1814 bis zu seinem Tod, mit Ausnahme des konstitutionellen Intervalls von 1820 bis 1823, bestand seine Politik in der persönlichen Kontrolle der Macht durch die Unterdrückung jeder abweichenden Meinung und von Dienern, deren einziges Verhaltensmuster die blinde Loyalität gegenüber ihrem Herrn war. Ferdinand VII. regierte auf seine Weise, wie ein Despot, der auf die Ratschläge hörte, die ihm jeweils passten, ohne sich an einen bestimmten Präzedenzfall zu halten, und wie es nach ihm niemand mehr tun würde.

Kindheit, Bildung und Familie

Fernando de Borbón erblickte noch zu Lebzeiten seines Großvaters Karl III. am 14. Oktober 1784 im Palast von El Escorial das Licht der Welt. Er wurde von Antonio Sentmenat y Cartella auf die Namen Fernando, María, Francisco de Paula, Domingo, Vicente Ferrer, Antonio, Joseph, Joachîn, Pascual, Diego, Juan Nepomuceno, Genaro, Francisco, Francisco Xavier, Rafael, Miguel, Gabriel, Calixto, Cayetano, Fausto, Luis, Ramón, Gregorio, Lorenzo und Gerónimo getauft und war das neunte der vierzehn Kinder von Prinz Karl, dem späteren Karl IV. und Maria Luisa von Parma. Von seinen dreizehn Geschwistern starben acht vor 1800. Er wurde Prinz von Asturien, als er einen Monat alt war, da sein älterer Bruder Karl im Alter von nur vierzehn Monaten starb. Ferdinand selbst litt im Alter von drei Jahren an einer schweren Krankheit und war zeitlebens bei schlechter Gesundheit. Nach der Thronbesteigung seines Vaters im Jahr 1788 wurde Ferdinand am 23. September 1789 von den Cortes in einer Zeremonie im Kloster San Jerónimo in Madrid als Thronfolger vereidigt.

Der erste Präzeptor des Prinzen war Pater Felipe Scio, ein Ordensmann des Ordens des Heiligen Josef von Calasanz, ein kultivierter und intelligenter Mann, der bereits Präzeptor der Infantas war. Er genoss den Ruf eines großen Pädagogen und lehrte den Prinzen Lesen und Schreiben sowie die lateinische Grammatik. 1795 wurde Pater Scio zum Bischof von Sigüenza ernannt, und sein Amt wurde vom Kanoniker der Kathedrale von Badajoz, Francisco Javier Cabrera, übernommen, der gerade zum Bischof von Orihuela ernannt worden war. Der Plan für die Ausbildung des Prinzen, den Cabrera dem König vorlegte, sah ein gründliches Studium der lateinischen Sprache und das Studium „der anderen lebenden Sprachen, die Eurer Majestät gefallen“, sowie der Geschichte der spanischen Sprache vor. „Das Wichtigste aber sei die „religiöse Erziehung“, „die für die Regierung der Staaten und ihren Unterhalt so notwendig ist“, denn „alle Macht des Fürsten über seine Untertanen kommt von Gott, der ihm diese Macht gegeben hat, um sie auf Erden auf das zeitliche Glück vorzubereiten, als Mittel für das, was in der Ewigkeit erwartet wird“. Als grundlegend betrachtete er auch die Ausübung „jener heroischen Tugenden, die Könige bei Gott und ihren Vasallen beliebt machen“, ein Vorschlag, der mit dem Erziehungsideal der spanischen Aufklärung übereinstimmte. Der Vorschlag, dass Bischof Cabrera Pater Felipe Scio ersetzen sollte, stammte von dem beliebten Manuel Godoy, der auch einen anderen seiner Landsleute aus Badajoz, den Aufklärungskanoniker Fernando Rodríguez de Ledesma, an die Seite des Prinzen stellte, um ihn in Geografie und Geschichte zu unterrichten. Cabrera ernannte den Maler Antonio Carnicero zu seinem Zeichenlehrer und den Priester Cristóbal Bencomo y Rodríguez zu seinem Latein- und Philosophielehrer, der zusammen mit Escoiquiz der vom Prinzen am meisten geschätzte Lehrer war und auch den größten Einfluss auf ihn ausübte.

Opposition gegen Godoy

Im Jahr 1799 starb Bischof Cabrera und wurde von Escoiquiz als Vormund des Prinzen abgelöst. Escoiquiz und der neue Adjutant von Ferdinand, der Herzog von San Carlos, der im Jahr zuvor den ersten Adjutanten des Prinzen, den Marquis von Santa Cruz, abgelöst hatte, machten Ferdinands Liebling Godoy, der gerade seine Macht verloren hatte, sehr unglücklich, Obwohl er es zwei Jahre später wiedererlangen sollte – Kanonikus Escoiquiz beeilte sich, sobald Godoy, dem er geschmeichelt hatte, um den Posten zu erhalten, den er in der Erziehung des Prinzen von Asturien innehatte, zu fallen, eine scharfe Anklage gegen ihn zu verfassen mit dem Titel Memoria sobre el interés del Estado en la elección de buenos ministros (Memoiren über das Interesse des Staates an der Wahl guter Minister). Eines der falschen Argumente, die Escoiquiz benutzte, um Godoy zu verunglimpfen, war, dass Godoy nach seiner Heirat mit María Teresa de Borbón y Vallabriga, der Nichte des Königs, den Thron nach dem Tod von Karl IV. anstrebte. Kurze Zeit später wurden jedoch sowohl Escoiquiz als auch der Herzog von San Carlos auf Anordnung von König Karl IV. von ihren Ämtern als Herr des Prinzen bzw. als ayo de su cuarto abgesetzt. Das Amt des ayo ging auf den Herzog von La Roca über, einen Mann, dem Godoy vertraute.

Ermutigt durch seine junge Frau Maria Antonia von Neapel, die er 1802 im Alter von achtzehn Jahren geheiratet hatte, konfrontierte Prinz Ferdinand Manuel Godoy und dessen Mutter, Königin Maria Luisa, zu der Prinzessin Maria Antonia ein schlechtes persönliches Verhältnis hatte – die Feindschaft beruhte auf Gegenseitigkeit; Maria Luisa schrieb an Godoy: „Was sollen wir mit diesem teuflischen Diener meiner Schwiegertochter und feigen Schweinehund von einem Sohn von mir machen? Es war für María Antonia nicht sehr schwer, den Willen ihres Mannes durchzusetzen, zumal sie auch keine Sympathie für Godoy hegte und das Verhältnis zu seiner Mutter nicht sehr gut war. So entstand am Madrider Hof um die Fürsten von Asturien die so genannte „Neapolitanische Partei“, in der der Botschafter des Königreichs Neapel, der Graf von San Teodoro, und seine Frau eine prominente Rolle spielten, ebenso wie mehrere bedeutende spanische Adlige, wie der Markgraf von Valmediano, sein Schwager, der Herzog von San Carlos, der Graf von Montemar und der Markgraf von Ayerbe. Diese „neapolitanische Partei“ begann, alle möglichen heimtückischen Angriffe auf Godoy und Königin Maria Luisa zu starten, die die Königinmutter von Neapel, Maria Carolina, die Anstifterin der Aktionen ihrer Tochter, in ganz Europa verbreitete. Godoy reagierte schnell: Im September 1805 ordnete er die Ausweisung mehrerer Adliger aus dem Gefolge der Prinzen von Asturien an, darunter der Herzog von Infantado und die Gräfin von Montijo. Den endgültigen Schlag versetzte Godoy Monate später, als er unter anderem den Botschafter von Neapel und seine Gattin aus Spanien auswies, kurz nachdem das Königreich Neapel von Neapel erobert und Königin Maria Carolina Ende Dezember 1805 entthront worden war, womit der wichtigste politische Bezugspunkt der Fürsten von Asturien wegfiel.

Im Mai 1806 starb die Prinzessin von Asturien, was Ferdinand jedoch nicht daran hinderte, seine politische Tätigkeit im Verborgenen fortzusetzen, wobei er sich auf seinen ehemaligen Hauslehrer, den Kanoniker Escoiquiz, und den Herzog von San Carlos stützte, der an der Spitze der großen Gruppe von Adligen stand, die sich gegen Godoy stellten. So wurde aus der „Neapolitanischen Partei“ die „Fernandinische Partei“, die laut dem Historiker Sánchez Mantero die alte „Aragonesische Partei“ beerbt hatte. Der verärgerte Adel versuchte, die Figur des von Godoy abgewiesenen Prinzen als Keimzelle zu nutzen, um die Unzufriedenen gegen den königlichen Favoriten zu sammeln. Obwohl viele der Adligen, die den Prinzen unterstützten, nur den Sturz Godoys wollten, zielten die Ambitionen Ferdinands und seines engsten Kreises darauf ab, so schnell wie möglich den Thron zu erlangen, unabhängig vom Schicksal König Karls IV. Sie setzten daher ihre Verleumdungskampagne gegen Godoy und Königin Maria Luisa fort, die sie als Haupthindernis für diesen Plan ansahen, da sie Godoys wichtigste Unterstützerin war. Mit der vollen Zustimmung und Beteiligung von Prinz Ferdinand setzten sie eine bösartige Verleumdungskampagne gegen Godoy und die Königin fort, die aus zwei Serien von jeweils dreißig Farbdrucken bestand, die von Texten begleitet wurden, die die Zeichnungen erläuterten oder ergänzten, und in denen, in den Worten des Historikers Emilio La Parra López, „die Königin und Godoy bis zu einer unsäglichen Verleumdung lächerlich gemacht wurden“. Die erste Serie war dem Aufstieg Godoys gewidmet, der in den Drucken den Spitznamen „Manolo Primero, de otro nombre Choricero“ oder AJIPEDOBES (von rechts nach links zu lesen) erhielt, dank der Gunst der Königin María Luisa, die als sexuell verkommene, von der Lust verschlungene Frau dargestellt wurde.

Der Sturz der neapolitanischen Bourbonen durch Napoleon und der Tod der Prinzessin von Asturien führten zu einem Wechsel in der Ausrichtung der spanischen Fraktionen auf den französischen Kaiser. Die Möglichkeit einer Heirat Ferdinands mit einer Verwandten des französischen Kaisers veranlasste den Prinzen, mit Napoleon zu verhandeln, der sich seinerseits nicht mehr auf Godoy verlassen wollte, wie er es zwischen 1804 und 1806 getan hatte. Ferdinand war bereit, sich vor dem Kaiser zu demütigen, um dessen Gunst und Hilfe bei der Beseitigung Godoys zu erhalten. Die vom französischen Botschafter geförderten Verhandlungen über Ferdinands zweite Heirat mit einer Bonaparte-Dame fielen 1807 mit der Verschlechterung des Gesundheitszustandes Karls IV. zusammen. Der Prinz von Asturien wollte die Nachfolge sichern und den Valide annullieren. Godoy und die Partei Ferdinands hatten ihre erste Konfrontation. Durch einen Informanten wurde das Komplott aufgedeckt und Ferdinand wurde in dem Prozess, der als El Escorial-Prozess bekannt wurde, vor Gericht gestellt. Der Prinz denunzierte alle seine Kollaborateure und bat seine Eltern um Verzeihung. Das Gericht sprach die anderen Angeklagten frei, aber der König ordnete, nach Meinung von Alcalá Galiano zu Unrecht und ungeschickt, die Verbannung aller an.

Die erste Thronbesteigung und die Abdankungen von Bayonne

Kurz darauf, im März 1808, zog der Hof angesichts der Anwesenheit französischer Truppen in Spanien (die durch den Vertrag von Fontainebleau zweifelhaft abgesichert waren) nach Aranjuez um, als Teil des Plans von Godoy, die königliche Familie von Andalusien nach Amerika zu verlegen, falls die französische Intervention dies erforderte. Am 17. März stürmte das Volk, angestachelt von den Anhängern Ferdinands, den Palast von Godoy. Obwohl es Karl IV. gelang, das Leben seiner Favoritin zu retten, wobei Ferdinand eine entscheidende Rolle spielte, dankte er am 19. krank, entmutigt und unfähig, die Krise zu bewältigen, zugunsten seines Sohnes ab. Diese Ereignisse sind als Meuterei von Aranjuez bekannt. Zum ersten Mal in der spanischen Geschichte wurde ein König durch die Intrigen seines eigenen Sohnes unter Mitwirkung eines Volksaufstandes vom Thron gestürzt.

Ferdinand kehrte an den Hof zurück, wo er vom Madrider Volk bejubelt wurde, das nicht nur seine Thronbesteigung, sondern auch den Sturz Godoys feierte. Der Königswechsel, von dem man sich eine Verbesserung der Lage versprach, wurde auch in anderen Teilen des Landes gefeiert. Ferdinand beeilte sich, eine neue Regierung zu bilden, die sich aus seinen Anhängern zusammensetzte, und die Anhänger Godoys zu ächten. Doch schon am Vortag, dem 23. März, hatten französische Truppen unter Joaquín Murat die Hauptstadt besetzt.

Monarchen mit Napoleon

Der abgesetzte König und seine Frau wurden unter den Schutz Napoleons gestellt und von den Truppen Murats bewacht, der seinerseits hoffte, vom Kaiser zum König von Spanien gekrönt zu werden, der jedoch andere Pläne hatte. Er schickte einen seiner vertrauenswürdigsten Mitarbeiter, General Savary, um Murat von seiner Entscheidung zu unterrichten, den spanischen Thron einem seiner Brüder zu überlassen und die gesamte königliche Familie und Godoy nach und nach nach nach Frankreich zu bringen. Savary überredete Ferdinand zu einem Treffen mit dem Kaiser, der sich auf dem Weg von Paris nach Madrid befand, wozu der König in der Hoffnung einwilligte, dass Napoleon ihn als König von Spanien anerkennen und bestätigen würde. Vor seiner Abreise ernannte Ferdinand eine Junta de Gobierno, die die Staatsgeschäfte in seiner Abwesenheit führen sollte. Ursprünglich sollte das Treffen in Madrid stattfinden, aber Napoleon begann, unter Berufung auf unvorhergesehene, sehr dringende Angelegenheiten, Orte weiter nördlich festzulegen, um die Reisezeit von Frankreich aus zu verkürzen: La Granja de San Ildefonso, Burgos, San Sebastián… Schließlich begab sich Ferdinand VII. nach Bayonne; um ihn dort zu halten, drohten die Franzosen damit, die Abdankung Karls IV. nicht anzuerkennen und ihn gegen Ferdinand zu unterstützen. Am 20. April überquerte er also die Grenze und wurde, ohne es zu wissen, gefangen genommen. Es war der Beginn eines Exils, das sechs Jahre dauern sollte. Ein getarntes Gefängnis, in einem Palast, den er nicht verlassen konnte, und mit dem Versprechen, große Geldsummen zu erhalten, das immer wieder verschoben wurde. Karl IV. hatte Ferdinand VII. als Gegenleistung für die Freilassung Godoys abgedankt, und Napoleon hatte ihn ebenfalls nach Bayonne eingeladen, unter dem Vorwand, Ferdinand VII. dazu zu bewegen, ihm die Rückkehr nach Spanien zu gestatten und sein Vermögen zurückzuholen, das er ihm entrissen hatte. Angesichts der Aussicht, ihren Liebling zu treffen und für ihn einzutreten, baten die elterlichen Könige darum, ebenfalls an dem Treffen teilnehmen zu dürfen. In Begleitung französischer Truppen kamen sie am 30. April in Bayonne an. Zwei Tage später erhebt sich das Volk in Madrid gegen die Franzosen und es kommt zu den Ereignissen des 2. Mai 1808, die den Beginn des spanischen Unabhängigkeitskrieges markieren.

Unterdessen nahm die Situation in Bayonne groteske Züge an. Napoleon verhinderte die Ankunft Godoys, bis alles vollendet war, so dass er die spanische Königsfamilie, die sich als äußerst ungeschickt erwies, nicht beraten konnte. Er erklärte Ferdinand VII., dass der Thronverzicht seines Vaters nach der Meuterei von Aranjuez nichtig sei, da er unter Zwang erfolgt sei, und forderte ihn auf, ihm den Thron zurückzugeben. Seine eigene Mutter hatte in seiner Gegenwart Napoleon gebeten, ihn für das, was er Godoy, ihr und ihrem Mann angetan hatte, zu erschießen. Napoleon zwang Karl IV., seine Rechte auf den Thron abzutreten und erhielt im Gegenzug Asyl in Frankreich für sich, seine Frau und seinen Liebling Godoy sowie eine Rente von 30 Millionen Reales pro Jahr. Da er zuvor zugunsten seines Sohnes abgedankt hatte, war er der Ansicht, dass er nichts aufgeben würde. Als die Nachricht vom Madrider Aufstand und dessen Niederschlagung Bayonne erreichte, drängten Napoleon und Karl IV. Ferdinand, seinen Vater als rechtmäßigen König anzuerkennen. Im Gegenzug sollte er ein Schloss und eine jährliche Rente von vier Millionen Reales erhalten, die er jedoch nie in voller Höhe bekam. Er akzeptierte am 6. Mai 1808, ohne zu wissen, dass sein Vater bereits zugunsten des Kaisers abgedankt hatte. Napoleon übertrug schließlich die Rechte an der spanischen Krone an seinen älteren Bruder, der als Joseph I. Bonaparte regieren sollte. Diese Abfolge von Übertragungen der spanischen Krone ist als „Abdankung von Bayonne“ bekannt.

Es handelte sich nicht nur um einen dynastischen Wechsel. In einer Proklamation an das spanische Volk am 25. Mai erklärte Napoleon, dass Spanien vor einem Regimewechsel mit den Vorteilen einer Verfassung stehe, ohne dass eine Revolution notwendig sei. Napoleon berief daraufhin eine Versammlung spanischer Honoratioren, die spanische Junta von Bayonne, nach Bayonne ein. Obwohl die Versammlung für Napoleon ein Misserfolg war (nur fünfundsiebzig der hundertfünfzig erwarteten Honoratioren nahmen teil), debattierten sie in neun Sitzungen über ihr Projekt und verabschiedeten im Juli 1808 mit wenigen Änderungen das Statut von Bayonne.

In der Zwischenzeit sah Ferdinand VII., dass der Kaiser sich nicht einmal an seine Abmachung hielt, und internierte den ehemaligen Herrscher zusammen mit seinem Bruder Charles Marie Isidore und seinem Onkel Antonio Pascual im Schloss von Valençay, das Charles Maurice de Talleyrand, Prinz von Benevento, einem ehemaligen Bischof und damaligen Außenminister Napoleons, gehörte, mit dem er den Staatsstreich plante, der ihn an die Macht brachte. Valençay war ein ländliches Anwesen neben einem Dorf mit etwa 2.000 Einwohnern, isoliert in der Mitte Frankreichs, etwa 300 km von Paris entfernt. Ferdinand blieb bis zum Ende des Unabhängigkeitskrieges in Valençay. Die Bedingungen ihrer Gefangenschaft waren jedoch nicht sehr hart: Der König und sein Bruder erhielten Tanz- und Musikunterricht, gingen reiten oder fischen und organisierten Tänze und Abendessen. Sie verfügten über eine gute Bibliothek, aber der Infant Don Antonio Pascual legte ihnen alle möglichen Hindernisse in den Weg, damit sie keine französischen Bücher lasen, die einen schlechten Einfluss auf seine jungen Neffen haben könnten. Ab dem 1. September desselben Jahres führten die Abreise Talleyrands und die Weigerung Bonapartes, die Auflagen bezüglich ihrer Ausgaben – 400.000 Francs pro Jahr plus die Pacht des Schlosses von Navarra in der Haute-Normandie – einzuhalten, dazu, dass ihr Lebensstil immer spärlicher wurde und sich die Unterwürfigkeit auf ein Minimum reduzierte. Ferdinand machte nicht nur keinen Versuch, aus der Gefangenschaft zu fliehen, sondern denunzierte sogar einen irischen Baron, der von der britischen Regierung geschickt wurde, um ihm bei der Flucht zu helfen.

In dem Glauben, gegen die französische Macht nichts ausrichten zu können, versuchte Ferdinand, seine Interessen mit denen Bonapartes zu vereinen, und unterhielt einen unterwürfigen Briefwechsel mit dem Korsen, so dass dieser in seinem Exil auf St. Helena an die Taten des spanischen Monarchen erinnerte.

Ferdinand hörte nicht auf, mich um eine Frau meiner Wahl zu bitten; er schrieb mir spontan, um mich zu beglückwünschen, wenn ich einen Sieg errungen hatte; er forderte die Spanier auf, sich zu unterwerfen, und erkannte Joseph an, den man für einen Sohn der Macht hätte halten können, ohne einer zu sein; aber er bat mich auch um seine große Schar und bot mir seinen Bruder Don Carlos als Kommandeur der spanischen Regimenter an, die nach Russland gingen, alles Dinge, die ich nicht zu tun gedachte. Kurzum, er drängte mich, ihn an meinen Hof in Paris gehen zu lassen, und wenn ich mich nicht zu einem Spektakel hergab, das die Aufmerksamkeit Europas auf sich gezogen und damit die ganze Stabilität meiner Macht bewiesen hätte, so lag das daran, dass die Schwere der Umstände mich aus dem Reich rief und meine häufigen Abwesenheiten von der Hauptstadt mir keine Gelegenheit boten.

Seine unterwürfige Demütigung ging so weit, dass er anlässlich der Hochzeit von Napoleon Bonaparte mit Marie-Louise von Österreich im Jahr 1810 ein rauschendes Fest mit Trinkspruch, Bankett, Konzert, besonderer Beleuchtung und einem feierlichen Te Deum veranstaltete. Als der Kaiser die Korrespondenz Ferdinands an ihn im Moniteur für alle, insbesondere für die Spanier, abdruckte, bedankte er sich schamlos bei Napoleon dafür, dass er seine Liebe zu ihm so öffentlich gemacht hatte. In einem der Briefe, der an den Gouverneur von Valençey gerichtet war und am 26. April 1810 im Moniteur veröffentlicht wurde, äußerte Ferdinand seinen Wunsch, Bonapartes Adoptivsohn zu sein:

Mein größter Wunsch ist es, der Adoptivsohn S. M. des Kaisers, unseres Herrschers, zu sein. Ich glaube, dass ich dieser Adoption, die wahrhaftig das Glück meines Lebens wäre, würdig bin, sowohl wegen meiner Liebe und Zuneigung zu der heiligen Person S. M., als auch wegen meiner Unterwerfung und meines vollständigen Gehorsams gegenüber seinen Absichten und Wünschen.

Doch sein Status als Gefangener Napoleons schuf in Ferdinand den Mythos der Desiree, eines unschuldigen Opfers der napoleonischen Tyrannei. Am 11. August 1808 erklärte der Rat von Kastilien die Abdankung von Bayonne für ungültig, und am 24. August wurde Ferdinand VII. in Madrid in Abwesenheit zum König proklamiert. Die Cortes von Cádiz, die die Verfassung von 1812 ausarbeiteten und verabschiedeten, stellten die Person des Monarchen nie in Frage und erklärten ihn zum einzigen legitimen König der spanischen Nation. Auf dem amerikanischen Kontinent bildeten sich in einigen Städten autonome Regierungsräte, die nach denselben revolutionären Grundsätzen der Repräsentation und der Volkssouveränität Ferdinand VII. als Monarchen ihrer Länder anerkannten und jede europäische Autorität, sowohl die napoleonische als auch die der Halbinsel, ablehnten, um anschließend in Konfrontation mit der Einsetzung der spanischen Cortes von 1810 ihre eigenen verfassungsgebenden Kongresse zu bilden und ihre völlige Unabhängigkeit vom Spanischen Reich zu erklären, was zur Entwicklung der spanisch-amerikanischen Unabhängigkeitskriege führte.

Die Rückkehr von „der Erwünschten

Im Juli 1812 besiegte der Herzog von Wellington an der Spitze einer anglo-spanischen Armee, die von Portugal aus operierte, die Franzosen bei Arapiles, vertrieb sie aus Andalusien und bedrohte Madrid. Obwohl die Franzosen einen Gegenangriff starteten, ermöglichte ein weiterer Rückzug der französischen Truppen aus Spanien nach dem katastrophalen Russlandfeldzug Anfang 1813 den alliierten Truppen, Joseph Bonaparte endgültig aus Madrid zu vertreiben und die Franzosen bei Vitoria und San Marcial zu besiegen. Joseph Bonaparte verließ das Land, und Napoleon bereitete sich darauf vor, seine südliche Grenze zu verteidigen, bis er einen Ausweg aus der Krise aushandeln konnte.

Ferdinand, der sah, dass Bonapartes Stern endlich zu schwinden begann, weigerte sich arrogant, ohne die Zustimmung der spanischen Nation und der Regentschaft mit dem französischen Herrscher zu verhandeln, doch aus Angst vor einem revolutionären Ausbruch in Spanien willigte er in Verhandlungen ein. Im Vertrag von Valençay vom 11. Dezember 1813 erkannte Napoleon Ferdinand VII. als König an, der damit den Thron und alle Gebiete und Besitztümer der Krone und ihrer Untertanen vor 1808 im In- und Ausland zurückerhielt; im Gegenzug stimmte er dem Frieden mit Frankreich, der Vertreibung der Briten und seiner Neutralität im weiteren Verlauf des Krieges zu und erklärte sich bereit, die Anhänger Josephs I., die Afrancesados, zu begnadigen.

Obwohl der Vertrag von der Regentschaft nicht ratifiziert wurde, wurde Ferdinand VII. freigelassen, erhielt am 7. März 1814 einen Pass, verließ Valençay am 13. März, reiste nach Toulouse und Perpignan, überquerte die spanische Grenze und wurde acht Tage später, am 22. März, in Figueras von General Copons empfangen. Ferdinand kehrte nach Spanien zurück, ohne einen klaren politischen Plan zu haben, in Erwartung der Situation, in der er sich nach seiner langen Abwesenheit befinden würde, aber mit einer Haltung, die sich klar gegen die in der Verfassung von 1812 verankerten Reformen richtete, die ihm zwar die Ausübung der Exekutivgewalt vorbehielt, aber die Legislativgewalt, die den Cortes vorbehalten war, und die Souveränität, die dem Volk und nicht dem Monarchen zugeschrieben wurde, entzogen.

In Bezug auf die Verfassung von 1812 hatte das Dekret der Cortes vom 2. Februar 1814 festgelegt, dass „der König nicht als frei anerkannt und ihm daher nicht gehorcht wird, bevor er nicht im Nationalkongress den in Artikel 173 der Verfassung vorgeschriebenen Eid geleistet hat“. Ferdinand VII. weigerte sich, der von der Regentschaft festgelegten Route zu folgen, fuhr über Gerona, Tarragona und Reus, machte einen Abstecher nach Saragossa, wo er auf Einladung von Palafox die Karwoche verbrachte, begab sich nach Teruel und betrat Valencia am 16. April. Dort erwarteten ihn der Kardinalerzbischof von Toledo, Luis de Borbón, Präsident der Regentschaft und Befürworter der liberalen Reformen von 1812, sowie eine Vertretung der Cortes von Cádiz unter dem Vorsitz von Bernardo Mozo de Rosales, der dem König ein von neunundsechzig absolutistischen Abgeordneten unterzeichnetes Manifest überbringen sollte. Es handelte sich um das so genannte Manifest der Perser, das die Abschaffung der Kammer von Cádiz befürwortete und die Wiederherstellung des alten Regimes rechtfertigte. Am 17. April stellte General Elío, der Befehlshaber der Zweiten Armee, dem König seine Truppen zur Verfügung und forderte ihn auf, seine Rechte wiederzuerlangen. Es war die erste Erklärung in der Geschichte Spaniens.

Am 4. Mai 1814 erließ Ferdinand VII. ein von Juan Pérez Villamil und Miguel de Lardizábal verfasstes Dekret, das die absolute Monarchie wiederherstellte und die gesamte Arbeit der Cortes von Cádiz für null und nichtig erklärte.

Meine königliche Absicht ist es nicht nur, die besagte Verfassung und die Dekrete der Cortes nicht zu beschwören oder ihnen beizutreten, sondern diese Verfassung und diese Dekrete für null und nichtig und ohne Wert oder Wirkung zu erklären, weder jetzt noch zu irgendeiner Zeit, so als ob diese Gesetze niemals in Kraft getreten wären und aus der Mitte der Zeit entfernt worden wären, und ohne Verpflichtung für mein Volk und meine Untertanen jeglicher Klasse und Bedingung, sie zu befolgen oder zu halten.

Nachdem er sich von einem Gichtanfall erholt hatte, reiste der König am 5. Mai von Valencia nach Madrid. Er hatte Francisco de Eguía, einen überzeugten Absolutisten, zum Generalkapitän von Neukastilien ernannt, der dem königlichen Gefolge vorausging und in Windeseile die Repression in der Hauptstadt organisierte, die Abgeordneten der Doceañista verhaftete und den Weg für den triumphalen Einzug des Monarchen freimachte. Nachdem die Mitglieder der Regentschaft, die Minister und die Anhänger der nationalen Souveränität verhaftet worden waren, wurde der Staatsstreich in den frühen Morgenstunden des 11. Mai mit der Auflösung der Cortes vollendet, die von Eguía gefordert und von ihrem Präsidenten Antonio Joaquín Pérez, einem der Unterzeichner des Manifests der Perser, ohne Widerspruch durchgeführt wurde.

Am 13. Mai zog Ferdinand VII., der seit dem 10. Mai in Aranjuez geblieben war, um die Ereignisse abzuwarten, schließlich im Triumph in Madrid ein.

Herrschaft

In der ersten Phase der Herrschaft, zwischen 1814 und 1820, stellte der König den Absolutismus wieder her, der der konstitutionellen Periode vorausgegangen war. Die Aufgabe, die Ferdinand erwartete, war äußerst komplex: Die Wirtschaft des Landes hatte große Verwüstungen erlitten, die Bevölkerung war politisch gespalten, das Land befand sich im Elend und hatte seine gesamte internationale Bedeutung verloren. Das Land, das eine Million seiner damals zwölf Millionen Einwohner verloren hatte, war durch die langen Jahre der Kämpfe verwüstet worden. Zu den Schwierigkeiten bei der Kommunikation mit dem amerikanischen Kontinent, die bereits Ende des vorigen Jahrhunderts ein Problem darstellten, kam eine schwere Deflation hinzu, die vor allem durch den Krieg gegen die Franzosen und den Krieg um die Unabhängigkeit der amerikanischen Territorien verursacht wurde. Der Verlust der amerikanischen Gebiete hatte vor allem zwei Folgen: Er verschärfte die Wirtschaftskrise (durch den Verlust der amerikanischen Produkte, des Währungsmetalls und des Absatzmarktes für iberische Produkte) und nahm dem Königreich seine politische Bedeutung und machte es zu einer zweitrangigen Macht. Obwohl es wesentlich zur Niederlage Napoleons beigetragen hatte, spielte Spanien auf dem Wiener Kongress und in den Verträgen von Fontainebleau und Paris eine untergeordnete Rolle. Ferdinand hätte außerordentlich fähige Minister haben müssen, um Ordnung in das von sechs Jahren Krieg verwüstete Land zu bringen, aber er hatte nur wenige Staatsmänner von Format. Auch er selbst war den schwerwiegenden Problemen, die das Land plagten, nicht gewachsen. Die Regierung war ständig instabil, und das Unvermögen, die Probleme angemessen zu lösen, führte zu ständigen Ministerwechseln.

Die Einführung des Protektionismus zur Förderung der nationalen Industrie begünstigte den spektakulären Anstieg des Schmuggels, der an allen Grenzen, insbesondere an der von Gibraltar, stattfand. Der Rückgang des Handels wurde durch den schlechten Zustand der Landwirtschaft und der Industrie verstärkt, und einer der Gründe für die Rückständigkeit der Landwirtschaft war die Struktur des Landbesitzes, die sich während der Herrschaft Ferdinands nicht änderte. Einer der Gründe für die Rückständigkeit der Landwirtschaft war – neben den Kriegszerstörungen – die Struktur des Grundbesitzes, die sich während der Regierungszeit Ferdinands nicht änderte. Auch die Anbaumethoden verbesserten sich nicht. Die Produktion erholte sich jedoch im Allgemeinen schnell, nicht jedoch die Agrarpreise, was für die Bauernschaft, die gezwungen war, hohe Pachten und Steuern zu zahlen, eine große Belastung darstellte. Auch die Viehzucht war durch den Krieg stark in Mitleidenschaft gezogen worden, so dass die Zahl der Schafe erheblich zurückging, was sich wiederum auf die Textilindustrie auswirkte, der es ebenfalls an Kapital fehlte. Dieser Industriezweig verlor mit der Unabhängigkeit der amerikanischen Territorien auch seine wichtigste Bezugsquelle für Baumwolle, wodurch der Tabakindustrie ebenfalls der Rohstoff entzogen wurde. In wirtschaftlicher Hinsicht war die Regierungszeit Ferdinands von Niedergang und Krise geprägt, begünstigt durch die Unbeweglichkeit der Regierung, die nur wenige steuerliche Anpassungen vornahm.

Trotz der anhaltenden wirtschaftlichen Not wuchs die Bevölkerung, wenn auch sehr ungleichmäßig. Man schätzt, dass sie im ersten Drittel des Jahrhunderts trotz der Auswirkungen der Kriege um mindestens anderthalb Millionen Einwohner zunahm. Sie war im Vergleich zu anderen europäischen Nationen dünn besiedelt und konzentrierte sich auf die städtischen Zentren, während die ländlichen Gebiete fast menschenleer waren, eine Situation, die ausländische Beobachter schockierte. Eine tiefgreifende Umgestaltung der Gesellschaft oder die Einführung der theoretischen Gleichheit vor dem Gesetz gab es jedoch nicht. Während der Regierungszeit Ferdinands wurde die Sozialstruktur des Ancien Régime und die charakteristische Aufteilung der Bevölkerung in Stände beibehalten: Adel und Klerus waren zahlenmäßig gering, und der Großteil der Bevölkerung bestand aus den wenigen Mittelschichten und der reichlich vorhandenen Bauernschaft. Während der Herrschaft Ferdinands wurde die Zahl der Handwerker reduziert, die Zünfte gingen zurück und das Industrieproletariat begann zu entstehen.

Die ersten sechs Jahre der Herrschaft waren eine Zeit der Verfolgung der Liberalen, die mit Unterstützung der Armee, des Bürgertums und geheimer Organisationen wie den Freimaurern mehrmals versuchten, sich aufzulehnen, um die Verfassung wiederherzustellen. Ihre Versuche scheiterten immer wieder, da die Liberalen zu dieser Zeit nur wenige waren und wenig Kraft hatten. Die Unterstützung des Bürgertums beruhte auf dem Wunsch nach sozialen und wirtschaftlichen Reformen, um den spanischen Markt nach dem Verlust der amerikanischen Kolonien wieder anzukurbeln; die Belebung der Inlandsnachfrage wurde als unabdingbar für die Wiederbelebung von Industrie und Handel angesehen. Das Kleinbürgertum setzt sich daher für eine Reform des bäuerlichen Eigentums ein, um das Land aus dem Ruin zu führen und den Bauern die verlorenen Nachfragequellen zu ersetzen; dies steht im Gegensatz zum Konservatismus des Königs, der die Situation von 1808 beibehalten will. Obwohl Ferdinand VII. versprochen hatte, die Franzosen zu respektieren, verbannte er gleich nach seiner Ankunft alle Personen, die in irgendeiner Weise in der Verwaltung Josephs I. tätig gewesen waren.

In dieser Zeit verschwanden die freie Presse, die verfassungsmäßigen Deputationen und Stadträte, und die Universitäten wurden geschlossen. Die gewerkschaftliche Organisation wurde wiederhergestellt und das von der Kirche beschlagnahmte Eigentum wurde zurückgegeben.

Im Januar 1820 kam es zu einem Aufstand unter den auf der Halbinsel stationierten Expeditionsstreitkräften, die nach Amerika aufbrechen sollten, um den Aufstand in den spanischen Kolonien zu unterdrücken. Obwohl dieser Aufstand, der von Rafael de Riego angeführt wurde, nicht erfolgreich genug war, war die Regierung auch nicht in der Lage, ihn niederzuschlagen, und kurz darauf begann eine Reihe von Aufständen in Galicien und breitete sich in ganz Spanien aus. Ferdinand VII. war gezwungen, am 10. März 1820 in Madrid die Verfassung mit dem historischen Satz zu vereidigen.

Lassen Sie uns offen, und ich bin der Erste, den Weg der Verfassung beschreiten.

Der Zusammenbruch des absolutistischen Regimes war eher auf seine eigene Schwäche als auf die Stärke der Liberalen zurückzuführen. In sechs Jahren war es ihr nicht gelungen, die staatlichen Strukturen zu modernisieren und die Steuereinnahmen zu erhöhen, ohne die sozialen Strukturen zu verändern oder die Privilegien abzuschaffen, wie sie es sich 1814 zum Ziel gesetzt hatte. So begann das liberale oder konstitutionelle Triennium. Ferdinands Unterwerfung unter die Verfassung und die Macht der Liberalen widersprach jedoch seinem Willen, und seine Ablehnung wurde im Laufe des Trienniums, in dem sich die beiden Parteien die Macht teilen mussten, immer deutlicher.

Während des Trienniums wurden Maßnahmen gegen den Absolutismus vorgeschlagen und die Inquisition und die Feudalherrschaften abgeschafft. Obwohl der König vorgab, sich an die verfassungsmäßige Ordnung zu halten, verschwor er sich insgeheim zur Wiederherstellung des Absolutismus (Aufstand der königlichen Garde im Juli 1822, der von der Madrider Stadtmiliz niedergeschlagen wurde) und nutzte seine verfassungsmäßigen Befugnisse, um die Verabschiedung der von den Liberalen angestrebten Reformen zu verhindern. Das Ziel des Königs war es in dieser Zeit, die 1820 verlorene Macht wiederzuerlangen.

Die Liberalen ihrerseits zeigten ihre Unerfahrenheit in Staatsangelegenheiten und ihr falsches Vertrauen darauf, dass allein die Wiederherstellung der Verfassung den amerikanischen Unabhängigkeitshoffnungen ein Ende bereiten würde. Sie unterhielten ein ständiges Verhältnis des gegenseitigen Misstrauens zum König. Die ersteren waren in der Regel erfahrener, älter und gebildeter, während die letzteren eine führende Rolle beim Sieg der Liberalen 1820 gespielt hatten. Die ersteren gaben sich mit weniger Reformen zufrieden und waren eher bereit, mit den alten herrschenden Klassen zusammenzuarbeiten, während die letzteren nach größeren Veränderungen strebten. Diese Spaltung erschwerte die Regierungsarbeit der Liberalen. Der Hauptgegner der konstitutionellen Regierung, abgesehen von den Geistlichen, war die Bauernschaft, die 75 % der spanischen Bevölkerung ausmachte, an Traditionen und alten Institutionen hing und durch einige Maßnahmen der Liberalen verletzt wurde. Die Royalisten organisierten Guerillabewegungen, ähnlich denen, die während des Krieges gegen die Franzosen bestanden hatten, und führten mehrere Aufstände durch, die ebenso schlecht geplant und erfolglos waren wie die der Liberalen in den sechs Jahren zuvor. Ihre Parteien, die sich 1822 vervielfachten, genossen mehr Unterstützung in der Bevölkerung als die liberalen Bewegungen, vertraten eine grundsätzlich reaktionäre Haltung und schikanierten die reguläre Armee.

In wirtschaftlicher Hinsicht waren die liberalen Regierungen nicht erfolgreicher als die absolutistischen, sowohl wegen ihrer kurzen Amtszeit als auch wegen des utopischen Charakters der Maßnahmen, die sie umzusetzen versuchten.

Der Monarch drängte die europäischen Mächte, vor allem Frankreich und Russland, dazu, in Spanien gegen die Liberalen zu intervenieren. Nach dem Kongress von Verona forderten die Mächte die spanische Regierung tatsächlich auf, auf die Verfassung zu verzichten, was jedoch strikt abgelehnt wurde. Diese Ablehnung veranlasste Frankreich, das vergeblich nach einer politischen und nicht nach einer militärischen Lösung gesucht hatte, schließlich dazu, in Spanien einzumarschieren, und zwar in einer gut geplanten Operation, um die Requisitionen und Plünderungen der vorangegangenen napoleonischen Invasion zu vermeiden. Das Eingreifen der französischen Armee der „Hunderttausend Söhne des Heiligen Ludwig“ – zahlenmäßig kleiner, aber besser organisiert als die spanische – unter der Schirmherrschaft der Heiligen Allianz führte schließlich zur Wiederherstellung der absoluten Monarchie in Spanien (Oktober 1823). Der französische Feldzug, der im April begann, war schnell und effektiv und stieß nur in Katalonien auf heftigen Widerstand. Der König wurde von den Liberalen auf seinem vergeblichen Rückzug nach Süden geschleppt und angesichts seines Widerstands, Sevilla zu verlassen und nach Cádiz zu gehen, sogar vorübergehend für unzurechnungsfähig erklärt. Im August begann die französische Belagerung von Cádiz, das am 1. Oktober nach dem königlichen Versprechen der Sicherheit für diejenigen, die die Verfassung verteidigt hatten, kapitulierte. Alle Änderungen des liberalen Trienniums wurden wieder rückgängig gemacht; zum Beispiel wurden die Privilegien der Feudalherrschaften und der Lehnsgüter wiederhergestellt, mit der einzigen Ausnahme der Aufhebung der Inquisition. Ferdinand hob alle von den liberalen Regierungen beschlossenen Maßnahmen auf und erklärte, dass er in den drei Jahren, in denen er die Macht mit ihnen hatte teilen müssen, keine Freiheit genossen habe. Der Sieg der Franzosen bedeutete die Wiederherstellung der absoluten Monarchie. Die Liberalen mussten ins Exil gehen, um der Verfolgung zu entgehen. Ferdinand kehrte in einem Triumphzug nach Madrid zurück, der in umgekehrter Richtung den Weg wiederholte, den er von der liberalen Regierung gezwungen worden war zu gehen. Paradoxerweise spielten die Franzosen, die Ferdinands absolute Autorität wiederhergestellt hatten, in der Folgezeit eine mäßigende Rolle in Ferdinands Politik und drängten ihn zu bestimmten Reformen. Um Ferdinands Thron zu sichern, unterhielten die Franzosen eine Reihe von Garnisonen im Land, was ebenfalls eine mäßigende Wirkung auf den Absolutismus des Königs hatte.

Damit begann die letzte Periode seiner Herrschaft, das so genannte „Unheilvolle Jahrzehnt“ (1823-1833), in dem liberale Elemente mit aller Härte unterdrückt und Zeitungen und Universitäten geschlossen wurden (Frühjahr 1823). Das Opfer dieser Unterdrückung war Juan Martín Díez, der „Empecinado“, der im Unabhängigkeitskrieg für Ferdinand VII. gekämpft hatte und 1825 wegen seiner liberalen Haltung hingerichtet wurde. Das königliche Dekret vom 1. August 1824 verbot „absolut“ die Freimaurergesellschaften und alle anderen Geheimgesellschaften in Spanien und Indien. Paradoxerweise war eine der ersten Maßnahmen der neuen absolutistischen Regierung die Einsetzung des Ministerrats, der in den ersten Jahren wenig Zusammenhalt und Macht zeigte, aber ein Novum im Regierungssystem darstellte.

Die Versuche der Liberalen, in der letzten Phase der Herrschaft (1824, 1826, 1830 und 1831) die Macht zurückzuerobern, scheiterten. Neben der Unterdrückung der Liberalen wurden jedoch auch eine Reihe von gemäßigten Reformen durchgeführt, die das Land teilweise modernisierten und das Ende des Ancien Régime und die Errichtung des liberalen Staates einläuteten, der nach dem Tod Ferdinands zum Tragen kam. Die Einsetzung des Ministerrats ging 1828 mit der Veröffentlichung des ersten Staatshaushalts einher. Das Ministerium für öffentliche Arbeiten wurde geschaffen, um den nationalen Reichtum und die mageren Einnahmen des Staates zu erhöhen, aber sein Erfolg war begrenzt. Die Ablösung des Grafen von Ofalia als Staatssekretär durch Francisco Cea Bermúdez im Juli 1824 bremste die Reformen. Im darauffolgenden Jahr kam es zu einer verstärkten Verfolgung der liberalen Opposition, zur Bildung royalistischer Freiwilligenkorps und zur Einsetzung der ersten Glaubensräte, die an die Stelle der inzwischen abgeschafften Inquisition traten. Im November 1824 wurden die Universitäten wiedereröffnet und mit einem gemeinsamen Lehrplan versehen. Auch das Grundschulwesen wurde geregelt. Die gemäßigte Haltung der Franzosen und die Mäßigung von Cea Bermúdez enttäuschten die extremeren Royalisten, die nach der liberalen Niederlage von 1823 mit der Situation unzufrieden waren und ab 1824 begannen, eine Opposition gegen die Regierung zu bilden. Es kam zu absolutistischen Aufständen, die vom Klerus und von Anhängern des Prinzen Carlos María Isidro, dem Bruder Ferdinands, angezettelt wurden, der sich als sein Nachfolger abzeichnete. Die verschiedenen Komplotte zugunsten von Prinz Carlos scheiterten, und bei den Ermittlungen zu den Komplotten wurde stets vermieden, gegen den Bruder des Königs zu ermitteln.

Auch das spanische Imperium war praktisch verschwunden. Ähnlich wie auf dem Festland nach der französischen Invasion erklärten die meisten amerikanischen Territorien ihre Unabhängigkeit und begannen einen mühsamen Weg zu liberalen Republiken (Santo Domingo erklärte ebenfalls seine Unabhängigkeit, wurde aber kurz darauf von Haiti besetzt). Nur die karibischen Inseln Kuba und Puerto Rico sowie die Philippinen, die Marianen (einschließlich Guam) und die Karolinen im Pazifik blieben unter spanischer Herrschaft.

1829 brach von Kuba aus eine Expedition unter dem Kommando von Admiral Isidro Barradas auf, um Mexiko zurückzuerobern. Die Expedition wurde schließlich von mexikanischen Truppen besiegt.

1827 musste er einen Aufstand in Katalonien niederschlagen. Die Unzufriedenheit der Monarchisten über die Verteilung von Ämtern und Begünstigungen nach der absolutistischen Restauration von 1823, der Verfall der Agrarpreise, der die Unzufriedenheit der Bauern noch verstärkte, und die Ablehnung der Präsenz französischer Truppen in der Region begünstigten die Sache des Prätendenten Don Carlos. Die meisten Aufständischen waren einfache Leute, die die Missstände in der Verwaltung, die von den Ultrakonservativen ausgenutzt wurde, satt hatten. Die Regierung reagierte zwar verspätet, aber wirksam. Im September 1827 wurde dem Grafen von Spanien das Kommando über ein Heer von 20.000 Mann übertragen, um den Aufstand niederzuschlagen, und Ferdinand machte sich auf den Weg in die Region. Ende des Monats traf er in Tarragona ein, und im Oktober hatten die Aufständischen ihre Waffen abgegeben. In den folgenden Wochen evakuierten französische Einheiten das Gebiet, und am 3. Dezember erreichte Ferdinand Barcelona. Dort blieb er bis zum Frühjahr; im April kehrte er nach Madrid zurück und besuchte unterwegs mehrere Städte im Nordosten des Landes.

Das Scheitern des Aufstandes verlieh der Regierung eine gewisse Stabilität, die daraufhin eine Reihe von Reformen in Angriff nahm: Im Oktober 1829 wurde der Handelskodex verabschiedet; im selben Jahr wurde ein Korps von Küsten- und Grenzwächtern geschaffen, um den ausufernden Schmuggel einzudämmen, und Cádiz erhielt den Status eines Freihafens, um den Rückgang des Handels mit Amerika zu kompensieren. In diesen letzten Jahren der Herrschaft wurden das Projekt zur Gründung der Bank von San Fernando und das Grundgesetz der Börse entworfen.

Im Oktober 1830 vereitelten die königlichen Truppen einen neuen Versuch einer liberalen Invasion, diesmal von Frankreich aus, der unter anderem von Espoz y Mina angeführt wurde. Dasselbe geschah mit Torrijos“ Plan von Gibraltar aus im folgenden Jahr.

Während seiner Herrschaft verlieh er zwischen spanischen und indischen Titeln einhundertdreiundzwanzig Adelstitel, von denen zweiundzwanzig große spanische Titel waren.

Nachfolge von Ferdinand VII.

Der Tod der Königin Maria Amalia am 18. Mai 1829 und der schlechte Gesundheitszustand des Königs schienen die Thronaspirationen seines Bruders Don Carlos zu begünstigen, die von den erhabensten Monarchisten gewünscht wurden. Der Säugling war der Erbe für den Fall, dass der König ohne Nachkommen starb. Ferdinand entschied sich jedoch, sofort zum vierten Mal zu heiraten, und zwar mit seiner Nichte Maria Cristina, der Schwester seiner Schwägerin Luisa Carlota, der Frau seines Bruders Francisco de Paula. Die Hochzeit fand am 9. Dezember 1829 statt. Am 10. Oktober des folgenden Jahres wurde die Thronfolgerin Isabella geboren. 1832 bekam er eine weitere Tochter, die Infantin Luisa Fernanda.

Am 31. März 1830 verkündete Ferdinand die Pragmatische Sanktion, die am 30. September 1789 unter Karl IV. beschlossen, aber aus außenpolitischen Gründen nicht durchgesetzt worden war. Die Pragmatica legte fest, dass, wenn der König keinen männlichen Erben hatte, die älteste Tochter erben würde. Damit war der kleine Carlos María Isidro von der Thronfolge ausgeschlossen, denn wer auch immer geboren wurde, war der direkte Erbe des Königs, egal ob Junge oder Mädchen. So wurde seine Tochter Isabella (die spätere Isabella II.), die kurz darauf geboren wurde, als Thronfolgerin anerkannt, sehr zum Leidwesen der Anhänger von Don Carlos, dem Bruder des Königs.

Im Jahr 1832, als der König in La Granja de San Ildefonso schwer erkrankte, gelang es Höflingen, die für den Prinzen waren, Ferdinand VII. dazu zu bringen, ein Dekret zur Aufhebung des Pragmatischen Gesetzes zu unterzeichnen, was als die Ereignisse von La Granja bekannt wurde. Als sich der Gesundheitszustand des Königs besserte, setzte die Regierung von Francisco Cea Bermúdez, die die vorherige Regierung sofort ablöste und sich sowohl auf Liberale als auch auf Reformer stützte, das Gesetz am Ende des Jahres wieder in Kraft. Um die königliche Autorität zu sichern, übertrug Ferdinand, der sich noch in der Rekonvaleszenz befand, diese am 6. Oktober an seine Frau, woraufhin Don Carlos nach Portugal abreiste. Maria Cristina, die während der schweren Krankheit des Königs zur Regentin ernannt worden war (die Erbin Isabella war zu diesem Zeitpunkt gerade einmal drei Jahre alt), begann unterdessen eine Annäherung an die Liberalen und gewährte eine weitreichende Amnestie für die im Exil lebenden Liberalen, womit sie den politischen Wandel hin zum Liberalismus vorwegnahm, der sich nach dem Tod des Königs vollziehen sollte. Versuche der Anhänger ihres Bruders, Ende 1832 und Anfang 1833 die Macht zu übernehmen, scheiterten. Am 20. Juni 1833 ließ der Monarch seine Tochter Isabella als Thronfolgerin vereidigen. Nach einer überraschenden, aber kurzen Genesung Anfang 1833 starb Ferdinand am 29. September kinderlos. Er war seit Juli krank und wurde am 3. Oktober im Kloster El Escorial beigesetzt. Der Infant Don Carlos und andere Royalisten, die glaubten, der legitime Erbe sei der Bruder des Königs und nicht seine erstgeborene Tochter, revoltierten und der erste Karlistenkrieg begann. Dies führte zur Entstehung des Carlismus.

Erbe

Während der Regierungszeit Ferdinands VII. veränderte sich Spanien stark. Das Ancien Régime, das durch die fast absolute Macht des Monarchen gekennzeichnet war, wich trotz Ferdinands heftiger Opposition der liberalen Monarchie; die Macht des Königs wurde eingeschränkt und die Souveränität ging auf das Volk über. Die liberale Ideologie begann sich auch auf die Wirtschaft auszuwirken, die bis dahin recht starr war und vom Staat kontrolliert wurde. Das Bürgertum entwickelte sich zu einer blühenden sozialen Gruppe und einer treibenden wirtschaftlichen Kraft.

Das Land verlor fast alle amerikanischen Territorien und damit seine Rolle als Großmacht. Die Haltung des Königs war eine vergebliche Opposition gegen die reformistischen und revolutionären Strömungen der Zeit. Seine wirtschaftliche, politische und soziale Unbeweglichkeit verschärfte die schweren Krisen, die das Land während seiner Herrschaft heimsuchten. Außerdem gelang es ihm nicht, die Befürworter radikaler Veränderungen und die Anhänger der Bewahrung des Alten, die sich immer mehr in die Quere kamen, miteinander zu versöhnen.

Die erste Kandidatin für die Heirat mit Prinz Ferdinand wäre Maria Augusta von Sachsen gewesen, doch dazu kam es nicht.

Ferdinand VII. heiratete viermal.

Erscheinungsbild und körperliche Probleme

Der König scheint körperlich nicht sehr anmutig gewesen zu sein. In den Porträts Ferdinands VII. von Goya und anderen Künstlern – es ist logisch, dass die Künstler versuchten, die Porträtierten so weit wie möglich zu bevorzugen – sehen wir einen fettleibigen Mann mit einer eingezogenen Oberlippe, einem vorspringenden Unterkiefer, einer hervorstehenden Stirn, einer großen, fleischigen, gebogenen Nase und kleinen, schielenden Augen. Seine Zeitgenossen schätzten ihn als „durchschnittlich“ ein, was in jenen Jahren etwa 165 cm bedeutete. Er litt an Gicht (es wird vermutet, dass er zu viel aß, vor allem rotes Fleisch) und es heißt, dass er auch an einer Genitalhypertrophie litt, einer Missbildung, die den Geschlechtsverkehr sehr erschwerte. Die erste Ehefrau, Maria Antonia von Neapel, schrieb, dass sie sich getäuscht fühlte und fast in Ohnmacht fiel, als sie Ferdinand VII. zum ersten Mal sah und zu ihrem Entsetzen feststellte, dass der ziemlich hässliche „junge Mann“ auf dem Porträt in Wirklichkeit kaum mehr als ein Schandfleck war. Die Prinzessin erzählte ihrer Mutter, dass Monate verstrichen und Ferdinand seine Ehe immer noch nicht vollzogen hatte. Als er dies nach fast einem Jahr endlich tat, schrieb Königin Maria Carolina: „Endlich ist er ein Ehemann“. Emilio La Parra López zufolge „scheint es so, dass das, was María Antonia und damit auch ihre Mutter wirklich verärgerte, die mangelnde Zuneigung des Prinzen und seine sexuelle Impotenz waren. Ferdinand war ein unreifer junger Mann, der an Makrogenitosomie (übermäßige Entwicklung der Genitalien) litt, der Ursache für das späte Auftreten der sekundären Geschlechtsmerkmale; er rasierte sich erst sechs Monate nach der Hochzeit. Seine ausgeprägte Schüchternheit und seine Abneigung, die seine Frau so sehr verärgerte, führten dazu, dass er mit einer Situation, mit der er nicht gerechnet hatte, nicht zurechtkam. Der König war außerdem ein eingefleischter Zigarrenraucher, was ihm einen schlechten Atem bescherte.

Sein jüngster Biograph, der Historiker Emilio La Parra López, beschreibt ihn als „mittelgroßen, korpulenten Mann (1821 wog er 103 Kilo…), der viel aß und mit der Zeit immer fettleibiger wurde, ein Umstand, den sein Lieblingsmaler Vicente López nicht verbergen konnte. Die exzellenten Porträts dieses Künstlers zeigen die zunehmende Fettleibigkeit, den Haarausfall und das vorzeitige Altern des Monarchen, dessen Erscheinungsbild immer trister wird. Auf allen Bildern, ob von López oder anderen Malern, ist der Prognathismus Ferdinands offensichtlich, mit vielen Merkmalen, die dem von Crouzon als kraniofaziale Dysostose beschriebenen Syndrom ähneln: ein längliches Gesicht und eingedrückte Oberkiefer, was die Ursache für die offensichtliche Vergrößerung des Unterkiefers (Prognathismus) und das Fehlen des Zahnschlusses ist“. Ein ausländischer Journalist, der ihn 1823 kennenlernte, bemerkte die „Missgestalt“ seines Gesichts, vor allem die Vorwölbung des Kinns und der Unterlippe, „die einen Teil der oberen Gesichtszüge zu bilden scheinen“, wobei eine unverhältnismäßig große Nase auffiel. Aber er sagte auch, er sei sehr beeindruckt von „der Mischung aus Intelligenz, Hochmut und Schwäche in seinem Blick“. Ein französischer Offizier, der dem König persönlich begegnete, bemerkte „seinen harten Charakter und sogar seine brutale, unsympathische Physiognomie“.

Zeichen

Schwieriger ist es, die Psyche des Monarchen und seine Tugenden und Fehler zu beschreiben. Abgesehen von den unverhohlenen Lobeshymnen ist die allgemeine Bewertung der Qualitäten der Desiree durch Historiker und Chronisten sehr ungünstig, wenn nicht geradezu trostlos. Er war mit einer normalen Intelligenz ausgestattet, nicht ohne Gerissenheit und Einfallsreichtum, aber sein Charakter scheint von Feigheit und einer Art von hedonistischem Egoismus geprägt gewesen zu sein. Einer seiner schärfsten Kritiker war der Diplomat und Historiker Marquis de Villaurrutia, der feststellte, dass sich der König als Kind gegenüber der Zuneigung seiner Eltern oder anderer Personen als unempfindlich, grausam und hinterhältig erwies; und als König war er, obwohl es „nie einen begehrenswerteren Monarchen gegeben hat“, feige, rachsüchtig, rücksichtslos, undankbar, untreu, ein Lügner, ein Schürzenjäger und ein Schurke… kurzum, er besaß keinerlei Eignung für das Königtum.

Es gibt mehrere zeitgenössische Berichte über Ferdinand VII., die von seinem boshaften und rachsüchtigen Charakter sprechen. Eine der wichtigsten ist die des berühmten Seemanns Cayetano Valdés, der den König und seine Familie auf der Falúa begleitete, die sie am 1. Oktober 1823 von Cádiz nach El Puerto de Santa María brachte. Diese kurze Reise war der letzte Akt des liberalen Trienniums und der endgültige Erfolg der Invasion der sogenannten Cien Mil Hijos de San Luis (Hunderttausend Söhne des Heiligen Ludwig). Nachdem sie alle in El Puerto de Santa María an Land gegangen waren, wandte sich der König an Valdés, wie es die konstitutionelle Regierung, die sich im Begriff befand, sich aufzulösen, mit dem Herzog von Angoulême vereinbart hatte, und warf ihm „einen Blick der drohenden und furchterregenden Art zu, der durch das Antlitz und die Augen dieses Prinzen voller bösartiger Miene, in denen das Grimmige und das Doppelte zugleich auftauchten, noch wirksamer wurde“. Einem französischen Zeugen jener Ereignisse zufolge las der Admiral in diesem Blick „sein Todesurteil. So beeilte er sich, die Falua zu wenden und an den Rudern in See zu stechen, ohne die Szene vor ihm zu bemerken, ohne Seine Majestät zu grüßen und ohne jemanden um Erlaubnis zu fragen. Die überstürzte Rückkehr von Valdés nach Cádiz erwies sich als klug. Noch am selben Tag, dem 1. Oktober, verfasste der König ein Dekret, in dem er seine schriftlichen Versprechen der Mäßigung und Milde vom Vortag zurücknahm, alles aufhob, was die Cortes seit 1820 genehmigt hatten, und die Unterdrückung der Liberalen einleitete, beginnend mit der Verurteilung der drei Mitglieder der provisorischen Regentschaft, die am 11. Juni in Sevilla ernannt worden war, als die Cortes Ferdinand VII. vorübergehend von seinen Funktionen suspendiert hatten. Einer dieser drei Regenten war kein anderer als Valdés, die beiden anderen waren Gabriel Císcar, ebenfalls ein Seemann, und General Gaspar de Vigodet. Es ist erwähnenswert, dass der König Valdés praktisch bis zum 1. Oktober mehrmals geschmeichelt hatte, indem er ihm sagte, „dass er ihn viel mehr schätzte, als er dachte“, und dass Ferdinand am selben Tag, nur wenige Stunden zuvor, zur Bedingung für die Fahrt von Cádiz nach El Puerto auf dem Seeweg gemacht hatte, dass die Falua von Valdés als Kapitän geführt werden sollte, indem er ihm sagte, „dass er mit ihm die Überfahrt des Schiffes nicht fürchten würde“. Als sein französischer Verbündeter, der Herzog von Angoulême, ebenfalls ein Bourbone, ihn aufforderte, eine Amnestie zu erlassen, antwortete Ferdinand, er solle sich die Rufe „Es lebe der absolute König und die heilige Inquisition“ auf den Straßen anhören und fügte hinzu, dies sei der Wille des Volkes. Als er dies hörte, verließ Angoulême dieses erste Treffen mit dem spanischen Monarchen mit „kaum verhohlenem Unmut“.

Autoren wie Comellas und Marañón, die sich um ein besseres Verständnis der Herrschaft Ferdinands VII. bemühen und eine ausgewogene Sichtweise seiner Handlungen und seiner Persönlichkeit bieten, unterscheiden sich nicht wesentlich von früheren Meinungen. Marañón sagt über den Monarchen, er sei „wenn nicht intelligent, so doch zumindest ein Schlingel“. Comellas, der ein freundlicheres Porträt des Königs zeichnet, beschreibt ihn als vulgären Menschen ohne Phantasie, „Verhaftungen“ oder brillante Ideen und weist unter Berufung auf Zeugen darauf hin, dass er jeden Tag mit seinen Ministern im Amt war, wenn auch bis weit in den Nachmittag hinein; Für diesen Autor war er ein einfacher, sanfter, gutmütiger und häuslicher Mensch (trotz seiner ständigen Untreue), der in der Lage war, sich für die Nöte der Ärmsten zu interessieren, und der für Grausamkeiten wie die Folter empfänglich war (eine seiner ersten Entscheidungen als König bestand darin, die von den Cortes von Cádiz verfügte Abschaffung der Folter zu bestätigen) – Eigenschaften, die nicht ausreichten, um das Bedürfnis der Nation nach einem Monarchen zu ersetzen, der sich von Ferdinand stark unterschied. Seine selbst von seinen Gegnern am meisten geschätzte Tugend war seine Schlichtheit und sein bäuerliches Auftreten, auch wenn diese Schlichtheit oft ins Grobe und Geschmacklose abglitt. Er stand den volkstümlichen Sitten und einfachen Gebräuchen näher als der Strenge des traditionellen Hofzeremoniells. Ihm fehlte es an einer soliden Bildung und intellektueller Neugier, aber er liebte das Handwerk, die Musik, die Malerei, das Lesen und den Stierkampf.

Trotz der gelegentlichen Großzügigkeit gegenüber den Bedürftigsten, die Comellas feststellte – und die die Liebe des einfachen Volkes zu Desiree nährte – und trotz der methodischen Art und Weise, wie er mit seinem Kabinett umging, wird ihm mangelndes Interesse an Staatsangelegenheiten vorgeworfen, die er lieber seinen Ministern überließ und die er seiner Habgier oder seinen persönlichen Interessen unterordnete: Ángel Fernández de los Ríos weist darauf hin, dass Ferdinand VII. vor seinem Tod 500 Millionen Reales in der Bank of London deponiert hatte, während die Staatsverschuldung während seiner Regierungszeit um 1 745 850 666 Reales gestiegen war.

Isabel Burdiel, Professorin an der Universität von Valencia, schreibt, dass „seine Art zu regieren immer darin bestand, die Menschen in seiner Umgebung zu spalten und gegeneinander auszuspielen, und zwar so, dass er durch Verwirrung und Schrecken die unterwürfigste Unterwürfigkeit in allen förderte. Der König war boshaft, misstrauisch und grausam, neigte zu grobem Humor und nächtlichen Abenteuern und konnte sehr manipulierbar sein, wenn man auf seine Wünsche einging“.

Der Psychiater und Historiker Luis Mínguez Martín nimmt die schlimmsten Anschuldigungen für bare Münze und erkennt in Ferdinand VII. einen „oberflächlichen Charme, eine oberflächliche, verführerische und zuvorkommende Haltung“, hinter der sich eine dissoziale, antisoziale oder psychopathische Persönlichkeit verbarg, die sich in „Verachtung der Rechte und Gefühle anderer, Zynismus und Betrug, Lüge und Manipulation, fehlender sozialer Verantwortung und Schuldgefühlen sowie projektiven Mechanismen“ äußerte.

Sein jüngster Biograph, der Historiker Emilio La Parra López, weist auf seine Vulgarität hin, wenn es darum ging, sich auszudrücken, da er häufig unflätige Ausdrücke und Schimpfwörter benutzte, wie z. B. den Ausruf „carajo!“ vor Ministern und hohen Beamten, bei einer Gelegenheit, am 18. Februar 1822, sagte er sogar zu seinen Ministern in Gegenwart eines Gesandten des Herzogs von Wellington: „Carajo! Ich habe mehr Mumm als Gott. Diese Tendenz zu unflätigen und vulgären Ausdrücken ist wahrscheinlich auf seine Vorliebe für die Umgangssprache und den traditionellen Stil der Palastbediensteten zurückzuführen. La Parra nennt auch „Verstellung, Misstrauen, Grausamkeit und Rachsucht“ als vorherrschende Merkmale seines Charakters. Er weist auch darauf hin, dass er ein Junge vom Lande war, was ihm zusammen mit seiner Vulgarität und seiner Fähigkeit zur Verstellung „den Eindruck eines Königs vermittelte, der seinen Untertanen nahe stand, ja sogar freundlich war“, einen Eindruck, den Ferdinand bei seinen Spaziergängen durch Madrid und die Städte, die er besuchte, bei Privataudienzen oder bei öffentlichen Veranstaltungen wie dem Stierkampf, seinem großen Hobby, oder dem Theater mit verschiedenen Gesten nährte. La Parra ist der Ansicht, dass er „charakterlich und geistig schwach“ war, was dazu führte, dass er stark von den Menschen in seiner Umgebung beeinflusst wurde, und dass er nur dann Initiativen ergriff, „wenn er der Meinung war, dass seine Gegner geschwächt waren, da Mut in widrigen Situationen nicht zu seinen Eigenschaften gehörte“. Laut La Parra López „wurde das vernichtendste Urteil über die Persönlichkeit Ferdinands VII. von Napoleon bei ihrem Treffen in Bayonne gefällt. So stellte er ihn Talleyrand vor: „Er ist gleichgültig gegenüber allem, sehr materiell, isst viermal am Tag und hat von nichts eine Ahnung“; „er ist sehr dumm (bête) und sehr gemein (méchant)“. La Parra fügt hinzu: „Aber Ferdinand war weder dumm noch blöd. Es ist wahrscheinlich, dass er in dieser Situation, überrascht und verwirrt, seine typische Verstellung anwandte und sich in Schweigen hüllte, eines seiner üblichen Mittel in widrigen Situationen“.

Was seine Hobbys anbelangt, so war Fernando nie ein guter Reiter, und er interessierte sich auch nicht so sehr für die Jagd wie sein Vater und sein Großvater. Mit der Zeit wurde er ein guter Billardspieler, und sein größtes Hobby war das Lesen und der Erwerb von Büchern, bis er eine bedeutende Bibliothek aufgebaut hatte. Er liebte es, die Seiten von unvollendeten Büchern zu zerschneiden. Er hatte auch die Angewohnheit, die Reisen, die er unternahm, in Form eines Tagebuchs in sauberer Handschrift niederzuschreiben, angefangen mit der Reise, die er mit seinen Eltern zwischen dem 4. Januar und dem 22. März 1796 über Badajoz nach Sevilla unternahm, als er noch nicht zwölf Jahre alt war.

Dem Historiker Emilio La Parra López zufolge „wurde Ferdinand von der Mehrheit seiner Untertanen immer geliebt“, die in ihm den „unschuldigen und tugendhaften Prinzen“ sahen, ein Bild, das während des Unabhängigkeitskrieges von den „Patrioten“ aufgebaut wurde, die in seinem Namen gegen Napoleon und die Monarchie von Joseph I. Bonaparte kämpften. Daher auch der Spitzname „der Begehrte“. „Das Lob Ferdinands VII. stand im Mittelpunkt der intensiven Aktivitäten, die darauf abzielten, eine Atmosphäre allgemeiner Kriegslust zu schaffen, denn der König symbolisierte die institutionelle Aggression des französischen Kaisers. Folglich wurde Ferdinand in der öffentlichen Meinung als das Gegenteil von dem dargestellt, der für die interne Krise verantwortlich war (Godoy) und der versuchte, die Dynastie zu verändern (der Tyrann Napoleon). Ferdinand verkörperte das Gute und die anderen das Böse. Daraus wurde ein fabelhaftes Bildnis von Ferdinand VII. geschaffen. Dieses Image blieb auch nach seiner Rückkehr aus der „Gefangenschaft“ in Valençay erhalten, selbst bei den Liberalen, die er schärfstens verfolgte, und obwohl seine Popularität allmählich abnahm, erregte er am Ende seiner Regierungszeit immer noch die Begeisterung des Volkes, wie sich bei seiner Reise durch Katalonien und Nordspanien 1827-1828 und anlässlich seiner Hochzeit mit María Cristina de Borbón 1830 zeigte.

So war das Bild Ferdinands VII. in den Augen seiner Untertanen immer das des tapferen Königs, der sich dem Tyrannen Napoleon widersetzte und sich weigerte, während der sechs Jahre seiner Gefangenschaft auf seine Krone zu verzichten (viel gütiger als die Spanier dachten). Diese heroische Haltung war zwar völlig falsch (schließlich hatte Napoleon bei der Abdankung von Bayonne keine Mühe gehabt, Ferdinand zum Thronverzicht zu bewegen), schien aber mit der Haltung der „Patrioten“, die in Spanien gegen die Franzosen kämpften, übereinzustimmen, als ob der junge König der Loyalität seiner Untertanen treu sein wollte. In Wahrheit aber schrieb Ferdinand mehrmals an Napoleon, um ihm zu seinen Siegen in Spanien zu gratulieren und ihn sogar zu bitten, ihn als seinen Sohn zu adoptieren.

Der Unabhängigkeitskrieg begründete somit den Mythos des „ersehnten Königs“, der zurückkehren würde, um sein leidgeprüftes Königreich zu übernehmen, wenn die Spanier hartnäckig dafür kämpften. Dieser Mythos, der während seiner gesamten Regierungszeit fortbestehen sollte, verschaffte Ferdinand VII. eine Popularität, die weit über die seiner Vorfahren hinausging, und zwar beim Volk (nicht bei den Liberalen, vor allem nicht bei den Emigranten), die bis zu seinem Tod weitgehend unverändert blieb, trotz der Katastrophen und der politischen Repressionen, die andernfalls ausgereicht hätten, um die hohen Erwartungen zu enttäuschen, die seit den Tagen der Konfrontation mit Godoy und seinen Vätern in ihn gesetzt wurden.

König Ferdinand VII. hatte das Glück, gute Maler zu haben, und hielt die bourbonische Schirmherrschaft über Künstler wie Francisco de Goya, Vicente López Portaña und José Madrazo aufrecht. Laut Mesonero Romanos nahm er noch „in den letzten Tagen seines Lebens zitternd und müde an der feierlichen Preisverleihung in der Königlichen Akademie von San Fernando teil“. Er förderte künstlerische und intellektuelle Aktivitäten und die Verbesserung der Grundschulbildung – vor allem während des Liberalen Trienniums – und der Sekundarbildung – während des Unheilvollen Jahrzehnts. Das Gegenteil geschah mit den Universitäten, die Studenten verloren und von der Regierung überwacht wurden, die sie als Brutstätten des Liberalismus betrachtete.

Mit der Unterstützung seiner zweiten Frau Isabel de Braganza griff Ferdinand die Idee von José I. auf, ein Königliches Museum für Malerei einzurichten, und beschloss, das Gebäude, das Juan de Villanueva als Naturalienkabinett errichtet hatte, in ein Museum umzuwandeln. Dank seiner Initiative und seiner persönlichen Finanzierung entstand das heutige Prado-Museum, das am 19. November 1819 in Anwesenheit des Monarchen selbst und seiner dritten Frau eingeweiht wurde. Er war auch ein Freund der Musik.

Trotz des vermeintlichen Niedergangs der spanischen Wissenschaft und der Abwanderung wichtiger Wissenschaftler während seiner Regierungszeit war Ferdinand VII. für eine Reihe wichtiger Initiativen verantwortlich. Die Flucht der Wissenschaftler hatte vor allem politische Gründe: Die Exilanten sympathisierten mit den Franzosen oder den Liberalen. 1815 ordnete er die Wiederherstellung des Astronomischen Observatoriums an, das während der „französischen Eroberung“ schwer beschädigt worden war. Auch das Königliche Maschinenkabinett wurde zu diesem Zeitpunkt in das so genannte Konservatorium der Künste umstrukturiert. 1815 wurden auch das Museum der Naturwissenschaften und der Botanische Garten von Madrid gegründet.

Außerdem ist Ferdinand VII. die Hauptfigur einiger berühmter historischer Romane, wie Memoria secreta del hermano Leviatán (1988) von Juan Van-Halen und El rey felón (2009) von José Luis Corral.

Noch zu Lebzeiten des Monarchen wurden mehrere biografische Skizzen veröffentlicht, die alle in Spanien verboten waren. Der Ire Michael Joseph Quin hielt sich in den letzten Tagen des liberalen Trienniums in Spanien auf. Neben der Veröffentlichung dieser Reise im Jahr 1823 druckte er 1824 seine Übersetzung eines spanischen Originals, das Juan Bautista Vilar dem liberalen Emigranten José Joaquín de Mora zuschreibt, aus den im selben Jahr ins Französische übersetzten Memoiren Ferdinands VII; Noch 1840 gab es eine dritte Auflage in spanischer Sprache, übersetzt von Joaquín García Jiménez und erweitert um zwei historische Essays von „Luis de Carné“, zweifellos Graf Louis-Marie-Joseph de Carné-Marcein (1804-1876). Unmittelbar verboten wurde Charles Le Bruns Leben des Ferdinand VII…. (Philadelphia, 1826).

Ausländische

Der Monarch war der Protagonist zahlreicher Anekdoten, von denen einige in die spanische Volksüberlieferung eingegangen sind:

Quellen

  1. Fernando VII de España
  2. Ferdinand VII. (Spanien)
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