Lilla istiden

Sammanfattning

Den lilla istiden (LIA) var en period av regional nedkylning, särskilt uttalad i Nordatlanten, som inträffade efter den medeltida värmeperioden. Det var inte en riktig istid av global omfattning. Termen introducerades i den vetenskapliga litteraturen av François E. Matthes 1939. Tidsperioden har konventionellt definierats som sträcka sig från 1500-talet till 1800-talet, men vissa experter föredrar ett alternativt tidsspann från omkring 1300-talet.

NASA:s jordobservatorium noterar tre särskilt kalla perioder. Ett inleddes omkring 1650, ett annat omkring 1770 och det sista 1850, som alla avbröts av perioder med svag uppvärmning. I den tredje utvärderingsrapporten från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar ansåg man att tidpunkten och de områden som påverkades av den lilla istiden tyder på i stort sett oberoende regionala klimatförändringar, snarare än en globalt synkroniserad ökad istid. På sin höjd var det en blygsam nedkylning av det norra halvklotet under perioden.

Flera orsaker har föreslagits: cyklisk låg solstrålning, ökad vulkanisk aktivitet (särskilt det katastrofala Kaharoautbrottet på berget Tarawera 1315), förändringar i havscirkulationen, variationer i jordens omloppsbana och axiella lutning (orbital forcering), inneboende variationer i det globala klimatet och minskningar av den mänskliga befolkningen (t.ex. till följd av den svarta döden och epidemier som uppstod i Amerika efter den europeiska kontakten).

I den tredje utvärderingsrapporten från 2001 från den mellanstatliga panelen för klimatförändringar beskrivs de områden som drabbades:

Bevis från bergsglaciärer tyder på ökad nedisning i ett antal vitt spridda regioner utanför Europa före 1900-talet, bland annat Alaska, Nya Zeeland och Patagonien. Tidpunkten för de maximala glaciala framstegen i dessa regioner skiljer sig dock avsevärt åt, vilket tyder på att de kan vara ett uttryck för i stort sett oberoende regionala klimatförändringar och inte för en globalt synkroniserad ökad nedisning. De nuvarande bevisen stöder alltså inte globalt synkrona perioder av onormal kyla eller värme under detta intervall, och de konventionella termerna ”liten istid” och ”medeltida värmeperiod” tycks ha begränsad användbarhet när det gäller att beskriva trenderna i hemisfäriska eller globala förändringar av medeltemperaturen under de senaste århundradena…. hemisfäriskt kan den ”lilla istiden” endast betraktas som en blygsam nedkylning av det norra halvklotet under denna period på mindre än 1 °C jämfört med nivåerna i slutet av 1900-talet.

I IPCC:s fjärde utvärderingsrapport (AR4) från 2007 diskuteras nyare forskning och särskild uppmärksamhet ägnas åt den medeltida värmeperioden:

…när de nu tillgängliga rekonstruktionerna betraktas tillsammans visar de på en generellt större variabilitet i trenderna på hundraårsskalan under den senaste 1 kyr än vad som framgick av TAR….. Resultatet är en bild av relativt svala förhållanden under 1600-talet och början av 1800-talet och värme under 1000-talet och början av 1400-talet, men de varmaste förhållandena är uppenbara under 1900-talet. Med tanke på att konfidensnivåerna kring alla rekonstruktioner är breda, omfattas praktiskt taget alla rekonstruktioner av den osäkerhet som tidigare angivits i TAR. De största skillnaderna mellan de olika proxyrekonstruktionerna gäller storleken på de tidigare svala perioderna, främst under 1100-, 1300-, 1600- och 1800-talen.

Det råder ingen enighet om när den lilla istiden började, men man har ofta hänvisat till en rad händelser före de kända klimatminimum som inträffade. På 1200-talet började packisen att avancera söderut i Nordatlanten, liksom glaciärerna på Grönland. Det finns anekdotiska bevis som tyder på att glaciärerna expanderar nästan över hela världen. Baserat på koldioxiddatering av cirka 150 prover av dött växtmaterial med intakta rötter som samlades in från under platåglaciärer på Baffin Island och Island, konstaterar Miller et al. (2012) att kalla somrar och istillväxt började plötsligt mellan 1275 och 1300, följt av ”en betydande intensifiering” mellan 1430 och 1455.

En klimatrekonstruktion baserad på glaciärernas längd visar däremot ingen större variation mellan 1600 och 1850, men en kraftig tillbakagång därefter.

Därför kan något av flera datum som sträcker sig över 400 år visa på början av den lilla istiden:

Den lilla istiden tog slut under senare hälften av 1800-talet eller i början av 1900-talet.

I IPCC:s sjätte rapport beskrivs den kallaste perioden under det senaste årtusendet som:

”…en flerårig period av relativt låg temperatur som börjar runt 1400-talet, med GMST på i genomsnitt -0,03 °C mellan 1450 och 1850 i förhållande till 1850-1900.”

.

Europa

Östersjön frös till två gånger, 1303 och 1306-07, och därefter följde år av ”otidsenlig kyla, stormar och regn och en höjning av Kaspiska havets nivå”. Den lilla istiden medförde kallare vintrar i delar av Europa och Nordamerika. Gårdar och byar i de schweiziska Alperna förstördes av de inbrytande glaciärerna i mitten av 1600-talet. Kanaler och floder i Storbritannien och Nederländerna frös ofta tillräckligt djupt för att möjliggöra skridskoåkning och vinterfestivaler. Den första frostfesten vid floden Themsen ägde rum 1608 och den sista 1814. Förändringar av broarna och tillägget av Thames Embankment har påverkat flodens flöde och djup och minskar kraftigt risken för ytterligare frost. År 1658 marscherade en svensk armé över Stora Bält till Danmark för att anfalla Köpenhamn. Vintern 1794-1795 var särskilt hård: den franska invasionsarmén under Pichegru marscherade på de frusna floderna i Nederländerna och den nederländska flottan var instängd i isen i Den Helder-hamnen.

Havsisen som omgav Island sträckte sig miltals i alla riktningar och stängde hamnarna för sjöfart. Befolkningen på Island minskade med hälften, men det kan ha orsakats av skelettfluoros efter utbrottet av Laki 1783. Island drabbades också av misslyckade spannmålsodlingar och människorna övergick från en spannmålsbaserad kost. De nordiska kolonierna på Grönland hade svultit och försvunnit i början av 1400-talet på grund av uteblivna skördar och oförmågan att försörja boskapen under de allt strängare vintrarna. Grönland var till stor del avskuret av is från 1410 till 1720-talet.

I sin bok från 1995 säger den tidiga klimatforskaren Hubert Lamb att under många år var ”snöfallet mycket kraftigare än vad som registrerats tidigare eller senare, och snön låg på marken i många månader längre än vad den gör i dag”. I Lissabon i Portugal var snöstormarna mycket vanligare än i dag, och en vinter på 1600-talet gav åtta snöstormar. Många vårar och somrar var kalla och blöta, men med stora variationer mellan år och grupper av år. Detta var särskilt tydligt under ”Grindelwaldfluktuationen” (den snabba avkylningsfasen var förknippad med mer oberäkneligt väder, inklusive ökad stormighet, osäsongsmässiga snöstormar och torka. Odlingsmetoderna i hela Europa måste ändras för att anpassa sig till den kortare och mindre tillförlitliga växtsäsongen, och det blev många år av brist och hungersnöd. Ett av dem var den stora hungersnöden 1315-1317, men det kan ha varit före den lilla istiden. Enligt Elizabeth Ewan och Janay Nugent ”krävde hungersnöden i Frankrike 1693-94, Norge 1695-96 och Sverige 1696-97 ungefär 10 procent av befolkningen i varje land. I Estland och Finland 1696-97 har förlusterna uppskattats till en femtedel respektive en tredjedel av de nationella befolkningarna”. Vinodlingen försvann från vissa nordliga regioner, och stormar orsakade allvarliga översvämningar och förluster av människoliv. Vissa av dem ledde till att stora landområden vid de danska, tyska och nederländska kusterna förlorades permanent.

Violinmakaren Antonio Stradivari tillverkade sina instrument under den lilla istiden. Det kallare klimatet antas ha gjort att det trä som användes till hans fioler var tätare än under varmare perioder och att det bidrog till instrumentens ton. Enligt vetenskapshistorikern James Burke inspirerade perioden till sådana nyheter i vardagslivet som den utbredda användningen av knappar och knapphål, samt stickning av skräddarsydda underkläder för att bättre täcka och isolera kroppen. Skorstenar uppfanns för att ersätta öppna eldar i mitten av gemensamma salar för att göra det möjligt för hus med flera rum att separera herrar och tjänare.

The Little Ice Age, av antropologen Brian Fagan från University of California i Santa Barbara, berättar om de europeiska böndernas svåra situation mellan 1300 och 1850: svält, hypotermi, bröduppror och framväxten av despotiska ledare som brutaliserade en alltmer avmagrad bondebefolkning. I slutet av 1600-talet hade jordbruket minskat dramatiskt: ”Byborna i Alperna levde på bröd som gjordes av malda nötskal blandat med korn- och havremjöl.” Historikern Wolfgang Behringer har kopplat intensiva häxjaktsepisoder i Europa till jordbrukets misslyckanden under den lilla istiden.

The Frigid Golden Age, av miljöhistorikern Dagomar Degroot från Georgetown University, avslöjar däremot att vissa samhällen blomstrade, medan andra vacklade under den lilla istiden. Den lilla istiden förändrade särskilt miljöerna runt den nederländska republiken, föregångaren till Nederländerna, och gjorde dem lättare att utnyttja för handel och konflikter. Holländarna var motståndskraftiga, till och med anpassningsbara, när det gällde väderförhållanden som ödelade grannländerna. Köpmän utnyttjade uteblivna skördar, militära befälhavare drog nytta av skiftande vindmönster och uppfinnare utvecklade teknik som hjälpte dem att dra nytta av kylan. 1600-talets ”holländska guldålder” berodde därför till stor del på folkets flexibilitet när det gällde att hantera det föränderliga klimatet.

Historiker har hävdat att de kulturella reaktionerna på konsekvenserna av den lilla istiden i Europa bestod av våldsamt syndabocksarbete. De långvariga kalla och torra perioderna orsakade torka i många europeiska samhällen och resulterade i dålig tillväxt av grödor, dålig överlevnad av boskap och ökad aktivitet av patogener och smittbärare. Sjukdomar tenderar att intensifieras under samma förhållanden som arbetslöshet och ekonomiska svårigheter uppstår: långvariga kalla och torra perioder. Sjukdomar och arbetslöshet är resultat som förstärker varandra och skapar en dödlig positiv återkoppling. Även om samhällena hade vissa beredskapsplaner, t.ex. bättre grödor, nödlager av spannmål och internationell livsmedelshandel, visade de sig inte alltid vara effektiva. Samhällena slog ofta tillbaka genom våldsbrott, inklusive rån och mord. Dessutom ökade anklagelserna om sexuella brott, såsom äktenskapsbrott, bestialitet och våldtäkt. Européerna sökte förklaringar till hungersnöden, sjukdomarna och den sociala oron som de upplevde, och de skyllde på de oskyldiga. Bevis från flera studier visar att ökningen av våldshandlingar mot marginaliserade grupper, som hölls ansvariga för den lilla istiden, överlappar med åren med särskilt kallt och torrt väder.

Ett exempel på våldsamt syndabocksarbete under den lilla istiden var de återkommande häxprocesserna, vilket Oster (2004) och Behringer (1999) hävdar. De hävdar att återkomsten berodde på den klimatmässiga nedgången. Före den lilla istiden ansågs ”häxeri” vara ett obetydligt brott och offren anklagades sällan. Men med början på 1380-talet, precis när den lilla istiden började, började de europeiska befolkningarna koppla samman magi och väderlek. De första systematiska häxjakterna inleddes på 1430-talet, och på 1480-talet var det en utbredd uppfattning att häxor skulle hållas ansvariga för dåligt väder. Häxor beskylldes för direkta och indirekta konsekvenser av den lilla istiden: epidemier bland boskap, kor som gav för lite mjölk, sen frost och okända sjukdomar. I allmänhet ökade antalet häxprocesser när temperaturen sjönk, och processerna minskade när temperaturen ökade. Topparna för häxförföljelserna överlappar med hungerkriserna som inträffade 1570 och 1580, varav den senare varade ett decennium. Rättegångarna riktade sig främst mot fattiga kvinnor, många av dem änkor. Alla höll inte med om att häxor skulle förföljas för att de skapade väder, men sådana argument fokuserade främst inte på om häxor existerade utan på om häxor hade förmågan att kontrollera vädret. Den katolska kyrkan under tidig medeltid hävdade att häxor inte kunde kontrollera vädret eftersom de var dödliga, inte Gud, men i mitten av 1200-talet höll de flesta med om att häxor kunde kontrollera naturkrafter.

Historiker har hävdat att judiska befolkningar också fick skulden för klimatförsämringen under den lilla istiden. Kristendomen var den officiella religionen i Västeuropa, och dess befolkningar hade en hög grad av antisemitism. Det fanns ingen direkt koppling mellan judar och väderförhållanden. Judar beskylldes endast för indirekta konsekvenser som sjukdomar. Utbrott av pest skylldes till exempel ofta på judar. I västeuropeiska städer under 1300-talet mördades judiska befolkningar i ett försök att stoppa spridningen av pesten. Rykten spreds om att judar antingen själva förgiftade brunnar eller konspirerade mot kristna genom att säga till dem som hade spetälska att förgifta brunnarna. Som ett svar på sådana våldsamma syndabocksaktioner konverterade judiska samhällen ibland till kristendomen eller emigrerade till Osmanska riket, Italien eller det Heliga Romerska riket.

Vissa befolkningar skyllde de kalla perioderna och den svält och sjukdom som följde under den lilla istiden på ett allmänt gudomligt missnöje. Vissa grupper tog dock på sig den största delen av bördan i försöken att bota den. I Tyskland infördes till exempel bestämmelser om aktiviteter som spel och drickande, som oproportionerligt drabbade underklassen, och kvinnor förbjöds att visa sina knän. Andra regleringar påverkade den bredare befolkningen, till exempel förbud mot dans och sexuella aktiviteter och begränsning av mat- och dryckesintag.

På Irland gav katolikerna reformationen skulden för det dåliga vädret. I Annals of Loch Cé, som gäller år 1588, beskrivs en snöstorm på midsommar som ”ett vilt äpple var inte större än varje sten” och skylls på närvaron av en ”ond, kättersk, biskop i Oilfinn”, den protestantiske biskopen av Elphin, John Lynch.

William James Burroughs analyserar vinterskildringar i målningar, liksom Hans Neuberger. Burroughs hävdar att den förekom nästan helt och hållet mellan 1565 och 1665 och att den var förknippad med den klimatmässiga nedgången från 1550 och framåt. Burroughs hävdar att det nästan inte hade förekommit några skildringar av vintern i konsten, och han ”antar att den ovanligt hårda vintern 1565 inspirerade stora konstnärer till att skildra mycket originella bilder och att nedgången i sådana målningar var en kombination av att ”temat” hade utforskats till fullo och att milda vintrar avbröt måleriets flöde”. Vintriga scener, som medför tekniska svårigheter vid målning, har sedan början av 1400-talet regelbundet och väl behandlats av konstnärer i upplysta manuskriptcykler som visar månadernas arbete, vanligen placerade på kalendersidorna i timböcker. Januari och februari visas vanligtvis som snöiga, som i februari i den berömda cykeln i Les Très Riches Heures du duc de Berry, målad 1412-1416 och illustrerad nedan. Eftersom landskapsmåleriet ännu inte hade utvecklats som en självständig genre inom konsten är avsaknaden av andra vinterscener inte anmärkningsvärd. Å andra sidan blev snöiga vinterlandskap, särskilt stormiga havslandskap, konstnärliga genrer i den nederländska republiken under den lilla istidens kallaste och stormigaste decennier. Medan den lilla istiden var på sin höjdpunkt fick holländska observationer och rekonstruktioner av liknande tidigare väderförhållanden konstnärer att medvetet måla lokala manifestationer av ett kallare och stormigare klimat. Detta var ett brott mot europeiska konventioner, eftersom holländska målningar och realistiska landskap skildrade scener från vardagslivet. De flesta moderna forskare anser att de är fulla av symboliska budskap och metaforer, som skulle ha varit tydliga för samtida kunder.

Alla de berömda vinterlandskapsmålningarna av Pieter Brueghel den äldre, till exempel Jägarna i snön, anses ha målats 1565. Hans son Pieter Brueghel den yngre (1564-1638) målade också många snölandskap, men enligt Burroughs ”kopierade han slaviskt sin fars mönster”. Den avledda karaktären hos så mycket av detta arbete gör det svårt att dra några definitiva slutsatser om inflytandet från vintrarna mellan 1570 och 1600….”.

Burroughs säger att snöiga motiv återkommer i det holländska guldåldersmåleriet med verk av Hendrick Avercamp från 1609 och framåt. Det finns ett uppehåll mellan 1627 och 1640, vilket är före huvudperioden för sådana motiv från 1640-talet till 1660-talet. Detta stämmer väl överens med klimatuppgifterna för den senare perioden. Ämnena är mindre populära efter omkring 1660, men detta stämmer inte överens med någon registrerad minskning av vinterns stränghet och kan bara återspegla förändringar i smak eller mode. Under den senare perioden mellan 1780- och 1810-talen blev snöiga motiv återigen populära.

Neuberger analyserade 12 000 målningar från amerikanska och europeiska museer, daterade mellan 1400 och 1967, med avseende på molnighet och mörker. Hans publikation från 1970 visar en ökning av sådana avbildningar som motsvarar den lilla istiden, som kulminerar mellan 1600 och 1649.

Målningar och samtida dokument i Skottland visar att curling och skridskoåkning var populära vintersporter utomhus. Curling kan dateras tillbaka till 1500-talet och blev mycket populärt i mitten av 1800-talet. En curlingdamm utomhus som byggdes i Gourock på 1860-talet användes till exempel i nästan ett sekel, men den ökande användningen av inomhusanläggningar, problem med vandalism och mildare vintrar ledde till att dammen övergavs 1963.

Nordamerika

Tidiga europeiska upptäcktsresande och bosättare i Nordamerika rapporterade om exceptionellt stränga vintrar. Enligt Lamb rapporterade till exempel Samuel Champlain att han hade is längs Lake Superior i juni 1608. Både européer och ursprungsbefolkningar drabbades av överdödlighet i Maine under vintern 1607-1608, och extrem frost rapporterades under tiden i bosättningen i Jamestown, Virginia. Amerikanska urinvånare bildade ligor som svar på matbristen. I dagboken av Pierre de Troyes, Chevalier de Troyes, som ledde en expedition till James Bay 1686, antecknades att bukten fortfarande var översållad med så mycket flytande is att han kunde gömma sig bakom den i sin kanot den 1 juli. Vintern 1780 frös New Yorks hamn till, vilket gjorde det möjligt för människor att gå från Manhattan Island till Staten Island.

Bergsglaciärernas utbredning hade kartlagts i slutet av 1800-talet. I de tempererade zonerna i norr och söder var jämviktslinjens höjd (gränsen mellan zoner med nettoackumulation och zoner med nettoablation) ungefär 100 meter lägre än 1975. I Glacier National Park skedde den sista episoden av glaciärframryckning i slutet av 1700-talet och början av 1800-talet. År 1879 konstaterade den berömde naturforskaren John Muir att isen i Glacier Bay hade dragit sig tillbaka 77 km. I Chesapeake Bay, Maryland, kan stora temperaturutslag ha varit kopplade till förändringar i styrkan i den termohalina cirkulationen i Nordatlanten.

Eftersom den lilla istiden inträffade under den europeiska kolonisationen av Amerika, gjorde den många av de tidiga kolonisatörerna nervösa, eftersom de hade förväntat sig att klimatet i Nordamerika skulle likna klimatet i Europa på liknande breddgrader. Klimatet i Nordamerika hade dock varmare somrar och kallare vintrar än i Europa. Denna effekt förvärrades av den lilla istiden, och oförberedskapen ledde till att många tidiga europeiska bosättningar i Nordamerika kollapsade.

När kolonisatörerna bosatte sig i Jamestown var det en av de kallaste perioderna under de senaste 1000 åren. Torka var också ett stort problem i Nordamerika under den lilla istiden, och nybyggarna anlände till Roanoke under den största torkan under de senaste 800 åren. Studier av trädringar som utförts av University of Arkansas upptäckte att många kolonister anlände i början av en sjuårig torka. Torkans tider minskade också indianernas befolkningar och ledde till konflikter på grund av matbrist. Engelska kolonister i Roanoke tvingade infödda amerikaner från Ossomocomuck att dela sina uttömda förråd med dem. Detta ledde till krig mellan de två grupperna och indianernas städer förstördes. Denna cykel skulle upprepas många gånger i Jamestown. Kombinationen av strider och kallt väder ledde också till att sjukdomar spreds. Det kallare vädret som den lilla istiden medförde hjälpte de parasiter som européerna förde med sig i myggor att utvecklas snabbare. Detta ledde i sin tur till många dödsfall bland indianbefolkningen i malaria.

År 1642 skrev Thomas Gorges att mellan 1637 och 1645 hade kolonisterna i Maine, som då låg i Massachusetts, fruktansvärda väderförhållanden. I juni 1637 var det så varmt att europeiska nykomlingar dog i värmen, och resenärerna var tvungna att resa på natten för att hålla sig tillräckligt svala. Gorges skrev också att vintern 1641-1642 var ”genomträngande outhärdlig” och att ingen engelsman eller indian någonsin hade sett något liknande. Han uppgav också att Massachusetts Bay hade frusit så långt man kunde se och att hästkärror nu vandrade där det tidigare fanns fartyg. Han uppgav att somrarna 1638 och 1639 var mycket korta, kalla och blöta, vilket förvärrade livsmedelsbristen under några år. För att göra saken ännu värre åt sig djur som larver och duvor av grödorna och ödelade skördarna. Varje år som Gorges skrev om hade ovanliga vädermönster noterade, inklusive hög nederbörd, torka och extrem kyla eller extrem hetta. Allt detta var biprodukter av den lilla istiden.

Många av de människor som bodde i Nordamerika hade sina egna teorier om varför vädret var så dåligt. Kolonisten Ferdinando Gorges skyllde det kalla vädret på kalla havsvindar. Humphrey Gilbert försökte förklara Newfoundlands extremt kalla och dimmiga väder genom att säga att jorden drog kalla ångor från havet och drog dem västerut. Dussintals andra hade sina egna teorier om varför Nordamerika var så mycket kallare än Europa, men deras observationer och hypoteser gör att man vet mycket om den lilla istidens effekter i Nordamerika.

Mesoamerika

En analys av flera klimatproxies som gjorts på Yucatánhalvön i Mexiko, som av författarna kopplades till maya- och aztekiska krönikor som berättar om perioder av kyla och torka, stöder existensen av den lilla istiden i regionen.

En annan studie som utfördes på flera platser i Mesoamerika, som Los Tuxtlas och Pompal-sjön i Veracruz, Mexiko, visar att den mänskliga aktiviteten i området minskade under den lilla istiden. Detta bevisades genom att studera träkolfragment och mängden majspollen som togs från sedimentprover med hjälp av en icke-roterande kolvborrkärna. Proverna visade också på vulkanisk aktivitet som orsakade skogsföryngring mellan 650 och 800. Förekomsterna av vulkanisk aktivitet i närheten av Pompalsjön tyder på varierande temperaturer, inte en kontinuerlig kyla, under den lilla istiden i Mesoamerika.

Atlanten

I Nordatlanten visar sediment som samlats sedan slutet av den senaste istiden, som inträffade för nästan 12 000 år sedan, regelbundna ökningar i mängden grova sedimentkorn som avsatts från isberg som smälter i det nu öppna havet, vilket tyder på en serie av 1-2 °C (2-4 °F) kylningshändelser som återkommer vart 1500:e år eller så. Den senaste nedkylningen var den lilla istiden. Samma avkylningshändelser har upptäckts i sediment som ackumuleras utanför Afrika, men avkylningshändelserna verkar vara större: 3-8 °C (6-14 °F).

Asien

Även om den ursprungliga benämningen av en liten istid gällde den sänkta temperaturen i Europa och Nordamerika finns det vissa bevis för längre perioder av nedkylning utanför dessa regioner, även om det inte är klart om det rör sig om relaterade eller oberoende händelser. Mann förklarar följande:

Även om det finns bevis för att många andra regioner utanför Europa har haft perioder av kallare förhållanden, utökad nedisning och väsentligt förändrade klimatförhållanden, varierar tidpunkten och arten av dessa variationer mycket från region till region, och föreställningen om den lilla istiden som en globalt synkroniserad köldperiod har nästan helt avfärdats.

I Kina övergavs grödor som odlas under varmt väder, t.ex. apelsiner, i Jiangxiprovinsen, där de hade odlats i århundraden. Dessutom sammanfaller de två perioder då tyfonerna var vanligast i Guangdong med två av de kallaste och torraste perioderna i norra och centrala Kina (1660-1680, 1850-1880). Forskare har hävdat att en av orsakerna till Mingdynastins fall kan ha varit den torka och svält som orsakades av den lilla istiden.

Det finns diskussioner om när den lilla istidens effekter började och hur länge de varade. De flesta forskare är överens om att kategorisera den lilla istiden i tre olika kalla perioder: 1458-1552, 1600-1720 och 1840-1880. Enligt uppgifter från National Oceanic and Atmospheric Administration var det östra monsunområdet i Kina det område som tidigast upplevde effekterna av den lilla istiden, från 1560 till 1709. I den västra delen av Kina, som omger den tibetanska högplatån, var effekterna av den lilla istiden senare än i den östra delen, med betydande köldperioder från 1620 till 1749.

Temperaturförändringarna var utan motstycke för jordbrukssamhällena i Kina. Enligt Dr. Coching Chus studie från 1972 var den lilla istiden från slutet av Ming-dynastin till början av Qing-dynastin (1650-1700) en av de kallaste perioderna i Kinas historia. Många stora torkaperioder under sommarmånaderna registrerades, och betydande frosthändelser inträffade under vintermånaderna. Detta försämrade kraftigt livsmedelsförsörjningen under Mingdynastin.

Denna period av liten istid skulle motsvara periodens viktigaste historiska händelser. Jurchenfolket bodde i norra Kina och utgjorde en tributstat till Mingdynastin och dess kejsare Wanli. Mellan 1573 och 1620 drabbades Manchuriet av en hungersnöd orsakad av extrema snöfall, vilket minskade jordbruksproduktionen och decimerade boskapsbeståndet. Forskare har hävdat att den orsakades av temperaturfallet under den lilla istiden. Trots den bristande livsmedelsproduktionen beordrade Wanli-kejsaren jurcherna att betala samma mängd tribut varje år. Detta ledde till ilska och sådde frön till upproret mot Mingdynastin. År 1616 grundade jurchenerna den senare Jin-dynastin. Under ledning av Hong Taiji och Nurhaci rörde sig den senare Jin-dynastin söderut och uppnådde avgörande segrar i strider mot Mingdynastins militär, till exempel under slaget vid Fushun 1618.

Under Qingdynastins tidiga år fortsatte den lilla istiden att ha en betydande inverkan på det kinesiska samhället. Under kejsaren Kangxis styre (1661-1722) var de flesta Qing-territorier fortfarande mycket kallare än det historiska genomsnittet. Kangxi kejsaren drev dock igenom reformer och lyckades öka den socioekonomiska återhämtningen efter naturkatastroferna. Han gynnades delvis av den fredliga situationen under den tidiga Qingdynastin. Detta markerade i huvudsak slutet på den lilla istiden i Kina och ledde till en mer välmående epok i Kinas historia som är känd som hög Qing-epoken.

I Himalaya antar man i allmänhet att kylningshändelserna var synkroniserade med dem som inträffade i Europa under den lilla istiden på grund av moränernas egenskaper. Tillämpningar av kvartära dateringsmetoder, t.ex. datering av ytexponering, har dock visat att istidens maxima inträffade mellan 1300 och 1600, något tidigare än den registrerade kallaste perioden på norra halvklotet. Många stora glaciala avbaningsfält i Himalaya har legat nära sina gränser sedan den lilla istiden. Himalaya har också upplevt en ökning av snöfall på högre höjder, vilket resulterar i en sydlig förskjutning av den indiska sommarmonsunen och en ökning av nederbörden. Sammantaget kan den ökade vinternederbörden ha orsakat vissa glaciärrörelser.

I Pakistan är Balochistan en provins som blev kallare, och dess infödda balochiska folk började en massutvandring och började bosätta sig längs Indusfloden i Sindh- och Punjabprovinserna.

Afrika

Det har tydligt visats att den lilla istiden har påverkat det afrikanska klimatet från 1300-talet till 1800-talet. Trots variationer på kontinenten ledde en allmän trend med sjunkande temperaturer i Afrika till en genomsnittlig nedkylning på 1 °C.

I Etiopien och Nordafrika rapporterades permanent snö på bergstoppar på nivåer som inte förekommer i dag. Timbuktu, en viktig stad på den transsahariska karavanvägen, översvämmades minst 13 gånger av Nigerfloden, men det finns inga uppgifter om liknande översvämningar före eller efter den tiden.

Flera paleoklimatiska studier av södra Afrika har visat på betydande förändringar i relativa förändringar av klimat- och miljöförhållanden. I södra Afrika visar sedimentkärnor från Malawisjön på kallare förhållanden mellan 1570 och 1820, vilket ”ytterligare stöder och förlänger den lilla istidens globala utbredning”. En ny metod för att rekonstruera temperaturen under 3 000 år, som bygger på hastigheten för stalagmittillväxten i en kall grotta i Sydafrika, tyder ytterligare på en kall period från 1500 till 1800 ”som kännetecknar den sydafrikanska lilla istiden”. Temperaturrekonstruktionen av δ18O-stalagmitregistret under en 350-årsperiod (1690-1740) tyder på att Sydafrika kan ha varit den kallaste regionen i Afrika och ha svalnat med så mycket som 1,4 °C på sommaren. Dessutom kan solens magnetiska cykler och Niño-Southern Oscillation-cyklerna ha varit viktiga drivkrafter för klimatvariationen i den subtropiska regionen. Periglaciala inslag i östra Lesotho Highlands kan ha återaktiverats av den lilla istiden. En annan arkeologisk rekonstruktion av Sydafrika visar att Great Zimbabwe-folket växte fram på grund av ekologiska fördelar från den ökade nederbörden i förhållande till andra konkurrerande samhällen, som Mupungubwe-folket.

Förutom temperaturvariationer tyder uppgifter från ekvatoriala Östafrika på att den hydrologiska cykeln påverkades i slutet av 1700-talet. Rekonstruktioner av historiska data från tio större afrikanska sjöar visar att en episod av ”torka och uttorkning” inträffade i hela Östafrika. Perioden visade drastiska minskningar av djupet i sjöarna, som förvandlades till uttorkade pölar. Det är mycket troligt att lokalbefolkningen kunde korsa bland annat Tchadsjön och att perioder av ”intensiv torka var allestädes närvarande”. Detta tyder på att de lokala samhällena troligen inledde långa vandringar och krig med grannstammar eftersom jordbruket blev praktiskt taget oanvändbart på grund av den torra jorden.

Antarktis

Kreutz et al. (1997) jämförde resultaten från studier av isborrkärnor från västra Antarktis med resultaten från Greenland Ice Sheet Project Two GISP2; de föreslog en synkron global nedkylning. En havssedimentkärna från den östra Bransfieldbassängen på Antarktiska halvön visar på hundraåriga händelser som författarna kopplar till den lilla istiden och den medeltida värmeperioden. Författarna noterar att ”andra oförklarliga klimathändelser som är jämförbara i varaktighet och amplitud med LIA- och MWP-händelserna förekommer också”.

Sedimentkärnor i Bransfieldbassängen på Antarktiska halvön har neoglaciala indikatorer genom variationer i diatoméer och havsisskatter under den lilla istiden. Uppgifter om stabila isotoper från Mount Erebus Saddle isborrkärna tyder på att Rosshavsregionen upplevde medeltemperaturer som var 1,6 ± 1,4 °C kallare under den lilla istiden än under de senaste 150 åren.

Australien och Nya Zeeland

Australiens läge på det södra halvklotet gjorde att Australien inte upplevde en regional nedkylning som i Europa eller Nordamerika. I stället kännetecknades den australiensiska lilla istiden av fuktiga, regniga klimat, som följdes av torkning och uttorkning under 1800-talet.

Enligt Tibby et al. (2018) tyder sjöar från Victoria, New South Wales och Queensland på att förhållandena i östra och sydöstra Australien var blöta och ovanligt kalla från 1500-talet till början av 1800-talet. Det motsvarar ”toppen” av den globala lilla istiden från 1594 till 1722. Exempelvis visar Swallow Lagoon-registreringarna att det från ca 1500-1850 förekom betydande och jämna regnmängder, som ibland översteg 300 mm. Regnmängderna minskade betydligt efter omkring 1890. På samma sätt avslöjar de hydrologiska registren över Surprise-sjöns salthaltsnivåer hög luftfuktighet omkring 1440-1880, och en ökning av salthalten mellan 1860 och 1880 pekar på en negativ förändring av det en gång fuktiga klimatet. I mitten av 1800-talet skedde en betydande förändring av östra Australiens nederbörds- och fuktmönster.

Tibby et al. (2018) konstaterar att i östra Australien sammanföll de paleoklimatiska förändringarna under den lilla istiden i slutet av 1800-talet med de jordbruksförändringar som följde av den europeiska kolonisationen. Efter 1788 års etablering av brittiska kolonier i Australien, som främst var koncentrerade till de östra regionerna och städer som Sydney och senare Melbourne och Brisbane, införde britterna nya jordbruksmetoder som pastoralism. Sådana metoder krävde omfattande avskogning och röjning av vegetation. Pastoralism och röjning av mark har fångats i konstverk som t.ex. i en målning från 1833 av den framstående landskapskonstnären John Glover Patterdale Landscape with Cattle.

I norr tyder allt på ganska torra förhållanden, men korallkärnor från Stora barriärrevet visar på regn som liknar dagens, men med mindre variationer. En studie där man analyserade isotoper i koraller från Great Barrier Reef tyder på att ökad transport av vattenånga från de södra tropiska oceanerna till polerna bidrog till den lilla istiden. Borrhålsrekonstruktioner från Australien tyder på att 1600-talet var det kallaste på kontinenten under de senaste 500 åren. Metoden för rekonstruktion av borrhålstemperaturen visar vidare att uppvärmningen av Australien under de senaste fem århundradena bara är ungefär hälften av den uppvärmning som det norra halvklotet upplevt, vilket ytterligare bevisar att Australien inte nådde samma djup av nedkylning som kontinenterna i norr.

På västkusten av Nya Zeelands södra alper avancerade Franz Josef-glaciären snabbt under den lilla istiden och nådde sin största utbredning i början av 1700-talet. Det var ett av de få fall där en glaciär trängde in i en regnskog. Det finns tecken som tyder på, bekräftade av proxydata från trädringar, att glaciären bidrog till en temperaturavvikelse på -0,56 °C under den lilla istiden i Nya Zeeland. Baserat på datering av en gulgrön lav av undersläktet Rhizocarpon, Mueller-glaciären, på den östra sidan av Southern Alps i Aoraki.

Stillahavsöarna

Uppgifter om havsnivån på Stillahavsöarna tyder på att havsnivån i regionen sjönk, eventuellt i två steg, mellan 1270 och 1475. Detta hängde samman med en temperaturminskning på 1,5 °C, enligt syreisotopanalyser, och en observerad ökning av frekvensen av El Niño. Korallregister från det tropiska Stilla havet visar att den mest frekventa och intensiva El Niño-sydliga oscillationen ägde rum i mitten av 1600-talet. Foraminiferald 18 O-register visar att den Indo-Stillahavsvarma poolen var varm och salt mellan 1000 och 1400, med temperaturer som närmar sig dagens förhållanden, men att den svalnade från 1400 och framåt och nådde sina lägsta temperaturer under 1700. Detta stämmer överens med övergången från uppvärmningen i mitten av holocen till den lilla istiden. I det närliggande sydvästra Stilla havet rådde dock varmare förhållanden än genomsnittet under den lilla istiden, vilket tros bero på de ökade passadvindarna, som ökade avdunstningen och salthalten i regionen. De dramatiska temperaturskillnaderna mellan de högre latituderna och ekvatorn tros ha lett till torrare förhållanden i de subtropiska områdena. Oberoende multiproxyanalyser av Rarakusjön (sedimentologi, mineralologi, organisk och oorganisk geokemi etc.) visar att Påskön var utsatt för två faser av torrt klimat som ledde till torka. Den första inträffade mellan 500 och 1200 och den andra under den lilla istiden mellan 1570 och 1720. Mellan de båda torra perioderna hade ön en fuktig period mellan 1200 och 1570. Detta sammanföll med toppen av Rapa Nui civilisationen.

Sydamerika

Trädringar från Patagonien visar på kalla perioder mellan 1270 och 1380 och mellan 1520 och 1670, under händelserna på norra halvklotet. Åtta sedimentkärnor från Puyehue-sjön har tolkats som att de visar en fuktig period från 1470 till 1700, som författarna beskriver som en regional markör för början av den lilla istiden. I en artikel från 2009 beskrivs svalare och fuktigare förhållanden i sydöstra Sydamerika mellan 1550 och 1800 med hänvisning till bevis som erhållits via flera proxies och modeller. 18O-register från tre isborrkärnor från Anderna visar på en sval period mellan 1600 och 1800.

Även om det bara är ett anekdotiskt bevis, så gick Antonio de Veas expedition in i San Rafael-lagunen 1675 genom Río Témpanos (spanska för ”isfloden”). Spanjorerna nämnde inget isflak men uppgav att San Rafael-glaciären inte sträckte sig långt in i lagunen. År 1766 konstaterade en annan expedition att glaciären nådde fram till lagunen och kalvade till stora isberg. Hans Steffen besökte området 1898 och konstaterade att glaciären trängde långt in i lagunen. Sådana historiska uppgifter tyder på en allmän avkylning i området mellan 1675 och 1898: ”Erkännandet av LIA i norra Patagonien, genom att använda dokumentära källor, ger viktiga, oberoende bevis för att detta fenomen har förekommit i regionen.” År 2001 hade glaciärens gränser dragit sig betydligt tillbaka jämfört med 1675.

Det har föreslagits att alla glaciärer i Gran Campo Nevado intill Magellansundet nådde sin största utbredning under hela den holocena epoken under den lilla istiden.

Forskarna har preliminärt identifierat sju möjliga orsaker till den lilla istiden: omloppscykler, minskad solaktivitet, ökad vulkanisk aktivitet, förändrade havsströmmar, fluktuationer i den mänskliga befolkningen i olika delar av världen som orsakar återbeskogning eller avskogning samt det globala klimatets inneboende variabilitet.

Omloppscykler

Orbital kraft från cykler i jordens omloppsbana runt solen har under de senaste 2 000 åren orsakat en långsiktig nedkylningstrend på norra halvklotet, som fortsatte under medeltiden och den lilla istiden. Den arktiska avkylningen är ungefär 0,02 °C per århundrade. Denna trend skulle kunna extrapoleras till att fortsätta i framtiden och eventuellt leda till en fullständig istid, men 1900-talets instrumentella temperaturregister visar en plötslig omsvängning av denna trend, med en ökning av de globala temperaturerna som tillskrivs utsläppen av växthusgaser.

Solaktivitet

Solaktivitet innefattar alla störningar i solen som solfläckar, solutbrott och solprognoser, och forskarna kan spåra dessa solaktiviteter i det förflutna genom att analysera både kol-14- och beryllium-10-isotoper i t.ex. trädringar. Dessa solaktiviteter är inte de vanligaste eller mest påtagliga orsakerna till den lilla istiden, men de ger betydande bevis för att de spelade en roll för dess uppkomst och temperaturökningen efter perioden. Mellan 1450 och 1850 var det mycket låga nivåer av solaktivitet under Spörers, Maunders och Daltons minima.

Sammanfattningsvis kan man säga att hela den lilla istiden hade en stor förändring av kol-14 och en låg solinstrålning. Båda visar ett starkt samband med de kalla temperaturerna under tiden. Solaktiviteten förblir viktig för hela bilden av klimatförändringarna och påverkar jorden även om förändringen är mindre än 1 °C under några hundra år.

Vulkanisk aktivitet

I en artikel från 2012 kopplar Miller et al. den lilla istiden till en ”ovanlig 50-årig episod med fyra stora svavelrika explosiva utbrott, var och en med en global sulfatbelastning på >60 Tg” och konstaterar att ”stora förändringar i solinstrålningen inte krävs”.

Under den lilla istiden upplevde världen en ökad vulkanisk aktivitet. När en vulkan bryter ut når askan högt upp i atmosfären och kan sprida sig och täcka hela jorden. Askmolnet blockerar en del av den inkommande solstrålningen, vilket leder till en global nedkylning i upp till två år efter ett utbrott. Vid utbrott avges också svavel i form av svaveldioxid. När svaveldioxid når stratosfären omvandlas gasen till svavelsyrapartiklar som reflekterar solens strålar. Detta minskar ytterligare mängden strålning som når jordytan.

En ny studie visar att ett särskilt massivt tropiskt vulkanutbrott år 1257, möjligen från det numera utdöda berget Samalas nära berget Rinjani, båda i Lombok, Indonesien, följt av tre mindre utbrott år 1268, 1275 och 1284, inte gjorde att klimatet kunde återhämta sig. Detta kan ha orsakat den första nedkylningen, och utbrottet 1452-1453 av Kuwae i Vanuatu utlöste en andra nedkylningspuls. De kalla somrarna kan upprätthållas av havsis.

Andra vulkaner som fick utbrott under denna tid och som kan ha bidragit till nedkylningen är Billy Mitchell (ca 1580), Huaynaputina (1600), Mount Parker (1641), Long Island (Papua Nya Guinea) (ca 1660) och Laki (1783). Utbrottet av Tambora 1815, också i Indonesien, täckte atmosfären med aska, och året därpå kom att kallas året utan sommar, då frost och snö rapporterades i juni och juli i både New England och norra Europa.

Oceancirkulationen i havet

En annan möjlighet är att den termohalina cirkulationen har minskat. Cirkulationen kan ha avbrutits av att en stor mängd sötvatten har förts in i Nordatlanten och kan ha orsakats av en uppvärmningsperiod före den lilla istiden som kallas den medeltida värmeperioden. Det finns en viss oro för att ett avbrott i den termohalina cirkulationen skulle kunna inträffa igen till följd av den nuvarande uppvärmningsperioden.

Minskade mänskliga populationer

Vissa forskare har föreslagit att människans påverkan på klimatet började tidigare än vad som normalt antas (se Tidig antropocen för mer information) och att stora befolkningsminskningar i Eurasien och Amerika minskade denna påverkan och ledde till en nedkylningstrend.

Befolkningsökningar på mellersta och höga latituder.

Man menar att den ökade avskogningen under den lilla istiden hade en tillräckligt stor effekt på jordens albedo (reflektionsförmåga) för att orsaka regionala och globala temperatursänkningar. Förändringar i albedo orsakades av utbredd avskogning på höga latituder, vilket ledde till att mer snötäcke exponerades och att jordens yta blev mer reflekterande, eftersom marken röjdes för jordbruksändamål. Teorin innebär att under den lilla istiden röjdes mark i en omfattning som motiverar att avskogning är en orsak till klimatförändringar.

Det har föreslagits att teorin om intensifiering av markanvändningen skulle kunna förklara fenomenet. Teorin föreslogs ursprungligen av Ester Boserup och innebär att jordbruket utvecklas endast i takt med att befolkningen kräver det. Dessutom finns det bevis för en snabb befolknings- och jordbruksexpansion, vilket skulle kunna motivera en del av de förändringar som observerats i klimatet under denna period.

Denna teori är fortfarande spekulativ av flera anledningar. Framför allt är det svårt att återskapa klimatsimuleringar utanför en smal uppsättning landområden i dessa regioner. Detta har lett till en oförmåga att förlita sig på data för att förklara genomgripande förändringar eller för att ta hänsyn till den stora mängd andra källor till klimatförändringar globalt sett. I förlängningen av det första skälet har klimatmodeller som omfattar denna tidsperiod visat på ökningar och minskningar av temperaturen globalt sett. Klimatmodellerna har alltså visat att avskogningen varken är en enskild orsak till klimatförändringarna eller en tillförlitlig orsak till den globala temperaturminskningen.

Klimatets inneboende variabilitet

Spontana fluktuationer i det globala klimatet kan förklara den tidigare variationen. Det är mycket svårt att veta hur stor variationen av interna orsaker verkligen är, eftersom det finns andra krafter, som nämns ovan, vars omfattning kanske inte är känd. Ett sätt att utvärdera intern variabilitet är att använda långa integrationer av kopplade globala klimatmodeller för hav och atmosfär. De har fördelen att man vet att den externa drivkraften är noll, men nackdelen är att de kanske inte helt och hållet återspeglar verkligheten. Variationerna kan bero på kaosdrivna förändringar i haven, atmosfären eller interaktioner mellan de två. I två studier har man kommit fram till att den påvisade inneboende variabiliteten inte var tillräckligt stor för att förklara den lilla istiden. De stränga vintrarna 1770-1772 i Europa har dock tillskrivits en anomali i den nordatlantiska oscillationen.

Källor

  1. Little Ice Age
  2. Lilla istiden