Ptolemaios III Euergetes

Sammanfattning

Ptolemaios III Evergetes var en egyptisk kung som regerade från 246245 till 222221 f.Kr. Han var en av de mäktigaste härskarna i Egypten under den ptolemeiska dynastin.

Den 12 eller 13 november 247 f.Kr. efterträdde den unge Ptolemaios (som då var i början av trettiotalet), senare känd som Ptolemaios III Everget, sin far på den egyptiska tronen. Han var född som son till Ptolemaios II och Arsinoe I, dotter till Lysimachos, men enligt officiella inskriptioner och hovmännens fiktioner var han son till Ptolemaios II och hans egen syster Arsinoe Philadelphia. Snart var alla övertygade om att en stark man återigen hade bestigit den egyptiska tronen. I sina handlingar liknade Ptolemaios III mer sina farfäder Ptolemaios I Soter och Lysimachus än sin far Ptolemaios II Philadelphus.

Samtidigt hade han en svår internationell situation. Enligt avtalet mellan Ptolemaios II och Antiokos II skulle den senare skicka sin första hustru Laodicea med sina två söner till Mindre Asien, medan Ptolemaios dotter Berenice skulle regera i Antiokia och föda arvingar till det seleukidiska riket. Laodicea tvingade dock Antiokos att återvända till henne i Efesos, och sedan, efter hans plötsliga död 246 f.Kr. (inte utan att man misstänker att hon var inblandad i detta), skickade hon sändebud till Antiokia för att döda Berenice och hennes son. Det är känt att Berenice försökte försvara sig och kämpade desperat, men förgäves. Det dubbla mordet genomfördes. Laodiceas son Seleukos II utropades till härskare över det seleukidiska riket. Mordet på Ptolemaios II:s dotter och sonson var en grov förolämpning mot Egypten, vilket inte kunde undgå att driva honom in i ett nytt krig.

”Berenice hår”

Enligt Justin lämnade Ptolemaios III Egypten med sin armé i spetsen när Berenice fortfarande levde och belägrade Daphne nära Antiokia, men han kom för sent och kunde inte rädda henne. Innan han reste befäste han sin ställning i Egypten genom att gifta sig med Berenice av Cyrenaica, vars förlovning hade ägt rum några år tidigare. Cyrenaica anslöt sig åter till det ptolemeiska riket. Platsen bredvid Ptolemaios III togs av en drottning i vilken den makedonska viljan också visade sig. Därefter gick han i krig mot dynastin Seleukos – det tredje syriska kriget, som de moderna forskarna kallar det; en gång kallades det tydligen för ”Laodiceakriget”, dvs. kriget mot mördaren Laodicea. Ptolemaios själv marscherade ut ur Egypten i spetsen för en armé och invaderade norra Syrien. Kvällen före hans avresa tillägnade den unga drottningen hårstrån till Arsinoe Afrodites tempel i Alexandria. Kort därefter hävdade hovastronomen Conon att han hade sett dessa strängar på himlen, där de förvandlades till en stjärnbild, som han försäkrade henne om att de inte tidigare hade funnits på den platsen. Den stora poeten från den tiden, Kallimachos, skrev en dikt om den, som måste ha varit beundrad i antiken, för två århundraden senare översatte Catullus den till latin. Även om originalet inte har överlevt kan den fortfarande läsas i den romerska poetiska versionen Coma Berenices (Berenice”s (Veronica”s) hair). Enligt Catullus började Ptolemaios att ödelägga ”Assyriens territorium” (som Mesopotamien kallades på den tiden) och ”efter att ha erövrat Asien lade han det till Egyptens gränser”.

Källor om det tredje syriska kriget

Det fälttåg med vilket Ptolemaios III begav sig till Asien slutade med den största militära triumf som den ptolemeiska dynastin någonsin uppnått. Tyvärr har den detaljerade historien om denna kampanj inte bevarats fram till i dag. Allt vi vet om den är känt från fyra mycket korta och sparsamma redogörelser, tillfälliga kommentarer av Polienus och Appianus och en märklig passage från ett brev eller en rapport på ett papyrusark som hittades i Gurob i Fayyum.

”Den store kung Ptolemaios, son till kung Ptolemaios och drottning Arsinoe, gudarnas Adelfi, avkomma till kung Ptolemaios och drottning Berenice, gudarnas Frälsare, ättling på fadersidan till Herakles, Zeus” son, och på moderns sida till Dionysos, Zeus” son, ärvde från sin far Egyptens rike, Libyen, Syrien (det vill säga Kelesirien), Fenicien, Cypern, Lykien, Karien och Kykladerna, och drog ut på ett fälttåg till Asien med fot- och hästarméer, stridsfartyg och elefanter, troglodytiska och etiopiska, som hans far först erövrade på dessa platser och sedan förde dem till Egypten och tränade dem för att använda dem i strid. Men efter att ha erövrat hela landet på denna sida av Eufrat, liksom Kilikien, Pamfylien, Jonien, Hellespont och Trakien, och efter att ha besegrat alla militära styrkor i dessa länder och de indiska elefanterna, och efter att ha gjort de infödda dynastierna i alla dessa regioner till sina vasaller, korsade han floden Eufrat, och efter att ha underkuvat Mesopotamien, Babylonien, Susien, Persien och Midjan och alla andra länder ända till Baktrien, och efter att ha hittat alla de heliga föremål som perserna hade tagit från Egypten och fört dem tillbaka till Egypten tillsammans med resten av skatterna från dessa länder, sände han en armé genom kanalerna … ”

Här är inskriften som Kozma hittade avbruten.

”…Den sydliga kungens dotter skall komma till den nordliga kungens kung för att upprätta rättvis relation mellan dem; men hon skall inte hålla makten i sina händer, och hennes klan skall inte heller hålla ut, utan både hon och de som följde med henne och de som föddes till henne och hjälpte henne i den tiden skall bli förrådda. Men grenen skall stiga upp ur sin rot och komma till armén och gå in i nordens konungs befästningar, och den skall verka i dem och växa i styrka. Till och med deras gudar, deras statyer och deras dyrbara kärl av silver och guld, skall de föras i fångenskap till Egypten, och under några år skall de stå över Nordens konung. Trots att denne skulle invadera den sydliga kungens rike återvände han till sitt eget land.”

”När Berenice dödades och hennes far Ptolemaios Philadelphus dog i Egypten, efterträdde hennes bror, även han Ptolemaios, med smeknamnet Everget, och blev den tredje kungen av stammen från samma rot som han hade varit hennes bror; Han dök upp med en stor armé och gick in i den nordiske kungens provins, det vill säga Seleukos, kallad Kallinikus, som tillsammans med sin mor Laodicea regerade i Syrien, besegrade dem skickligt och lyckades ta Syrien, Kilikien, de övre landskapen på andra sidan Eufrat och nästan hela Asien i besittning. När han hörde att det hade uppstått ett uppror i Egypten, tog han bytet i Seleukos” rike och förde med sig 40 000 silvertalanger, värdefulla koppar och 2 500 gudabilder, bland vilka också fanns de som Kambyses hade fört in i persernas land efter att ha tagit från Egypten. Slutligen gav det egyptiska avgudadyrkarfolket honom smeknamnet Everget eftersom han förde deras gudar tillbaka efter många år. Han behöll Syrien för sig själv, men gav Kilikien till sin vän Antiokos för att han skulle härska där, och han gav Xantippos, en annan krigsherre, provinserna bortom Eufrat.”

”Efter den syriske kungen Antiokos” död blev hans son Seleukos hans efterträdare. Han inledde sin regeringstid med att mörda sina släktingar och uppmuntrades till detta av sin mor Laodicea, som borde ha hindrat honom från sina brott. Seleukos mördade sin styvmor Berenice, syster till den egyptiske kungen Ptolemaios, tillsammans med sin lillebror som föddes av henne. Genom att begå detta brott vanärade han sig själv och drog på sig ett krig mot Ptolemaios. När Berenice i sinom tid fick veta att män hade skickats för att döda henne, låste hon in sig i Daphne. Så snart nyheten spreds i Asiens städer om att Berenice var belägrad med sin unge son, skickade alla städerna, för att hedra minnet av hennes far och hennes förfäder och beklaga det oförtjänta ödet, hjälptrupper för att hjälpa henne. Hennes bror Ptolemaios skyndade sig att lämna sitt eget rike med alla sina styrkor för att hjälpa henne, eftersom han var rädd för de faror som hotade hans syster. Men Berenice dödades innan hjälpen kunde anlända; hon kunde inte övermannas med våld, utan kunde kringgås med list. Detta brott upprörde alla. Så alla städerna, [de tidigare avgick och utrustade genast en stor flotta], chockade av en sådan uppvisning av grymhet, ställde sig på Ptolemaios sida för att hämnas på den som de ville skydda. Om Ptolemaios inte hade återkallats till Egypten, där revolten hade börjat, skulle han ha lagt beslag på hela Seleukos” rike”.

”Antiokos, med smeknamnet Theos, gifte sig med sin fars syster Laodicea, och av henne föddes sonen Seleukos. Han gifte sig senare med Berenice, dotter till kung Ptolemaios, med vilken han också fick en son, men medan sonen fortfarande var ett spädbarn dog Antiokos själv och lämnade riket till Seleukos. Laodicea kände att hennes son inte skulle vara säker på tronen så länge Berenice son levde och sökte efter medel för att döda honom. Berenice ropade på medlidande och hjälp från sin mans undersåtar – men det var för sent. Mördarna visade dock folket ett barn som liknade det de hade dödat och förklarade att det var kungens son som de hade skonat. En vakt utsågs för att skydda honom. Berenice hade också en vakt av galliska legosoldater, ett befäst citadell utsågs till hennes residens och folket svor henne trohet. På förslag av sin läkare Aristarchus trodde hon redan att hon var helt säker och hoppades kunna vinna över alla som var fientligt inställda till hennes krav. Men de svor henne bara för att få henne att avlägsna sig från sina vakter, och när de lyckades med det blev hon genast dödad i hemlighet. Några av de kvinnor som omgav henne dog i ett försök att rädda henne. Panarista, Mania och Getosina begravde ändå Berenice kropp och lade en annan kvinna i hennes säng där hon hade dödats. De låtsades att Berenice fortfarande levde och förmodligen skulle återhämta sig från sina sår. Och de övertygade hennes undersåtar om detta, tills Ptolemaios, hennes far, anlände (ett uppenbart stavfel här, det borde vara bror). Han skickade brev till grannländerna på sin dotters och sin sons vägnar, som om de fortfarande levde, och genom denna Panaristas list fick han hela landet från Taurus till Indien, utan ett enda slag”.

”Antiokos, som invånarna i Miletus först gav namnet ”Theos” (”Gud”) eftersom han förgjorde deras tyrann Timarchos. Men denna gud förstördes av hans hustru med gift. Han hade hustrur – Laodicea och Berenice, genom kärlek och trolovning… dotter till Ptolemaios Philadelphus. Laodicea dödade honom, följt av Berenice och hennes lilla barn. Som hämnd för detta dödade Ptolemaios, Philadelphus son, Laodicea, invaderade Syrien och nådde Babylon. Och partherna började då att falla ifrån, eftersom Seleukos” kungahus var i sådan oordning.”

Ptolemaios III:s fälttåg i öster började i slutet av 246 f.Kr. eller senast i februari-mars 245 f.Kr. På en papyrus talas det om ”tillfångatagande av krigsfångar”; papyrusen är daterad till Ptolemaios III:s 24:e perity 2 (april 245 f.Kr.). I juli 245 f.Kr. hade Ptolemaios ännu inte nått fram till Mesopotamien, eftersom man har hittat babyloniska dokument från just denna månad, daterade till den seleukidiska eran, och det är säkert känt att Babylon då styrdes av Laodiceas anhängare och hennes söner. Av en mycket dåligt bevarad tavla som kallas ”Krönika om Ptolemaios III:s invasion” framgår det att egyptierna nådde Babylon i månaden Kislim (november-december), men att belägringen av Babylon började först i följande månad Tebet (december-januari). På den 19:e dagen i denna månad (den 13 januari 244 f.Kr.) krossade arméerna Ptolemaios armé Belat-Ninua, övervakade försvaret och tog staden. Resterna av garnisonen tog sin tillflykt till det kraftigt befästa palatset, som egyptierna inte kunde inta ens under nästa sabbatsmånad (januari-februari). Vid denna tidpunkt slutar texten på tavlan och vad som sedan hände är okänt.

Det är också ganska oklart hur långt österut Ptolemaios reste. Om han korsade Tigris och till och med förde sina trupper ”så långt som till Indien”, som Polyenos skriver, måste han ha stött på nya krafter som nyligen hade uppstått där, nämligen partherna under deras arshakidiska kungar och Baktrien, som leddes av greken Diodotus. Vi har dock inga bevis för att dessa unga stater någonsin utsattes för en invasion av en egyptisk kung. Det är osannolikt att Ptolemaios vågade sig långt in på iranskt territorium, och att han stannade länge på ett sådant avstånd från sin bas i Egypten. Det är dock möjligt att Ptolemaios i någon av den persiske kungens gamla städer, Ekbatani, Persepolis eller Susa, ordnade ett slags palats för högtidliga mottagningar, där sändebud från de parthiska, baktriska och gundukushiska dynastierna dök upp med löften om trohet. Redan detta skulle ha varit tillräckligt för att hovmännen i Egypten skulle ha kallat kungens handlingar för en erövring av öst ända till Baktrien och Indien. Ptolemaios trängde tydligen inte heller djupt in i Mindre Asien, där Seleukos II och hans mor fortfarande hade makten.

Revolt i Egypten

Justin och Jerome rapporterar att Ptolemaios inte avslutade fälttåget. Han fick veta att ett uppror hade brutit ut i Egypten och tvingades vända om. Vilken typ av uppror detta var kan man bara gissa. Vissa forskare säger att det var ett annat uppror i Cyrenaica, andra tror att det var ett uppror i Egypten efter att Nilen inte hade översvämmats tillräckligt mycket när hungersnöden hotade. För den senare versionen talar Canopusdekretet som utfärdades i Ptolemaios III:s nionde regeringsår, den sjunde dagen i månaden Appelaya och den sjuttonde dagen i Tibi på egyptiska (6 mars 238 f.Kr.), vilket dateras omedelbart efter det tredje syriska kriget, och där det konstateras att det någon gång under Ptolemaios III:s första regeringstid faktiskt rådde brist på bröd i Egypten.

”När floden en gång otillräckligt svämmade över och hela landet var förtvivlat över vad som hade hänt och mindes de olyckor som hade inträffat under några tidigare kungar, när det hände att invånarna i landet drabbades av ett ofullständigt överflöde; (dvs. Ptolemaios III och Berenice II) skyddade med omsorg och förutseende både de som befann sig i templen och andra invånare och gav upp en stor del av sina inkomster för att rädda liv genom att skicka bröd till Syrien, Fenicien, Cypern och många andra länder till höga priser, räddade Egyptens invånare och testamenterade därmed en odödlig välgörenhet och det bästa exemplet på deras värdighet till nuvarande och framtida generationer, som belöning för detta gav gudarna dem varaktig kunglig majestät och skänkte dem alla förmåner för evigt.”

Resultaten av Ptolemaios östra fälttåg

Trots att kampanjen avslutades i förtid verkade Egyptens politiska framgångar vara enorma. På kortast möjliga tid hade de lyckats erövra en stor del av Asien. Men om Ptolemaios hade för avsikt att hålla fast vid sina östliga erövringar eller om det bara var en räder för att plundra erövrade territorier är en fråga som vi inte har några dokumenterade bevis för. Den egyptiska armén, som antog att den seleukidiska kungen inte kunde samla en armé som kunde besegra den, kunde mycket väl ha rört sig obehindrat genom det stora seleukidiska riket. Det är förståeligt att den organiserade ackumulationen av militär makt var större än någon armé som kunde ha ställts upp mot den på de platser där den anlände, och därför erövrade den konsekvent alla länder medan den stannade kvar i dem. Men att behålla det som den hade erövrat när armén flyttade till en ny plats var en helt annan sak. Till och med Alexander den store hade svårt att göra det. Ptolemaios själv verkar ha förstått att tanken på att bli kung av det seleukidiska riket och samtidigt vara kung av Egypten och på så sätt förena större delen av Alexanders arv var flyktig. Även om Ptolemaios inte hade varit tvungen att återvända hem i förtid på grund av ett ”internt uppror” skulle det ha krävts mycket mer ansträngning och tid innan hans östliga fälttåg kunde betraktas som en verklig erövring av Media och Persien.

Det är sant att Ptolemaios vidtog vissa åtgärder för att säkra de ockuperade områdena. Hieronymus rapporterar att kungen lämnade sin krigsherre Xanthippus som ansvarig för provinserna bortom Eufrat och utsåg sin ”vän” Antiochus till guvernör i Kilikien. Om han hade planerat att behålla områdena bortom Eufrat som provinser för sin makt, var han naturligtvis snart tvungen att överge denna idé. Kanske är den tidigare nämnda Xanthippus en spartansk legosoldat som anlitades av kartagerna 256 f.Kr. ”Vännen” Antiokos identifieras av vissa forskare med Seleukos II:s yngre bror, Antiokos Gierax, som då var fjorton år gammal och som senare blev sin brors fiende. Men det verkar mer korrekt att säga att denne Antiokos var en ”vän” i en viss mening, det vill säga någon som stod hovet nära, en makedonier eller grek, som tjänstgjorde i Egypten och som råkade heta Antiokos. Han nämns i inskriften som en enkel vicekung som Ptolemaios utsåg till vicekung i Mindre Asien.

Det är anmärkningsvärt att Ptolemaios återvände till Egypten bilder av egyptiska gudar och andra heliga föremål som perserna tidigare hade tagit ifrån honom. Förutom i Adoulis inskriptionen och Jerome nämns den också i Canopusdekretet:

”Och de heliga bilder som perserna hade tagit ut ur landet, återvände kungen, efter att ha gjort ett fälttåg utanför Egypten, tryggt till Egypten och återvände till de tempel från vilka de hade tagits; och han bevarade freden i landet och försvarade det med vapen mot en mängd nationer och deras härskare.”

För denna goda gärning fick han enligt Jerome smeknamnet Everget (”Välgöraren”). Statskulten i Alexandria utvecklades ytterligare efter Ptolemaios återkomst från öst. Ptolemaios III och Berenice vördades under namnet Välgörarnas gudar (Evergetes).

Fortsättning av kriget

Justin beskriver det tredje syriska krigets fortsatta händelseförlopp på följande sätt:

”Efter Ptolemaios avgång byggde Seleukos en enorm flotta för att bekämpa de retirerande städerna. Men plötsligt utbröt en storm, som om gudarna själva tog hämnd, och Seleukos förlorade sin flotta i ett skeppsbrott. Och av all den stora utrustningen lämnade ödet honom inget annat än en naken kropp, en livsandning och några få följeslagare som hade klarat sig undan skeppsbrottet. Det var naturligtvis en stor olycka, men det visade sig vara till Seleukos fördel, för städerna, som tidigare hade gått över till Ptolemaios sida av hat mot honom, som om de var nöjda med gudarnas dom, ändrade plötsligt humör, tyckte synd om honom för skeppsbrottet och gav sig återigen underkastade hans styre. Han gladde sig åt sina olyckor och blev rik på sina förluster och inledde ett krig mot Ptolemaios, som var hans jämlike i makt. Men Seleukos var som född till att vara ödets leksak och återfick kungamakten för att sedan förlora den igen. Han besegrades och flydde till Antiokia i förvirring, åtföljd av en lika liten grupp som efter skeppsbrottet. Därifrån skickade han ett brev till sin bror Antiochus där han bad om hans stöd och som belöning för hans hjälp lovade han honom en del av Asien som avgränsas av Taurusbergen. Antiokos var visserligen fjorton år gammal, men han var girig efter makt över sin ålder och tog inte tillfället som erbjöds honom med den uppriktighet som hans bror hade gett honom. Den här pojken hade en vuxens brottsliga mod och vågade beröva sin bror allting. Därför fick han smeknamnet Gierax, eftersom han inte levde som en människa utan som en drake och alltid stal andras saker. När Ptolemaios fick veta att Antiokos kom Seleukos till undsättning, slöt han fred med Seleukos i tio år för att undvika att kriga mot de två samtidigt.

Seleukos II Callinicus uppnådde alltså mellan 244 och 242 f.Kr. en förändring till det bättre för sig själv. Den viktigaste förutsättningen för denna nya vändning var att Ptolemaios III:s erövringar i Asien var bräckliga och ohållbara. Städerna vände sig återigen bort från det egyptiska beskyddandet, och här var orsaken säkerligen inte sentimental medkänsla för Seleukos, utan snarare ett akut missnöje med Ptolemaios, som skoningslöst plundrade befolkningen i Asien. Det framgår tydligt att Seleukos återfick norra Syrien med Antiokia, huvudstaden i hans rike, även om Seleucia Pieria förblev i händerna på en egyptisk garnison, vilket stängde av Antiokia från kommunikation med havet. Förlusten av norra Syrien innebar också en förlust av alla östra provinser. Efter att ha fått en viss ekonomisk, territoriell och strategisk bas för ännu mer beslutsamma åtgärder inledde Seleukos ett krig mot Ptolemaios, som var lika stark som han. 242-241 f.Kr. (3. 134 olympiaden) gick den seleukidiska motoffensiven tydligen så långt söderut att Seleukos, enligt Eusebius, kunde befria Damaskus och Orphosia (på den feniciska kusten) som belägrats av egyptiska styrkor. Men Seleukos försök att tränga längre söderut i Palestina resulterade i ett förkrossande nederlag och han flydde till Antiokia. Här sökte han hjälp av sin bror Antiochus Gierax. Ptolemaios fick veta att Antiokos kom Seleukos till undsättning och ansåg att det var meningslöst att fortsätta strida och föredrog att sluta fred.

Fredsavtal

Eutropius berättar om en romersk ambassad till Egypten med ett försenat erbjudande om romersk hjälp till Ptolemaios i kriget mot seleukiderna. ”Ptolemaios tog tacksamt emot romarna, men avböjde hjälp eftersom kriget redan var över”. Eutropius placerar denna rapport mellan sin beskrivning av de romerska händelserna 241 och 237 f.Kr. Ett mer exakt datum för freden kan ges genom ett dekret från staden Telmessus till ära för Ptolemaios, son till Lysimachus, brorson till Ptolemaios III Evergetes. I detta dekret står det att Ptolemaios, son till Lysimachos, skickades av den egyptiske kungen för att styra Telmessos och fick staden av kungen i ett dåligt skick på grund av kriget. Lysimachos son befriade medborgarna från skatter och förkunnade i allmänhet ett fredligt liv och välstånd i staden. Dekretet var daterat den 2:a dist i Ptolemaios III:s 7:e år (1 juli 240 f.Kr.). Freden slöts alltså år 241 eller under första halvan av 240 f.Kr.

Vi känner inte till de exakta villkoren i fredsavtalet, men på det hela taget var det osannolikt att den seleukidiska staten skulle ha kunnat återfå sin ställning från före kriget. Ptolemaios utvidgade sitt territorium på bekostnad av delar av Mindre Asien och till och med delar av Syrien (t.ex. Seleucia Pieria). Med dessa framgångar lade Egypten grunden för en ny fas av sin internationella makt i öst. Ptolemaios uppnådde naturligtvis inte världsherravälde, men han återställde sin makt till en dominerande ställning i den östra Medelhavsvärlden.

Under de återstående nästan tjugo åren av sitt liv vilade Ptolemaios Everget på sina lagrar. Det alexandrinska hovet fortsatte att blanda sig i politiken och konflikterna i Medelhavsområdet. Brevet från kung Ziael av Bithynia till Kos 241 f.Kr. visar särskilt att Ptolemaios III var ”vän och allierad” med Bithynia och därför kontrollerade den ”farliga” regionen i nordvästra Mindre Asien. Ziael, som blivit kung, fokuserade tydligen på Egypten och förvandlades från en fiende till ptolemaierna till en stöttepelare i deras invasionsplaner. Av samma brev framgår att Ptolemaios Evergetus var ”vänligt inställd” till Kos. Genom att äga den kretensiska Etan kunde Ptolemaios ta hela ön i besittning. En inskription om denna stad och ett dekret som hedrar Bulgarius, son till Alexis, har nått oss. Memnon skriver som en sammanfattning av egyptiernas allsmäktighet:

”Ptolemaios (III), Egyptens kung, hade nått toppen av välstånd och böjde städerna till sin sida med glittrande gåvor. Till herakliotarna skickade han 500 artabas vete och byggde på deras akropolis ett Herakles-tempel av prokonnesisk sten”.

När Antigonus Doson blev kung av Makedonien (229 f.Kr.) uppstod i Grekland en tredelad rivalitet mellan Makedonien, den achéiska alliansen och Sparta. Egypten stödde först achaeerna, sedan gav Ptolemaios Spartas kung Kleomenes löften och övertalade honom att skicka sin mor och sina barn till Alexandria som gisslan. Men till slut lät Ptolemaios Antigonus besegra spartanerna i slaget vid Sellasia (222 f.Kr.) och Kleomenes flydde till Alexandria. Även om Ptolemaios Evergetus gav honom all heder – som en krigare till krigare – och uppförde en staty för honom i Olympia, vars grund har hittats, hade han inte bråttom att skicka de utlovade trupperna till Grekland med honom. Enligt en tvivelaktig text ska Antigonus i början av sin regeringstid ha ”underkuvat Karien”, dvs. fördrivit de egyptiska garnisonerna därifrån och ersatt dem med sina egna.

Men även om det förekom krigsutbrott mellan Egyptens arméer och någon annan makt, gick Ptolemaios III själv inte längre ut i krig. Kanske hade han blivit fet och lat efter sin kraftiga ungdom. På mynten ser hans nacke tjock ut.

Ptolemaios III Evertes fortsatte att fylla Alexandrias bibliotek. Manuskript från hela den grekiska världen fördes till Alexandria. Cetz tillskriver Callimachus själv påståendet att biblioteket i Alexandria på Ptolemaios III:s tid hade 400 000 ”blandade” rullar och 90 000 ”oblandade” rullar. Med ”oblandade” menas troligen rullar som innehåller ett enda verk (och med ”blandade” rullar menas papyrusar på vilka två eller flera verk finns upptecknade). Många av dessa en halv miljon rullar måste ha varit kopior av samma manuskript, eftersom det totala antalet verk som grekiska författare skrivit vid den tiden inte var lika stort. Det är därför troligt att Alexandrias bibliotek inte bara fungerade som ett referensbibliotek för forskare och studenter, utan också som en plats där kopior av skriftrullar gjordes och förvarades för försäljning.

Under Ptolemaios III försökte man reformera kalendern. Avsikten var att införa en fast tidsepok som kalendern kunde beräknas utifrån, i stället för att räkna tiden enligt årtalen för kungarnas regeringstid, vilket var mycket besvärligt. På Ptolemaios III:s mynt räknas åren från 311 f.Kr. – året då lille Alexander dog – snarare än från Ptolemaios III:s regeringstid. För det andra utvecklades en kalender med året runt-kalender med konstanta årstider. Hittills hade egyptierna använt ett egyptiskt år med 365 dagar. Eftersom det inte fanns några skottår med en extra dag, gick det egyptiska året en dag framåt vart fjärde år, vilket under en period av 1460 år borde ha gett ett helt extra år. En helgdag som firas någon dag under kalenderåret kan först vara en vinterhelgdag och 730 år senare bli en sommarsemester. Det koptiska dekretet lyder:

”För att årets årstider ska sammanfalla med världens struktur och för att det inte ska hända att vissa av de högtider som firas på vintern infaller på sommaren, eftersom solen går ner en dag tidigare vart fjärde år, och att andra högtider som firas på sommaren infaller i framtiden på vintern, vilket har hänt tidigare och kommer att hända om året fortsätter att bestå av 360 och ytterligare fem dagar; Det är föreskrivet att vart fjärde år skall det hädanefter läggas till en dag, en fest för de välgörande gudarna, efter de fem extra dagarna och före det nya året, så att alla kan veta att de tidigare bristerna i beräkningen av årstiderna och åren och kunskapen om himlarnas hela arrangemang har avhjälpts och förbättrats av de välgörande gudarna.

Till skillnad från sin far, som inte lämnade några särskilda spår som byggare eller restauratör av egyptiska tempel, visade sig Ptolemaios III Evergetus mer framträdande. Han byggde förmodligen ett nytt Osiristempel i Canopa. Enligt traditionen placerades en gyllene plakett mellan grundstenarna, vilket arkeologer senare upptäckte. På den står det skrivet på grekiska: ”Kung Ptolemaios, son till Ptolemaios och Arsinoe, gudar av Adelphi, och drottning Berenice, hans syster och hustru, tillägnar platsen till Osiris”. Isistemplets naos på ön Philae, som nästan var färdig under Ptolemaios II, blev färdigställd av Ptolemaios III. Den stora norra pylonen har en grekisk inskription som säger att kung Ptolemaios, drottning Berenice och deras barn tillägnade naos till Isis och Harpokrates. På den närbelägna ön Bigge finns ruiner av ett tempel där Ptolemaios III:s namn kan hittas, vilket är kopplat till namnen på de gamla egyptiska faraonerna. I Aswan visar fasaden på ett litet tempel tillägnat Isis-Sotis två figurer i form av faraoner, Ptolemaios och Berenice (enligt hieroglyferna). Ett annat litet tempel, som byggdes av Ptolemaios III i Esna, skulle ha varit särskilt intressant eftersom dess väggar innehöll den skriftlärdes heliga redogörelse för kungens fälttåg i Asien – en egyptisk version av det grekiska monumentet i Adulis.

Den storslagna pylonen i Karnak, som har överlevt till denna dag, föreställer Ptolemaios III, och i detta fall avvek konstnären ovanligt nog från de heliga reglerna och avbildade honom inte klädd som en gammal farao utan i en tydligt grekisk chiton, som Ptolemaios faktiskt bar. Men det mest imponerande monumentet som byggdes under den tredje Ptolemaios regeringstid är det enorma templet i Apollonopolis Magna (Edfu), som är bättre bevarat än alla egyptiska tempel. Den är tillägnad den lokala guden Horus, som grekerna identifierade med Apollon. Grunden lades den 7:e i månaden Epiphy i kungens 10:e år (23 augusti 237 f.Kr.) i hans närvaro. Men en konstruktion av denna omfattning kan inte ha slutförts under en enda kung. Det var inte förrän under den tolfte Ptolemaios regeringstid, cirka 180 år senare, som de sista tilläggen till templet slutfördes.

Evergets regeringstid kan verkligen ses som en period av välstånd för den egyptiska staten. Hans lysande militära framgångar under de första åren efter hans trontillträde kastade inte bara en gloria över hela hans regeringstid, utan gav också några viktiga och värdefulla territoriella förvärv. Hans undersåtar fortsatte att åtnjuta samma inhemska lugn som under hans föregångare. Han verkar också ha visat en mer positiv inställning till de infödda egyptierna än sina två föregångare. Han uppmuntrade deras religiösa känslor och tog inte bara med sig statyer av deras gudar från Asien utan skapade också olika arkitektoniska verk i egyptiska tempel.

En av de sista handlingarna under hans regeringstid var att han gav magnifika gåvor till folket på Rhodos efter att staden drabbats av en katastrofal jordbävning som till och med fick den berömda kolossen på Rhodos att rasa. Antalet gåvor är ett tillräckligt bevis på hans rikedom och makt.

”Ptolemaios lovade dem också trehundra talenter silver (7,68 ton) och en miljon artabas bröd (10 000 ton), byggnadsvirke till tio femdäckare och lika många tredäckare, nämligen fyrtio tusen alnar av fyrsidiga furubalkar, tusen talenter kopparmynt (nästan 26 ton), tre tusen talenter sågspån (77,7 ton). Tre tusen segel, för restaureringen av kolossen tre tusen talenter koppar (77,7 ton), hundra mästare och trehundrafemtio arbetare och för deras underhåll årligen frigjorda fjorton talenter (dessutom på tävlingar och offer tolv tusen artab av bröd (120 ton), och lika tjugo tusen artab för de tio däcken (200 ton). Han gav dem de flesta av dessa gåvor omedelbart och en tredjedel av det totala beloppet i pengar.”

Enligt vissa senare källor (Pompejus Trogus) fick Ptolemaios smeknamn Tryphon (”lyxig”, ”bortskämd”), och smeknamnet verkar märkligt för en kung som var, eller åtminstone verkade vara, nykter och energisk i jämförelse med sina vällustiga föregångare och efterföljare. Vissa forskare har uttryckt en mycket trolig gissning om att detta smeknamn gavs till den andra Ptolemaios Evergetus (men det har fått en märklig bekräftelse i en demotisk inskription som hänvisar till ”Ptlumis, som också är Trupnus”. Inskriptionen hänvisar tydligen till den tid då Ptolemaios III fortfarande var sin fars medhärskare. Om så är fallet kan vi anta att ”Tryphon” inte är ett nedsättande epitet som gavs till kungen i slutet av hans regeringstid, utan pojkens personliga namn redan innan han kallades för det dynastiska namnet Ptolemaios.

Ptolemaios III Evergetus fru var Berenice II, dotter till kung Magus av Cyrenaica och Apama. Hon var också kusin till Ptolemaios III. Med henne fick han fyra barn:

”Och eftersom det hände att dottern som föddes av kung Ptolemaios och drottning Berenice, av de välgörande gudarna, och som kallades Berenice, även omedelbart förklarad Basilissa, medan hon fortfarande var en flicka, plötsligt gick bort i evig frid … Det är förordnat. Att i alla landets tempel ge drottning Berenice, dotter till de välgörande gudarna, evig ära; och eftersom hon gick till gudarna i Tibi-månaden, i vilken också solens dotter (den egyptiska gudinnan Tafne), i början av livet, lämnade livet, som hennes kärleksfulla far ibland kallade sitt diadem och ibland sitt ögonäpple, och för att hålla en fest till hennes ära och en procession med en bark i de flesta av templen i den första divisionen i den månaden, att hålla en fest till ära för drottning Berenice, dotter till gudarna av välgörarna, i alla tempel i landet i Tibi-månaden, en procession med en barca inom fyra dagar från den 17:e dagen, då processionen och avslutandet av sorgearbetet ursprungligen ägde rum; att göra hennes heliga bild i guld och ädelstenar och placera den i varje tempel av första och andra ordningen och att placera den i en helgedom, som gudomaren eller de präster som går in i aditon för att västa gudarna skall bära i sina händer när resor och högtider till andra gudar görs, så att alla kan se dem och alla kan dyrka och hylla Berenice.”

Om man ser till att de författare som skrev om Ptolemaios III:s hov inte berättar några skandalösa historier, kan man dra slutsatsen att hans liv var ett exempel på familjedygd bland kungarna i den ptolemeiska dynastin. Vi har inte hört att han hade några älskarinnor. Kanske Berenice av Cyrene hade styrkan att hålla sin make för sig själv.

Ptolemaios III Evergetus dog i oktober 222 eller 221 f.Kr. vid drygt sextio års ålder – en naturlig död på grund av sjukdom, betonar Polybius. Ptolemaios IV tycks ha varit oskyldig till att på ett kriminellt sätt ha underlättat sin fars nära förestående död, vilket denna eländiga individ senare anklagades för.

Drottning Berenice och brodern Lysimachus överlevde honom. Båda bröderna levde tydligen i ömsesidigt förtroende. Enligt en hieroglyfisk inskrift från Koptos var Lysimachus guvernör för en provins i Övre Egypten 241-240 f.Kr.

”Herre över sjön Ishru, ge livet åt Lysimachus, bror till härskarna, strategen.”

Eusebius av Caesarea säger enligt Porfyr av Tyrus på ett ställe i sin krönika att Ptolemaios Evertes regerade i 25 år och på ett annat ställe i 24 år.

Källor

  1. Птолемей III Эвергет
  2. Ptolemaios III Euergetes