Leonardo Bruni

Sammanfattning

Leonardo Bruni, även känd som Leonardo Aretino (Arezzo, 1369 – Florens, 1444), var en italiensk humanist, historiker och politiker.

Trots att hans familj var toskanska flyttade han till Florens, så Leonardo blev florentinsk medborgare 1416. I Florens lärde han sig retorik och blev vän med humanisterna Niccolò Niccoli, Poggio Bracciolini och Palla Strozzi, som var hans samtida, och han umgicks även med mästare som Coluccio Salutati och Manuel Crisoloras. Från 1405 inledde han en politisk karriär i Rom i Innocentius VII:s tjänst. År 1411 deltog han i Konciliet i Konstanz i följe med påven Johannes XXIII och från 1415 bosatte han sig permanent i Florens och innehade posten som kansler för republiken Florens från 1427 till sin död i Florens 1444. Han är begravd i kyrkan Santa Croce.

Han skrev en Historiae Florentini populi i 12 böcker som trycktes 1492. Detta verk utmärker sig på hans tid genom att han använder sig av en vetenskaplig historiografisk metod: konfrontation av dokument och distanserar sig från en providentialistisk historieuppfattning. På vulgärspråk skrev han en Vita di Dante och en Vita di Petrarca, båda 1434, samt några rim och noveller. Han komponerade också en dramatisk pjäs som är en av föregångarna till La Celestina, komedin Poliscena. Han var en av sin tids bästa latinska författare och strävade efter att få Platons och Aristoteles verk översatta från grekiskan. Han tvistade med den spanske humanisten Alfonso de Cartagena om hans översättning av dennes etik.

Hans översättning av Aristoteles nikomachiska etik 1417 var ganska kontroversiell, eftersom den skilde sig mycket från Robert Grossetestes respekterade översättning och inledde den berömda diskussionen om det ”högsta goda” som sysselsatte den italienska intelligentian i många år framöver.

Den florentinska humanismen uppstod just i skärningspunkten mellan den humanistiska petrarchanismen och den politiska ideologin i Quattrocento Florens.

Leonardo Bruni spelade en nyckelroll vid denna tid. Han var lärjunge till Coluccio Salutati, kansler i Florens. Från och med denna tid fanns det en rad florentinska kansler, alla stora humanistiska författare, som utövade ett viktigt politiskt inflytande från sina poster fram till Medicis ankomst, då Cosimo kom till makten 1434. Medici-styret varade till slutet av deras första period av styre 1494.

Humanisterna förklarar hur en folklig regim av medborgerliga friheter gjorde det möjligt för en oligarki bestående av en rad familjegrupper vars ekonomiska och förmögenhetsmässiga bas bas grundades på handel, hantverk (textil) och bankverksamhet. Bourgeoisin aristokratiserades därför, med en tendens att hålla fast vid makten. De medeltida strukturerna kombinerades med effekterna av den förkapitalistiska ekonomins framväxt och jordägarklassens nederlag. Detta innebär inte att de feodala strukturerna försvinner, men markinnehavet i Florens är underordnat stadsvärldens intressen. Gilleindeledningen återspeglar den florentinska sociala organisationen: stora konstarter mot små konstarter. Det finns vertikala sociala konflikter mellan mäktiga och underlägsna grupper, men också interna strider på en horisontell nivå mellan stadens viktigaste familjer.

Italiens historia under tidig och sen medeltid är en historia av krig mellan städer och kommer att vara det fram till mitten av 1400-talet. I dessa krig mellan republikerna vann vissa och förlorade andra; vissa blev mer framgångsrika på bekostnad av andra.

Runt 1400 var de utvidgade stadsrepublikerna inte längre bara städer, utan hade ockuperat territoriet runt omkring dem. Staden fungerade som maktcentrum i det område som den kontrollerade; den blev en seigniory och utövade ett slags herremakt över sin omgivning. Florens dominerade sedan Toscana.

Bruni blev det högsta uttrycket för den florentinska humanistiska historien före Machiavelli. Han kom från Arezzo, precis som Petrarca. Han fick en utmärkt humanistisk utbildning och fortsatte sin utbildning i Florens i Coluccio Salutatis krets. Grekiska lärdes redan ut i denna florentinska humanistiska krets. Från och med nu var Bruni en professionell person i Florens och i ännu högre grad i påvedömets tjänst. Detta hindrade honom inte från att identifiera sig med stadens ideal eller med den oligarki som dominerade staden, och han utsågs två gånger till kansler. I praktiken motsvarade hans kontor ett slags modern utrikesminister. Eftersom ämbetena i Florens är tillfälliga, får kanslern makt i den mån han blir en permanent tjänsteman. Bruni var kansler mellan 1410 och 1411 och mellan 1427 och 1444, hans dödsår.

Bruni är en humanist i ordets alla bemärkelser. Han betraktar sig själv som florentinare även om han inte ursprungligen är florentinare. Han översatte Plutarch, Xenofon, Demosthenes, Basilius, Homeros, Platon och framför allt Aristoteles till latin. Som historiker, och inom den borgerliga humanismen, är han författare till Laudatio florentinae urbis (”Till beröm för staden Florens”). Han har en litterär modell som efterliknar Aristides, och patriotismen förvandlas till ideologi. Han skrev ett verk i vilket han lade ut all sin ideologi: The History of the Florentine People, uppdelad i tretton böcker. Verket publicerades på italienska 1473.

I Brunis arbete finner vi alla drag av humanistiska, och mer specifikt florentinska, principer. Hans historiska verk handlar om det florentinska folket. Hans historiografiska förebild är Titus Livius. Brunis arbete är kronologiskt motiverat; det är en berättande struktur på ett sätt som man skulle kunna säga är nästan kronologiskt. Ett kronologiskt protokoll som avbryts då och då för att ge en förklaring eller ett förhållande, vilket är viktigt. Det är inte bara en krönika eller en registrering av händelser, eftersom en förklaring av fakta ges. Å andra sidan tar den inte till transcendentala förklaringar eller hänvisar till försynen; människan är inte en tålmodig varelse. Förskjutningen av försynen innebär inte ett drag av ateism eller agnosticism; Bruni var mycket religiös. Ansvaret för händelserna ligger hos de agerande personerna. Klassikerna lär oss att resultatet av en handling inte är avgörande, utan att lyckan måste inkluderas. Bruni har inte alltför mycket utrymme för begreppet lycka, till skillnad från Machiavelli.

I den humanistiska historieskrivningen bestäms kausaliteten av ett prejudikat i en strikt följdordning: i a, b, c, d, e, f…, förklaras f genom att ta hänsyn till a, b, c, d, e. Oratio eller diskurs inleds; personerna talar. Detta är grundläggande hos Machiavelli. Innan de agerar förklarar personerna varför de agerar. Berättelsen har därmed en större dramatisk kraft. Den humanistiska historikern kan visa upp sina litterära färdigheter, även om detta innebär en fara för sanningshalten i de fakta som berättas. För Bruni måste historien alltid söka sanningen. Men i jakten på sanningen introduceras också diskursen och man försöker visa upp litterära färdigheter. Det är här som frestelsen uppstår att avleda innehållet från veritas och tänka mer i termer av verkets retoriska karaktär.

Det humanistiska arbetet följer en klassisk modell. För detta ändamål söker man den mest lämpliga författaren för varje ögonblick, beroende på vilken typ av historia som ska berättas. Imitatio består inte bara av att likna den valda modellen så mycket som möjligt, eftersom författaren måste berätta sin egen historia och visa sin egen retorik i sitt skapande. En god humanistisk historiker använder originaldokument för att rekonstruera den historiska händelsen. Det dokument som används innebär inte att den humanistiska författaren betraktas som forskare, eftersom han inte gör anspråk på att vara uttömmande. Men det betyder inte att det saknas en metod som kräver ett förhållningssätt till klassiska författare.

Bruni accepterar från vissa och förnekar från andra. Hans källor är huvudsakligen narrativa. När Bruni skrev historia hade han redan haft tillgång till samtida dokumentation. Vid den tiden var han främst intresserad av sin stads utrikespolitik. För Bruni är den narrativa diskursen likvärdig med den historiska processen. Han strukturerar sitt huvudarbete i böcker och använder klassiska litterära modeller (imitatio). Men verket måste uppfylla vissa litterära krav: god latin och god toskanska, och följa de litterära reglerna och reglerna för vältalighet. Endast det välskrivna, det vältaliga, framkallar läsarens lust att läsa. Vältalighet är därför ett oundgängligt medel för att verket ska kunna uppfylla sitt mål: delectare; detta kan endast uppnås genom läsarens smak. För Cicero är historien en livslärare, men den kan bara vara det om den ger upphov till delectatio. Man lär sig det bara om det finns delectatio: med hjälp av delectare uppnår man docere (det har en utilitas). Varje historiker skriver med en känsla för nyttan av sitt historiska arbete. Varje författare söker en annan utilitet med sin historia. I Brunis fall skriver historikern för att göra Florentinerna mer ärofyllda.

Bruni gör en tredelad uppdelning av samhället: den feodala adeln, som han ägnar lite uppmärksamhet, majoriteten, som han kallar multituden, bestående av hantverkare, butiksägare, arbetare etc., och den oligarkiska klassen, en oligarki bestående av köpmän, bankirer och andra som har bildat släkter och deltar i stadens politiska liv. Vi kommer att se denna relativt idealiserade vision omarbetad hos Machiavelli. Denna typ av samhälle är den rätta för republiken, en idealiserad republik i Florens.

Bruni skriver en historia som syftar till att bekräfta den politiska idé som han försvarar. Han upphöjer Florens till en förebild för Rom. I Florens upprätthöll Medici skenet av ett republikanskt system, men i verkligheten styrdes staden av en dominerande oligarki. Författaren döljer denna verklighet genom att visa upp en moralistisk modell i sina verk. Den florentinska medborgarhumanismens historia kommer att vara oförenlig med den historia som skrivs för den härskande furstens ära.

Varje humanistiskt historiskt verk har också en uppskattning av det förflutna. Nutiden förstås och förklaras utifrån det förflutna, så det förflutna måste också konstrueras. Bruni måste hitta en utgångspunkt i det florentinska förflutna. Ursprungsmyten återfinns både hos Bruno och hos andra historiker. Ett samhälle är precis som dess grundare skapade det: det är beroende av det ögonblick då det grundades. En idé om arvsynden infinner sig därför. Eftersom republiken är ett system av friheter är det nödvändigt att utarbeta en originell myt om Florens som svarar mot denna samtid. Problemet var att Florens inte var viktigt vare sig under den romerska republiken eller under kejsardömet. Det finns få belägg för det florentinska ursprunget, som måste sökas i klassiska källor, och man väljer att välja en republikansk eller césarisk grundläggning av staden. Bruni och andra ansåg att Roms storhet började minska i och med kejsardömet och förespråkade därför ett republikanskt ursprung för Florens.

Ett annat problem för Bruni är imperiets kontinuitet. Den klichéartade föreställningen om medeltiden finns hos Biondo, men också hos Bruni, för vilken imperiet upphörde på 500-talet när det förstördes av barbarerna. För honom är det grundläggande att förneka romarrikets kontinuitet i ottomidernas heliga romerska rike. För en renässansförfattare dör den antika världen ut på 500-talet. Detta innebär inte nödvändigtvis en negativ bedömning av hela medeltiden. För Bruni innebar städernas återhämtning och självständighet från 1100-talet och framåt att nya friheter kunde utvecklas. Han förknippar friheterna i städerna med förlusten av territoriell makt i det germanska riket, som han förnekar representativiteten hos det forna romerska riket. När Bruni däremot skriver om litterära liv, som inte utgör politisk historia, gör han det på toskanska och inte på latin. Detta är hans största eftergift till ämneskategorin.

Problemet med inre frid är en av de humanistiska och skolastiska frågorna. Samförstånd lyfts alltid fram som det yttersta målet för samhället, både politiskt och kyrkligt. Samförstånd härrör från utövandet av offentliga och privata dygder och från den politiska organisationen eller den konstitutionella ordningen. Bruni analyserar oenighet och de orsaker som skapar den. I Prohemius hänvisar han till de politiska institutionerna i sin stad och upprättar ett förhållande mellan den styrande personligheten och folket. För tidens sociala tänkande är en potentiell konfrontation inneboende i sakernas natur. Läsningen av klassikerna bekräftar humanisterna i detta. Bruni redogör alltså i sitt verk för stadens konflikt med påvedömet, den ekonomiska situationen osv. Han placerar Giompi-revolutionen i ett sammanhang av interna och externa politiska kriser. Tvisten mellan partierna ledde till att oppositionen eliminerades; det vinnande partiet uteslöt och förtryckte det förlorande partiet.

I sin biografi om Dante presenterar Bruni Dante som en livsmodell som kunde kombinera sin litterära verksamhet med studiet av sin tids verklighet. Han berömmer sin utbildning och patriotism, liksom det faktum att han hade fru och barn (i motsats till tidens kvinnohat) och att han innehade ämbeten och regerade i republiken.

Efter Bruni har den florentinska historieskrivningen andra viktiga namn, även om deras betydelse är mer av litterär karaktär. När 1400-talet fortskred, kom Brunis försvar av det politiska engagemanget i förhållande till historien inte fram hos nya författare. Bland dessa sticker Poggio Bracciolini (1380-1459) ut, särskilt som humanist och mindre som historiker, som bevarade Brunis retorik och gjorde hans verk till en förebild för sina samtida. Han gjorde ett viktigt arbete för att återskapa klassiska texter och det var han som upptäckte kodicerna från klostret St Gallen. Som historiker fortsätter han Brunis historia om florentinarna. Han hör till de florentinska kanslarnas saga.

Han har följande mening om avskaffandet av den obligatoriska militärtjänsten i hans stad: ”Om medborgarna i Florens anförtror andra att ta hand om sitt försvar är det för att de redan är oförmögna att försvara sig själva och kämpa för sitt land”.

Källor

  1. Leonardo Bruni
  2. Leonardo Bruni
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.