Stonehenge

Sammanfattning

Stonehenge är ett förhistoriskt monument på Salisbury Plain i Wiltshire, England, 3 km väster om Amesbury. Det består av en yttre ring av vertikala sarsenstenar, var och en cirka 4,0 meter hög, 2,1 meter bred och med en vikt på cirka 25 ton, som kröns av horisontella stenar som sammanlänkas med varandra. På insidan finns en ring av mindre blåstenar. Innanför dessa finns fristående trilitstenar, två större vertikala Sarsenstenar som är sammanfogade med en linjal. Hela monumentet, som nu är en ruin, är riktat mot soluppgången vid sommarsolståndet. Stenarna är placerade inom jordmassor mitt i det tätaste komplexet av monument från neolitisk och bronsålder i England, inklusive flera hundra tumuli (gravhögar).

Arkeologer tror att Stonehenge byggdes mellan 3000 och 2000 f.Kr. Den omgivande cirkulära jordvallen och diket, som utgör monumentets tidigaste fas, har daterats till omkring 3100 f.Kr. Radiokoldatering tyder på att de första blåstenarna restes mellan 2400 och 2200 f.Kr., även om de kan ha funnits på platsen så tidigt som 3000 f.Kr.

Stonehenge är ett av de mest kända landmärkena i Storbritannien och betraktas som en brittisk kulturikon. Det har varit ett lagligt skyddat Scheduled Ancient Monument sedan 1882, då lagstiftning för att skydda historiska monument först infördes i Storbritannien. Platsen och dess omgivningar lades till på Unescos lista över världsarvsplatser 1986. Stonehenge ägs av kronan och förvaltas av English Heritage. Den omgivande marken ägs av National Trust.

Stonehenge kan ha varit en begravningsplats redan från början. Lämningar med mänskliga ben är daterade från så tidigt som 3000 f.Kr., när diket och banken grävdes för första gången, och fortsatte i minst 500 år till.

Oxford English Dictionary citerar Ælfrics ordlista från det tionde århundradet, där henge-cliff ges betydelsen ”stup” eller sten; de stanenges eller Stanheng ”inte långt från Salisbury” som beskrivs av författare från det elfte århundradet är alltså ”stenar som stöds i luften”. År 1740 noterar William Stukeley att ”hängande klippor kallas nu henges i Yorkshire …”. Jag tvivlar inte på att Stonehenge på saxiska betyder hängande stenar”. Christopher Chippindales Stonehenge Complete anger att namnet Stonehenge härstammar från de gamla engelska orden stān som betyder ”sten”, och antingen hencg som betyder ”gångjärn” (eftersom stenlisterna hänger på de upprättstående stenarna) eller hen(c)en som betyder ”hänga” eller ”galge” eller ”tortyrinstrument” (även om Chippindale på andra ställen i sin bok nämner etymologin ”hängande stenar”).

Delen ”henge” har gett sitt namn till en klass av monument som kallas henges. Arkeologer definierar henges som jordvallar som består av en cirkelformad, bankad inhägnad med ett inre dike. Som ofta är fallet med arkeologisk terminologi är detta en kvarleva från antikvarisk användning.

Trots att Stonehenge är samtida med riktiga neolitiska hällar och stencirklar är det på många sätt atypiskt – till exempel är Stonehenge mer än 7,3 meter högt, och de bevarade trilitonerna, som hålls på plats med morse- och tenonfogar, gör det unikt.

Mike Parker Pearson, ledare för Stonehenge Riverside-projektet kring Durrington Walls, påpekade att Stonehenge tycks ha varit förknippat med begravningar från den tidigaste tiden av dess existens:

Stonehenge var en begravningsplats från sin början till sin höjdpunkt i mitten av det tredje årtusendet f.Kr. Den kremeringsbegravning som dateras till Stonehenges fas av sarsenstenar är troligen bara en av många från denna senare period av monumentets användning och visar att det fortfarande i hög grad var en domän för de döda.

Stonehenge har utvecklats i flera byggnadsfaser som sträcker sig över minst 1 500 år. Det finns bevis för storskaligt byggande på och runt monumentet som kanske förlänger landskapets tidsram till 6500 år. Att datera och förstå de olika aktivitetsfaserna försvåras av att den naturliga kritan störs av periglaciala effekter och djurens grävning, av dålig kvalitet på de tidiga utgrävningarna och av bristen på exakta, vetenskapligt verifierade dateringar. Den moderna fasindelning som arkeologer i allmänhet håller med om beskrivs nedan. De objekt som nämns i texten är numrerade och visas på planen till höger.

Före monumentet (från 8000 f.Kr.)

Arkeologer har hittat fyra, eller möjligen fem, stora stolphål från mesolitikum (ett av dem kan ha varit ett naturligt trädkast) från cirka 8000 f.Kr. under den närliggande gamla turistparkeringen som användes fram till 2013. De innehöll stolpar av furu med en diameter på cirka 0,75 meter, som restes och så småningom ruttnade på plats. Tre av stolparna (och möjligen fyra) låg i öst-västlig riktning, vilket kan ha haft rituell betydelse. En annan mesolitisk astronomisk plats i Storbritannien är Warren Field-platsen i Aberdeenshire, som anses vara världens äldsta månkalender, som korrigeras årligen genom observation av midvintersolståndet. Liknande men senare platser har hittats i Skandinavien. En bosättning som kan ha varit samtida med stolparna har hittats vid Blick Mead, en pålitlig källa som är öppen året runt en mil (1,6 km) från Stonehenge.

Salisbury Plain var då fortfarande skogbevuxen, men 4 000 år senare, under den tidiga neolitiska perioden, byggde människor en inhägnad med en damm vid Robin Hood”s Ball och långa gravhögar i det omgivande landskapet. Omkring 3500 f.Kr. byggdes en Stonehenge Cursus 700 meter norr om platsen när de första jordbrukarna började röja bort träden och utveckla området. Ett antal andra tidigare förbisedda sten- eller träkonstruktioner och gravhögar kan dateras så långt tillbaka som till 4000 f.Kr. Kol från lägret Blick Mead 2,4 km från Stonehenge (nära Vespasianus” lägerplats) har daterats till 4000 f.Kr. University of Buckingham”s Humanities Research Institute anser att det samhälle som byggde Stonehenge bodde här under flera årtusenden, vilket gör det potentiellt till ”en av de centrala platserna i Stonehenge-landskapets historia”.

Stonehenge 1 (ca 3100 f.Kr.)

Det första monumentet bestod av en cirkulär bank och ett dike av Seaford-kalk från slutet av kritaperioden (Santonian Age), med en diameter på 110 meter, med en stor ingång i nordost och en mindre i söder. Den låg i öppen gräsmark på en svagt sluttande plats. Byggarna placerade ben av hjortar och oxar i botten av diket, liksom några bearbetade verktyg av flinta. Benen var betydligt äldre än de hornspikar som användes för att gräva diket, och de människor som begravde dem hade tagit hand om dem en tid innan de begravdes. Diket var sammanhängande men hade grävts i sektioner, i likhet med dikena i de tidigare diken med kausala inhägnader i området. Den krita som grävdes ur diket staplades upp för att bilda banken. Detta första skede dateras till omkring 3100 f.Kr., varefter diket började siltas naturligt. Inom den yttre kanten av det inhägnade området finns en cirkel med 56 gropar, var och en med en diameter på cirka 1 meter, som kallas Aubrey-hålen efter John Aubrey, den antikvarie från 1600-talet som tros ha identifierat dem först. Dessa gropar och banken och diket tillsammans är kända som palisaden eller grinddiket. Groparna kan ha innehållit stående timmer och skapat en timmercirkel, även om det inte finns några utgrävda bevis för dem. En nyligen genomförd utgrävning har visat att Aubrey-hålen ursprungligen kan ha använts för att bygga en cirkel av blåsten. Om så var fallet skulle det tidigarelägga den tidigaste kända stenkonstruktionen vid monumentet med cirka 500 år.

År 2013 grävde ett team av arkeologer under ledning av Mike Parker Pearson ut mer än 50 000 kremerade benfragment från 63 personer begravda vid Stonehenge. Dessa kvarlevor hade ursprungligen begravts individuellt i Aubrey-hålen, grävts upp under en tidigare utgrävning utförd av William Hawley 1920, betraktats som oviktiga av honom och därefter återbegravts tillsammans i ett hål, Aubrey-hål 7, 1935. Fysisk och kemisk analys av kvarlevorna har visat att de kremerade var nästan lika många män som kvinnor, och inkluderade några barn. Eftersom det fanns tecken på att den underliggande kritan under gravarna hade krossats av en betydande vikt, drog teamet slutsatsen att de första blåstenarna som fördes hit från Wales troligen användes som gravmarkeringar. Radiokarbondatering av kvarlevorna har gjort att platsen daterats 500 år tidigare än vad som tidigare uppskattats, till omkring 3000 f.Kr. En studie från 2018 av benens strontiuminnehåll visade att många av de personer som begravdes där runt byggnadstiden troligen hade kommit från närheten av källan till blåstenen i Wales och inte hade bott i stor utsträckning i området kring Stonehenge före sin död.

Mellan 2017 och 2021 föreslog studier av professor Pearson (UCL) och hans grupp att de blåstenar som användes i Stonehenge hade flyttats dit efter nedmontering av en stencirkel av samma storlek som den första kända Stonehenge-cirkeln (110 meter) vid den walesiska platsen Waun Mawn i Preseli Hills. Den innehöll blåstenar varav en visade tecken på att ha återanvänts i Stonehenge. Stenen identifierades genom sin ovanliga femkantiga form och genom att luminescensjord daterades från de fyllda hålen, vilket visade att cirkeln hade uppförts omkring 3400-3200 f.Kr. och demonterats omkring 300-400 år senare, vilket stämmer överens med de datum som tillskrivs skapandet av Stonehenge. Att mänsklig aktivitet upphörde i området vid samma tidpunkt föreslog migration som orsak, men man tror att de andra stenarna kan ha kommit från andra källor.

Stonehenge 2 (ca 2900 f.Kr.)

Den andra byggnadsfasen ägde rum ungefär mellan 2900 och 2600 f.Kr. Antalet stolphål som är daterade till det tidiga tredje årtusendet f.Kr. tyder på att någon form av timmerkonstruktion byggdes inom inhägnaden under denna period. Ytterligare stående timmerstockar placerades vid den nordöstra ingången, och en parallell linje av stolpar löpte inåt från den södra ingången. Stolphålen är mindre än Aubrey-hålen, med en diameter på endast cirka 0,4 m (16 tum), och de är mycket mindre regelbundet fördelade. Banken var avsiktligt reducerad i höjd och diket fortsatte att slamas upp. Minst tjugofem av Aubreyhålen är kända för att ha innehållit senare, påträngande kremeringsbegravningar som dateras till två århundraden efter monumentets tillkomst. Det verkar som om hålen, oavsett vilken funktion de ursprungligen hade, ändrades till att bli begravningsplatser under fas två. Ytterligare trettio kremeringar placerades i diket och på andra ställen i monumentet, främst i den östra halvan. Stonehenge tolkas därför som att det fungerade som en inhägnad kremeringskyrkogård vid denna tid, den tidigaste kända kremeringskyrkogården på de brittiska öarna. Fragment av obrända mänskliga ben har också hittats i dikesfyllningen. Dateringen framgår av den senneolitiska keramik av räfflad keramik som har hittats i samband med de olika delarna av den här fasen.

Stonehenge 3 I (ca 2600 f.Kr.)

Arkeologiska utgrävningar har visat att omkring 2600 f.Kr. övergav byggarna timmer till förmån för sten och grävde två koncentriska hålsystem (Q- och R-hålen) i mitten av platsen. Dessa stenhål är endast delvis kända (de kan dock vara resterna av en dubbelring. Återigen finns det få säkra dateringar för denna fas. Hålen rymde upp till 80 stående stenar (visas blått på planen), varav endast 43 kan spåras idag. Det är allmänt accepterat att de blå stenarna (varav vissa är gjorda av dolerit, en magmatisk bergart) transporterades av byggarna från Preseli Hills, 240 km bort i dagens Pembrokeshire i Wales. En annan teori är att de fördes mycket närmare platsen som glaciala erratiker av ishavsglaciären i Irländska sjön, även om det inte finns några bevis för glaciala avlagringar i södra centrala England. I en publikation från 2019 tillkännagavs att bevis för stenbrytning från megalittiden hade hittats vid stenbrott i Wales som identifierats som en källa till Stonehenges blåsten, vilket tyder på att blåstenen bröts av människan och inte transporterades av glaciärer.

Teorin om mänsklig transport över långa avstånd stärktes 2011 genom upptäckten av ett megalitiskt stenbrott för blåsten vid Craig Rhos-y-felin, nära Crymych i Pembrokeshire, vilket är den mest sannolika platsen för att en del av stenarna ska ha tagits fram. Andra stående stenar kan mycket väl ha varit små sarsenstenar (sandsten) som senare användes som överliggare. Stenarna, som vägde omkring två ton, kan ha flyttats genom att lyftas och bäras på rader av stolpar och rektangulära ramar av stolpar, vilket har dokumenterats i Kina, Japan och Indien. Det är inte känt om stenarna fördes direkt från stenbrottet till Salisbury Plain eller om de var resultatet av att en vördad stencirkel flyttades från Preseli till Salisbury Plain för att ”slå samman två heliga centra till ett, för att förena två politiskt skilda regioner eller för att legitimera den anorala identiteten hos invandrare som flyttar från en region till en annan”. Bevis för en 110 meter lång stencirkel vid Waun Mawn nära Preseli, som kan ha innehållit några eller alla stenar i Stonehenge, har hittats, bland annat ett hål i en sten som matchar det ovanliga tvärsnittet i en blåsten från Stonehenge ”som en nyckel i ett lås”. Varje monolit är cirka 2 meter hög, mellan 1 och 1,5 meter bred och cirka 0,8 meter tjock. Det som kom att bli känt som Altarstenen kommer nästan säkert från Senni Beds, kanske från 80 kilometer öster om Preseli Hills i Brecon Beacons.

Den nordöstra ingången breddades vid den här tiden, vilket ledde till att den exakt stämde överens med riktningen för midsommarsolståndet och midvintersolnedgången under perioden. Denna fas av monumentet övergavs dock oavslutad; de små stående stenarna avlägsnades tydligen och Q- och R-hålen fylldes avsiktligt igen.

Heel Stone, en sandsten från tertiärtiden, kan också ha uppförts utanför den nordöstra ingången under denna period. Den kan inte dateras exakt och kan ha installerats när som helst under fas 3. Till en början åtföljdes den av en andra sten, som inte längre är synlig. Två, eller möjligen tre, stora portalstenar sattes upp precis innanför den nordöstra ingången, av vilka endast en, den fallna slaktstenen, 16 fot (4,9 m) lång, nu återstår. Andra inslag, som löst kan dateras till fas 3, är de fyra stationsstenarna, varav två stod ovanpå högar. Högarna är kända som ”barrows” även om de inte innehåller några begravningar. Stonehenge Avenue, ett parallellt par diken och bankar som leder 3 km till floden Avon, tillkom också.

Stonehenge 3 II (2600 f.Kr. till 2400 f.Kr.)

Under nästa stora aktivitetsfas fördes 30 enorma sarsenstenar från Oligocen-Miocen (gråa på planen) till platsen. De kom från ett stenbrott cirka 26 km norr om Stonehenge, i West Woods, Wiltshire. Stenarna bearbetades och formades med morse- och tenonförband innan 30 av dem restes som en cirkel av stående stenar med en diameter på 33 meter, med en ring av 30 stensatta stenar som vilar ovanpå. Linjalerna monterades i varandra med hjälp av en annan träbearbetningsmetod, tunga och grovfogning. Varje stående sten var cirka 4,1 meter hög, 2,1 meter bred och vägde cirka 25 ton. Var och en av dem hade uppenbarligen bearbetats med den slutliga visuella effekten i åtanke; ortostaterna breddas något mot toppen för att deras perspektiv ska förbli konstant när de betraktas från marken, medan lintelstenarna böjs något för att fortsätta det cirkulära utseendet hos det tidigare monumentet.

Stenarnas inåtvända ytor är slätare och finare bearbetade än de yttre ytorna. Stenarnas genomsnittliga tjocklek är 1,1 meter och det genomsnittliga avståndet mellan dem är 1 meter. Totalt 75 stenar skulle ha behövts för att fullborda cirkeln (60 stenar) och trilithonhästskon (15 stenar). Man trodde att ringen kunde ha lämnats ofullständig, men en exceptionellt torr sommar 2013 avslöjade fläckar av uttorkat gräs som kan motsvara platsen för borttagna sarsens. Linjalstenarna är var och en cirka 3,2 meter lång, 1 meter bred och 0,8 meter tjock. Toppen av linstenarna är 16 fot (4,9 m) över marken.

Inom denna cirkel stod fem trilitoner av sarsensten arrangerade i en hästskoform med en diameter på 13,7 meter, med den öppna änden mot nordost. Dessa enorma stenar, tio stöttor och fem lister, väger upp till 50 ton vardera. De var sammanlänkade med hjälp av komplexa fogningar. De är symmetriskt arrangerade. Det minsta paret trilitoner var cirka 6 meter högt, nästa par lite högre och den största, enskilda trilitonen i det sydvästra hörnet skulle ha varit 7,3 meter hög. Endast en av de upprättstående stolparna från den stora trilitonen står fortfarande kvar, varav 22 fot (6,7 m) är synlig och ytterligare 7,9 fot (2,4 m) ligger under markytan. Bilderna av en ”dolk” och 14 ”yxhuvuden” har ristats in på en av sarsenerna, känd som sten 53. Ytterligare ristningar av yxhuvuden har setts på de yttre sidorna av stenarna 3, 4 och 5. Det är svårt att datera ristningarna, men de liknar morfologiskt sett vapen från den sena bronsåldern. Laserscanning av ristningarna i början av 2000-talet stöder denna tolkning. Paret av trilitoner i nordost är de minsta och mäter omkring 20 fot (den största, som ligger i den sydvästra delen av hästskon, är nästan 25 fot (7,5 m) hög.

Denna ambitiösa fas har daterats med radiokarbon till mellan 2600 och 2400 f.Kr., vilket är något tidigare än Stonehenge Archer, som upptäcktes i monumentets yttre dike 1978, och de två grupper av begravningar, kända som Amesbury Archer och Boscombe Bowmen, som upptäcktes 5 km längre västerut. Analyser av djurtänder som hittades 3 km bort vid Durrington Walls, som Parker Pearson trodde var ”byggarnas läger”, tyder på att så många som 4 000 personer samlades på platsen under en period mellan 2600 och 2400 f.Kr. för midvinter- och midsommarfestivaler. Strontiumisotopanalyser av djurens tänder visade att en del av dem hade förts hit från så långt bort som de skotska högländerna för att firas. Ungefär samtidigt byggdes en stor timmercirkel och en andra allé vid Durrington Walls med utsikt över floden Avon. Träcirkeln var orienterad mot den stigande solen vid midvintersolståndet, vilket motsatte solriktningen vid Stonehenge. Avenyn var inriktad på den nedåtgående solen vid sommarsolståndet och ledde från floden till timmercirkeln. Bevis på enorma eldar på Avon-bankerna mellan de två alléerna tyder också på att de båda cirklarna var sammankopplade. De kanske användes som processionsväg under årets längsta och kortaste dagar. Parker Pearson spekulerar i att träcirkeln vid Durrington Walls var centrum för ett ”de levandes land”, medan stencirkeln representerade ett ”de dödas land”, och att Avon fungerade som en resa mellan de två.

Stonehenge 3 III (2400 f.Kr. till 2280 f.Kr.)

Senare under bronsåldern, även om de exakta detaljerna för aktiviteterna under denna period fortfarande är oklara, verkar blåstenarna ha återupprättats. De var placerade inom den yttre sarsencirkeln och kan ha trimmats på något sätt. I likhet med sarsenerna har några av dem snitt i stil med träbearbetning, vilket tyder på att de under den här fasen kan ha varit kopplade till linjaler och varit en del av en större struktur.

Stonehenge 3 IV (2280 f.Kr. till 1930 f.Kr.)

Under denna fas gjordes ytterligare förändringar av blåstenarna. De arrangerades i en cirkel mellan de två sarsenringarna och i en oval i mitten av den inre ringen. Vissa arkeologer hävdar att en del av dessa blåstenar kom från en andra grupp som kom från Wales. Alla stenar bildade väl utplacerade stolpar utan någon av de länkande lintelar som man utgår från i Stonehenge 3 III. Altarstenen kan ha flyttats inom ovalen vid den här tiden och återupprättats vertikalt. Även om detta verkar vara den mest imponerande fasen av arbetet var Stonehenge 3 IV ganska slarvigt byggt jämfört med sina omedelbara föregångare, eftersom de nyligen återinstallerade blåstenarna inte var välgrundade och började falla omkull. Efter denna fas gjordes dock endast mindre förändringar.

Stonehenge 3 V (1930 f.Kr. till 1600 f.Kr.)

Strax därefter avlägsnades den nordöstra delen av blåstenscirkeln från fas 3 IV, vilket skapade en hästskoformad miljö (blåstenshästskon) som speglade formen på de centrala sarsen-trilitonerna. Denna fas är samtida med Seahengeplatsen i Norfolk.

Efter monumentet (1600 f.Kr. och framåt)

Y- och Z-hålen är den sista kända konstruktionen i Stonehenge, som byggdes omkring 1600 f.Kr. och som troligen användes senast under järnåldern. Romerska mynt och medeltida artefakter har alla hittats i eller i närheten av monumentet, men det är okänt om monumentet var i kontinuerlig användning under hela den brittiska förhistorien och därefter, eller exakt hur det skulle ha använts. Noterbart är det massiva järnåldersbacken som kallas Vespasian”s Camp (trots sitt namn är det inte en romersk plats) och som byggdes längs med avenyn nära Avon. En halshuggen saxisk man från sjunde århundradet grävdes ut från Stonehenge 1923. Platsen var känd för forskare under medeltiden och sedan dess har den studerats och antagits av många grupper.

Stonehenge skapades av en kultur som inte lämnade några skriftliga dokument. Många aspekter av Stonehenge, t.ex. hur det byggdes och för vilka ändamål det användes, är fortfarande föremål för debatt. Ett antal myter omger stenarna. Platsen, särskilt den stora trilitonen, det omslutande hästskoarrangemanget av de fem centrala trilitonerna, hälstenen och den inhägnade allén, är inriktade på solnedgången vid vintersolståndet och den motsatta soluppgången vid sommarsolståndet. En naturlig landform på monumentets plats följde denna linje och kan ha inspirerat dess konstruktion. De utgrävda resterna av uttagna djurben tyder på att människor kan ha samlats på platsen under vintern snarare än under sommaren. Ytterligare astronomiska associationer och platsens exakta astronomiska betydelse för människorna på platsen är föremål för spekulationer och diskussioner.

Det finns få eller inga direkta bevis för de byggtekniker som Stonehenge-byggarna använde. Under årens lopp har olika författare föreslagit att övernaturliga eller anakronistiska metoder användes, och de hävdar vanligtvis att stenarna var omöjliga att flytta på annat sätt på grund av sin enorma storlek. Konventionella tekniker, med hjälp av neolitisk teknik så enkel som klippben, har dock visat sig vara effektiva när det gäller att flytta och placera stenar av liknande storlek. Den vanligaste teorin om hur förhistoriska människor flyttade megaliterna innebär att de skapade ett spår av stockar som de stora stenarna rullades längs. En annan teori om transport av megaliter innebär att man använde en typ av släde som kördes på en bana som var smord med djurfett. Ett sådant experiment med en släde som transporterade en 40 ton tung stenplatta genomfördes framgångsrikt nära Stonehenge 1995. Ett team på mer än 100 arbetare lyckades skjuta och dra plattan längs den 18 mil (29 km) långa resan från Marlborough Downs.

Det föreslås att platsen ska användas som ett astronomiskt observatorium eller som en religiös plats. På 1960-talet beskrev Gerald Hawkins i detalj hur platsen uppenbarligen var avsedd för att observera solen och månen under en återkommande 56-årig cykel. På senare tid har två viktiga nya teorier föreslagits. Geoffrey Wainwright, ordförande för Society of Antiquaries of London, och Timothy Darvill, från Bournemouth University, har föreslagit att Stonehenge var en plats för helande – den uråldriga motsvarigheten till Lourdes. De hävdar att detta förklarar det stora antalet begravningar i området och bevisen på traumadebitering i vissa av gravarna. De medger dock att platsen troligen var multifunktionell och även användes för dyrkan av förfäder. Isotopanalyser visar att en del av de begravda individerna kom från andra regioner. En tonårspojke som begravdes omkring 1550 f.Kr. växte upp nära Medelhavet, en metallarbetare från 2300 f.Kr. som kallades ”Amesbury Archer” växte upp nära de tyska alperna och ”Boscombe Bowmen” kom troligen från Wales eller Bretagne i Frankrike.

Å andra sidan har Mike Parker Pearson från Sheffield University föreslagit att Stonehenge var en del av ett rituellt landskap och att det var förenat med Durrington Walls genom motsvarande avenyer och floden Avon. Han menar att området runt Durrington Walls Henge var en plats för de levande, medan Stonehenge var en domän för de döda. En resa längs Avon för att nå Stonehenge var en del av en rituell övergång från liv till död, för att fira tidigare förfäder och de nyligen avlidna. Båda förklaringarna framfördes för första gången på 1100-talet av Geoffrey av Monmouth, som lovordade stenarnas helande egenskaper och som också var den förste som framförde idén att Stonehenge byggdes som ett gravmonument. Oavsett vilka religiösa, mystiska eller andliga element som var centrala för Stonehenge, har dess konstruktion en funktion som himmelsobservatorium, vilket kan ha gjort det möjligt att förutsäga förmörkelser, solstånd, ekvinox och andra himmelshändelser som var viktiga för en samtida religion.

Det finns andra hypoteser och teorier. Enligt en grupp brittiska forskare under ledning av Mike Parker Pearson vid Sheffields universitet kan Stonehenge ha byggts som en symbol för ”fred och enhet”, vilket delvis beror på att de neolitiska människorna i Storbritannien vid tiden för byggandet upplevde en period av kulturell förening.

Stonehenge megaliter omfattar mindre blåstenar och större sarsens (en term för förkalkade sandstensblock som finns i kritdalen i södra England). Bluestones består av dolerit, tuff, rhyolit eller sandsten. De magmatiska blåstenarna tycks ha sitt ursprung i Preselibackarna i sydvästra Wales cirka 230 km från monumentet. Altarstenen av sandsten kan ha sitt ursprung i östra Wales. Nya analyser har visat att sarsenstenarna har sitt ursprung i West Woods, cirka 26 km från monumentet.

Forskare från Royal College of Art i London har upptäckt att monumentets magmatiska blåstenar har ”ovanliga akustiska egenskaper” – när man slår på dem reagerar de med ett ”högt klirrande ljud”. Stenar med sådana akustiska egenskaper är vanliga i Carn Melyn-ryggen i Presili; Presili-byn Maenclochog (walesiska för klocka eller ringande stenar) använde lokala blåstenar som kyrkklockor fram till 1700-talet. Enligt forskargruppen kan dessa akustiska egenskaper förklara varför vissa blåstenar kunde transporteras så långt, vilket var en stor teknisk bedrift på den tiden. I vissa forntida kulturer trodde man att stenar som ljuder, så kallade lithofoniska stenar, innehöll mystiska eller helande krafter, och Stonehenge har en historia av att associeras med ritualer. Förekomsten av dessa ”klingande stenar” tycks stödja hypotesen att Stonehenge var en ”plats för helande” som Darvill, som rådfrågade forskarna, lade fram.

Forskare som studerade DNA från neolitiska mänskliga kvarlevor i Storbritannien kom fram till att förfäderna till de människor som byggde Stonehenge var jordbrukare som kom från östra Medelhavet och reste västerut därifrån. DNA-studier tyder på att de hade en övervägande egeisk härstamning, även om deras jordbrukstekniker verkar ha kommit ursprungligen från Anatolien. Dessa egeiska jordbrukare flyttade sedan till Iberien innan de begav sig norrut och nådde Storbritannien omkring 4 000 f.Kr.

Dessa neolitiska invandrare till Storbritannien kan också ha introducerat traditionen att bygga monument med hjälp av stora megaliter, och Stonehenge var en del av denna tradition.

Vid den tiden beboddes Storbritannien av grupper av västerländska jägare-samlare, liknande Cheddar-mannen. När jordbrukarna anlände visar DNA-studier att dessa två grupper inte verkade blanda sig särskilt mycket. Istället skedde en betydande befolkningsutbyte.

Bell Beaker-folket anlände senare, omkring 2 500 f.Kr., från det europeiska fastlandet. De tidigaste brittiska bägarna liknade dem från Rhen. Det skedde återigen en stor befolkningsutbyte i Storbritannien. Bell Beakers-folket lämnade också sitt inflytande på Stonehenge-konstruktionen. De förknippas också med Wessex-kulturen.

Den senare verkar ha haft omfattande handelsförbindelser med det europeiska fastlandet, som sträckte sig ända till det mykenska Grekland. Rikedomarna från denna handel gjorde det troligen möjligt för Wessexfolket att bygga den andra och tredje (megalitiska) fasen av Stonehenge och tyder också på en kraftfull form av social organisation.

Bell Beakers var också förknippade med tennhandeln, som var Storbritanniens enda unika exportvara vid den här tiden. Tenn var viktigt eftersom det användes för att förvandla koppar till brons, och Beakers fick mycket rikedomar från detta.

Folklore

Heel Stone ligger nordost om sarsencirkeln, bredvid slutdelen av Stonehenge Avenue. Det är en grov sten, 16 fot (4,9 m) över marken, som lutar inåt mot stencirkeln. Den har tidigare varit känd under många namn, bland annat ”Friar”s Heel” och ”Sun-stone”. Vid sommarsolståndet kan en observatör som står i stencirkeln och tittar åt nordost genom ingången se solen gå upp ungefär i hälstenen riktning, och solen har ofta fotograferats över den.

En folksaga berättar om ursprunget till referensen Friar”s Heel.

Brewer”s Dictionary of Phrase and Fable tillskriver denna berättelse till Geoffrey av Monmouth, men även om bok åtta i Geoffreys Historia Regum Britanniae beskriver hur Stonehenge byggdes, är de två berättelserna helt olika.

Namnet är inte unikt; det fanns en monolit med samma namn som antecknades på 1800-talet av antikvarie Charles Warne vid Long Bredy i Dorset.

Historia Regum Britanniae (”Historia Regum Britanniae”, ”Historia of the Kings of Britain”) från 1100-talet av Geoffrey av Monmouth innehåller en fantasifull berättelse om hur Stonehenge fördes från Irland med hjälp av trollkarlen Merlin. Geoffreys berättelse fick stor spridning och variationer av den förekommer i bearbetningar av hans verk, t.ex. Waces normandiska Roman de Brut, Layamons medelengelska Brut och den walesiska Brut y Brenhinedd.

Enligt sagan var stenarna i Stonehenge helande stenar som jättarna hade fört med sig från Afrika till Irland. De hade rests på berget Killaraus för att bilda en stencirkel, känd som Giant”s Ring eller Giant”s Round. Femtehundratalskungen Aurelius Ambrosius ville bygga ett stort minnesmärke för de brittiska keltiska adelsmännen som slaktades av saxarna i Salisbury. Merlin rådde honom att använda jättarnas ring. Kungen skickade Merlin och Uther Pendragon (kung Arthurs far) med 15 000 män för att hämta den från Irland. De besegrade en irländsk armé ledd av Gillomanius, men kunde inte flytta de enorma stenarna. Med Merlins hjälp transporterade de stenarna till Storbritannien och reste dem på nytt som de hade stått. Mount Killaraus kan hänvisa till Uisneachs kulle. Även om sagan är en fiktion menar arkeologen Mike Parker Pearson att den kan innehålla ett ”korn av sanning”, eftersom det finns bevis för att Stonehenge-stenarna kom från Waun Mawn-stencirkeln vid Irländska havets kust i Wales.

En annan legend berättar att den invaderande sachsiska kungen Hengist bjöd in brittiska keltiska krigare till en fest, men att han förrädiskt beordrade sina män att massakrera gästerna och dödade 420 av dem. Hengist uppförde Stonehenge på platsen för att visa sin ånger över dådet.

Sextonhundratalet till nutid

Stonehenge har bytt ägare flera gånger sedan kung Henrik VIII köpte Amesbury Abbey och dess omgivningar. År 1540 gav Henrik godset till greven av Hertford. Därefter övergick det till lord Carleton och sedan till markisen av Queensberry. Familjen Antrobus från Cheshire köpte egendomen 1824. Under första världskriget byggdes en flygplats (Royal Flying Corps ”No. 1 School of Aerial Navigation and Bomb Dropping”) på sluttningarna strax väster om cirkeln och i den torra dalen vid Stonehenge Bottom byggdes en huvudvägskorsning, flera stugor och ett café. Stonehenge var ett av flera objekt som lades ut på auktion 1915 av Sir Cosmo Gordon Antrobus, strax efter att han hade ärvt egendomen från sin bror. Auktionen, som hölls av Knight Frank & Rutley fastighetsmäklare i Salisbury den 21 september 1915, innehöll bland annat ”Lot 15. Stonehenge med cirka 30 acres, 2 rods, 37 perches.

Cecil Chubb köpte platsen för 6 600 pund (540 700 pund år 2022) och gav den till nationen tre år senare, med vissa villkor. Även om det har spekulerats i att han köpte den på förslag av – eller till och med som en present till – sin fru, köpte han den i själva verket på ett infall, eftersom han ansåg att en lokal man borde vara den nya ägaren.

I slutet av 1920-talet lanserades ett landsomfattande upprop för att rädda Stonehenge från de moderna byggnader som hade börjat byggas runt omkring. År 1928 hade marken runt monumentet köpts med donationer från uppropet och överlämnats till National Trust för att bevaras. Byggnaderna togs bort (men inte vägarna) och marken återställdes till jordbruk. På senare tid har marken varit en del av ett program för att återskapa gräsmark, vilket har lett till att de omgivande fälten återgår till inhemska kalkgräsmarker.

Under 1900-talet började Stonehenge återuppstå som en plats med religiös betydelse, denna gång av anhängare av nypaganism och New Age-tro, särskilt neodruiderna. Historikern Ronald Hutton skulle senare anmärka att ”det var en stor, och potentiellt obehaglig, ironi att moderna druider hade anlänt till Stonehenge just när arkeologerna höll på att fördriva de gamla druiderna därifrån”. Den första neodruidiska grupp som använde sig av megalitmonumentet var Ancient Order of Druids, som genomförde en massinvigningsceremoni där i augusti 1905, då de tog in 259 nya medlemmar i sin organisation. Denna sammankomst förlöjligades till stor del i pressen, som hånade det faktum att neodruiderna var klädda i dräkter bestående av vita rockar och falska skägg.

Mellan 1972 och 1984 var Stonehenge platsen för Stonehenge Free Festival. Efter slaget om bönfältet mellan polisen och New Age-resenärer 1985 upphörde denna användning av platsen under flera år och rituell användning av Stonehenge är nu starkt begränsad. Vissa druider har arrangerat en samling av monument med Stonehenge som förebild i andra delar av världen som en form av druidisk dyrkan.

De tidigare ritualerna kompletterades av Stonehenge Free Festival, som organiserades löst av den polytantriska cirkeln mellan 1972 och 1984, då antalet midsommarbesökare hade stigit till omkring 30 000. År 1985 stängdes dock platsen för festivalbesökare genom ett föreläggande från högsta domstolen. En konsekvens av att festivalen upphörde 1985 var den våldsamma konfrontationen mellan polisen och New Age-resenärer som blev känd som slaget vid Beanfield när polisen blockerade en konvoj av resenärer för att hindra dem från att närma sig Stonehenge. Från och med 1985, det år då slaget ägde rum, var det inte tillåtet att komma in på Stonehenge stenar av religiösa skäl. Denna politik med ”undantagsområden” fortsatte i nästan femton år: fram till strax före det tjugoförsta århundradets början fick besökare inte gå in i stenarna vid religiöst viktiga tidpunkter, vinter- och sommarsolståndet samt vår- och höstdagjämningen.

Efter ett beslut av Europadomstolen för mänskliga rättigheter, som kampanjarbetare som Arthur Uther Pendragon fått igenom, upphävdes dock restriktionerna. I domen erkändes att medlemmar av alla genuina religioner har rätt att utöva sin religion i sin egen kyrka, och Stonehenge är en gudstjänst för nyruider, hedningar och andra ”jordbaserade” eller ”gamla” religioner. Möten anordnades av National Trust och andra för att diskutera arrangemangen. År 1998 fick ett sällskap på 100 personer tillträde, bland dem fanns astronomer, arkeologer, druider, lokalbefolkning, hedningar och resande. År 2000 hölls en öppen sommarsolståndsevenemang och omkring sju tusen personer deltog. År 2001 ökade antalet deltagare till cirka 10 000.

När Stonehenge först öppnades för allmänheten var det möjligt att gå bland och till och med klättra på stenarna, men stenarna spärrades av 1977 på grund av allvarlig erosion. Besökare får inte längre röra vid stenarna men kan gå runt monumentet på ett kort avstånd. English Heritage tillåter dock tillträde under sommar- och vintersolståndet samt under vår- och höstdagjämningen. Dessutom kan besökare göra särskilda bokningar för att få tillgång till stenarna under hela året. Lokalbefolkningen har fortfarande rätt till gratis inträde till Stonehenge på grund av ett avtal om flyttning av en vägrätt.

Tillgångssituationen och närheten till de två vägarna har väckt omfattande kritik, vilket framgick av en undersökning från National Geographic 2006. I undersökningen av förhållandena på 94 ledande världsarvsplatser rankade 400 experter på bevarande och turism Stonehenge på 75:e plats på listan över destinationer och förklarade att det var ”i måttliga problem”.

I takt med att den motoriserade trafiken ökade började monumentet påverkas av närheten till de två vägarna på vardera sidan – A344 till Shrewton på den norra sidan och A303 till Winterbourne Stoke på den södra sidan. Planer på att förbättra A303 och stänga av A344 för att återställa utsikten från stenarna har övervägts sedan monumentet blev ett världsarv. Kontroverserna kring den kostsamma omläggningen av vägarna har dock lett till att planerna har avbrutits vid flera tillfällen. Den 6 december 2007 tillkännagavs att de omfattande planerna på att bygga Stonehenge vägtunnel under landskapet och skapa ett permanent besökscenter hade avbrutits.

Den 13 maj 2009 godkände regeringen ett projekt på 25 miljoner pund för att skapa ett mindre besökscentrum och stänga A344, även om detta var beroende av finansiering och lokala myndigheters planeringstillstånd. Den 20 januari 2010 beviljade Wiltshire Council planeringstillstånd för ett centrum 2,4 kilometer västerut och English Heritage bekräftade att medel för att bygga det skulle finnas tillgängliga, med stöd av ett bidrag på 10 miljoner pund från Heritage Lottery Fund. Den 23 juni 2013 stängdes A344 av för att påbörja arbetet med att ta bort vägavsnittet och ersätta det med gräs. Centret, som ritats av Denton Corker Marshall, öppnades för allmänheten den 18 december 2013.

Arkeologisk forskning och restaurering

Stonehenge och de omgivande monumenten har under hela den nedtecknade historien väckt uppmärksamhet hos antikvarier och arkeologer. John Aubrey var en av de första som undersökte platsen med ett vetenskapligt öga 1666, och i sin plan över monumentet antecknade han de gropar som nu bär hans namn, Aubrey-hålen. William Stukeley fortsatte Aubreys arbete i början av 1700-talet, men intresserade sig också för de omgivande monumenten och identifierade (något felaktigt) Cursus och Avenue. Han började också gräva ut många av gravhögarna i området, och det var hans tolkning av landskapet som förknippade det med druiderna. Stukeley var så fascinerad av druiderna att han ursprungligen kallade Disc Barrows för Druids” Barrows. Den mest exakta tidiga planen över Stonehenge är den som gjordes av arkitekten John Wood från Bath 1740. Hans ursprungliga kommenterade kartläggning har nyligen ritats om med hjälp av datorer och publicerats. Det är viktigt att Woods plan gjordes innan den sydvästra trilitonen kollapsade, som föll 1797 och återställdes 1958.

William Cunnington var den nästa som tog sig an området i början av 1800-talet. Han grävde ut cirka 24 gravhögar innan han grävde i och runt stenarna och hittade förkolnat trä, djurben, keramik och urnor. Han identifierade också det hål där slaktstenen en gång stod. Richard Colt Hoare stödde Cunningtons arbete och grävde ut cirka 379 gravhögar på Salisbury Plain, varav cirka 200 i området runt stenarna, varav några grävdes tillsammans med William Coxe. För att uppmärksamma framtida utgrävare på deras arbete var de noga med att lämna initierade metallmärken i varje gravfält de öppnade. Cunningtons fynd visas på Wiltshire Museum. År 1877 försökte sig Charles Darwin på arkeologi vid stenarna och experimenterade med hur snabbt kvarlevor sjunker ner i jorden för sin bok The Formation of Vegetable Mould Through the Action of Worms.

Sten 22 föll under en våldsam storm den 31 december 1900.

William Gowland övervakade den första stora restaureringen av monumentet 1901, vilket innebar att man rätade upp och betongade sarsensten nummer 56 som riskerade att falla. När han riktade stenen flyttade han den ungefär en halv meter från sin ursprungliga position. Gowland tog också tillfället i akt att ytterligare gräva ut monumentet i vad som var den mest vetenskapliga utgrävningen hittills och avslöjade mer om hur stenarna sattes upp än vad de tidigare 100 årens arbete hade gjort. Under restaureringen 1920 grävde William Hawley, som hade grävt ut det närliggande Old Sarum, ut basen av sex stenar och det yttre diket. Han hittade också en portvinflaska i slaktstensfoten som Cunnington lämnat efter sig. Han hjälpte till att återupptäcka Aubreys gropar innanför banken och lokaliserade de koncentriska cirkulära hålen utanför Sarsen Circle som kallas Y- och Z-hålen.

Richard Atkinson, Stuart Piggott och John F. S. Stone grävde ut en stor del av Hawleys arbete på 1940- och 1950-talen och upptäckte de huggna yxorna och dolkarna på Sarsen-stenarna. Atkinsons arbete var avgörande för att öka förståelsen för de tre stora faserna i monumentets konstruktion.

År 1958 restaurerades stenarna på nytt, då tre av de stående sarsenerna återställdes och sattes på betongsocklar. Den sista restaureringen utfördes 1963 efter att sten 23 i sarsencirkeln fallit omkull. Den restes återigen och man tog tillfället i akt att betona ytterligare tre stenar. Senare arkeologer, däribland Christopher Chippindale från Museum of Archaeology and Anthropology, University of Cambridge och Brian Edwards från University of the West of England, har kämpat för att ge allmänheten mer kunskap om de olika restaureringarna. 2004 inkluderade English Heritage bilder av det pågående arbetet i sin bok Stonehenge: A History in Photographs.

1966 och 1967, inför byggandet av en ny parkeringsplats på platsen, grävde Faith och Lance Vatcher ut området omedelbart nordväst om stenarna. De upptäckte de mesolitiska stolphålen som är daterade mellan 7000 och 8000 f.Kr. samt en 10 meter lång palisadgrav – ett V-skuret dike i vilket träpålar hade satts in som stannade där tills de ruttnade bort. Senare arkeologi från luften tyder på att detta dike går från väster till norr om Stonehenge, nära allén.

Utgrävningar utfördes återigen 1978 av Atkinson och John Evans, och de upptäckte då resterna av Stonehenge-bågen i det yttre diket. 1979 krävdes räddningsarkeologi vid sidan av hälstenen efter att man av misstag grävt ett dike för kabeldragning vid vägkanten, vilket avslöjade ett nytt stenhål intill hälstenen.

I början av 1980-talet ledde Julian C. Richards Stonehenge Environs Project, en detaljerad studie av det omgivande landskapet. Projektet lyckades datera sådana objekt som Lesser Cursus, Coneybury Henge och flera andra mindre objekt.

1993 kallade underhusets kommitté för offentliga räkenskaper det sätt på vilket Stonehenge presenterades för allmänheten för ”en nationell skam”. En del av English Heritage”s svar på denna kritik var att beställa forskning för att sammanställa och sammanföra allt arkeologiskt arbete som utförts vid monumentet fram till detta datum. Detta tvååriga forskningsprojekt resulterade 1995 i monografin Stonehenge in its landscape, som var den första publikationen som presenterade den komplexa stratigrafin och de fynd som återfanns på platsen. Den presenterade en ny fasindelning av monumentet.

Bland de nyare utgrävningarna finns en serie utgrävningar som genomfördes mellan 2003 och 2008 och som kallas Stonehenge Riverside Project och som leddes av Mike Parker Pearson. I detta projekt undersöktes främst andra monument i landskapet och deras förhållande till stenarna – särskilt Durrington Walls, där man upptäckte en annan ”allé” som leder till floden Avon. Den punkt där Stonehenge-allén möter floden grävdes också ut och avslöjade ett tidigare okänt cirkulärt område som troligen innehöll ytterligare fyra stenar, troligen som en markör för alléns startpunkt.

I april 2008 påbörjade Tim Darvill från universitetet i Bournemouth och Geoff Wainwright från Society of Antiquaries ytterligare en utgrävning inne i stencirkeln för att ta fram daterbara fragment av de ursprungliga blåstenspelarna. De kunde datera uppförandet av vissa blåstenar till 2300 f.Kr., även om detta kanske inte återspeglar det tidigaste uppförandet av stenar vid Stonehenge. De upptäckte också organiskt material från 7000 f.Kr. som tillsammans med de mesolitiska stolphålen ger stöd för att platsen har använts minst 4 000 år innan Stonehenge började byggas. I augusti och september 2008 grävde Julian C. Richards och Mike Pitts, som en del av Riversideprojektet, Aubrey Hole 7 och tog bort kremerade kvarlevor från flera Aubrey Holes som hade grävts ut av Hawley på 1920-talet och återbegravts 1935. Justitieministeriet hade i maj 2008 beviljat en licens för avlägsnande av mänskliga kvarlevor vid Stonehenge, i enlighet med uttalandet om begravningslagstiftning och arkeologi som utfärdades i maj 2008. Ett av villkoren för tillståndet var att kvarlevorna skulle återbegravas inom två år och att de under tiden skulle förvaras på ett säkert, privat och anständigt sätt.

En ny landskapsundersökning genomfördes i april 2009. En grund hög, som höjer sig till cirka 40 centimeter, identifierades mellan stenarna 54 (inre cirkeln) och 10 (yttre cirkeln), tydligt avskild från den naturliga sluttningen. Den har inte daterats, men spekulationer om att den skulle vara en slarvig utfyllnad efter tidigare utgrävningar tycks motbevisas av att den förekommer på illustrationer från 1700- och 1800-talen. Det finns vissa tecken på att den, som ett ovanligt geologiskt inslag, kan ha införlivats avsiktligt i monumentet från början. En cirkulär, grund bank, lite mer än 10 cm hög, hittades mellan Y- och Z-hålcirkeln, och ytterligare en bank låg innanför Z-cirkeln. Dessa tolkas som spridning av spillning från de ursprungliga Y- och Z-hålen, eller mer spekulativt som häckbankar av vegetation som avsiktligt planterats för att avskärma verksamheten inom dem.

År 2010 upptäckte Stonehenge Hidden Landscape Project ett ”henge-liknande” monument mindre än 1 km från huvudplatsen. Detta nya hängformiga monument visade sig senare vara beläget ”vid platsen för Amesbury 50”, en rundhög i Cursus Barrows-gruppen.

I november 2011 meddelade arkeologer från University of Birmingham att de hade upptäckt bevis för att två enorma gropar hade placerats inom Stonehenge Cursus-vägen, och att de var placerade i himmelska positioner för midsommarsolens uppgång och solnedgång när de betraktades från Heel Stone. Den nya upptäckten gjordes som en del av Stonehenge Hidden Landscape Project som inleddes sommaren 2010. I projektet används icke-invasiv geofysisk bildteknik för att avslöja och visuellt återskapa landskapet. Enligt gruppledaren Vince Gaffney kan denna upptäckt ge en direkt koppling mellan ritualer och astronomiska händelser och aktiviteterna inom Cursus i Stonehenge.

I december 2011 meddelade geologer från University of Leicester och National Museum of Wales att de upptäckt källan till några av de rhyolitfragment som hittats i Stonehenge-stenarna. Dessa fragment tycks inte stämma överens med någon av de stående stenarna eller blåstenstubbarna. Forskarna har identifierat källan som ett 70 meter långt klipputsprång kallat Craig Rhos-y-felin (-4.74472 (Craig Rhos-y-Felin)), nära Pont Saeson i norra Pembrokeshire, som ligger 220 km från Stonehenge.

År 2014 tillkännagav University of Birmingham att man hittat bevis för intilliggande sten- och träkonstruktioner och gravhögar i närheten av Durrington, som man tidigare inte hade sett, och som kan dateras så långt tillbaka som till 4000 f.Kr. Ett område som sträcker sig över 12 km2 undersöktes till ett djup av tre meter med markradarutrustning. Så många som sjutton nya monument som upptäcktes i närheten kan vara senneolitiska monument som liknar Stonehenge. Tolkningen tyder på att det rör sig om ett komplex av många relaterade monument. Upptäckten innefattar också att cursusbanan avslutas av två 5 meter breda, extremt djupa gropar, vars syfte fortfarande är ett mysterium.

I november 2020 tillkännagavs att en plan för att bygga en fyrfilig tunnel för trafiken under området hade godkänts. Syftet var att eliminera den del av A303 som löper nära cirkeln. Planen hade fått motstånd från en grupp ”arkeologer, miljöaktivister och moderna druider” enligt National Geographic men stöddes av andra som ville ”återställa landskapet till sin ursprungliga miljö och förbättra upplevelsen för besökare”. Motståndarna till planen var oroliga för att artefakter som finns under jord i området skulle gå förlorade eller att utgrävningar i området skulle kunna göra stenarna mindre stabila, vilket skulle leda till att de skulle sjunka, förskjutas eller kanske falla.

I februari 2021 meddelade arkeologer att de hade upptäckt ”stora mängder artefakter från neolitisk och bronsåldern” under utgrävningar för en föreslagen motorvägstunnel nära Stonehenge. Fyndet omfattade bronsåldersgravar, keramik från senneolitikum och en C-formad inhägnad på den tänkta platsen för Stonehenge vägtunnel. Resterna innehöll också ett föremål av skiffer i en av gravarna, bränd flinta i den C-formade inhägnaden och den sista viloplatsen för ett spädbarn.

Sarsens och blåstenens ursprung

I juli 2020 kom en studie ledd av David Nash vid Brightons universitet fram till att de stora sarsenstenarna ”stämmer direkt kemiskt överens” med de stenar som hittats i West Woods nära Marlborough, Wiltshire, cirka 25 km norr om Stonehenge. Ett kärnprov, som ursprungligen togs 1958, hade nyligen returnerats. Först analyserades de femtiotvå sarsenstenarna med hjälp av metoder som röntgenfluorescensspektrometri för att fastställa deras kemiska sammansättning, vilket visade att de till största delen var likadana. Därefter analyserades kärnan destruktivt och jämfördes med stenprover från olika platser i södra Storbritannien. Femtio av de femtiotvå megaliterna visade sig stämma överens med sarsens i West Woods, vilket identifierade stenarnas troliga ursprung.

Under 2017 och 2018 visade utgrävningar av professor Pearsons team vid Waun Mawn, en stor stencirkel i Preseli Hills, att platsen ursprungligen hade rymt en stencirkel med en diameter på 110 meter, av samma storlek som Stonehenges ursprungliga blåstenscirkel, som också var orienterad mot midsommarsolståndet. Cirkeln vid Waun Mawn innehöll också ett hål från en sten som hade en distinkt femkantig form, vilket mycket nära överensstämmer med den femkantiga stenen vid Stonehenge (stenhål 91 vid Waun Mawn).

Ytterligare arbete som Pearsons grupp utförde 2021 visade att Waun Mawn-cirkeln aldrig hade fullbordats och att av de stenar som en gång kan ha stått på platsen hade högst 13 avlägsnats under antiken.

Källor

  1. Stonehenge
  2. Stonehenge