Langston Hughes

Sammanfattning

James Mercer Langston Hughes (1 februari 1901-22 maj 1967) var en amerikansk poet, social aktivist, romanförfattare, dramatiker och kolumnist från Joplin, Missouri. Hughes är en av de tidigaste innovatörerna av den litterära konstform som kallas jazzpoesi och är mest känd som en ledare för Harlemrenässansen. Han skrev berömt om perioden att ”negern var på modet”, vilket senare omformulerades till ”när Harlem var på modet”.

Hughes växte upp i en rad städer i Mellanvästern och blev tidigt en produktiv författare. Som ung flyttade han till New York City, där han gjorde karriär. Han tog examen från high school i Cleveland, Ohio, och började snart studera vid Columbia University i New York. Även om han hoppade av skolan blev han uppmärksammad av New York-förläggare, först i tidskriften The Crisis och sedan av bokförläggare, och blev känd i det kreativa samhället i Harlem. Han tog så småningom examen från Lincoln University. Förutom poesi skrev Hughes pjäser och noveller. Han publicerade också flera facklitterära verk. Från 1942 till 1962, när medborgarrättsrörelsen tog fart, skrev han en djupgående veckokrönika i en ledande svart tidning, The Chicago Defender.

Förfödelse och barndom

Liksom många afroamerikaner hade Hughes en komplicerad bakgrund. Båda Hughes farfars gammelmödrar var afrikaner som förslavats och båda hans farfars gammelmödrar var vita slavägare i Kentucky. Enligt Hughes var en av dessa män Sam Clay, en skotsk-amerikansk whiskeybrännare i Henry County, som sägs vara släkt med statsmannen Henry Clay. Den andra förmodade fadersföräldern som Hughes nämnde var Silas Cushenberry, en slavhandlare i Clark County. Hughes skrev att Cushenberry var en judisk slavhandlare, men en studie av Cushenberrys släktforskning på 1800-talet har inte visat på någon judisk tillhörighet. Hughes mormor Mary Patterson var av afroamerikansk, fransk, engelsk och indiansk härkomst. Hon var en av de första kvinnorna som gick på Oberlin College och gifte sig före studierna med Lewis Sheridan Leary, också han av blandad härkomst. Lewis Leary deltog senare i John Browns räd mot Harpers Ferry i West Virginia 1859, där han skadades dödligt.

Tio år senare, 1869, gifte sig änkan Mary Patterson Leary på nytt med den politiskt aktiva familjen Langston. (Hennes andra make var Charles Henry Langston, av afroamerikansk, euroamerikansk och indiansk härkomst. Han och hans yngre bror John Mercer Langston arbetade för den abolitionistiska saken och hjälpte till att leda Ohio Anti-Slavery Society 1858.

Efter giftermålet flyttade Charles Langston med sin familj till Kansas, där han var aktiv som lärare och aktivist för afroamerikaners rösträtt och rättigheter. Hans och Marys dotter Caroline (känd som Carrie) blev skollärare och gifte sig med James Nathaniel Hughes (den andra var Langston Hughes, enligt de flesta källor född 1901 i Joplin, Missouri (även om Hughes själv i sin självbiografi hävdar att han är född 1902).

Langston Hughes växte upp i en rad småstäder i Mellanvästern. Hans far lämnade familjen strax efter att pojken hade fötts och skilde sig senare från Carrie. Den äldre Hughes reste till Kuba och sedan Mexiko för att fly från den bestående rasismen i USA.

Efter separationen reste Hughes mamma och sökte arbete. Langston växte huvudsakligen upp i Lawrence, Kansas, hos sin mormor Mary Patterson Langston. Genom den svarta amerikanska muntliga traditionen och genom att dra nytta av sin generations aktivistiska erfarenheter ingav Mary Langston sitt barnbarn en bestående känsla av rasistisk stolthet. Hughes, som av sin mormor fick en plikt att hjälpa sin ras, identifierade sig hela sitt liv med försummade och förtryckta svarta människor och förhärligade dem i sitt arbete. Han levde större delen av sin barndom i Lawrence. I sin självbiografi The Big Sea från 1940 skrev han: ”Jag var olycklig under en lång tid och mycket ensam när jag bodde hos min mormor. Sedan var det så att böcker började hända mig, och jag började tro på inget annat än böcker och den underbara värld som finns i böcker – där om människor led, så led de på ett vackert språk, inte på enstaviga ord, som vi gjorde i Kansas.”

Efter sin mormors död flyttade Hughes till vännerna James och moster Mary Reed i två år. Senare bodde Hughes återigen hos sin mor Carrie i Lincoln, Illinois. Hon hade gift om sig när han var tonåring. Familjen flyttade till stadsdelen Fairfax i Cleveland, Ohio, där han gick på Central High School och undervisades av Helen Maria Chesnutt, som han fann inspirerande.

Han började skriva när han var ung. När han gick i gymnasiet i Lincoln valdes Hughes till klassens poet. Han uppgav att han i efterhand trodde att det berodde på stereotypen om att afroamerikaner hade rytmisk förmåga.

Jag var ett offer för en stereotyp. Vi var bara två svarta barn i hela klassen och vår engelsklärare betonade alltid vikten av rytm i poesi. Alla utom vi vet att alla negrer har rytm, så de valde mig till klassens poet.

Under gymnasietiden i Cleveland skrev Hughes för skoltidningen, redigerade årsboken och började skriva sina första noveller, poesi och dramatiska pjäser. Hans första stycke jazzpoesi, ”When Sue Wears Red”, skrevs medan han gick i high school.

Förhållandet till fadern

Hughes hade ett mycket dåligt förhållande till sin far, som han sällan träffade som barn. Han bodde kortvarigt med sin far i Mexiko 1919. Efter att ha tagit examen från high school i juni 1920 återvände Hughes till Mexiko för att bo hos sin far i hopp om att övertyga honom om att stödja hans planer på att gå på Columbia University. Hughes sade senare att innan han anlände till Mexiko ”hade jag tänkt på min far och hans märkliga motvilja mot sitt eget folk. Jag förstod det inte, eftersom jag var neger och tyckte mycket om negrer”. Hans far hade hoppats att Hughes skulle välja att studera vid ett universitet utomlands och utbilda sig till ingenjör. På dessa grunder var han villig att ge ekonomiskt stöd till sin son, men stödde inte hans önskan att bli författare. Så småningom kom Hughes och hans far fram till en kompromiss: Hughes skulle studera till ingenjör, så länge han kunde gå på Columbia. Hughes lämnade sin far efter mer än ett år, då han fick sina terminsavgifter betalda.

Under sin studietid på Columbia 1921 lyckades Hughes upprätthålla ett B+ genomsnitt. Han publicerade poesi i Columbia Daily Spectator under ett pseudonym. Han lämnade skolan 1922 på grund av rasistiska fördomar bland studenter och lärare. Han nekades ett rum på campus på grund av att han var svart. Han drogs mer till den afroamerikanska befolkningen och kvarteren i Harlem än till sina studier, men han fortsatte att skriva poesi. Harlem var ett centrum för ett pulserande kulturliv.

Vuxen ålder

Hughes arbetade med olika småjobb innan han 1923 blev besättningsman ombord på S.S. Malone och tillbringade sex månader med att resa till Västafrika och Europa. I Europa lämnade Hughes S.S. Malone för en tillfällig vistelse i Paris. Där träffade han Anne Marie Coussey, en brittisk utbildad afrikanska från en välbärgad familj på Guldkusten, och hade en romans med henne. De brevväxlade därefter, men hon gifte sig slutligen med Hugh Wooding, en lovande advokat från Trinidad. Wooding blev senare kansler för University of the West Indies.

Under sin tid i England i början av 1920-talet blev Hughes en del av det svarta utlandsboendet. I november 1924 återvände han till USA för att bo med sin mor i Washington, D.C. Efter diverse småjobb fick han 1925 en anställning som personlig assistent till historikern Carter G. Woodson vid Association for the Study of African American Life and History. Eftersom arbetskraven begränsade hans tid för att skriva sade Hughes upp sig från tjänsten för att arbeta som buspojke på Wardman Park Hotel. Hughes tidigare verk hade publicerats i tidskrifter och var på väg att samlas i sin första poesibok när han träffade poeten Vachel Lindsay, som han delade några dikter med. Lindsay var imponerad och offentliggjorde sin upptäckt av en ny svart poet.

Året därpå skrev Hughes in sig på Lincoln University, ett historiskt svart universitet i Chester County, Pennsylvania. Han gick med i föreningen Omega Psi Phi. Thurgood Marshall, som senare blev advokat, domare och biträdande domare i USA:s högsta domstol, var en klasskamrat till Hughes under hans grundstudier.

Efter att Hughes hade tagit en kandidatexamen från Lincoln University 1929 återvände han till New York. Med undantag för resor till Sovjetunionen och delar av Karibien bodde han i Harlem som sitt primära hem under resten av sitt liv. Under 1930-talet blev han under en tid bosatt i Westfield, New Jersey, sponsrad av sin beskyddare Charlotte Osgood Mason.

Sexualitet

Vissa akademiker och biografer anser att Hughes var homosexuell och att han inkluderade homosexuella koder i många av sina dikter, precis som Walt Whitman, som enligt Hughes påverkade hans poesi. Hughes berättelse ”Blessed Assurance” handlar om en fars ilska över sin sons femininitet och ”queerness”. Biografen Aldrich hävdar att Hughes förblev sluten för att behålla de svarta kyrkornas och organisationernas respekt och stöd och för att undvika att förvärra sin prekära ekonomiska situation.

Arnold Rampersad, Hughes främsta biograf, konstaterade att Hughes föredrog afroamerikanska män i sitt arbete och liv. Men i sin biografi förnekar Rampersad Hughes homosexualitet och drar slutsatsen att Hughes förmodligen var asexuell och passiv i sina sexuella relationer. Hughes visade dock respekt och kärlek till sina svarta medmänniskor (och kvinnor). Andra forskare argumenterar för hans homosexualitet: hans kärlek till svarta män framgår av ett antal rapporterade opublicerade dikter till en påstådd svart manlig älskare.

Död

Den 22 maj 1967 dog Hughes på Stuyvesant Polyclinic i New York City vid 66 års ålder av komplikationer efter en bukoperation i samband med prostatacancer. Hans aska ligger under en golvmedaljong i mitten av foajén i Schomburg Center for Research in Black Culture i Harlem. Det är ingången till ett auditorium som är uppkallat efter honom. Motivet på golvet är ett afrikanskt kosmogram med titeln Rivers. Titeln är hämtad från hans dikt ”The Negro Speaks of Rivers”. I mitten av kosmogrammet finns raden: ”Min själ har blivit djup som floderna”.

Den publicerades första gången 1921 i The Crisis – officiell tidskrift för National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) – och ”The Negro Speaks of Rivers” blev Hughes signaturdikt och samlades i hans första poesibok, The Weary Blues (fler av hans dikter publicerades i The Crisis än i någon annan tidskrift). Hughes liv och verk fick ett enormt inflytande under Harlemrenässansen på 1920-talet, tillsammans med sina jämnåriga kolleger Zora Neale Hurston, Wallace Thurman, Claude McKay, Countee Cullen, Richard Bruce Nugent och Aaron Douglas. Med undantag för McKay arbetade de också tillsammans för att skapa den kortlivade tidskriften Fire!!! som ägnade sig åt yngre svarta konstnärer.

Hughes och hans samtidiga hade andra mål och ambitioner än den svarta medelklassen. Hughes och hans kolleger försökte skildra det ”låga livet” i sin konst, det vill säga det verkliga livet för svarta i de lägre socioekonomiska skikten. De kritiserade de uppdelningar och fördomar inom det svarta samhället som baserades på hudfärg. Hughes skrev vad som skulle betraktas som deras manifest, ”The Negro Artist and the Racial Mountain”, som publicerades i The Nation 1926:

De yngre svarta konstnärer som skapar nu har för avsikt att uttrycka vårt individuella mörkhyade jag utan rädsla eller skam. Om vita människor är nöjda är vi glada. Om de inte är det spelar det ingen roll. Vi vet att vi är vackra. Och fula också. Tom-tom gråter och tom-tom skrattar. Om färgade människor är nöjda är vi glada. Om de inte är det spelar deras missnöje ingen roll heller. Vi bygger våra tempel för morgondagen, starka som vi vet hur, och vi står på toppen av berget fria inom oss själva.

Hans poesi och skönlitteratur skildrade livet för den svarta arbetarklassen i Amerika, ett liv som han beskrev som fullt av kamp, glädje, skratt och musik. Hans verk genomsyras av stolthet över den afroamerikanska identiteten och dess mångsidiga kultur. ”Min strävan har varit att förklara och belysa negerns villkor i Amerika och indirekt hela mänsklighetens villkor”, citeras Hughes som sagt. Han konfronterade rasstereotyper, protesterade mot sociala förhållanden och utvidgade den afrikanska Amerikas bild av sig själv; en ”folkets poet” som försökte omskola både publik och konstnär genom att lyfta teorin om den svarta estetiken till verklighet.

Hughes betonade ett rasmedvetande och en kulturell nationalism utan självhat. Hans tankar förenade människor av afrikansk härkomst och Afrika över hela världen för att uppmuntra till stolthet över sin mångsidiga svarta folkkultur och svarta estetik. Hughes var en av de få framstående svarta författare som förespråkade rasmedvetenhet som en inspirationskälla för svarta konstnärer. Hans afroamerikanska rasmedvetenhet och kulturella nationalism skulle påverka många utländska svarta författare, däribland Jacques Roumain, Nicolás Guillén, Léopold Sédar Senghor och Aimé Césaire. Tillsammans med verk av Senghor, Césaire och andra fransktalande författare från Afrika och afrikansk härkomst från Karibien, som René Maran från Martinique och Léon Damas från Franska Guyana i Sydamerika, bidrog Hughes verk till att inspirera Négritude-rörelsen i Frankrike. Man betonade en radikal svart självrannsakan inför den europeiska kolonialismen. Förutom sitt exempel på sociala attityder hade Hughes ett viktigt tekniskt inflytande genom att han betonade folk- och jazzrytmer som grund för sin poesi om rasstolthet.

1930 vann hans första roman, Not Without Laughter, Harmon Gold Medal för litteratur. I en tid då det inte fanns några utbredda konstbidrag fick Hughes stöd av privata mecenater och han fick stöd i två år innan han publicerade denna roman. Huvudpersonen i berättelsen är en pojke vid namn Sandy, vars familj måste ta itu med en mängd olika strider på grund av sin ras och klass, förutom att relatera till varandra.

1931 hjälpte Hughes till att bilda ”New York Suitcase Theater” tillsammans med dramatikern Paul Peters, konstnären Jacob Burck och författaren (och den blivande underjordiska spionen) Whittaker Chambers, en bekant från Columbia. År 1932 ingick han i en styrelse som skulle producera en sovjetisk film om ”Negro Life” tillsammans med Malcolm Cowley, Floyd Dell och Chambers.

1931 skapade Prentiss Taylor och Langston Hughes Golden Stair Press och gav ut broadsides och böcker med Prentiss Taylors konstverk och Langston Hughes texter. År 1932 gav de ut The Scottsboro Limited som bygger på rättegången mot Scottsboro Boys.

1932 skrev Hughes och Ellen Winter en pjäs till Caroline Decker för att fira hennes arbete med de strejkande gruvarbetarna under kriget i Harlan County, men den spelades aldrig upp. Den bedömdes vara ett ”långt, konstgjort propagandamedel som var för komplicerat och för besvärligt för att kunna framföras”.

Maxim Lieber blev hans litterära agent 1933-45 och 1949-50. (Chambers och Lieber arbetade tillsammans i underjorden runt 1934-35.)

Hughes första novellsamling publicerades 1934 med The Ways of White Folks. Han avslutade boken i en stuga i Carmel, Kalifornien, som Noel Sullivan, en annan mecenat, ställde till förfogande för ett år. Dessa berättelser är en serie vinjetter som avslöjar de humoristiska och tragiska interaktionerna mellan vita och svarta. På det hela taget präglas de av en allmän pessimism om rasrelationer, liksom av en sardonisk realism. Han blev också en rådgivande styrelseledamot i den (då) nybildade San Francisco Workers” School (senare California Labor School).

År 1935 fick Hughes ett Guggenheim-stipendium. Samma år som Hughes etablerade sin teatergrupp i Los Angeles förverkligade han en ambition som rörde film genom att vara med och skriva manus till Way Down South. Hughes trodde att hans misslyckande att få mer arbete inom den lukrativa filmbranschen berodde på rasdiskriminering inom branschen.

I Chicago grundade Hughes 1941 The Skyloft Players, som försökte främja svarta dramatiker och erbjuda teater ”från det svarta perspektivet”. Strax därefter anställdes han för att skriva en kolumn i Chicago Defender, där han presenterade några av sina ”mest kraftfulla och relevanta verk”, där han gav röst åt svarta människor. Kolumnen pågick i tjugo år. År 1943 började Hughes publicera berättelser om en karaktär som han kallade Jesse B. Semple, ofta kallad och stavat ”Simple”, den vardagliga svarta mannen i Harlem som bjöd på funderingar om aktuella frågor för dagen. Även om Hughes sällan svarade på förfrågningar om att undervisa vid högskolor, undervisade han 1947 vid Atlanta University. År 1949 tillbringade han tre månader vid University of Chicago Laboratory Schools som gästföreläsare. Mellan 1942 och 1949 var Hughes en flitig skribent och satt i redaktionen för Common Ground, en litterär tidskrift med fokus på kulturell pluralism i USA som publicerades av Common Council for American Unity (CCAU).

Han skrev romaner, noveller, pjäser, poesi, operor, essäer och verk för barn. Med uppmuntran från sin bästa vän och författare Arna Bontemps och sin beskyddare och vän Carl Van Vechten skrev han två självbiografiska volymer, The Big Sea och I Wonder as I Wander, och översatte flera litterära verk till engelska. Tillsammans med Bontemps var Hughes medredaktör för 1949 års antologi The Poetry of the Negro, som av New York Times beskrevs som ”ett stimulerande tvärsnitt av negerns fantasifulla författarskap” som visar ”talang till den grad att man ifrågasätter nödvändigheten (annat än för dess sociala bevis) av specialiseringen av ”neger” i titeln”.

Från mitten av 1950-talet till mitten av 1960-talet varierade Hughes popularitet bland den yngre generationen svarta författare samtidigt som hans rykte ökade världen över. I och med den gradvisa utvecklingen mot rasintegration ansåg många svarta författare att hans skrifter om svart stolthet och motsvarande ämnen var föråldrade. De ansåg att han var en raschauvinist. Han tyckte att vissa nya författare, bland dem James Baldwin, saknade sådan stolthet, var alltför intellektuella i sitt arbete och ibland vulgära.

Hughes ville att unga svarta författare skulle vara objektiva om sin ras, men inte förakta den eller fly den. Han förstod huvudpunkterna i 1960-talets Black Power-rörelse, men ansåg att en del av de yngre svarta författare som stödde den var alltför arga i sina verk. Hughes verk Panther and the Lash, som publicerades postumt 1967, syftade till att visa solidaritet med dessa författare, men med mer skicklighet och utan den mest virulenta ilska och raschauvinism som vissa visade gentemot vita. Hughes fortsatte att ha beundrare bland den större yngre generationen svarta författare. Han hjälpte ofta författarna genom att ge råd och introducera dem till andra inflytelserika personer inom litteratur- och förlagsvärlden. Denna senare grupp, inklusive Alice Walker, som Hughes upptäckte, såg Hughes som en hjälte och ett exempel att efterlikna i sitt eget arbete. En av dessa unga svarta författare (Loften Mitchell) observerade om Hughes:

Langston satte en ton, en standard för broderskap, vänskap och samarbete, som vi alla skulle följa. Han sa aldrig ”Jag är den negerförfattaren”, utan bara ”Jag är en negerförfattare”. Han slutade aldrig att tänka på oss andra.

Hughes drogs till kommunismen som ett alternativ till det segregerade Amerika. Många av hans mindre kända politiska skrifter har samlats i två volymer som publicerats av University of Missouri Press och återspeglar hans dragning till kommunismen. Ett exempel är dikten ”A New Song”.

År 1932 ingick Hughes i en grupp svarta människor som åkte till Sovjetunionen för att göra en film om afroamerikanernas svåra situation i USA. Filmen gjordes aldrig, men Hughes fick möjlighet att resa mycket i Sovjetunionen och till de sovjetkontrollerade områdena i Centralasien, de senare delarna var vanligtvis stängda för västerlänningar. Där träffade han Robert Robinson, en afroamerikan som bodde i Moskva och inte kunde lämna landet. I Turkmenistan träffade Hughes den ungerske författaren Arthur Koestler, som var kommunist och som fick tillstånd att resa dit, och blev vän med honom.

Som Koestlers självbiografi senare påpekar hade Hughes, tillsammans med ett fyrtiotal andra svarta amerikaner, ursprungligen bjudits in till Sovjetunionen för att producera en sovjetisk film om ”negerlivet”, men Sovjetunionen släppte filmidén på grund av att de 1933 lyckades få USA att erkänna Sovjetunionen och etablera en ambassad i Moskva. Detta innebar att den sovjetiska propagandan om rasåtskillnad i Amerika tonades ned. Hughes och hans svarta kamrater informerades inte om orsakerna till avbokningen, utan han och Koestler tog reda på det själva.

Hughes lyckades också resa till Kina innan han återvände till USA.

Hughes poesi publicerades ofta i CPUSA:s tidningar och han var involverad i initiativ som stöddes av kommunistiska organisationer, till exempel kampanjen för att befria Scottsboro-pojkarna. Delvis som ett tecken på stöd för den republikanska fraktionen under det spanska inbördeskriget reste Hughes 1937 till Spanien som korrespondent för Baltimore Afro-American och andra olika afroamerikanska tidningar. I augusti 1937 sände han direkt från Madrid tillsammans med Harry Haywood och Walter Benjamin Garland. Hughes var också engagerad i andra kommunistledda organisationer som John Reed Clubs och League of Struggle for Negro Rights. Han var mer en sympatisör än en aktiv deltagare. Han undertecknade 1938 ett uttalande som stödde Joseph Stalins utrensningar och anslöt sig 1940 till American Peace Mobilization som arbetade för att hindra USA från att delta i andra världskriget.

Hughes var till en början inte positiv till att svarta amerikaner skulle delta i kriget på grund av de diskriminerande amerikanska Jim Crow-lagarna, rasåtskillnad och rättslöshet i hela Södern. Han kom att stödja krigsinsatsen och svarta amerikaners deltagande efter att ha beslutat att krigstjänstgöring skulle hjälpa dem i deras kamp för medborgerliga rättigheter på hemmaplan. Forskaren Anthony Pinn har noterat att Hughes, tillsammans med Lorraine Hansberry och Richard Wright, var en humanist som var ”kritisk till tron på Gud”. De tillhandahöll en grund för icke-teistiskt deltagande i den sociala kampen”. Pinn har funnit att sådana författare ibland ignoreras i den berättelse om den amerikanska historien som huvudsakligen tillskriver medborgarrättsrörelsen det arbete som utförts av anslutna kristna personer.

Hughes anklagades för att vara kommunist av många på den politiska högern, men han förnekade alltid detta. När han fick frågan varför han aldrig gick med i kommunistpartiet skrev han: ”Det byggde på sträng disciplin och på att acceptera direktiv som jag som författare inte ville acceptera”. År 1953 kallades han inför senatens permanenta underkommitté för utredningar under ledning av senator Joseph McCarthy. Han förklarade: ”Jag har aldrig läst de teoretiska böckerna om socialism eller kommunism eller de demokratiska eller republikanska partierna för den delen, och därför har mitt intresse för allt som kan betraktas som politiskt varit icke-teoretiskt, icke-sekteristiskt och till stor del känslomässigt och fötts ur mitt eget behov av att hitta något sätt att tänka på hela detta problem med mig själv”. Efter sitt vittnesmål tog Hughes avstånd från kommunismen. Han blev tillrättavisad av vissa inom den radikala vänstern som tidigare hade stött honom. Han rörde sig bort från öppet politiska dikter och övergick till mer lyriska ämnen. När han valde ut sin poesi för sin bok Selected Poems (1959) uteslöt han alla sina radikala socialistiska verser från 1930-talet. Dessa kritiker på vänsterkanten kände inte till det hemliga förhör som ägde rum dagarna före den tv-sända utfrågningen.

Hughes reciterade sina dikter på albumet Weary Blues (MGM, 1959), med musik av Charles Mingus och Leonard Feather, och han bidrog också med texter till Randy Westons Uhuru Afrika (Roulette, 1960).

Kompositören Mira Pratesi Sulpizi satte Hughes text i musik i sin sång ”Lyrics” från 1968.

Hughes liv har skildrats i film- och scenproduktioner sedan slutet av 1900-talet. I Looking for Langston (1989) hävdade den brittiske filmskaparen Isaac Julien att han var en svart gayikon – Julien ansåg att Hughes sexualitet historiskt sett hade ignorerats eller tonats ner. Filmskildringar av Hughes inkluderar Gary LeRoi Grays roll som en tonårig Hughes i den korta ämnesfilmen Salvation (2003) (baserad på en del av hans självbiografi The Big Sea), och Daniel Sunjata som Hughes i Brother to Brother (2004). Hughes” Dream Harlem, en dokumentärfilm av Jamal Joseph, undersöker Hughes verk och miljö.

Paper Armor (1999) av Eisa Davis och Hannibal of the Alps (2005) av Michael Dinwiddie är pjäser av afroamerikanska dramatiker som tar upp Hughes sexualitet. I Spike Lees film Get on the Bus från 1996 finns en svart homosexuell karaktär, spelad av Isaiah Washington, som åberopar Hughes namn och slår en homofobisk karaktär med orden: ”Det här är för James Baldwin och Langston Hughes”.

Hughes var också en viktig person i en nationell kampanj som sponsrades av Center for Inquiry (CFI) och som kallades African Americans for Humanism (Afrikanska amerikaner för humanism).

Hughes Ask Your Mama: 12 Moods for Jazz, skriven 1960, framfördes för första gången i mars 2009 med specialkomponerad musik av Laura Karpman i Carnegie Hall, vid Honor-festivalen som Jessye Norman arrangerade för att fira det afroamerikanska kulturarvet. Ask Your Mama är huvuddelen av ”The Langston Hughes Project”, en multimediakonsertföreställning under ledning av Ron McCurdy, professor i musik vid Thornton School of Music vid University of Southern California. Europapremiären av The Langston Hughes Project, med Ice-T och McCurdy, ägde rum på Barbican Centre i London den 21 november 2015, som en del av London Jazz Festival arrangerad av musikproducenten Serious.

Romanen Harlem Mosaics (2012) av Whit Frazier skildrar vänskapen mellan Langston Hughes och Zora Neale Hurston, och berättar om hur deras vänskap gick sönder under deras samarbete med pjäsen Mule Bone.

Den 22 september 2016 trycktes hans dikt ”I, Too” på en helsida i New York Times som svar på upploppen dagen innan i Charlotte, North Carolina.

Beinecke Rare Book and Manuscript Library vid Yale University har Langston Hughes papper (1862-1980) och Langston Hughes samling (1924-1969) som innehåller brev, manuskript, personliga föremål, fotografier, urklipp, konstverk och föremål som dokumenterar Hughes liv. Langston Hughes Memorial Library på Lincoln Universitys campus och James Weldon Johnson Collection vid Yale University har också arkiv över Hughes verk. Moorland-Spingarn Research Center vid Howard University innehåller material som förvärvats från hans resor och kontakter genom Dorothy B. Porters arbete.

Arkiv

Källor

  1. Langston Hughes
  2. Langston Hughes
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.