Inbördeskriget i Nigeria

Sammanfattning

Det nigerianska inbördeskriget (även känt som det nigeriansk-biafranska kriget eller Biafrakriget) var ett inbördeskrig som utkämpades mellan Nigerias regering och Republiken Biafra, en utbrytarstat som förklarade sig självständig från Nigeria 1967. Nigeria leddes av general Yakubu Gowon, medan Biafra leddes av överstelöjtnant Odumegwu Ojukwu. Biafra representerade de nationalistiska aspirationerna hos den etniska gruppen Igbo, vars ledare ansåg att de inte längre kunde samexistera med den federala regeringen som dominerades av de muslimska Hausa-Fulanis intressen i norra Nigeria. Konflikten var ett resultat av politiska, ekonomiska, etniska, kulturella och religiösa spänningar som föregick Storbritanniens formella avkolonisering av Nigeria 1960-1963. De omedelbara orsakerna till kriget 1966 var bland annat etnisk-religiöst våld och anti-Igbo-pogromer i norra Nigeria, en militärkupp, en motkupp och förföljelse av Igbo som bodde i norra Nigeria. Kontrollen över den lukrativa oljeproduktionen i Nigerdeltat spelade också en avgörande strategisk roll.

Inom ett år omringade den federala regeringens trupper Biafra, intog oljeanläggningar vid kusten och staden Port Harcourt. En blockad infördes som en avsiktlig politik under det efterföljande dödläget, vilket ledde till massvält. Under de två och ett halvt år som kriget pågick fanns det sammanlagt omkring 100 000 militära offer, medan mellan 500 000 och 2 miljoner civila Biafraner dog av svält.

I mitten av 1968 var bilder av undernärda och svältande biafranska barn en stor del av massmedia i västländerna. De svältande Biafrans barnens svåra situation blev ett känt ämne i utlandet, vilket ledde till att internationella icke-statliga organisationer (NGO:s) fick en betydande ökning av sina anslag och sin framträdande ställning. Förenade kungariket och Sovjetunionen var de främsta anhängarna av den nigerianska regeringen, medan Frankrike, Israel (efter 1968) och några andra länder stödde Biafra. Denna konflikt var en av de få under det kalla kriget där USA höll sig neutralt.

Etnisk uppdelning

Inbördeskriget kan kopplas till den koloniala sammanslagningen 1914 av norra protektoratet, Lagos-kolonin och södra Nigerias protektorat (som senare döptes om till östra Nigeria), som syftade till att förbättra administrationen på grund av att dessa protektorat låg nära varandra. Vid förändringen togs dock ingen hänsyn till skillnaderna i kultur och religioner hos folken i varje område. Konkurrensen om politisk och ekonomisk makt förvärrade spänningarna.

De halvfeodala och muslimska hausa-fulanierna i norr styrdes traditionellt av en konservativ islamisk hierarki bestående av emirer som i sin tur var skyldiga att lyda en högste sultan. Denna sultan ansågs vara källan till all politisk makt och religiös auktoritet.

Yorubas politiska system i sydväst bestod också, liksom Hausa-Fulani-samhällets, av en rad monarker, Oba. Yoruba-monarkerna var dock mindre autokratiska än de i norr. Yorubas politiska och sociala system möjliggjorde följaktligen en större rörlighet uppåt, baserad på förvärvad snarare än ärvd rikedom och titel.

I motsats till de två andra grupperna levde Igbos och de etniska grupperna i Nigerdeltat i sydöst oftast i autonoma, demokratiskt organiserade samhällen, även om det fanns eze eller monarker i många av de antika städerna, som t.ex. kungariket Nri. På sin höjdpunkt kontrollerade kungariket större delen av Igbo-landet, inklusive inflytande över Anioma-folket, Arochukwu (som kontrollerade slaveriet på Igbo) och Onitsha-landet. Till skillnad från de andra två regionerna fattades besluten inom Igbo-samhällena av en generalförsamling där både män och kvinnor deltog.

De olika politiska systemen och strukturerna återspeglade och gav upphov till olika seder och värderingar. Hausa-fulani-borna, som hade kontakt med det politiska systemet endast genom en byöverhuvud som utsågs av emiren eller någon av hans underordnade, såg inte de politiska ledarna som påverkbara. Politiska beslut skulle underkastas dem. Liksom i många andra auktoritära religiösa och politiska system gavs ledarpositioner till personer som var villiga att vara underordnade och lojala mot överordnade. En viktig funktion för detta politiska system i detta sammanhang var att upprätthålla konservativa värderingar, vilket fick många hausa-fulani att betrakta ekonomiska och sociala innovationer som omstörtande eller helgerånsliga.

I motsats till Hausa-Fulani deltog Igbos och andra Biafraner ofta direkt i de beslut som påverkade deras liv. De hade en levande medvetenhet om det politiska systemet och betraktade det som ett instrument för att uppnå sina personliga mål. Status förvärvades genom förmågan att avgöra tvister som kunde uppstå i byn och genom att förvärva snarare än att ärva rikedomar. Igbo hade blivit ett stort offer i den atlantiska slavhandeln. År 1790 rapporterades det att av de 20 000 personer som såldes varje år från Bonny var 16 000 igbo. Med sin betoning på sociala prestationer och politiskt deltagande anpassade sig Igbo till och utmanade kolonialstyret på innovativa sätt.

I väst införde missionärerna snabbt västerländska utbildningsformer. Följaktligen var yorubafolket den första gruppen i Nigeria som antog västerländska byråkratiska sociala normer. De utgjorde de första klasserna av afrikanska tjänstemän, läkare, advokater och andra tekniker och yrkesutövare.

Missionärerna introducerades senare i de östra områdena eftersom britterna hade svårt att etablera en fast kontroll över de mycket självständiga samhällena. Igbo-folket och andra Biafranska folk tog dock aktivt emot västerländsk utbildning, och en överväldigande majoritet av dem började anta kristendomen. Befolkningstrycket i Igbos hemland, i kombination med strävan efter monetära löner, drev tusentals Igbos till andra delar av Nigeria i jakt på arbete. På 1960-talet var Igbos politiska kultur mer enhetlig och regionen relativt välmående, med handelsmän och läskunniga eliter som var aktiva inte bara i det traditionellt Igbo-orienterade östra området utan i hela Nigeria. År 1966 förvärrades de traditionella etniska och religiösa skillnaderna mellan nordborna och Igbo av nya skillnader i utbildning och ekonomisk klass.

Politik och ekonomi i samband med federalism

Kolonialförvaltningen delade in Nigeria i tre regioner – nord, väst och öst – något som förvärrade de redan välutvecklade ekonomiska, politiska och sociala skillnaderna mellan Nigerias olika etniska grupper. Landet delades upp på ett sådant sätt att norr hade en något högre befolkning än de andra två regionerna tillsammans. Det fanns också omfattande rapporter om bedrägerier under Nigerias första folkräkning, och än i dag är befolkningen en mycket politisk fråga i Nigeria. På grundval av detta tilldelades den norra regionen en majoritet av platserna i den federala lagstiftande församling som inrättades av kolonialmyndigheterna. Inom var och en av de tre regionerna bildade de dominerande etniska grupperna, husa-fulani, yoruba respektive igbo, politiska partier som till stor del var regionala och baserade på etnisk tillhörighet: Northern People”s Congress (Northern People”s Congress) (och National Council of Nigeria and the Cameroons (NCNC) i öster. Även om dessa partier inte uteslutande var homogena när det gäller deras etniska eller regionala sammansättning, berodde Nigerias sönderfall till stor del på det faktum att dessa partier huvudsakligen var baserade i en region och en stam.

Grunden för det moderna Nigeria bildades 1914, när Storbritannien slog samman de norra och södra protektoraten. Från och med det norra protektoratet införde britterna ett system med indirekt styre där de utövade inflytande genom allianser med lokala krafter. Detta system fungerade så bra att kolonialguvernör Frederick Lugard framgångsrikt lobbade för att utvidga det till det södra protektoratet genom sammanslagning. På detta sätt påtvingades Igbos ett främmande och hierarkiskt styrelsesystem. Intellektuella började agitera för större rättigheter och självständighet. Storleken på denna intellektuella klass ökade avsevärt på 1950-talet i och med den massiva utvidgningen av det nationella utbildningsprogrammet. Under 1940- och 1950-talen gick Igbo- och Yorubapartierna i spetsen för kampanjen för självständighet från det brittiska styret. Ledarna i norr, som var rädda för att självständighet skulle innebära politisk och ekonomisk dominans av de mer västerländska eliterna i söder, föredrog en fortsättning av det brittiska styret. Som ett villkor för att acceptera självständighet krävde de att landet skulle fortsätta att vara uppdelat i tre regioner där norr hade en klar majoritet. Igbo- och yorubaledarna, som var angelägna om att till varje pris få ett självständigt land, accepterade de nordliga kraven.

De två sydliga regionerna hade dock betydande kulturella och ideologiska skillnader, vilket ledde till oenighet mellan de två sydliga politiska partierna. För det första förespråkade AG ett löst förbund av regioner i den framväxande nigerianska nationen, där varje region skulle ha total kontroll över sitt eget separata territorium. Lagos status var en öm punkt för AG, som inte ville att Lagos, en yorubastad i västra Nigeria (som vid den tiden var den federala huvudstaden och säte för den nationella regeringen) skulle utses till Nigerias huvudstad om det innebar att yorubas suveränitet skulle gå förlorad. AG insisterade på att Lagos måste erkännas helt och hållet som en yorubastad utan att yoruborna förlorar sin identitet, kontroll eller autonomi. I motsats till denna ståndpunkt var NCNC angelägen om att förklara Lagos, i kraft av att det var ”Federal Capital Territory”, som ”ingenmansland” – en förklaring som som väntat gjorde AG förbannad, som erbjöd sig att hjälpa till att finansiera utvecklingen av ett annat territorium i Nigeria som ”Federal Capital Territory” och sedan hotade med utbrytning ur Nigeria om man inte fick sin vilja igenom. AG:s hot om utbrytning lades fram, dokumenterades och registrerades vid ett flertal konstitutionella konferenser, bland annat den konstitutionella konferens som hölls i London 1954 med kravet att en rätt till utbrytning skulle skrivas in i den framväxande nigerianska nationens författning för att göra det möjligt för varje del av den framväxande nationen att välja att lämna Nigeria, om behovet skulle uppstå. Detta förslag om att regionerna i det oberoende Nigeria skulle ha rätt till utbrytning avvisades och motarbetades av NCNC, som häftigt argumenterade för en starkt sammanhållen union.

Spänningarna mellan nord och syd visade sig först i upploppet i Jos 1945, då 300 igboer dog, och sedan den 1 maj 1953 i samband med striderna i staden Kano i norr. De politiska partierna tenderade att fokusera på att bygga upp makten i sina egna regioner, vilket resulterade i en osammanhängande och splittrad dynamik i den federala regeringen.

Nigeria blev självständigt den 1 oktober 1960 och den första republiken grundades den 1 oktober 1963. Nigerias första premiärminister, Abubakar Tafawa Balewa, var en nordbo och medgrundare av Northern People”s Congress. Han bildade en allians med Nigerias nationella råd och Kamerunpartiet och dess populära nationalistiska ledare Nnamdi ”Zik” Azikiwe, som blev generalguvernör och sedan president. Den Yoruba-allierade Action Group, det tredje stora partiet, spelade oppositionsrollen.

Arbetstagarna blev alltmer förnärmade över de låga lönerna och de dåliga förhållandena, särskilt när de jämförde sin situation med livsstilen hos politikerna i Lagos. De flesta löntagare bodde i Lagosområdet och många bodde i överfulla farliga bostäder. Arbetaraktiviteten, inklusive strejker, intensifierades 1963 och kulminerade i en landsomfattande generalstrejk i juni 1964. De strejkande lydde inte ett ultimatum om att återgå till arbetet och vid ett tillfälle skingrades de av kravallpolis. Så småningom vann de löneökningar. Strejken omfattade människor från alla etniska grupper. Den pensionerade brigadgeneralen H. M. Njoku skrev senare att generalstrejken kraftigt förvärrade spänningarna mellan armén och vanliga civila och satte press på armén att vidta åtgärder mot en regering som allmänt uppfattades som korrupt.

Valet 1964, som innebar omfattande kampanjer under hela året, satte etniska och regionala skillnader i fokus. Ilskan mot politikerna var stor och många kampanjdeltagare fruktade för sin säkerhet när de reste runt i landet. Armén sattes upprepade gånger in i Tiv-divisionen, dödade hundratals och arresterade tusentals Tiv-bor som agiterade för självbestämmande.

Utbredda rapporter om valfusk tärde på valets legitimitet. Västerlänningar var särskilt förbittrade över den politiska dominans som Norra folkkongressen utövade, och många av dess kandidater ställde upp utan motkandidater i valet. Våldet spred sig över hela landet och vissa började fly från norr och väst, en del till Dahomey. Nordens uppenbara dominans av det politiska systemet och det kaos som bröt ut i landet motiverade delar av militären att överväga beslutsamma åtgärder.

Även om Nigerias regemente hade kämpat för Storbritannien i både första och andra världskriget var den armé som Nigeria ärvde vid självständigheten 1960 en inre säkerhetsstyrka som var utformad och utbildad för att hjälpa polisen att slå ner utmaningar mot auktoriteten snarare än att utkämpa ett krig. Den indiske historikern Pradeep Barua kallade den nigerianska armén 1960 för ”en glorifierad polisstyrka”, och även efter självständigheten behöll den nigerianska militären den roll den hade under britterna på 1950-talet. Den nigerianska armén genomförde ingen fältutbildning och saknade framför allt tunga vapen. Före 1948 fick nigerianer inte inneha officerskommissioner, och först 1948 fick vissa lovande nigerianska rekryter gå på Sandhurst för officersutbildning, samtidigt som nigerianska underofficerare fick bli officerare om de genomgick en kurs i officersutbildning vid Mons Hall eller Eaton Hall i England. Trots reformerna fick i genomsnitt endast två nigerianer per år officerskommission mellan 1948-55 och endast sju per år mellan 1955 och 1960. Vid tiden för självständigheten 1960 var endast 57 av de 257 officerare som befälhavare för Nigeria Regiment, som blev Nigerias armé, nigerianer.

Militära kupper

Den 15 januari 1966 försökte major Chukuma Kaduna Nzeogwu, major Emmanuel Ifeajuna och andra lägre officerare i armén (mestadels majorer och kaptener) göra en statskupp. Major Nzeogwu avrättade de två största politiska ledarna i norr, premiärministern Sir Abubakar Tafawa Balewa och premiärministern för den norra regionen Sir Ahmadu Bello. Sir Ahmadu Bellos fru och officerare av nordlig härkomst mördades också. Presidenten Sir Nnamdi Azikiwe, en igbo, var på en längre semester i Västindien. Han återvände inte förrän några dagar efter kuppen. Det fanns en utbredd misstanke om att Igbo-kuppmakarna hade tipsat honom och andra Igbo-ledare om den förestående kuppen. Förutom morden på de politiska ledarna i norr dödades även premiärministern för den västra regionen, Ladoke Akintola, och höga Yoruba-militärer. Kuppen, som också kallas ”The Coup of the Five Majors”, har på vissa håll beskrivits som Nigerias enda revolutionära kupp. Detta var den första kuppen under den korta tid som Nigerias begynnande andra demokrati levde. En av de anledningar som kuppmakarna angav var valfusk. Förutom att en stor del av Nigerias elit dödades under ”Majors” Coup” dödades också en stor del av ledningen för Nigerias federala armé, där sju officerare med högre rang än överste dödades. Av de sju officerarna som dödades var fyra från norr, två från sydost och en från mellanväst. Endast en var igbo.

Denna kupp betraktades dock inte som en revolutionär kupp av andra delar av nigerianerna, särskilt i de norra och västra delarna och av senare revisionister av nigerianska kupper. Vissa hävdade, främst från den östra delen av Nigeria, att de stora kuppmakarna försökte få ut Action Group-ledaren Obafemi Awolowo ur fängelset och göra honom till ledare för den nya regeringen. Deras avsikt var att avveckla den nordligt dominerade maktstrukturen, men deras försök att ta makten misslyckades. Johnson Aguiyi-Ironsi, en igbo och lojal chef för den nigerianska armén, undertryckte kuppoperationerna i söder och han förklarades som statschef den 16 januari efter att de stora ledarna kapitulerat.

I slutändan var dock inte de stora företagen i stånd att genomföra detta politiska mål. Medan deras kupp den 15 januari lyckades ta politisk kontroll i norr, misslyckades den i söder, särskilt i militärdistriktet Lagos-Ibadan-Abeokuta där lojalistiska trupper under ledning av armébefälhavaren Johnson Aguyi-Ironsi lyckades krossa revolten. Förutom Ifeajuna, som flydde landet efter att kuppen misslyckats, överlämnade sig de andra två januarimajorerna och resten av de militärer som var inblandade i revolten senare till det lojalistiska överkommandot och fängslades därefter medan en federal utredning av händelsen inleddes.

Aguyi-Ironsi upphävde konstitutionen och upplöste parlamentet. Han avskaffade den regionala regeringsformen och förde en enhetlig politik som förespråkades av NCNC, efter att uppenbarligen ha påverkats av NCNC:s politiska filosofi. Han utnämnde dock överste Hassan Katsina, son till Katsinas emir Usman Nagogo, till att styra den norra regionen, vilket tyder på en viss vilja att fortsätta samarbetet med detta block. Han släppte också företrädesvis politiker från norra delen av landet ur fängelse (vilket gjorde det möjligt för dem att planera hans kommande störtande). Aguyi-Ironsi avvisade ett brittiskt erbjudande om militärt stöd men lovade att skydda brittiska intressen.

Ironsi ställde inte de misslyckade konspiratörerna inför rätta, vilket krävdes enligt den dåvarande militära lagen och som de flesta officerare i norr och väst rekommenderade, utan konspiratörerna behölls i stället i militären med full lön, och vissa befordrades till och med medan de väntade på rättegång. Kuppen, trots sina misslyckanden, ansågs allmänt sett i första hand gynna igbofolket, eftersom komplotterna inte fick några konsekvenser för sina handlingar och inga betydande politiska ledare från igbofolket påverkades. Även om de som utförde kuppen till största delen var nordliga var de flesta av de kända konspiratörerna Igbo och det militära och politiska ledarskapet i de västra och norra regionerna hade i stort sett eliminerats på ett blodigt sätt medan de östra militärerna.

Trots de överväldigande motsägelserna i att kuppen utfördes av mestadels nordliga soldater (t.ex. John Atom Kpera, senare militärguvernör i Benue State), att kuppförrättare dödade Igbo-soldaten överstelöjtnant Arthur Unegbe och att Ironsi avbröt en Igbo-ledd kupp, ledde den lätthet med vilken Ironsi stoppade kuppen till misstankar om att Igbo-kuppförrättarna hela tiden hade planerat att bana väg för att Ironsi skulle ta över makten i Nigeria.

Överste Odumegwu Ojukwu blev militärguvernör för den östra regionen vid denna tid. Den 24 maj 1966 utfärdade militärregeringen dekretet om enande.

På grund av provokationer från östliga medier som upprepade gånger visade förödmjukande affischer och karikatyrer av de dödade politikerna i norr, gjorde nordliga soldater i Abeokuta-kasernen myteri natten till den 29 juli 1966, vilket utlöste en motkupp, som redan hade varit under planering. Ironsi var på besök i Ibadan under myteriet och där dödades han (tillsammans med sin värd Adekunle Fajuyi). Motkuppen ledde till att överstelöjtnant Yakubu Gowon utsågs till överbefälhavare för Nigerias väpnade styrkor. Gowon valdes som en kompromisskandidat. Han var nordbo, kristen, tillhörde en minoritetsstam och hade ett gott rykte inom armén.

Det verkar som om Gowon inte bara stod inför ett potentiellt dödläge med öst, utan även inför hot om utbrytning från den norra och till och med den västra regionen. Motkupparna hade övervägt att utnyttja tillfället för att själva dra sig ur federationen. Ambassadörer från Storbritannien och USA uppmanade dock Gowon att behålla kontrollen över hela landet. Gowon följde denna plan, upphävde enhetsdekretet och tillkännagav en återgång till det federala systemet.

Förföljelse av Igbo

Från juni till oktober 1966 dödade pogromer i norr uppskattningsvis 8 000-30 000 Igbo, varav hälften var barn, och fick mer än en till två miljoner att fly till den östra regionen. Den 29 september 1966 ansågs vara den värsta dagen och på grund av massakrerna kallades den för ”svarta torsdagen”.

Etnomusikologen Charles Keil, som besökte Nigeria 1966, berättade:

De pogromer som jag bevittnade i Makurdi i Nigeria (slutet av september 1966) föregicks av månader av intensiva anti-Ibo- och antiöstliga samtal bland Tiv, Idoma, Hausa och andra nordbor som bodde i Makurdi, och massakrerna leddes av den nigerianska armén, enligt ett mönster som upprepades i stad efter stad. Före, under och efter slakten kunde överste Gowon höras i radion när han utfärdade ”säkerhetsgarantier” till alla östliga invånare, alla medborgare i Nigeria, men soldaternas avsikter, den enda makt som räknas i Nigeria nu eller då, var smärtsamt tydliga. Efter att ha räknat de urholkade kropparna längs vägen till Makurdi eskorterades jag tillbaka till staden av soldater som bad om ursäkt för stanken och förklarade artigt att de gjorde mig och världen en stor tjänst genom att eliminera Igbos.

Den federala militärregeringen lade också grunden för den ekonomiska blockaden av den östra regionen som trädde i kraft 1967.

Flyktingströmmen i östra Nigeria skapade en svår situation. Omfattande förhandlingar ägde rum mellan Ojukwu, som representerade östra Nigeria, och Gowon, som representerade Nigerias federala militärregering. I Aburi-avtalet, som slutligen undertecknades i Aburi i Ghana, kom parterna överens om att en lösare nigeriansk federation skulle införas. Gowon fördröjde offentliggörandet av överenskommelsen och bröt slutligen avtalet.

Den 27 maj 1967 proklamerade Gowon att Nigeria skulle delas upp i tolv stater. Genom detta dekret delades den östra regionen upp i tre delar: South Eastern State, Rivers State och East Central State. Nu skulle Igbos, som var koncentrerade i den östra centralstaten, förlora kontrollen över större delen av den olja som fanns i de andra två områdena.

Den 30 maj 1967 förklarade Ojukwu Republiken Biafra för oberoende.

Den federala militärregeringen införde omedelbart ett embargo på all sjöfart till och från Biafra – men inte på oljetankfartyg. Biafra började snabbt samla in oljeavgifter från oljebolag som bedrev verksamhet inom landets gränser. När Shell-BP i slutet av juni gick med på denna begäran utvidgade den federala regeringen sin blockad till att även omfatta olja. Blockaden, som de flesta utländska aktörer accepterade, spelade en avgörande roll för att Biafra hamnade i ett underläge från krigets början.

Trots att den mycket unga nationen hade en kronisk brist på vapen för att kunna gå i krig var den fast besluten att försvara sig. Även om det fanns mycket sympatier i Europa och på andra håll var det bara fem länder (Tanzania, Gabon, Elfenbenskusten, Zambia och Haiti) som officiellt erkände den nya republiken. Storbritannien levererade tunga vapen och ammunition till den nigerianska sidan på grund av sin önskan att bevara det land man hade skapat. Biafrasidan fick vapen och ammunition från Frankrike, trots att den franska regeringen förnekade att den sponsrade Biafra. En artikel i Paris Match av den 20 november 1968 hävdade att franska vapen nådde Biafra via grannländer som Gabon. Storbritanniens omfattande vapenleveranser var den största faktorn som avgjorde krigets utgång.

Flera fredsavtal hölls, varav det mest anmärkningsvärda hölls i Aburi i Ghana (Aburi-avtalet). Det finns olika redogörelser för vad som hände i Aburi. Ojukwu anklagade den federala regeringen för att backa från sina löften, medan den federala regeringen anklagade Ojukwu för förvrängning och halvsanningar. Ojukwu fick en överenskommelse om en konfederation för Nigeria, snarare än en federation. Han varnades av sina rådgivare för att Gowon inte förstod skillnaden och att han skulle bryta avtalet.

När detta hände ansåg Ojukwu att Gowon misslyckades med att hålla sig till andan i Aburi-avtalet och att den nigerianska militärregeringen saknade integritet i förhandlingarna om ett enat Nigeria. Gowons rådgivare ansåg tvärtom att han hade gjort så mycket som var politiskt möjligt för att uppfylla Aburi-avtalet. Den östra regionen var mycket dåligt utrustad för krig, var underbemannad och underbeväpnad av nigerianerna, men hade fördelarna av att slåss i sitt hemland, stöd från de flesta östliga invånarna, beslutsamhet och användning av begränsade resurser.

Storbritannien, som fortfarande hade störst inflytande över Nigerias högt värderade oljeindustri genom Shell-BP, och Sovjetunionen stödde den nigerianska regeringen, särskilt genom militära leveranser.

Den nigerianska armén 1967 var helt oförberedd för krig. Den nigerianska armén hade ingen utbildning eller erfarenhet av krig på operativ nivå, eftersom den fortfarande i första hand var en inre säkerhetsstyrka. De flesta nigerianska officerare var mer intresserade av sitt sociala liv än av militär träning och ägnade en oproportionerligt stor del av sin tid åt att festa, dricka, jaga och spela spel. Social status i armén var extremt viktig och officerarna ägnade överdrivet mycket tid åt att se till att deras uniformer alltid var oklanderliga, samtidigt som det fanns en tävling om att äga de dyraste bilarna och bostäderna. De mord och utrensningar som genomfördes under de två kupperna 1966 hade dödat de flesta av Sandhursts utexaminerade. I juli 1966 hade alla officerare med högre rang än överste antingen dödats eller avskedats, medan endast fem officerare med rang som överstelöjtnant fortfarande levde och var i tjänst. Nästan alla underofficerare hade fått sina uppdrag efter 1960 och de flesta var starkt beroende av de mer erfarna underofficerarna för att tillhandahålla det nödvändiga ledarskapet. Samma problem som drabbade den federala armén påverkade även den biafranska armén i ännu högre grad, vars officerskår var baserad på tidigare federala Igbo-officerare. Bristen på erfarna officerare var ett stort problem för Biafrans armé, vilket förvärrades av ett klimat av paranoia och misstänksamhet inom Biafra eftersom Ojukwu trodde att andra tidigare federala officerare konspirerade mot honom.

Kort efter att ha utvidgat blockaden till att även omfatta olja inledde den nigerianska regeringen en ”polisinsats” för att återta det avskiljande territoriet. Kriget började tidigt den 6 juli 1967 när Nigerias federala trupper avancerade i två kolonner in i Biafra. Biafrastrategin hade lyckats: den federala regeringen hade startat kriget och östsidan försvarade sig. Den nigerianska arméns offensiv gick genom norra Biafra under ledning av överste Mohammed Shuwa och de lokala militära enheterna bildades som 1:a infanteridivisionen. Divisionen leddes mestadels av officerare från norr. Efter att ha mött oväntat hårt motstånd och höga förluster avancerade den västra nigerianska kolonnen mot staden Nsukka, som föll den 14 juli, medan den östra kolonnen tog sig till Garkem, som intogs den 12 juli.

Biafranska offensiven

Biafranerna svarade med en egen offensiv. Den 9 augusti korsade de biafranska styrkorna sin västra gräns och floden Niger till den mellanvästra delstaten Nigeria. Biafranerna passerade delstatens huvudstad Benin City och avancerade västerut fram till den 21 augusti, då de stoppades vid Ore i nuvarande Ondo State, 210 kilometer öster om Nigerias huvudstad Lagos. Den biafranska attacken leddes av överstelöjtnant Banjo, en yoruba, med den biafranska graden brigadier. Anfallet mötte föga motstånd och den mellanvästliga delstaten togs lätt över. Detta berodde på överenskommelsen före utbrytningen om att alla soldater skulle återvända till sina regioner för att stoppa mordvågen, där igbo-soldater hade varit de största offren. De nigerianska soldater som skulle försvara den mellanvästra staten var mestadels Igbo från den staten och medan vissa hade kontakt med sina Biafranska motsvarigheter gjorde andra motstånd mot invasionen. General Gowon reagerade genom att be överste Murtala Mohammed (som senare blev statschef 1975) att bilda ytterligare en division (2:a infanteridivisionen) för att fördriva biafranerna från den mellanvästra delstaten, försvara gränsen till den västra delstaten och attackera Biafra. Samtidigt förklarade Gowon ”totalt krig” och meddelade att den federala regeringen skulle mobilisera hela Nigerias befolkning för krigshandlingarna. Från sommaren 1967 till våren 1969 växte den federala armén från en styrka på 7 000 man till en styrka på 200 000 man organiserad i tre divisioner. Biafra inledde kriget med endast 240 soldater i Enugu, som växte till två bataljoner i augusti 1967, vilka snart utökades till två brigader, den 51:a och 52:a, som blev kärnan i den biafranska armén. År 1969 skulle biafranerna ha 90 000 soldater i fem underbemannade divisioner tillsammans med ett antal oberoende enheter.

När de nigerianska styrkorna återtog den mellanvästliga staten förklarade den biafranska militäradministratören den 19 september att den var Republiken Benin, men den upphörde att existera dagen därpå. (Det nuvarande landet Benin, väster om Nigeria, hette fortfarande Dahomey vid den tiden.)

Även om Benin City återtogs av nigerianerna den 22 september, lyckades Biafranerna uppnå sitt främsta mål genom att binda så många nigerianska federala trupper som möjligt. General Gowon inledde också en offensiv i Biafra söderut från Nigerdeltat till flodområdet och använde huvuddelen av kommandot från Lagos garnison under överste Benjamin Adekunle (kallad Black Scorpion) för att bilda 3:e infanteridivisionen (som senare döptes om till 3:e marinkommandot). I takt med att kriget fortsatte rekryterade den nigerianska armén bland ett större område, inklusive yoruba, itshekiri, urhobo, edo, ijaw osv.

Nigeriansk offensiv

Kommandot var uppdelat i två brigader med tre bataljoner vardera. Den första brigaden avancerade på vägen Ogugu-Ogunga-Nsukka medan den andra brigaden avancerade på vägen Gakem-Obudu-Ogoja. Den 10 juli 1967 hade 1:a brigaden erövrat alla sina tilldelade områden. Den 12 juli hade den andra brigaden erövrat Gakem, Ogudu och Ogoja. För att hjälpa Nigeria skickade Egypten sex Ilyushin Il-28-bombare som flögs av egyptiska flygbesättningar. Egypternas vana att bomba Röda korsets sjukhus samt skolor, sjukhus och marknadsplatser bidrog i hög grad till att ge Biafra internationell sympati.

Enugu blev navet för utbrytning och uppror, och den nigerianska regeringen trodde att när Enugu väl hade erövrats skulle utbrytningssträvandena upphöra. Planerna på att erövra Enugu inleddes den 12 september 1967. Den 4 oktober intog den nigerianska första divisionen Enugu. Ojukwu sov i det biafranska statshuset när de federala trupperna attackerade och undkom med nöd och näppe genom att förkläda sig som tjänare. Många nigerianer hoppades att Enugus erövring skulle övertyga Igbos traditionella elit att upphöra med sitt stöd för utbrytning, även om Ojukwu inte följde dem. Detta skedde inte. Ojukwu flyttade utan svårigheter sin regering till Umuahia, en stad som ligger djupt inne i traditionellt Igbo-territorium. Fallet av Enugu bidrog till en kort destabilisering av Biafrans propagandasatsningar, eftersom den påtvingade omplaceringen av personalen gjorde informationsministeriet oorganiserat och den federala styrkans framgång underminerade tidigare Biafranska påståenden om att den nigerianska staten inte skulle kunna stå emot ett långvarigt krig. Den 23 oktober förklarade den officiella biafranska radion i en sändning att Ojukwu lovade att fortsätta att göra motstånd mot den federala regeringen och att han tillskrev förlusten av Enugu till subversiva handlingar.

Nigerianska soldater under Murtala Mohammed utförde ett massmord på 700 civila när de intog Asaba vid floden Niger. Nigerianerna slogs tillbaka tre gånger när de försökte korsa floden Niger under oktober, vilket ledde till att tusentals soldater, dussintals stridsvagnar och utrustning gick förlorade. Det första försöket av 2:a infanteridivisionen den 12 oktober att korsa Niger från staden Asaba till den biafranska staden Onitsha kostade den nigerianska federala armén över 5 000 soldater som dödades, sårades, togs till fånga eller saknades. Operation Tiger Claw (17-20 oktober 1967) var en militär konflikt mellan nigerianska och biafranska militära styrkor. Den 17 oktober 1967 invaderade nigerianerna Calabar under ledning av ”Black Scorpion”, Benjamin Adekunle, medan biafranerna leddes av överste Ogbu Ogi, som var ansvarig för kontrollen av området mellan Calabar och Opobo, och Lynn Garrison, en utländsk legosoldat. Biafranerna blev omedelbart beskjutna från vattnet och luften. Under de två följande dagarna bombades Biafrans stationer och militära förnödenheter av det nigerianska flygvapnet. Samma dag nådde Lynn Garrison Calabar men blev omedelbart beskjuten av federala trupper. Den 20 oktober drog sig Garrisons styrkor tillbaka från striden medan överste Ogi officiellt överlämnade sig till general Adekunle. Den 19 maj 1968 intogs Portharcourt. I och med att Enugu, Bonny, Calabar och Portharcourt hade intagits var det för omvärlden ingen tvekan om den federala överlägsenheten i kriget.

Den biafranska propagandan skyllde alltid militära nederlag på ”sabotörer” inom de biafranska officerarnas led, och både officerare och andra led uppmuntrades att anmäla misstänkta ”sabotörer”. Under hela kriget var det mycket troligare att biafranska officerare avrättades av sin egen sida än av den federala armén, eftersom Ojukwu genomförde utrensningar och lät ta bort och skjuta officerare som bara anklagades för att vara ”sabotörer”. Ojukwu litade inte på majoriteten av de tidigare federala Igbo-officerare som hade anslutit sig till Biafra och såg dem som potentiella rivaler, vilket ledde till mordiska utrensningar som ledde till att de flesta av dem avrättades. Dessutom behövde Ojukwu syndabockar för Biafras nederlag och döden var det vanliga straffet för en Biafra-officer som förlorade ett slag. Av rädsla för en kupp skapade Ojukwu flera enheter som S-brigaden, som han själv ledde, och den fjärde kommandobrigaden, som leddes av den tyske legosoldaten Rolf Steiner och som existerade utanför den ordinarie befälsordningen. Barua skrev att Ojukwus ledarskap, särskilt hans frekventa avrättningar av sina egna officerare, hade en ”katastrofal inverkan” på moralen hos den biafranska officerskåren. Avrättningarna av officerare gjorde det också svårt för de biafranska officerarna att skaffa sig den erfarenhet som krävs för att genomföra militära operationer på ett framgångsrikt sätt, eftersom Barua noterade att den biafranska armén saknade både ”kontinuitet och sammanhållning” för att dra lärdom av kriget.

Kontroll över oljeproduktionen

Shell-BP Petroleum Development Company var pionjär inom oljeprospektering i Nigeria 1937. I ett försök att kontrollera oljan i den östra regionen införde den federala regeringen ett embargo för sjöfarten i området. Embargot omfattade inte oljetankfartyg. Biafras ledare skrev till Shell-BP och krävde royalties för den olja som utforskades i deras område. Efter mycket övervägande beslutade Shell-BP att betala Biafra 250 000 pund. Nyheten om denna betalning nådde den federala regeringen, som omedelbart utvidgade embargot mot oljetankfartyg. Den nigerianska regeringen klargjorde också för Shell-BP att den förväntade sig att företaget omedelbart skulle betala alla utestående oljeavgifter. Eftersom betalningen till Biafra inte kom igång, beordrade regeringen Shell-BP att upphöra med sin verksamhet i Biafra och tog över företaget.

I slutet av juli 1967 intog nigerianska federala trupper och marinsoldater Bonny Island i Nigerdeltat och tog därmed kontroll över viktiga Shell-BP-anläggningar. Operationerna inleddes igen i maj 1968 när Nigeria intog Port Harcourt. Dess anläggningar hade skadats och behövde repareras. Oljeproduktionen och exporten fortsatte, men på en lägre nivå. När en ny terminal i Forçados färdigställdes 1969 ökade produktionen från 142 000 fat till 1 000 fat olja.

Storbritannien

Storbritannien hade planerat att bibehålla och utöka sin tillgång till billig olja av hög kvalitet från Nigeria. Därför gav man hög prioritet åt underhållet av oljeutvinning och raffinering. Kriget bröt ut bara en vecka innan sexdagarskriget i Mellanöstern ledde till att Suezkanalen blockerades, vilket tvingade oljetankfartyg från Mellanöstern att använda den långa rutten runt Kap det Goda Hoppet, vilket ökade kostnaden för olja från Mellanöstern. Detta ökade i sin tur betydelsen av nigeriansk olja för Storbritannien, eftersom nigeriansk olja var billigare än olja från Persiska viken. Till en början, när det var oklart vilken sida som skulle segra, intog Storbritannien en ”vänta och se”-strategi innan man bestämde sig bestämt för Nigeria. Nigeria hade en flotta med endast 6 fartyg, varav det största var en fregatt, ett flygvapen med 76 flygplan, varav inget var jakt- eller bombplan, och en armé på 7 000 man utan stridsvagnar och med brist på officerare med erfarenhet av befäl. Även om Biafra var lika svagt, verkade de två sidorna jämnt fördelade i början av kriget, och Nigerias seger ansågs inte på något sätt vara förutbestämd.

Shell-BP har därför noga övervägt den federala regeringens begäran om att företaget skulle vägra att betala de royalties som Biafra kräver. Företagets advokater rådde att det skulle vara lämpligt att betala Biafra om denna regering faktiskt upprätthöll lag och ordning i regionen i fråga. Den brittiska regeringen ansåg att en betalning till Biafra skulle kunna undergräva den federala regeringens goda vilja. Shell-BP gjorde betalningen och regeringen upprättade en blockad mot oljeexporten. Shell-BP och den brittiska regeringen tvingades att välja sida och slöt upp bakom den federala regeringen i Lagos, uppenbarligen med tanke på att denna sida skulle ha större chans att vinna kriget. Som den brittiska högkommissarien i Lagos skrev till ministern för samväldesfrågor den 27 juli 1967:

Ojukwu kommer inte att vara i en stark position, även om han vinner. Han kommer att behöva all internationell hjälp och allt internationellt erkännande han kan få. Den federala regeringen skulle ha en mycket bättre ställning både internationellt och internt. De skulle ha ett gjutjärnssvar för den strängaste behandlingen av ett företag som har subventionerat en rebell, och jag känner mig ganska övertygad om att de skulle driva sin sak så långt att de upphävde företagets koncessioner och förstatligade deras anläggningar. Jag drar därför slutsatsen att om företaget ändrar sig och ber den brittiska regeringen om råd, är det bästa man kan ge det att snabbt klättra tillbaka till Lagos-sidan av staketet med ett checkhäfte i beredskap.”

Shell-BP följde detta råd. Företaget fortsatte att i tysthet stödja Nigeria under resten av kriget och betalade i ett fall en royalty på 5,5 miljoner pund för att finansiera inköpet av fler brittiska vapen.

Det var inte förrän federala styrkor intog oljeterminalen i Bonny den 25 juli 1967 som den brittiske premiärministern Harold Wilson beslutade att stödja Nigeria med militärt stöd. Efter den federala segern i Bonny kallade Wilson David Hunt, den brittiske högkommissarien i Nigeria, till ett möte på Downing Street 10 i början av augusti 1967 för att få en bedömning av situationen. Hunts åsikt att de federala styrkorna var bättre organiserade och att de skulle vinna eftersom de kunde dra nytta av en större befolkning fick Wilson att ställa sig på Nigerias sida.

Under kriget försåg Storbritannien i hemlighet Nigeria med vapen och militära underrättelser och kan också ha hjälpt landet att anlita legosoldater. Efter att beslutet att stödja Nigeria fattades inriktade BBC sin rapportering på att gynna denna sida. Bland de leveranser som tillhandahölls den federala militärregeringen fanns två fartyg och 60 fordon.

I Storbritannien inleddes den humanitära kampanjen kring Biafra den 12 juni 1968, med mediabevakning på ITV och i The Sun. Välgörenhetsorganisationerna Oxfam och Save the Children Fund engagerades snart och hade stora summor pengar till sitt förfogande.

Frankrike

Frankrike tillhandahöll vapen, legosoldater och annat stöd till Biafra och främjade dess sak internationellt genom att beskriva situationen som ett folkmord. President Charles de Gaulle hänvisade till ”Biafras rättvisa och ädla sak”. Frankrike erkände dock inte Biafra diplomatiskt. Genom Pierre Laureys hade Frankrike tydligen tillhandahållit två B-26:or, Alouette-helikoptrar och piloter. Frankrike försåg Biafra med tillfångatagna tyska och italienska vapen från andra världskriget, utan serienummer, som levererades som en del av regelbundna leveranser till Elfenbenskusten. Frankrike sålde också pansarfordon av märket Panhard till Nigerias federala regering.

Frankrikes deltagande i kriget kan ses mot bakgrund av dess geopolitiska strategi (Françafrique) och konkurrensen med britterna i Västafrika. Nigeria utgjorde en bas för brittiskt inflytande i det övervägande fransk-allierade området. Frankrike och Portugal använde närliggande länder i sin inflytelsesfär, särskilt Elfenbenskusten under president Félix Houphouët-Boigny, som mellanstationer för transporter till Biafra. I viss mån upprepade Frankrike också sin tidigare politik från Kongokrisen, då man stödde utbrytningen av den södra gruvprovinsen Katanga.

Frankrike visade vägen internationellt för politiskt stöd till Biafra. Portugal skickade också vapen. Dessa transaktioner arrangerades genom ”Biafran Historical Research Centre” i Paris. Gabon och Elfenbenskusten, som är allierade med Frankrike, erkände Biafra i maj 1968. Den 8 maj 1968 bidrog De Gaulle personligen med 30 000 franc till inköp av mediciner till det franska Röda korsets uppdrag. En ganska utbredd orolig student- och arbetsköparrörelse avledde regeringens uppmärksamhet endast tillfälligt. Regeringen förklarade ett vapenembargo men fortsatte att skicka vapen till Biafra under täckmantel av humanitärt bistånd. I juli fördubblade regeringen sina ansträngningar för att involvera allmänheten i en humanitär strategi för konflikten. Bilder av svältande barn och anklagelser om folkmord fyllde franska tidningar och TV-program. Mitt i detta pressuppbåd gjorde De Gaulle den 31 juli 1968 ett officiellt uttalande till stöd för Biafra. Maurice Robert, chef för Service de Documentation Extérieure et de Contre-Espionnage (SDECE, den franska utlandsunderrättelsetjänsten) afrikanska verksamhet, skrev 2004 att hans byrå försåg pressen med detaljer om kriget och bad dem att använda ordet ”folkmord” i sin rapportering.

Frankrike utlyste ”Biafra-veckan” den 11-17 mars 1969, med fokus på ett lotteri med 2 franc som anordnades av franska Röda korset. Kort därefter upphörde de Gaulle med vapentransporterna och avgick den 27 april 1969. Interimspresident Alain Poher sparkade general Jacques Foccart, den ledande samordnaren för Frankrikes Afrikapolitik. Georges Pompidou återanställde Foccart och återupptog stödet till Biafra, bland annat genom samarbete med den sydafrikanska underrättelsetjänsten för att importera fler vapen.

Förenta staterna

USA förklarade officiellt sin neutralitet och USA:s utrikesminister Dean Rusk förklarade att ”Amerika inte kan vidta några åtgärder eftersom Nigeria är ett område som står under brittiskt inflytande”. Formellt sett var USA neutralt i inbördeskriget. Strategiskt sett var deras intressen i linje med den federala militärregeringen, även om det fanns en betydande folklig opinion till stöd för Biafra. USA såg också ett värde i sin allians med Lagos och försökte skydda privata investeringar till ett värde av 800 miljoner dollar (enligt utrikesdepartementets bedömning).

Den 9 september 1968 sade USA:s presidentkandidat Richard Nixon följande:

Hittills har ansträngningarna för att hjälpa Biafrafolket hindrats av Nigerias centralregering som vill nå en total och villkorslös seger och av Ibo-folkets rädsla för att en kapitulation innebär grymheter och folkmord i stor skala. Men folkmord är vad som sker just nu – och svält är den grymma skördaren.

När Nixon blev president 1969 fann han att det inte fanns mycket han kunde göra för att ändra den etablerade inställningen, förutom att kräva en ny omgång fredssamtal. Trots detta fortsatte han att personligen stödja Biafra.

Sovjetunionen

Sovjetunionen stödde starkt den nigerianska regeringen och betonade likheten med situationen i Kongo. Nigerias behov av fler flygplan, som Storbritannien och USA vägrade att sälja, ledde till att Gowon sommaren 1967 accepterade ett sovjetiskt erbjudande om att sälja en skvadron med 17 MiG-17 jaktplan. Den brittiskutbildade nigerianska militären tenderade att vara misstänksam mot Sovjetunionen, men den sovjetiska ambassadören i Lagos, Alexander Romanov, en sällskaplig och vänlig man samt en skicklig diplomat, etablerade en utmärkt relation med Gowon och övertalade honom att det inte skulle innebära att acceptera sovjetiska vapen att underkasta sig Sovjetunionen. De första MiG-17:orna anlände till Nigeria i augusti 1967 tillsammans med cirka 200 sovjetiska tekniker som skulle utbilda nigerianerna i hur de skulle användas. Även om MiG-17:orna visade sig vara för sofistikerade för att nigerianerna skulle kunna använda dem på rätt sätt och det krävdes egyptiska piloter från flygvapnet för att flyga dem, blev den sovjetisk-nigerianska vapenaffären en av krigets vändpunkter. Förutom att det upprättades en vapenledning från Sovjetunionen till Nigeria ledde möjligheten att Sovjetunionen skulle få ett större inflytande i Nigeria till att Storbritannien ökade sina vapenleveranser för att behålla sitt inflytande i Lagos samtidigt som man uteslöt möjligheten att antingen USA eller Storbritannien skulle erkänna Biafra.

Sovjetunionen levererade konsekvent vapen till Nigeria, med den diplomatiska förklaringen att det var ”enbart för kontanter på kommersiell basis”. År 1968 gick Sovjetunionen med på att finansiera Kainji-dammen vid Niger (något uppströms från deltat). Sovjetiska medier anklagade till en början britterna för att cyniskt stödja Biafrans utbrytning, men var sedan tvungna att justera dessa påståenden senare när det visade sig att Storbritannien i själva verket stödde den federala regeringen.

En förklaring till Sovjetunionens sympati för den federala militärregeringen var att de delade motståndet mot interna separatiströrelser. Före kriget hade Sovjet verkat sympatiskt inställt till Igbos. Men den sovjetiske premiärministern Aleksej Kosygin förklarade till deras förtret i oktober 1967 att ”det sovjetiska folket fullt ut förstår” Nigerias motiv och dess behov av att ”förhindra att landet styckas”.

Enligt uppgift förbättrade kriget avsevärt de diplomatiska och handelsmässiga förbindelserna mellan Sovjet och Nigeria, och Moskvitch-bilar började dyka upp i Lagos. Sovjetunionen blev en konkurrenskraftig importör av nigeriansk kakao.

Kina

Eftersom Sovjetunionen var en av Nigerias främsta anhängare och levererade vapen i generös skala, förklarade Kina, som nyligen blivit rivaler med Sovjetunionen i den sino-sovjetiska splittringen, sitt stöd för Biafra. I sitt första större uttalande om kriget i september 1968 förklarade New China Press Agency att Folkrepubliken Kina helt och hållet stödde Biafrafolkets berättigade befrielsekamp mot den nigerianska regeringen som stöddes av ”angloamerikansk imperialism och sovjetisk revisionism”. Kina stödde vapen till Biafra via Tanzania och levererade vapen till ett värde av cirka 2 miljoner dollar 1968-1969.

Israel

Israel uppfattade tidigt att Nigeria skulle bli en viktig aktör i den västafrikanska politiken och såg goda förbindelser med Lagos som ett viktigt utrikespolitiskt mål. Nigeria och Israel upprättade förbindelser 1957. År 1960 tillät Storbritannien att en israelisk diplomatisk beskickning inrättades i Lagos, och Israel beviljade ett lån på 10 miljoner dollar till den nigerianska regeringen. Israel utvecklade också en kulturell relation med Igbos som byggde på eventuella gemensamma traditioner. Dessa åtgärder utgjorde en betydande diplomatisk framgång med tanke på den muslimska inriktningen hos den nordligt dominerade regeringen. Vissa ledare i norr ogillade kontakten med Israel och förbjöd israeler från Maiduguri och Sokoto.

Israel började inte sälja vapen till Nigeria förrän efter det att Aguyi-Ironsi kom till makten den 17 januari 1966. Detta ansågs vara en lämplig tidpunkt för att utveckla dessa förbindelser med den federala regeringen. Ram Nirgad blev Israels ambassadör i Nigeria i januari. Trettio ton granatkastare levererades i april.

Den östra regionen började söka bistånd från Israel i september 1966. Israel avvisade tydligen deras förfrågningar upprepade gånger, även om de kan ha satt de biafranska företrädarna i kontakt med en annan vapenhandlare. År 1968 började Israel förse den federala militärregeringen med vapen – enligt USA:s utrikesdepartement till ett värde av cirka 500 000 dollar. Under tiden, liksom på andra håll, blev situationen i Biafra offentligt känd som ett folkmord. Knesset debatterade offentligt denna fråga den 17 och 22 juli 1968 och fick applåder från pressen för sin känslighet. Politiska höger- och vänstergrupper och studentaktivister talade för Biafra. I augusti 1968 skickade det israeliska flygvapnet öppet tolv ton livsmedelshjälp till en närliggande plats utanför det nigerianska (Biafra) luftrummet. I hemlighet försåg Mossad Biafra med 100 000 dollar (via Zürich) och försökte skicka vapen. Kort därefter ordnade Israel hemliga vapentransporter till Biafra med hjälp av transportplan från Elfenbenskusten. Länderna i Afrika söder om Sahara tenderade att stödja araberna i den israelisk-palestinska tvisten genom att rösta för resolutioner som sponsrades av arabstater i FN. Ett viktigt mål för den israeliska diplomatin var att få de afrikanska staterna att avvänja sig från arabstaterna, och med tanke på att majoriteten av de afrikanska nationerna stödde Nigeria var Israel obenägen att reta upp dem genom att stödja Biafra alltför öppet.

Egypten

President Gamal Abdel Nasser skickade piloter från det egyptiska flygvapnet för att slåss för Nigeria i augusti 1967 med de nyligen anlända MiG-17-flygplanen. De egyptiska piloternas tendens att urskiljningslöst bomba civila Biafraner visade sig vara kontraproduktivt i propagandakriget eftersom Biafranerna gjorde sitt bästa för att offentliggöra fall av civila som dödats av egyptierna. Våren 1969 ersatte nigerianerna de egyptiska piloterna med östtyska piloter som visade sig vara betydligt mer kompetenta.

Kanada

På begäran av den nigerianska regeringen skickade Kanada tre observatörer för att undersöka anklagelser om folkmord och krigsförbrytelser mot den nigerianska militären. Generalmajor W.A. Milroy fick sällskap av två andra kanadensiska officerare 1968, och den kanadensiska kontingenten stannade kvar till februari 1970.

Afrika

Biafra vädjade utan framgång om stöd från Afrikanska enhetsorganisationen (föregångaren till Afrikanska unionen). Medlemsländerna ville i allmänhet inte stödja interna separatiströrelser, och många afrikanska länder som Etiopien och Egypten stödde den nigerianska regeringen för att förhindra inspirerande revolter i sina egna länder. Biafra fick dock stöd av afrikanska länder som Tanzania, Zambia, Gabon och Elfenbenskusten.

Utländska legosoldater

Biafra var överlägset mot Nigerias överlägsna eldkraft och anlitade utländska legosoldater för att få extra stöd. Legosoldater med tidigare erfarenhet av att slåss i Kongokrisen lockades ivrigt till Biafra. Den tyske legosoldaten Rolf Steiner fick befälet över den fjärde kommandobrigaden i Biafrans väpnade styrkor och hade befälet över 3 000 man. Den walesiske legosoldaten Taffy Williams, en av Steiners underordnade, hade befälet över hundra biafranska soldater. Steiners andra underordnade var en blandning av äventyrare bestående av italienaren Giorgio Norbiato, den rhodesiske sprängämnesexperten Johnny Erasmus, skotten Alexander ”Alec” Gay, irländaren Louis ”Paddy” Malrooney, korsikanen Armand Iaranelli, som hade lyckats ta värvning i främlingslegionen genom att låtsas vara italienare, och en jamaicansk bartender som blev legosoldat och kallade sig ”Johnny Korea”. Den polsk-schweiziske piloten Jan Zumbach bildade och ledde en flygvapenstyrka för Biafra. Den kanadensiske piloten Lynn Garrison, den svenske piloten Carl Gustaf von Rosen och den rhodesiske piloten Jack Malloch var ledare för Biafrans flygoperationer och attackerade de nigerianska styrkorna samt levererade vapen och livsmedelshjälp. Portugisiska piloter tjänstgjorde också i det biafranska flygvapnet och transporterade vapen från Portugal till Biafra. Steiner upprättade en brunvattensflotta genom att bygga om några Chris-Craft-båtar till kanonbåtar, som visade sig vara framgångsrika när det gällde att inleda överraskningsraider för att hämta vapen och förnödenheter.

Förhoppningen var att användningen av legosoldater i Nigeria skulle få samma effekt som i Kongo, men legosoldaterna visade sig i stort sett vara ineffektiva eftersom den nigerianska militären fick en mycket mer professionell och adekvat utbildning jämfört med de kongolesiska miliserna. Trots vissa inledande tidiga framgångar (t.ex. Operation OAU) utplånades över hälften av 4:e kommandobrigaden av nigerianska styrkor under den katastrofala Operation Hiroshima den 15-29 november 1968, vilket ledde till att Steiner drabbades av depression och ett nervöst sammanbrott, vilket ledde till att han till slut uteslöts och ersattes av Taffy Williams. Även om Nigeria verkade vara en tuffare motståndare, noterade kommentatorer som observerade kriget att de återstående legosoldaterna verkade ha utvecklat ett personligt eller ideologiskt engagemang för Biafra-saken, vilket är ett sällsynt drag hos legosoldater. Den belgiske legosoldaten Marc Goosens, som dödades av defensiva nigerianska styrkor i ett självmordsuppdrag under Operation Hiroshima, motiverades enligt uppgift av sitt hat mot den brittiska regeringen (som stödde Nigeria under kriget). Steiner hävdade att han kämpade för Biafra av idealistiska skäl, eftersom han menade att Igbo-folket var offer för folkmord, men den amerikanske journalisten Ted Morgan hånade hans påståenden och beskrev Steiner som en militarist som helt enkelt längtade efter krig eftersom dödande var det enda han visste hur man gjorde bra. Journalisten Frederick Forsyth citerar Taffy Williams när han talar om sina Biafranska underordnade: ”Jag har sett många afrikaner i krig. Men det finns ingen som kan röra dessa människor. Ge mig 10 000 Biafraner i sex månader, så ska vi bygga en armé som skulle vara oövervinnelig på den här kontinenten. Jag har sett män dö i det här kriget som skulle ha fått Victoria Cross i ett annat sammanhang”.

Efter kriget fick Philip Effiong, chefen för den biafranska generalstaben, frågan av en journalist om legosoldaternas inverkan på kriget: ”De hade inte hjälpt. Det hade inte gjort någon skillnad om inte en enda av dem hade arbetat för de separatistiska styrkorna. Rolf Steiner stannade längst. Han var mer ett dåligt inflytande än något annat. Vi var glada att bli av med honom.”

Från 1968 och framåt hamnade kriget i ett slags dödläge, där de nigerianska styrkorna inte kunde göra några större framsteg i de återstående områdena under Biafra-kontroll på grund av hårt motstånd och stora nederlag i Abagana, Arochukwu, Oguta, Umuahia (Operation OAU), Onne, Ikot Ekpene, etc. Men en ny nigeriansk offensiv från april till juni 1968 började sluta ringen runt Biafranerna med ytterligare framryckningar på de två norra fronterna och intagandet av Port Harcourt den 19 maj 1968. Blockaden av de omringade Biafrans ledde till en humanitär katastrof när det visade sig att det rådde utbredd civil hunger och svält bland civilbefolkningen i de belägrade Igbo-områdena.

Den biafranska regeringen rapporterade att Nigeria använde hunger och folkmord för att vinna kriget och sökte hjälp från omvärlden. Privata grupper i USA, ledda av senator Ted Kennedy, svarade. Ingen hölls någonsin ansvarig för dessa mord.

I september 1968 planerade den federala armén vad Gowon beskrev som ”den slutliga offensiven”. Den slutliga offensiven neutraliserades till en början av biafranska trupper i slutet av året efter att flera nigerianska trupper hade blivit omsprungna i biafranska bakhåll. I det senare skedet lyckades en offensiv från den sydliga federala militärregeringen bryta igenom. Under 1969 inledde emellertid biafranerna flera offensiver mot nigerianerna i sina försök att hålla nigerianerna ur balans, med början i mars när den 14:e divisionen av den biafranska armén återtog Owerri och rörde sig mot Port Harcourt, men stoppades strax norr om staden. I maj 1969 återerövrade biafranska kommandosoldater oljekällor i Kwale. I juli 1969 inledde de biafranska styrkorna en stor landoffensiv med stöd av utländska legopiloter som fortsatte att flyga in mat, medicinska förnödenheter och vapen. Den mest anmärkningsvärda av legosoldaterna var den svenske greven Carl Gustav von Rosen som ledde flygattacker med fem Malmö MFI-9 MiniCOIN små kolvmotorflygplan, beväpnade med raketkapslar och maskingevär. Hans Biafranska flygvapen bestod av tre svenskar: von Rosen, Gunnar Haglund och Martin Lang. De andra två piloterna var biafraner: Willy Murray-Bruce och Augustus Opke. Mellan den 22 maj och 8 juli 1969 attackerade von Rosens lilla styrka nigerianska militära flygfält i Port Harcourt, Enugu, Benin City och Ughelli och förstörde eller skadade ett antal av det nigerianska flygvapnets jetplan som användes för att attackera hjälpflygningar, inklusive några MiG-17 och tre av Nigerias sex Iljusjin Il-28-bombare som användes för att dagligen bomba biafranska byar och gårdar. Även om de biafranska offensiverna 1969 var en taktisk framgång återhämtade sig nigerianerna snart. De biafranska luftangreppen störde visserligen det nigerianska flygvapnets stridsverksamhet, men bara under några månader.

Som svar på att den nigerianska regeringen använde utlänningar för att leda vissa framstötar började den biafranska regeringen också anlita utländska legosoldater för att förlänga kriget. Endast den tyskfödde Rolf Steiner, överstelöjtnant i 4th Commandos, och major Taffy Williams, en walesare, skulle stanna kvar under hela perioden. Nigeria satte in utländska flygplan, i form av sovjetiska MiG-17- och Il-28-bombare.

Många frivilliga organisationer organiserade den biafranska luftbron, som erbjöd hjälpflyg som bröt blockaden till Biafra med mat, mediciner och ibland (enligt vissa påståenden) även vapen. Vanligare var påståendet att de vapenbärande flygplanen skulle skugga hjälpflygplanerna, vilket gjorde det svårare att skilja mellan hjälpflygplan och militära försörjningsflygplan.

American Community to Keep Biafra Alive skiljde sig från andra organisationer genom att snabbt skapa en bred strategi för att pressa den amerikanska regeringen att ta en mer aktiv roll för att underlätta hjälpinsatser. Före detta volontärer från fredskåren som nyligen hade återvänt från Nigeria och universitetsstudenter grundade American Committee i juli 1968. Fredskårens volontärer som var stationerade i den östra regionen utvecklade starka vänskapsband och identifierade sig som Igbo, vilket fick dem att hjälpa den östra regionen.

En av de personer som hjälpte greve Carl Gustav von Rosen var Lynn Garrison, en före detta stridspilot från RCAF. Han introducerade greven till en kanadensisk metod för att släppa ner förnödenheter i säckar till avlägsna områden i Kanada utan att innehållet går förlorat. Han visade hur en säck med mat kunde placeras i en större säck före leveranserna. När paketet träffade marken skulle den inre säcken spricka medan den yttre höll innehållet intakt. Med denna metod släpptes många ton mat till många Biafraner som annars skulle ha dött av svält.

Bernard Kouchner var en av flera franska läkare som frivilligt erbjöd sig att arbeta med Franska Röda Korset på sjukhus och matcentraler i det belägrade Biafra. Röda korset krävde att de frivilliga skulle skriva under ett avtal som av vissa (som Kouchner och hans anhängare) ansågs likna en munkavle, och som var avsett att upprätthålla organisationens neutralitet, oavsett omständigheterna. Kouchner och de andra franska läkarna undertecknade detta avtal.

Efter att ha kommit in i landet utsattes volontärerna, utöver Biafrans sjukvårdspersonal och sjukhus, för attacker från den nigerianska armén och bevittnade hur civila mördades och svalt av blockadstyrkorna. Kouchner bevittnade också dessa händelser, särskilt det stora antalet svältande barn, och när han återvände till Frankrike kritiserade han offentligt den nigerianska regeringen och Röda korset för deras till synes medskyldiga beteende. Med hjälp av andra franska läkare satte Kouchner Biafra i mediernas fokus och krävde ett internationellt svar på situationen. Läkarna, med Kouchner i spetsen, kom fram till att det behövdes en ny hjälporganisation som skulle ignorera politiska

Krisen ledde till att de icke-statliga organisationerna (NGO:s) blev allt mer framträdande och fick allt mer finansiering.

Media och den allmänna opinionen

Media och PR spelade en central roll i kriget, eftersom de påverkade moralen i hemlandet och dynamiken i det internationella engagemanget. Båda sidor var starkt beroende av externt stöd. Biafra anlitade PR-företaget Ruder and Finn i New York för att påverka den amerikanska allmänna opinionen. Det var dock inte förrän Biafra anlitade PR-byrån Markpress i Genève i januari 1968 som betydande internationell sympati kunde vinnas. Markpress leddes av en amerikansk PR-chef, William Bernhardt, som fick 12 000 schweiziska franc i månaden för sina tjänster och som förväntade sig en andel av Biafras oljeintäkter efter kriget. Markpress” skildring av kriget som en frihetskamp för de katolska Igbos mot det muslimskt dominerade norr vann stöd från den katolska opinionen över hela världen, särskilt i USA. Förutom att skildra kriget som en konflikt mellan kristna och muslimer anklagade Markpress den federala regeringen för att bedriva folkmord mot Igbos, en kampanj som var ytterst effektiv eftersom bilder av svältande Igbos vann världens sympati.

Mediekampanjer som fokuserade på Biafrans situation intensifierades internationellt under sommaren 1968. Av de biafranska ledarna och sedan runt om i världen klassificerades pogromerna och hungersnöden som folkmord och jämfördes med Förintelsen. Igbos hypotetiska judiska ursprung användes för att förstärka jämförelser med judar i Tyskland. I den internationella pressen jämfördes Igbos flyktingläger med nazisternas utrotningsläger.

De humanitära vädjandena varierade något från plats till plats. I Storbritannien använde man sig av välkända diskurser om imperiets ansvar, medan man på Irland vädjade till den gemensamma katolicismen och erfarenheterna av inbördeskriget i reklamen. Båda dessa vädjanden kanaliserade äldre kulturella värderingar till stöd för den nya modellen med internationella icke-statliga organisationer. I Irland identifierade sig den allmänna opinionen intensivt med Biafra eftersom de flesta katolska präster som arbetade i Biafra var irländare som naturligtvis sympatiserade med Biafranerna, som de såg som katoliker som kämpade för självständighet. Den irländska journalisten John Hogan som bevakade kriget noterade följande: ”Hotet om svält, i kombination med självständighetskampen, hade en nästan oemotståndlig politisk och känslomässig inverkan på den irländska allmänna opinionen, som blev ett enormt stöd för de regelbundna flygtransporterna, via den portugisiska ön São Tomé, av livsmedel och medicinska förnödenheter till den belägrade republiken”. Den federala regeringens användning av hungersnöd som en medveten taktik för att svälta Biafra till underkastelse framkallade paralleller med den stora hungersnöden i Irland på 1840-talet, medan många irländare såg en parallell till Igbos självständighetskamp med sin egen självständighetskamp. Den brittiska journalisten Frederick Forsyth, som var för Biafra, började bevaka kriget sommaren 1967 för BBC, blev arg på den brittiska regeringens pro-nigerianska hållning och avgick i protest i september 1967. Forysth återvände som frilansjournalist 1968 och arbetade nära de irländska Holy Ghost Fathers för att samla in information om hungersnöden, och hans rapporter från Biafra hade en enorm inverkan på den brittiska allmänna opinionen.

I Israel främjades jämförelsen med Förintelsen, liksom hotet från fientliga muslimska grannar.

Biafrakriget gav västerlänningarna en föreställning om svältande afrikanska barn. Hungersnöden i Biafra var en av de första afrikanska katastroferna som fick en omfattande medietäckning, vilket möjliggjordes av att tv-apparater blev allt vanligare. Den tv-sända katastrofen och de framväxande icke-statliga organisationerna förstärkte varandra ömsesidigt; de icke-statliga organisationerna upprätthöll sina egna kommunikationsnätverk och spelade en viktig roll i utformningen av nyhetsbevakningen.

Den biafranska eliten studerade västerländsk propagandateknik och släppte noggrant konstruerade offentliga meddelanden på ett avsiktligt sätt. Biafranska propagandister hade den dubbla uppgiften att vädja till den internationella allmänna opinionen och att upprätthålla moralen och den nationalistiska andan inom landet. Politiska karikatyrer var ett föredraget medium för att publicera enkla tolkningar av kriget. Biafra använde också push polling för att insinuera budskap om Nigerias inneboende blodtörst. Romanförfattaren Chinua Achebe blev en engagerad propagandist för Biafra och en av dess främsta internationella förespråkare.

Den 29 maj 1969 satte Bruce Mayrock, en student vid Columbia University, eld på FN:s högkvarter i New York för att protestera mot vad han ansåg vara ett folkmord på Biafras folk. Han dog av sina skador dagen därpå. Den 25 november 1969 lämnade musikern John Lennon tillbaka den MBE som han hade fått av drottning Elizabeth II 1964 i protest mot det brittiska stödet till Nigeria. I sitt brev till drottningen där han återlämnade MBE skrev Lennon: ”Ers Majestät, jag återlämnar detta i protest mot Storbritanniens inblandning i Nigeria-Biafra-affären, mot vårt stöd till Amerika i Vietnam och mot att Cold Turkey halkar ner på listorna. Med kärlek. John Lennon.”.

I maj 1969 gjorde ett kompani med biafranska kommandosoldater en räd mot ett oljefält i Kwale och dödade 11 Saipem-anställda och Agip-tekniker. De tillfångatog tre européer oskadda och vid ett närliggande Okpai Field Development omringade och tillfångatog Biafranska kommandosoldater ytterligare 15 utlandsanställda. Bland de tillfångatagna fanns 14 italienare, 3 västtyskar och en libanes. Det hävdades att utlänningarna tillfångatogs när de kämpade tillsammans med nigerianer mot Biafrans trupper och att de hjälpte nigerianerna att bygga vägar för att underlätta deras operationer mot Biafra. De ställdes inför rätta av en biafransk domstol och dömdes till döden.

Denna händelse orsakade ett internationellt uppror. Under den månad som följde på påven Paul VI satte Italiens, Storbritanniens och USA:s regeringar upp samordnade påtryckningar på Biafra. Den 4 juni 1969, efter att ha fått ett personligt direktbrev från påven, benådade Ojukwu utlänningarna. De släpptes till de särskilda sändebud som skickats av regeringarna i Elfenbenskusten och Gabon och lämnade Biafra.

Med ökat brittiskt stöd inledde de nigerianska federala styrkorna sin slutliga offensiv mot Biafrans än en gång den 23 december 1969, med en stor insats av 3:e marinkommandodivisionen. Divisionen leddes av överste Olusegun Obasanjo (som senare blev president två gånger) och lyckades dela upp den biafranska enklaven i två delar vid årets slut. Den sista nigerianska offensiven, som fick namnet ”Operation Tail-Wind”, inleddes den 7 januari 1970 med 3:e marinkommandodivisionen som anföll och fick stöd av 1:a infanteridivisionen i norr och 2:a infanteridivisionen i söder. De biafranska städerna Owerri föll den 9 januari och Uli den 11 januari. Bara några dagar tidigare hade Ojukwu flytt i exil med flyg till Elfenbenskusten och lämnat sin ställföreträdare Philip Effiong att sköta detaljerna kring kapitulationen till general Yakubu Gowon från den federala armén den 13 januari 1970. Kapitulationen undertecknades den 14 januari 1970 i Lagos och därmed tog inbördeskriget slut och avstod från avskiljande. Striderna upphörde några dagar senare och de nigerianska styrkorna avancerade in i de återstående Biafrankontrollerade territorierna, vilket möttes av litet motstånd.

Efter kriget sade Gowon: ”Våldets tragiska kapitel har just avslutats. Vi befinner oss i början av den nationella försoningen. Ännu en gång har vi en möjlighet att bygga en ny nation. Mina kära landsmän, vi måste hylla de stupade, de hjältar som har gjort det yttersta offret för att vi ska kunna bygga en nation, stor i rättvisa, rättvis handel och industri.”

Grymheter mot Igbos

Kriget kostade Igbos mycket i form av liv, pengar och infrastruktur. Det har uppskattats att upp till en miljon människor kan ha dött på grund av konflikten, de flesta av hunger och sjukdomar orsakade av de nigerianska styrkorna. Mer än en halv miljon människor dog av den hungersnöd som medvetet infördes genom blockad under hela kriget. Brist på mediciner bidrog också till detta. Tusentals människor svalt ihjäl varje dag när kriget pågick. (Internationella rödakorskommittén uppskattade i september 1968 att 8 000-10 000 människor dog av svält varje dag). Ledaren för en delegation från en nigeriansk fredskonferens sade 1968 att ”svält är ett legitimt krigsvapen och vi har för avsikt att använda det mot rebellerna”. Detta ställningstagande anses allmänt återspegla den nigerianska regeringens politik. Den federala nigerianska armén anklagas för ytterligare grymheter, bland annat avsiktliga bombningar av civila, masslakt med maskingevär och våldtäkter.

Grymheter mot etniska minoriteter i Biafra

Minoriteterna i Biafra utsattes för grymheter av dem som kämpade på båda sidor i konflikten. Pogromerna i norr 1966 riktades urskillningslöst mot människor från östra Nigeria.

Trots en till synes naturlig allians mellan dessa offer för pogromerna i norr ökade spänningarna när minoriteterna, som alltid hade haft ett intresse av att få en egen stat inom den nigerianska federationen, misstänktes för att samarbeta med federala trupper för att undergräva Biafra.

De federala trupperna var lika skyldiga till detta brott. I Rivers-området dödades etniska minoriteter som sympatiserade med Biafra i hundratal av federala trupper. I Calabar dödades också omkring 2 000 Efiks av federala trupper. Utanför Biafra registrerades grymheter mot invånarna i Asaba i nuvarande delstaten Delta av båda sidor i konflikten.

Juristen Herbert Ekwe-Ekwe och andra akademiker hävdade att Biafrakriget var ett folkmord som inga förövare har ställts till svars för. Kritiker av denna ståndpunkt erkänner att svältpolitiken bedrevs medvetet och att man inte har sökt ansvarsskyldighet för 1966 års pogromer, men menar att påståendena om folkmord inte stämmer överens med det faktum att igboerna inte utrotades efter krigets slut, tillsammans med andra argument som att Nigerias avsikter var oklara och att Nigeria kämpade för att behålla kontrollen över Biafra och dess folk snarare än för att fördriva eller utrota dem. Biafra lämnade in ett formellt klagomål om folkmord mot Igbo till den internationella kommittén för utredning av folkmordsbrott, som drog slutsatsen att de åtgärder som den nigerianska regeringen vidtagit mot Igbo utgjorde ett folkmord. Med särskild hänvisning till Asaba-massakern beskrev juristen Emma Okocha morden som ”det första folkmordet mellan svarta och svarta”. Ekwe-Ekwe lägger en stor del av skulden på den brittiska regeringen för deras stöd till den nigerianska regeringen, vilket enligt Ekwe-Ekwe gjorde det möjligt för deras plundring mot igbo att fortsätta.

Rekonstruktion

Återuppbyggnaden gick snabbt med hjälp av oljepengarna, men de gamla etniska och religiösa spänningarna förblev ett ständigt inslag i den nigerianska politiken. Det förekom anklagelser om att nigerianska regeringstjänstemän skulle ha omdirigerat resurser som var avsedda för återuppbyggnad i de före detta Biafranska områdena till sina etniska områden. Militärregeringen fortsatte att ha makten i Nigeria i många år, och befolkningen i de oljeproducerande områdena hävdade att de förvägrades en rättvis del av oljeintäkterna. Lagar antogs som föreskrev att politiska partier inte fick vara etniskt eller tribalt baserade, men det har varit svårt att få detta att fungera i praktiken.

Igbos som flydde för sina liv under pogromerna och kriget återvände och fann att deras positioner hade tagits över, och när kriget var över kände regeringen inget behov av att återinsätta dem, utan föredrog att betrakta dem som avgångna. Detta resonemang utvidgades också till att gälla Igbo-ägda fastigheter och hus. Människor från andra regioner var snabba att ta över alla hus som ägdes av en igbo, särskilt i Port Harcourt-området. Den nigerianska regeringen rättfärdigade detta genom att kalla sådana fastigheter för övergivna. Detta har dock lett till en känsla av orättvisa, eftersom den nigerianska regeringens politik ansågs ytterligare försvaga Igbos ekonomiskt även långt efter kriget. Ytterligare känslor av orättvisa orsakades av att Nigeria ändrade sin valuta, så att Biafrans leveranser av nigeriansk valuta från före kriget inte längre betalades. I slutet av kriget gavs endast N£20 till alla öststatsbor, oavsett hur mycket pengar han eller hon hade haft på banken. Detta gällde oavsett om de hade bankverksamhet i nigeriansk valuta från före kriget eller i biafraansk valuta. Detta sågs som en avsiktlig politik för att hålla tillbaka Igbo-medelklassen, vilket gjorde att de inte hade mycket pengar för att utöka sina affärsintressen.

Biafras fall och försök till återuppbyggnad

Den 29 maj 2000 rapporterade The Guardian att president Olusegun Obasanjo hade omvandlat avskedandet av alla militärer som kämpade för Biafra under det nigerianska inbördeskriget till pensionering. I en nationell sändning sade han att beslutet grundade sig på principen att ”rättvisa alltid måste vara mild med barmhärtighet”.

Biafra var mer eller mindre utplånat från kartan tills det återuppstod genom den samtida Movement for the Actualisation of the Sovereign State of Biafra (Rörelsen för förverkligande av den suveräna staten Biafra). Chinua Achebes sista bok, There Was a Country: A Personal History of Biafra, har också återuppväckt diskussionen om kriget. År 2012 grundades separatiströrelsen Indigenous People of Biafra (IPOB) som leds av Nnamdi Kanu. År 2021 eskalerade spänningarna mellan IPOB och den nigerianska regeringen till den våldsamma Orlu-krisen, där IPOB förklarade att det ”andra Nigeria

Effekter mellan generationerna

Enligt en studie från 2021 ”resulterar krigsexponering bland kvinnor i minskad storlek, ökad sannolikhet för övervikt, tidigare ålder vid första födseln och lägre utbildningsnivå”. Mödrars krigsexponering har negativa effekter på nästa generations barns överlevnad, tillväxt och utbildning. Effekterna varierar med exponeringsåldern.”

Militära aspekter

Källor

  1. Nigerian Civil War
  2. Inbördeskriget i Nigeria
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.