Yan Xishan

Sammanfattning

Yan Xishan (pinyin: Yán Xīshān) var en kinesisk krigsherre som tjänstgjorde i Republiken Kinas regering. Han kontrollerade effektivt provinsen Shanxi från Xinhai-revolutionen 1911 till kommunisternas seger 1949 i det kinesiska inbördeskriget. Som ledare för en relativt liten, fattig och avlägsen provins överlevde han Yuan Shikais intriger, krigsherrarnas tid, nationalismens tid, den japanska invasionen av Kina och det efterföljande inbördeskriget. Han tvingades bort från sitt ämbete först när de nationalistiska arméer som han var allierad med helt hade förlorat kontrollen över det kinesiska fastlandet, vilket isolerade Shanxi från alla källor till ekonomisk eller militär försörjning. Han har av västerländska biografer betraktats som en övergångsfigur som förespråkade att man skulle använda västerländsk teknik för att skydda kinesiska traditioner, samtidigt som han reformerade äldre politiska, sociala och ekonomiska förhållanden på ett sätt som banade väg för de radikala förändringar som skulle ske efter hans styre.

Barndom

Han föddes i slutet av Qingdynastin i Wutai County, Xinzhou, Shanxi, i en familj som hade varit bankirer och köpmän i generationer (Shanxi var känt för sina många framgångsrika banker fram till slutet av 1800-talet). Som ung man arbetade han i flera år i sin fars bank samtidigt som han fick en traditionell konfuciansk utbildning i en lokal byskola. Efter att hans far hade ruinerats av en depression i slutet av 1800-talet som ödelade den kinesiska ekonomin, skrev Yan in sig i en gratis militärskola som drevs och finansierades av Manchu-regeringen i Taiyuan. När han studerade vid denna skola fick han för första gången lära sig matematik, fysik och olika andra ämnen som importerades direkt från västvärlden. År 1904 skickades han till Japan för att studera vid Tokyo Shimbu Gakko, en militär förberedande akademi, varefter han kom in i den kejserliga japanska arméakademin, där han tog examen 1909.

Erfarenheter från Japan

Under de fem år som Yan studerade i Japan blev han imponerad av landets ansträngningar att modernisera sig framgångsrikt. Han observerade japanernas framsteg (som kineserna tidigare hade betraktat som osofistikerade och efterblivna) och började oroa sig för konsekvenserna om Kina skulle hamna på efterkälken i förhållande till resten av världen. Denna formativa erfarenhet angavs senare som en period av stor inspiration för hans senare ansträngningar att modernisera Shanxi.

Yan drog till slut slutsatsen att japanerna hade lyckats modernisera sig, vilket till stor del berodde på regeringens förmåga att mobilisera befolkningen till stöd för sin politik och på det nära och respektfulla förhållandet mellan militär- och civilbefolkningen. Han tillskrev den överraskande japanska segern i det rysk-japanska kriget 1905 till den japanska allmänhetens entusiastiska mobilisering till stöd för militären. Efter att ha återvänt till Kina 1910 skrev han en pamflett där han varnade Kina för att landet riskerade att bli omsprunget av Japan om det inte utvecklade en lokal form av Bushido.

Redan innan han studerade i Japan hade Yan blivit upprörd över den öppna och utbredda korruptionen bland Qing-tjänstemännen i Shanxi, och han hade blivit övertygad om att Kinas relativa hjälplöshet under 1800-talet var ett resultat av dynastins allmänt fientliga inställning till modernisering och industriell utveckling och en grovt oduglig utrikespolitik. Medan han var i Japan träffade han Sun Yat-sen och anslöt sig till hans Tongmenghui (Revolutionär allians), ett halvhemligt sällskap som hade som mål att störta Qingdynastin. Han försökte också popularisera Suns ideologi genom att organisera ett anslutet ”Blood and Iron Society” inom de kinesiska studenterna vid den kejserliga japanska arméakademin. Målet för denna studentgrupp var att organisera en revolution som skulle leda till skapandet av ett starkt och enat Kina, på samma sätt som Otto von Bismarck hade skapat ett starkt och enat Tyskland. Yan anslöt sig också till en ännu mer militant organisation av kinesiska revolutionärer, ”Dare-to-Die Corps”.

Återresa till Kina

När han återvände till Kina 1909 blev han divisionschef för den nya armén i Shanxi, men arbetade i hemlighet för att störta Qing. Under Xinhai-revolutionen 1911 ledde Yan lokala revolutionära styrkor som fördrev manchuriska trupper från provinsen och proklamerade att den var oberoende av Qing-regeringen. Han rättfärdigade sina handlingar genom att angripa Qing som misslyckats med att avvärja utländsk aggression och lovade en lång rad sociala och politiska reformer.

Konflikt med Yuan Shikai

År 1911 hoppades Yan kunna slå sig samman med en annan framstående revolutionär från Shanxi, Wu Luzhen, för att underminera Yuan Shikais kontroll över norra Kina, men dessa planer avbröts efter att Wu mördats. Yan valdes till militärguvernör av sina kamrater men kunde inte förhindra en efterföljande invasion av Yuan Shikais trupper, som ockuperade större delen av Shanxi 1913. Under perioden för Yuans invasion kunde Yan bara överleva genom att dra sig tillbaka norrut och liera sig med en vänskaplig upprorsgrupp i grannprovinsen Shaanxi. Genom att undvika en avgörande militär konfrontation med Yuan kunde Yan bevara sin egen maktbas. Även om han var vän med Sun Yat-sen, höll Yan tillbaka sitt stöd till honom i den ”andra revolutionen” 1913, och smickrade istället in sig hos Yuan, som lät honom återvända som militärguvernör i Shanxi, med befälet över en militär som då bestod av Yuans egna hantlangare. År 1917, kort efter Yuan Shikais död, befäste Yan sin kontroll över Shanxi och regerade där oemotsagt. Efter Yuans död 1916 föll Kina in i en period av krigsherravälde.

Shanxis beslutsamhet att göra motstånd mot det mandschuiska styret var en faktor som fick Yuan att tro att endast ett avskaffande av Qingdynastin skulle kunna skapa fred i Kina och få slut på inbördeskriget. Yans oförmåga att stå emot Yuans militära dominans i norra Kina var en faktor som bidrog till Sun Yat-sens beslut att inte personligen sträva efter att bli president för Republiken Kina, som upprättades efter Qingdynastins slut. Den påvisade meningslösheten i att motsätta sig Yuans militära dominans kan bara ha gjort det viktigare för Sun att få Yuan att delta i processen att styra republiken och att komma överens med sin (potentiella) fiende.

Ansträngningar för att modernisera Shanxi

År 1911 var Shanxi en av Kinas fattigaste provinser. Yan trodde att om han inte kunde modernisera och återuppliva Shanxis ekonomi och infrastruktur, skulle han inte kunna förhindra att Shanxi överrullades av rivaliserande krigsherrar. Ett militärt nederlag 1919 som tillfogades av en rivaliserande krigsherre övertygade Yan om att Shanxi inte var tillräckligt utvecklat för att kunna konkurrera om hegemonin med andra krigsherrar, och han undvek den tidens våldsamma nationella politik genom att genomdriva en neutralitetspolitik i Shanxi, vilket befriade hans provins från inbördeskrig. Istället för att delta i de pågående inbördeskriget ägnade Yan sig nästan uteslutande åt att modernisera Shanxi och utveckla dess resurser. Framgångarna med hans reformer var tillräckliga för att han av utomstående skulle bli kallad ”modellguvernören” och Shanxi ”modellprovinsen”.

År 1918 skedde ett utbrott av böldpest i norra Shanxi som varade i två månader och dödade 2 664 personer. Yan hanterade denna epidemi genom att utfärda instruktioner om modern bakterieteori och pesthantering till sina tjänstemän. Yan instruerade folk att pesten orsakades av små bakterier som andades in i lungorna, att sjukdomen var obotlig och att det enda sättet att hindra sjukdomen från att spridas var fysisk isolering av de smittade. Han beordrade sina tjänstemän att hålla smittade familjemedlemmar, grannar eller till och med hela smittade samhällen borta från varandra, om nödvändigt med hot om polisvåld. Yans främjande av bakterieteorin och hans påtvingande av fysisk isolering för att minska effekten av epidemier accepterades inte helt av lokalbefolkningen, och i vissa områden gjorde lokalbefolkningen motstånd mot dessa åtgärder.

Yans beslutsamhet att modernisera Shanxi inspirerades delvis av hans kontakter med de utländska läkare och personal som anlände till Shanxi 1918 för att hjälpa honom att bekämpa epidemin. Han var imponerad av denna personals iver, talanger och moderna synsätt och jämförde senare utlänningarna positivt med sina egna konservativa och allmänt apatiska tjänstemän. Samtal med andra kända reformatorer, däribland John Dewey, Hu Shih och Yans nära vän H.H. Kung, stärkte hans beslutsamhet att västerlänka Shanxi.

Yan försökte modernisera medicinen i Kina genom att 1921 finansiera Research Society for the Advancement of Chinese Medicine i Taiyuan. Skolan, som var mycket ovanlig i Kina på den tiden, hade en fyraårig läroplan och innehöll kurser i både kinesisk och västerländsk medicin. Kurserna gavs på engelska, tyska och japanska. De viktigaste färdigheterna som Yan hoppades att läkare som utbildades vid skolan skulle lära sig var: ett standardiserat diagnossystem, sanitär vetenskap, inklusive bakteriologi, kirurgiska färdigheter, inklusive obstetrik, och användning av diagnostiska instrument. Yan hoppades att hans stöd till skolan så småningom skulle leda till ökade intäkter i den inhemska och internationella handeln med kinesiska läkemedel, förbättrad folkhälsa och förbättrad allmän utbildning. Yans intresse för att få en sådan skola aktiv i Shanxi väcktes efter att han under tre månader hade vistats på ett västerländskt sjukhus i Japan, där han blev imponerad av att för första gången se modern medicinsk utrustning, inklusive röntgenstrålar och mikroskop.

Yan fortsatte att främja en kinesisk läkartradition som var informerad av västerländsk medicinsk vetenskap under hela sin tid som president, men mycket av den undervisning och de publikationer som denna medicinska skola producerade var begränsade till området kring Taiyuan: 1949 låg tre av de sju statligt drivna sjukhusen i staden. År 1934 utarbetade provinsen en tioårsplan där man planerade att anställa en hygienarbetare i varje by, men tillkomsten av andra världskriget och det efterföljande inbördeskriget gjorde det omöjligt att genomföra dessa planer.

Deltagande i den nordliga expeditionen

För att upprätthålla Shanxis neutralitet och undvika allvarliga militära konfrontationer med rivaliserande krigsherrar utvecklade Yan en strategi som gick ut på att byta allianser mellan olika krigande klickar och oundvikligen ansluta sig till endast de vinnande sidorna. Även om han var svagare än många av de krigsherrar som omgav honom höll han ofta maktbalansen mellan grannrivalerna, och även de som han förrådde tvekade att hämnas mot honom om de skulle behöva hans stöd i framtiden. För att stå emot den manchuriska krigsherren Zhang Zuolins dominans allierade sig Yan med Chiang Kai-sheks styrkor 1927, under nationalisternas norra expedition. Samtidigt som Yan hjälpte Chiang, ockuperade han Peking i juni 1928, vilket ledde till att den norra expeditionen avslutades med framgång. Yans hjälp till Chiang belönades kort därefter genom att han utnämndes till inrikesminister och ställföreträdande överbefälhavare för alla Kuomintangs arméer Yans stöd till Chiangs militära kampanjer och hans förtryck av kommunister påverkade Chiang att erkänna Yan som guvernör i Shanxi och låta honom utvidga sitt inflytande till Hebei.

Deltagande i Central Plains-kriget

Yans allians med Chiang avbröts 1929 när Yan anslöt sig till Chiangs fiender för att upprätta en alternativ nationell regering i norra Kina. Bland hans allierade fanns den nordliga krigsherren Feng Yuxiang, Guangxiklicken som leddes av Li Zongren och den vänsterorienterade Kuomintangfraktionen som leddes av Wang Jingwei. Medan Fengs och Chiangs arméer utplånade varandra marscherade Yan praktiskt taget utan motstånd genom Shandong och intog provinshuvudstaden Jinan i juni 1930. Efter dessa segrar försökte Yan skapa en ny nationell regering, med sig själv som ordförande, genom att sammankalla en ”utvidgad partikonferens”. Enligt hans plan skulle Yan vara president och Wang Jingwei skulle vara hans premiärminister. Konferensen försökte utarbeta en nationell författning och involverade många högt uppsatta kinesiska militarister och politiker från Chiangs rivaler. Dessa överläggningar avbröts av Chiang som, efter att på ett avgörande sätt ha besegrat Fengs arméer, invaderade Shandong och praktiskt taget förintade Yans armé. När Manchuriets guvernör, Zhang Xueliang, offentligt förklarade sin lojalitet till Chiang (vars stöd Zhang behövde för att kunna bekämpa ryssarna och japanerna) flydde Yan till Dalian i det av japanerna kontrollerade Kwantung Leased Territory och återvände till ett oregistrerat Shanxi först efter att ha slutit fred med Chiang 1931. Under detta ”Central Plains War” uppmuntrade Kuomintang muslimer och mongoler att störta både Feng Yuxiang och Yan. Chiangs nederlag mot Yan och Feng 1930 anses vara slutet på Kinas krigsherre-eran.

Händelserna mellan 1927 och 1931 kan bäst förklaras som strategier av krigsherrar som var vana vid de ständigt skiftande, kaotiska allianser som hade präglat den kinesiska politiken sedan centralregeringens sammanbrott ett decennium tidigare. Huvudorsaken till Yans nederlag var den låga befolkningsmängden och bristen på utveckling i de områden som han hade under sin kontroll, vilket gjorde honom oförmögen att ställa upp en stor och välutrustad armé liknande den som Chiang vid den tiden hade befälet över. Yan kunde inte heller mäta sig med kvaliteten på ledarskapet i Chiangs officerskår och den prestige som Chiang och den nationalistiska armén hade vid den tiden. Innan Chiangs arméer besegrade Feng och Yan dök Yan Xishan upp på omslaget till TIME Magazine, med underrubriken ”Kinas nästa president”. Den uppmärksamhet som utländska observatörer gav honom under denna period, och det stöd och den hjälp som han hade fått från andra högt uppsatta kinesiska statsmän, antyder att det fanns en trovärdig förväntan på att Yan skulle leda en centralregering om Chiang misslyckades med att besegra Yans allians.

Återvänd till Shanxi

Yan kunde endast återvända till Shanxi genom ett komplicerat arbete med intriger och politiska åtgärder. En stor del av Chiangs misslyckande med att omedelbart och permanent kasta ut Yan eller hans underordnade från Shanxi berodde till stor del på inflytande från Zhang Xueliang och japanerna, som var angelägna om att förhindra att Chiangs auktoritet utvidgades till Manchuriet. I Yans frånvaro stannade den civila regeringen i Shanxi upp, och de olika militära ledarna i Shanxi kämpade med varandra för att fylla tomrummet, vilket tvingade Chiangs regering att utse Shanxis ledare bland Yans underlydande. Även om han inte omedelbart förklarade sin återkomst till provinspolitiken återvände Yan till Shanxi 1931 med Zhangs stöd och beskydd. Chiang protesterade inte mot detta drag på grund av att han var inblandad i att undertrycka Li Zongrens styrkor, som hade marscherat upp till norra Hunan från sin bas i Guangxi till stöd för Yan.

Yan förblev i bakgrunden av Shanxis politik tills Nanjingregeringens misslyckande med att stå emot japanernas övertagande av Manchuriet efter Mukdenincidenten gav Yan och hans anhängare en möjlighet att informellt störta Kuomintang i Shanxi. Den 18 december 1931 samlades en grupp studenter (med stöd av och kanske iscensatt av tjänstemän som var lojala mot Yan) i Taiyuan för att protestera mot Nanjing-regeringens politik att inte bekämpa japanerna. Demonstrationen blev så våldsam att Kuomintang-polisen sköt in i folkmassan. Den allmänna upprördhet som denna ”massaker den 18 december” väckte var tillräckligt stark för att ge Yans tjänstemän en förevändning för att förvisa Kuomintang från provinsen med hänvisning till den allmänna säkerheten. Efter denna händelse upphörde Kuomintang att existera i Shanxi utom som en låtsasorganisation vars medlemmar var mer lojala mot Yan än mot Chiang Kai-shek.

Framtida svårigheter att säkra lojaliteten hos andra kinesiska krigsherrar i Kina, det pågående inbördeskriget med kommunisterna och det fortsatta hotet om en japansk invasion motiverade Chiang att låta Yan behålla titeln fredskommissarie 1932, och han utnämnde Yan till centralregeringens kommission för mongoliska och tibetanska frågor. År 1934 flög Chiang slutligen till Taiyuan, där han berömde Yans administration i utbyte mot Yans offentliga stöd för Nanjing. Genom att offentligt berömma Yans regering erkände Chiang i praktiken att Yan förblev den obestridda härskaren i Shanxi.

Förhållandet till den nationalistiska regeringen i efterhand

Efter 1931 fortsatte Yan att ge nominellt stöd till Nanjing-regeringen samtidigt som han behöll sin faktiska kontroll över Shanxi och växelvis samarbetade med och kämpade mot kommunistiska agenter som var aktiva i hans provins. Även om han inte deltog aktivt stödde Yan 1936 Xi”anincidenten, där Chiang Kai-shek arresterades av nationalistiska officerare ledda av Zhang Xueliang och Yang Hucheng och släpptes endast när han gick med på att sluta fred med kommunisterna och bilda en ”enhetsfront” för att stå emot den förestående japanska invasionen av Kina. I sin korrespondens med Zhang Xueliang 1936 angav Yan att den växande sprickan mellan honom och Chiang berodde på att Yan var orolig för risken för en japansk invasion och oroade sig för Kinas senare öde, och för att Yan inte var övertygad om det riktiga i att koncentrera Kinas resurser på antikommunistiska kampanjer. Under själva incidenten i Xian deltog Yan aktivt i förhandlingarna och skickade representanter för att förhindra Chiangs avrättning (och det inbördeskrig som Yan trodde skulle följa) samtidigt som han tryckte på en enhetsfront för att motstå den japanska invasionen av Kina som Yan trodde var nära förestående.

De ekonomiska förbindelserna mellan Shanxi och centralregeringen förblev komplicerade. Yan lyckades skapa ett komplex av tunga industrier runt Taiyuan, men han försummade att offentliggöra omfattningen av sina framgångar utanför Shanxi, förmodligen för att lura Chiang Kai-shek. Trots sina måttliga framgångar med att modernisera industrin i Shanxi bad Yan upprepade gånger centralregeringen om ekonomiskt stöd för att bygga ut den lokala järnvägen och av andra skäl, men hans begäran avslogs oftast. När Yan vägrade att skicka skatter som samlades in från handeln med salt (som producerades i Shanxis offentliga fabriker) till centralregeringen, slog Chiang tillbaka genom att översvämma marknaden i norra Kina med så mycket salt (som producerades runt Kinas kust) att priset på salt i Kinas norra provinser sjönk extremt lågt: på grund av dessa artificiellt låga saltpriser slutade grannprovinserna praktiskt taget helt och hållet att köpa salt från Shanxi. År 1935 tillkännagav Chiang en ”femårsplan” för att modernisera den kinesiska industrin, kanske inspirerad av framgångarna med den ”tioårsplan” som Yan hade tillkännagivit flera år tidigare.

I Shanxi genomförde Yan många framgångsrika reformer i ett försök att centralisera sin kontroll över provinsen. Även om han omfamnade de traditionella värderingarna hos jordägarna, fördömde han deras ”förtryck” av bönderna och vidtog åtgärder för att inleda en jordreform och försvaga jordägarnas makt över befolkningen på landsbygden. Dessa reformer försvagade också potentiella rivaler i hans provins, förutom att de gynnade Shanxis bönder.

Yan försökte utveckla sin armé som en lokalt rekryterad styrka som i allmänhet uppträdde som folkets tjänare snarare än herrar. Han utvecklade en allomfattande, idiosynkratisk ideologi (bokstavligen ”Yan Xishan Thought”) och spred den genom att sponsra ett nätverk av bytidningar och kringresande dramatrupper. Han samordnade dramatiska offentliga möten där deltagarna bekände sina egna missgärningar och/eller fördömde andras. Han utarbetade ett system för allmän utbildning som gav upphov till en befolkning av utbildade arbetare och bönder som var tillräckligt läskunniga för att utan problem kunna indoktrineras. Det tidiga datum då Yan utarbetade och genomförde dessa reformer (under krigsherrarnas tid) motsäger senare påståenden om att dessa reformer var utformade efter kommunistiska program och inte tvärtom.

Militärpolitik

När Yan återvände från Japan 1909 var han en stark förespråkare av militarism och föreslog ett system med nationell värnplikt enligt tysk och japansk modell. Tysklands nederlag i första världskriget och Yans nederlag i Henan 1919 fick honom att omvärdera militarismens värde som livsstil. Han minskade sedan arméns storlek fram till 1923 (för att spara pengar), tills ett rykte cirkulerade om att rivaliserande krigsherrar planerade att invadera Shanxi. Yan införde då militärreformer som syftade till att utbilda en landsbygdsmilis på 100 000 man, i likhet med de japanska och amerikanska reserverna.

Yan försökte med hjälp av värnplikten skapa en civil reserv som skulle bli grunden för samhället i Shanxi. Hans trupper var kanske den enda armén under krigsherrarnas tid som uteslutande var indelad i den provins där de var stationerade, och eftersom han insisterade på att hans soldater skulle utföra arbete för att förbättra Shanxis infrastruktur – bland annat genom att underhålla vägar och hjälpa bönder – och eftersom han genom sin disciplin såg till att hans soldater faktiskt betalade för allt de tog från civilbefolkningen, åtnjöt armén i Shanxi ett mycket större folkligt stöd än de flesta av hans konkurrenters arméer i Kina.

Yans officerskår hämtades från Shanxis adel och fick två års utbildning på statens bekostnad. Trots att han försökte utsätta sina officerare för en rigorös utbildning i japansk stil och indoktrinera dem i Yan Xishans tankesätt visade sig hans arméer aldrig vara särskilt vältränade eller disciplinerade i strid. Generellt sett anses Yans militära meritlista inte vara positiv – han hade fler nederlag än segrar – och det är oklart om hans officerskår antingen förstod eller sympatiserade med hans mål, och i stället ställde sig i hans tjänst enbart för att uppnå prestige och en högre levnadsstandard. Yan byggde en arsenal i Taiyuan som under hela hans administrationsperiod förblev det enda centrum i Kina som kunde producera fältartilleri. Förekomsten av denna arsenal var en av de viktigaste orsakerna till att Yan kunde upprätthålla Shanxis relativa självständighet. Även om den inte var särskilt effektiv i kampen mot rivaliserande krigsherrar, lyckades Yans armé utrota banditerna i Shanxi, vilket gjorde att han kunde upprätthålla en relativt hög nivå av allmän ordning och säkerhet. Yans framgångar när det gällde att utrota banditeriet i Shanxi inkluderar hans samarbete med Yuan Shikai för att besegra Bai Langs kvarvarande rebeller efter det misslyckade Bai Lang-upproret 1913-14.

Försök till sociala reformer

Yan gjorde allt för att utrota sociala traditioner som han ansåg vara föråldrade. Han insisterade på att alla män i Shanxi skulle överge sina köer från Qing-eran och gav polisen instruktioner om att klippa av köerna på alla som fortfarande bar dem. Vid ett tillfälle lockade Yan in folk på teatrar för att få sin polis att systematiskt klippa av publikens hår. Han försökte bekämpa den utbredda kvinnliga analfabetismen genom att i varje distrikt skapa minst en yrkesskola där bondflickor kunde få en grundskoleutbildning och lära sig hushållskunskap. Efter att Kuomintangs militära segrar 1925 skapade ett stort intresse i Shanxi för den nationalistiska ideologin, inklusive kvinnors rättigheter, tillät Yan flickor att skriva in sig på mellanstadiet och högskolan, där de genast bildade en kvinnoförening.

Yan försökte utrota sedvänjan att binda fötterna och hotade att döma män som gifte sig med kvinnor med bundna fötter och mödrar som band sina döttrars fötter till hårt arbete i statliga fabriker. Han avrådde från att använda den traditionella månkalendern och uppmuntrade utvecklingen av lokala scoutorganisationer. I likhet med de kommunister som senare efterträdde Yan straffade han vanemässiga lagbrytare till ”inlösning genom arbete” i statliga fabriker.

Försök att utrota opiumanvändningen

Begränsningar av de ekonomiska reformerna

Yans ansträngningar för att stimulera Shanxis ekonomi bestod främst av statliga investeringar i ett stort antal olika branscher, och han misslyckades i allmänhet med att uppmuntra privata investeringar och handel. Även om vinster gjordes för att förbättra Shanxis ekonomi, begränsades hans ansträngningar av det faktum att han själv hade liten formell utbildning i ekonomisk eller industriell teori. Han led också av en brist på erfarna, utbildade rådgivare som kunde leda även måttligt komplicerade uppgifter i samband med ekonomisk utveckling. Eftersom de flesta av de utbildade medarbetare som han hade tillgång till var fast förankrade inom Shanxis godsägarklass är det möjligt att många av hans tjänstemän medvetet saboterade hans reformansträngningar och föredrog att bönderna som arbetade på fälten fortsatte med sitt billiga, traditionella arbete.

Under hela sitt liv försökte Yan Xishan identifiera, formulera och sprida en omfattande ideologi som skulle förbättra moralen och lojaliteten hos hans tjänstemän och folket i Shanxi. Under sin studietid i Japan blev Yan attraherad av militarism och socialdarwinism, men han tog avstånd från dessa efter första världskriget. Under resten av Yans liv identifierade han sig med den ståndpunkt som de flesta kinesiska konservativa vid den tiden intog: att sociala och ekonomiska reformer skulle utvecklas genom etiska reformer, och att de problem som Kina stod inför endast kunde lösas genom en moralisk rehabilitering av det kinesiska folket. Eftersom han trodde att det inte fanns någon ideologi som kunde ena det kinesiska folket vid den tidpunkt då han kom till makten, försökte Yan själv skapa en idealisk ideologi och skrytade en gång med att han hade lyckats skapa ett heltäckande trossystem som innehöll de bästa inslagen av ”militarism, nationalism, anarkism, demokrati, kapitalism, kommunism, individualism, imperialism, universalism, paternalism och utopism”. En stor del av Yans försök att sprida sin ideologi skedde genom ett nätverk av halvreligiösa organisationer kända som ”hjärttvättföreningar”.

Konfucianismens inflytande

Yan var känslomässigt fäst vid konfucianismen på grund av sin uppfostran och för att han såg dess värderingar som en historiskt effektiv lösning på sin tids kaos och oordning. Han rättfärdigade sitt styre med hjälp av konfucianska politiska teorier och försökte återuppliva konfucianska dygder som allmänt accepterade. I sina tal och skrifter utvecklade Yan en extravagant beundran för de dygder av måttfullhet och harmoni som förknippas med den konfucianska läran om medelvärdet. Många av de reformer som Yan försökte genomföra gjordes i syfte att visa att han var en junzi, epitetet för konfuciansk dygd.

Yans tolkningar av konfucianismen lånades huvudsakligen från den form av neokonfucianism som var populär under Qingdynastin. Han lärde ut att alla människor hade en förmåga till medfödd godhet, men att människor för att uppfylla denna förmåga måste underordna sina känslor och begär under sitt samvetes kontroll. Han beundrade filosoferna Lu Jiuyuan och Wang Yangming från Mingdynastin, som förringade kunskap och uppmanade människor att handla utifrån sin intuition. Eftersom Yan trodde att människor bara kunde uppnå sina möjligheter genom intensiv självkritik och självkultivering, inrättade han i varje stad ett Hjärtat-vask-sällskap, vars medlemmar samlades varje söndag för att meditera och lyssna till predikningar baserade på teman i de konfucianska klassikerna. Alla vid dessa möten skulle resa sig upp och bekänna högt sina missgärningar under den gångna veckan, vilket inbjöd till kritik från de andra medlemmarna.

Kristendomens inflytande

Yan tillskrev kristendomen en stor del av västvärldens livskraft och trodde att Kina bara kunde stå emot och ta över västvärlden genom att skapa en ideologisk tradition som var lika inspirerande. Han uppskattade missionärernas ansträngningar (främst amerikaner som upprätthöll ett skolkomplex i Taigu) för att utbilda och modernisera Shanxi. Han talade regelbundet till de avgångsklasser som gick ut dessa skolor, men misslyckades i allmänhet med att rekrytera dessa studenter till att tjäna hans regim. Yan stödde den inhemska kristna kyrkan i Taiyuan, och vid ett tillfälle övervägde han allvarligt att använda kristna kaplaner i sin armé. Hans offentliga stöd för kristendomen avtog efter 1925, då han inte kom till de kristnas försvar under de främlingsfientliga och antikristliga demonstrationer som polariserade Taiyuan.

Yan organiserade medvetet många inslag i sitt samhälle för hjärttvätt på samma sätt som den kristna kyrkan, bland annat avslutades varje gudstjänst med hymner som hyllade Konfucius. Han uppmanade sina undersåtar att sätta sin tilltro till en högsta varelse som han kallade ”Shangdi”: han motiverade sin tro på Shangdi med hjälp av de konfucianska klassikerna, men beskrev Shangdi i termer som mycket liknade den kristna tolkningen av Gud. I likhet med kristendomen genomsyrades Yan Xishans tänkande av tron att människor genom att acceptera hans ideologi skulle kunna återfödas eller återfödas.

Den kinesiska nationalismens inflytande

År 1911 kom Yan till makten i Shanxi som en anhängare av den kinesiska nationalismen, men kom senare att betrakta nationalismen som en annan uppsättning idéer som kunde användas för att uppnå sina egna mål. Han förklarade att det främsta målet för Heart-Washing Society var att uppmuntra kinesisk patriotism genom att återuppliva den konfucianska kyrkan, vilket ledde till att utlänningar anklagade honom för att försöka skapa en kinesisk version av shinto.

Yan försökte moderera vissa aspekter av Sun Yat-sens ideologi som han ansåg vara ett hot mot hans styre. Yan ändrade några av Suns doktriner innan han spred dem i Shanxi och formulerade sin egen version av Suns tre principer för folket där han ersatte nationalismens och demokratins principer med principerna om dygd och kunskap. Under Fjärde maj-rörelsen 1919, då studenter i Taiyuan genomförde demonstrationer mot utlandet, varnade Yan för att patriotism, liksom regnet, endast var till nytta om den var måttlig.

Efter att Kuomintang hade lyckats bilda en nominell centralregering 1930 uppmuntrade Yan nationalistiska principer som han ansåg vara socialt fördelaktiga. Under 1930-talet försökte han i varje by inrätta en ”rörelse för det goda folket” för att främja värderingarna i Chiang Kai-sheks rörelse för ett nytt liv. Dessa värderingar omfattade ärlighet, vänlighet, värdighet, flit, anspråkslöshet, sparsamhet, personlig renlighet och lydnad.

Socialismens och kommunismens inflytande

1931 återvände Yan från sin exil i Dalian imponerad av de uppenbara framgångarna med Sovjetunionens första femårsplan och försökte omorganisera ekonomin i Shanxi med sovjetiska metoder, enligt en lokal ”tioårsplan” som Yan själv utarbetade. Under hela 1930-talet satte Yan rent ut likhetstecken mellan ekonomisk utveckling och statlig kontroll av industri och finanser, och han lyckades i slutet av 1930-talet föra in de flesta större industrier och handelsföretag under statlig kontroll.

Yans tal efter 1931 återspeglar en tolkning av den marxistiska ekonomin (huvudsakligen hämtad från Das Kapital) som han fick när han var i exil i Dalian. Enligt denna tolkning försökte Yan förändra Shanxis ekonomi så att den blev mer lik den i Sovjetunionen och inspirerade till ett system för ekonomisk ”fördelning enligt arbete”. När hotet från de kinesiska kommunisterna blev ett betydande hot mot Yans styre försvarade han kommunisterna som modiga och självuppoffrande fanatiker som skilde sig från vanliga banditer (i motsats till Kuomintangs propaganda) och vars utmaning måste bemötas med sociala och ekonomiska reformer som lindrade de förhållanden som var ansvariga för kommunismen.

Liksom Marx ville Yan eliminera vad han såg som oförtjänta vinster genom att omstrukturera Shanxis ekonomi så att endast de som arbetade skulle belönas. Till skillnad från Marx omtolkade Yan kommunismen för att korrigera det som han ansåg vara marxismens största brist: oundvikligheten av klasskrig. Yan berömde Marx för hans analys av de materiella aspekterna av det mänskliga samhället, men förklarade sig tro att det fanns en moralisk och andlig enhet bland mänskligheten som innebar att ett tillstånd av harmoni låg närmare det mänskliga idealet än konflikt. Genom att förkasta ekonomisk determinism till förmån för moral och fri vilja hoppades Yan kunna skapa ett samhälle som skulle vara mer produktivt och mindre våldsamt än vad han uppfattade att kommunismen skulle vara, samtidigt som han undvek den exploatering och det mänskliga elände som han trodde var det oundvikliga resultatet av kapitalismen.

Yan tolkade Roosevelts New Deal som att han främjade socialismen för att bekämpa kommunismens spridning. ”New Deal är ett effektivt sätt att stoppa kommunismen”, sade Yan, ”genom att låta regeringen gå in och köra över de rikas intressen.” Yan genomförde sedan en rad offentliga arbetsprojekt inspirerade av New Deal för att minska arbetslösheten i sin egen provins.

Framgångens omfattning

Trots sina ansträngningar lyckades Yan inte göra Yan Xishan Thought allmänt populär i Shanxi, och de flesta av hans undersåtar vägrade att tro att hans verkliga mål skilde sig väsentligt från tidigare regimers. Yan själv skyllde misslyckandet med att hans ideologi inte blev populär på sina tjänstemäns fel och anklagade dem för att ha missbrukat sin makt och misslyckats med att förklara hans idéer för vanligt folk. I allmänhet förskingrade tjänstemännen i Shanxi medel som var avsedda att användas för propaganda, försökte förklara Yans idéer på ett språk som var alltför sofistikerat för vanligt folk och uppträdde ofta på ett diktatoriskt sätt som misskrediterade Yans ideologi och misslyckades med att skapa folklig entusiasm för hans regim.

Tidig konflikt med Japan

Yan kom inte i allvarlig konflikt med japanerna förrän i början av 1930-talet. Medan han var i exil i Dalian 1930 fick Yan kännedom om de japanska planerna på att invadera Manchuriet och låtsades samarbeta med japanerna för att pressa Chiang Kai-shek att låta honom återvända till Shanxi innan han varnade Chiang för Japans avsikter. Japans efterföljande framgång med att inta Manchuriet 1931 skrämde Yan, som förklarade att ett viktigt mål i hans tioårsplan var att stärka Shanxis försvar mot japanerna. I början av 1930-talet stödde han antijapanska upplopp, fördömde den japanska ockupationen av Manchuriet som ”barbarisk” och ”ond”, vädjade offentligt till Chiang att skicka trupper till Manchuriet och såg till att hans arsenal beväpnade partisaner som kämpade mot den japanska ockupationen i Manchuriet.

Japanerna började främja ”autonomi” för norra Kina sommaren 1935. Vissa högt uppsatta japanska militärtjänstemän trodde att Yan och andra krigsherrar i norr i grunden var pro-japanska och att de gärna skulle underordna sig japanerna i utbyte mot skydd från Chiang Kai-shek; Yan var en särskild måltavla på grund av sin utbildning i Japan och sin mycket omtalade beundran av den japanska moderniseringen. Yan publicerade dock ett öppet brev i september där han anklagade japanerna för att vilja erövra hela Kina under de kommande två decennierna. Enligt japanska källor inledde Yan förhandlingar med japanerna 1935, men han var aldrig särskilt entusiastisk över ”autonomi” och avvisade deras närmanden när han insåg att de hade för avsikt att göra honom till sin marionett. Yan använde sannolikt dessa förhandlingar för att skrämma Chiang Kai-shek att använda sina arméer för att försvara Shanxi, eftersom han var rädd att Chiang förberedde sig på att offra norra Kina för att slippa slåss mot japanerna. Om detta var Yans avsikter så lyckades de, eftersom Chiang försäkrade Yan att han skulle försvara Shanxi med sin armé i händelse av att det invaderades.

Tidig konflikt med det kinesiska kommunistpartiet

Reformerna hindrade inte kommunisternas gerillaoperationer i Shanxi. Under ledning av Liu Zhidan och Xu Haidong gick 34 000 kommunistiska trupper in i sydvästra Shanxi i februari 1936. Som Yan förutspådde åtnjöt kommunisterna ett massivt folkligt stöd och trots att de var underlägsna i antal och dåligt beväpnade lyckades de ockupera den södra tredjedelen av Shanxi på mindre än en månad. Kommunisternas strategi med gerillakrigföring var ytterst effektiv mot, och demoraliserande för, Yans styrkor, som upprepade gånger föll offer för överraskningsattacker. Kommunisterna i Shanxi använde sig väl av det samarbete som tillhandahölls av lokala bönder för att undvika och lätt lokalisera Yans styrkor. När förstärkningar som skickades av centralregeringen tvingade kommunisterna att dra sig tillbaka från Shanxi undkom Röda armén genom att dela upp sig i små grupper som aktivt försörjdes och gömdes av lokala anhängare. Yan erkände själv att hans trupper hade kämpat dåligt under kampanjen. De KMT-styrkor som fanns kvar i Shanxi uttryckte fientlighet mot Yans styre, men ingrep inte i hans styre.

Invasion av Mengguguo

I mars 1936 invaderade Manchukuo-trupper som ockuperade den inre mongoliska provinsen Chahar nordöstra Suiyuan, som Yan kontrollerade. Dessa japansk-allierade styrkor intog staden Bailingmiao i norra Suiyuan, där det projapanska Inre mongoliska autonoma politiska rådet hade sitt högkvarter. Tre månader senare förklarade chefen för det politiska rådet, prins De (Demchugdongrub), att han var härskare över ett självständigt Mongoliet (Mengguguo) och organiserade en armé med hjälp av japansk utrustning och utbildning. I augusti 1936 försökte prins De:s armé invadera östra Suiyuan, men den besegrades av Yans styrkor under ledning av Fu Zuoyi. Efter detta nederlag planerade prins De en ny invasion medan japanska agenter noggrant skissade och fotograferade Suiyuans försvar.

För att förbereda sig för det överhängande hotet om en japansk invasion som han kände efter att Suiyuan invaderats försökte Yan tvinga alla elever att genomgå flera månaders obligatorisk militär träning och bildade en informell allians med kommunisterna i syfte att bekämpa japanerna, flera månader innan Xi”an-incidenten tvingade Chiang Kai-shek att göra detsamma. I november 1936 ställde prins De:s armé ett ultimatum till Fu Zuoyi om att kapitulera. När Fu svarade att prins De bara var en marionett för ”vissa kretsar” och begärde att han skulle underkasta sig centralregeringens auktoritet, inledde prins De:s mongoliska och manchuriska arméer en ny, mer ambitiös attack. Prins De:s 15 000 soldater var beväpnade med japanska vapen, stöddes av japanska flygplan och leddes ofta av japanska officerare (japanska soldater som kämpade för Mengguguo avrättades ofta efter tillfångatagandet som illegala kombattanter, eftersom Mengguguo inte erkändes som en del av Japan).

I väntan på detta krig förstörde japanska spioner en stor förrådsdepå i Datong och utförde andra sabotagehandlingar. Yan placerade sina bästa trupper och skickligaste generaler, däribland Zhao Chengshou och Yans svärson Wang Jingguo, under Fu Zuoyis befäl. Under den månad av strider som följde drabbades Mengguguos armé av svåra förluster. Fus styrkor lyckades återta Bailingmiao den 24 november och han övervägde att invadera Chahar innan han blev varnad av den japanska Kwantung-armén för att detta skulle provocera fram ett angrepp från den kejserliga japanska armén. Prins De:s styrkor försökte upprepade gånger återta Bailingmiao, men detta provocerade bara Fu att skicka trupper norrut, där han framgångsrikt intog den sista av prins De:s baser i Suiyuan och praktiskt taget förintade hans armé. Efter att japanska officerare visat sig hjälpa prins De anklagade Yan offentligt Japan för att hjälpa inkräktarna. Hans segrar i Suiyuan över japanstödda styrkor hyllades av kinesiska tidningar och tidskrifter, andra krigsherrar och politiska ledare samt många studenter och medlemmar av den kinesiska allmänheten.

Under det andra kinesisk-japanska kriget (1937-45) övermannades de flesta regioner i Shanxi snabbt av japanerna, men Yan vägrade att fly från provinsen även efter att ha förlorat provinshuvudstaden Taiyuan. Han flyttade sitt högkvarter till ett avlägset hörn av provinsen och gjorde effektivt motstånd mot de japanska försöken att helt inta Shanxi. Under det andra kinesisk-japanska kriget gjorde japanerna inte mindre än fem försök att förhandla fram fredsvillkor med Yan och hoppades att han skulle bli en andra Wang Jingwei, men Yan vägrade och stannade kvar på den andra enhetsfronten mellan nationalisterna och kommunisterna.

Allians med kommunisterna

Efter den kinesiska Röda arméns misslyckade försök att upprätta baser i södra Shanxi i början av 1936, den fortsatta närvaron av nationalistiska soldater där och japanernas försök att inta Suiyuan den sommaren, blev Yan övertygad om att kommunisterna var ett mindre hot mot hans styre än vare sig nationalisterna eller japanerna. Han förhandlade sedan fram en hemlig anti-japansk ”enhetsfront” med kommunisterna i oktober 1936 och efter Xi”an-incidenten två månader senare lyckades han påverka Chiang Kai-shek att ingå ett liknande avtal med kommunisterna. Efter att ha etablerat sin allians med kommunisterna upphävde Yan förbudet mot kommunistisk verksamhet i Shanxi. Han tillät kommunistiska agenter som arbetade under Zhou Enlai att upprätta ett hemligt högkvarter i Taiyuan och släppte kommunister som han hade hållit i fängelse (däribland minst en general, Wang Ruofei).

Under parollen ”motstånd mot fienden och försvar av jorden” försökte Yan rekrytera unga, patriotiska intellektuella till sin regering för att organisera ett lokalt motstånd mot hotet från den japanska invasionen. År 1936 hade Taiyuan blivit en samlingsplats för antijapanska intellektuella som hade flytt från Peking, Tianjin och nordöstra Kina och som gärna samarbetade med Yan, men han rekryterade också infödda från Shanxi som bodde över hela Kina, oavsett deras tidigare politiska tillhörighet. Vissa Shanxi-tjänstemän som lockades till Yans sak i slutet av 1930-talet blev senare viktiga personer i den kinesiska regeringen, däribland Bo Yibo.

Tidiga kampanjer

I juli 1937, efter att incidenten med Marco Polo-bron provocerade japanerna att attackera kinesiska styrkor i och runt Peking, skickade japanerna ett stort antal stridsflygplan och manchuriska soldater för att förstärka prins De:s armé. Detta fick Yan att tro att en japansk invasion av Shanxi var nära förestående, och han flög till Nanjing för att meddela situationen till Chiang Kai-shek. Yan lämnade sitt möte i Nanjing med en utnämning till befälhavare för den andra krigszonen, som omfattade Shanxi, Suiyuan, Chahar och norra Shaanxi.

Efter att ha återvänt till Shanxi uppmanade Yan sina tjänstemän att vara misstänksamma mot fientliga spioner och hanjian, och beordrade sina styrkor att attackera prins De:s styrkor i norra Chahar, i hopp om att överraska och överväldiga dem snabbt. De mongoliska och mandschuiska styrkorna slogs snabbt i spillror, och japanska förstärkningar som försökte tränga sig igenom det strategiska Nankou-passet led stora förluster. Överväldigande japansk eldkraft – inklusive artilleri, bombplan och stridsvagnar – tvingade till slut Yans styrkor att ge upp Nankou, varefter japanska styrkor snabbt intog Suiyuan och Datong. Japanerna inledde sedan invasionen av Shanxi på allvar.

När japanerna avancerade söderut in i Taiyuanbäckenet försökte Yan införa disciplin i sin armé genom att avrätta general Li Fuying och andra officerare som var skyldiga till att ha dragit sig undan fienden. Han utfärdade order om att inte dra sig tillbaka eller ge upp under några omständigheter, lovade att göra motstånd mot Japan tills japanerna hade besegrats och uppmanade sina egna soldater att döda honom om han svek sitt löfte. Inför de fortsatta japanska framstötarna bad Yan centralregeringen om ursäkt för sin armés nederlag, bad den ta på sig ansvaret för försvaret av Shanxi och gick med på att dela kontrollen över provinsregeringen med en av Chiang Kai-sheks representanter.

När det stod klart för Yan att hans styrkor kanske inte skulle lyckas slå tillbaka den japanska armén bjöd han in kommunistiska militära styrkor att återvända till Shanxi. Zhu De blev befälhavare för den åttonde ruttarmén som var aktiv i Shanxi och utsågs till vice befälhavare för den andra krigszonen, under Yan själv. Yan reagerade till en början varmt på återinträdet av de kommunistiska styrkornas ankomst, och de hälsades med entusiasm av Yans tjänstemän och officerare. De kommunistiska styrkorna anlände till Shanxi precis i tid för att hjälpa till att besegra en avgörande starkare japansk styrka som försökte ta sig igenom det strategiska bergspasset Pingxingguan. Efter att japanerna svarat på detta nederlag genom att överflytta försvararna och röra sig mot Taiyuan undvek kommunisterna avgörande strider och försökte mest att trakassera de japanska styrkorna och sabotera japanska försörjnings- och kommunikationslinjer. Japanerna led men ignorerade mestadels den åttonde ruttarmén och fortsatte att avancera mot Yans huvudstad. Bristen på uppmärksamhet riktad mot deras styrkor gav kommunisterna tid att rekrytera och propagera bland den lokala bondebefolkningen (som i allmänhet välkomnade de kommunistiska styrkorna med entusiasm) och att organisera ett nätverk av milisförband, lokala gerillaband och folkliga massorganisationer.

Kommunisternas genuina ansträngningar att göra motstånd mot japanerna gav dem befogenhet att genomföra genomgripande och radikala sociala och ekonomiska reformer, främst i samband med omfördelning av mark och rikedomar, som de försvarade genom att kalla dem som gjorde motstånd för hanjian. Kommunisternas ansträngningar att göra motstånd mot japanerna vann också över Shanxis lilla befolkning av patriotiska intellektuella, och de konservativas rädsla för att göra motstånd gav i praktiken kommunisterna obegränsad tillgång till landsbygdsbefolkningen. De grymheter som japanerna sedan begick i sina försök att befria Shanxi från kommunistiska gerillor väckte miljontals människors hat på Shanxis landsbygd, vilket fick landsbygdsbefolkningen att vända sig till kommunisterna för att få ledarskap mot japanerna. Alla dessa faktorer förklarar hur kommunisterna inom ett år efter att ha återvänt till Shanxi kunde ta kontroll över större delen av Shanxi som inte var fast i japanernas händer.

Taiyuans fall

Genom att avrätta befälhavare som var skyldiga till reträtt lyckades Yan förbättra moralen hos sina styrkor. Under slaget vid Pingxingguan lyckades Yans trupper i Shanxi framgångsrikt stå emot många japanska anfall, medan den åttonde ruttarmén trakasserade japanerna bakifrån och längs deras flanker. Andra enheter i Yans armé försvarade framgångsrikt andra närliggande pass. Efter att japanerna lyckats bryta sig in i Taiyuanbäckenet fortsatte de att möta våldsamt motstånd. Vid Yuanping höll en enda brigad av Yans trupper stånd mot den japanska framryckningen i över en vecka, vilket gjorde det möjligt för förstärkningar som skickats av den nationalistiska regeringen att inta försvarspositioner vid Xinkou. De kommunistiska generalerna Zhu De och Peng Dehuai kritiserade Yan för vad de kallade ”självmordstaktik”, men Yan var övertygad om att de tunga förlusterna som japanerna lidit till slut skulle demoralisera dem och tvinga dem att överge sina försök att ta Shanxi.

Under slaget vid Xinkou stod de kinesiska försvararna emot den japanska elitdivisionen Itakagi i över en månad, trots japanska fördelar i fråga om artilleri och flygunderstöd. I slutet av oktober 1937 var Japans förluster fyra gånger större än vid Pingxingguan, och Itakagi-divisionen var nära nederlag. Samtida kommunistiska redogörelser kallade slaget för ”det hårdaste i norra Kina”, medan japanska militärrapporter hänvisade till slaget som ett ”dödläge”, en av de få bakslag som japanska militära planerare medgav under de första åren av kriget. I ett försök att rädda sina styrkor vid Xinkou inledde de japanska styrkorna ett försök att ockupera Shanxi från ett andra håll, i öster. Efter en veckas strider intog de japanska styrkorna det strategiska Niangzi-passet, vilket öppnade vägen för att inta Taiyuan. Kommunisternas gerillataktik var ineffektiv när det gällde att bromsa den japanska framryckningen. Försvararna i Xinkou, som insåg att de riskerade att bli omsprungna, drog sig tillbaka söderut, förbi Taiyuan, och lämnade en liten styrka på 6 000 man för att hålla tillbaka hela den japanska armén. En representant för den japanska armén sade om det slutliga försvaret av Taiyuan att ”ingenstans i Kina har kineserna kämpat så ihärdigt”.

Återupprättande av Yan”s auktoritet

Strax innan Yan förlorade Taiyuan flyttade han sitt högkvarter till Linfen i sydvästra Shanxi. De japanska styrkorna avbröt sin framryckning för att koncentrera sig på att bekämpa kommunistiska gerillaenheter som fortfarande var aktiva på deras territorium och meddelade Yan att de skulle utrota hans styrkor inom ett år, men att han och hans anhängare skulle behandlas med hänsyn om de bröt förbindelserna med centralregeringen och hjälpte japanerna med att förtrycka kommunisterna. Yan svarade med att upprepa sitt löfte att inte ge upp förrän Japan hade besegrats. Möjligen på grund av de svåra förlusterna i norra Shanxi övergav Yan en försvarsplan som byggde på positionskrigföring och började reformera sin armé till en styrka som kunde bedriva gerillakrigföring. Efter 1938 kom de flesta av Yans anhängare att referera till hans regim som en ”gerillaadministration”.

I februari 1938 invaderade japanska styrkor Linfen. Hans styrkor, under ledning av Wei Lihuang, försvarade sig hårt vid Lingshi-passet men tvingades till slut överge ställningen när en japansk kolonn bröt igenom ett annat pass och hotade Linfen österifrån. Wei lyckades hindra japanerna från att inta den strategiska bergskedjan Zhongtiao, men förlusten av Linfen och Lingshi tvingade Yan att dra sig tillbaka med det som återstod av hans armé över Gula floden, in i Yichuan County, Shaanxi, nära granne med kommunisternas bas, gränsområdet Shaan-Gan-Ning.

Våren 1938 flyttade japanerna många av sina styrkor från Shanxi, och Yan lyckades återupprätta sin auktoritet och upprättade ett högkvarter i det avlägsna bergsdistriktet Qixian. Japanerna gjorde flera räder in i södra Shanxi, men drog sig tillbaka efter att ha mött hårt motstånd. År 1938 hade Yans taktik utvecklats till att likna det gerillakrig som utövades av kommunistiska styrkor i andra delar av Shanxi, och hans försvar var samordnat med kommunistiska styrkor och reguljära divisioner i den nationalistiska armén.

Yans allians med kommunisterna blev så småningom lidande när spänningarna mellan KMT och KKP eskalerade i andra delar av Kina. Yan själv kom så småningom att frukta den snabba makt och det inflytande som de kommunistiska styrkorna som opererade i Shanxi snabbt fick, och denna rädsla fick Yan att bli alltmer fientligt inställd till kommunistiska agenter och soldater. Dessa spänningar ledde så småningom till att hans goda relationer med kommunisterna bröts i oktober 1939. Under den nationalistiska vinteroffensiven 1939-1940, som leddes av Yan, uppfattades Yan som att han avsiktligt försvagade den kommunistdominerade ”Shanxi New Army” genom att offra dem som förtrupp; samtidigt som Yan anklagade ledningen för New Army för att ha ersatt Kuomintang-officerare med kommunister, beslagtagit spannmålsleveranser från hans trupper från Shanxi Clique och saboterat den nationalistiskt ledda vinteroffensiven. I december 1939 gjorde dessa enheter uppror mot Yan i det som är känt som Jin-Xi-incidenten; både nationalisterna och kommunisterna skickade in förstärkningar i den efterföljande konflikten. I februari 1940 upphörde den interna konflikten i stort sett; Yans ”gamla” Shanxi Clique-armé behöll kontrollen över södra Shanxi, den åttonde ruttarmén tog kontroll över nordvästra Shanxi, medan centralregeringens styrkor lojala mot Chiang tog kontroll över centrala Shanxi. Yans styrkor fortsatte att kämpa mot japanerna under hela 1940 som en del av en obeslutsam gerillakampanj.

Förhandlingar med japanerna

År 1940 blev Yans vän Ryūkichi Tanaka stabschef för den japanska första armén, som var stationerad i Shanxi. Efter att Yans fientlighet mot kommunisterna blivit uppenbar inledde Tanaka förhandlingar med Yan i ett försök att förmå honom att ingå en antikommunistisk allians med Japan. Yan gick med på att skicka en representant på hög nivå för att träffa japanerna, och fick tillstånd från centralregeringen att förhandla med dem om ett avtal om att ta bort alla trupper från Shanxi i utbyte mot Yans samarbete. Kanske på grund av att japanerna var ovilliga att uppfylla dessa krav drog sig Yan tillbaka från förhandlingarna i december 1940, när Tanakas överordnade återkallade honom till Japan. Två månader senare upprepade japanerna sin anklagelse om att Yan var en ”dupe” för kommunisterna.

I maj 1941 återvände Tanaka till Shanxi och återupptog förhandlingarna med Yan, trots allmänt motstånd från andra japanska militära ledare i norra Kina. Tanaka återvände till Tokyo i augusti 1941 och banade väg för samtal mellan Yan och general Yoshio Iwamatsu, som då var befälhavare för den japanska första armén i Shanxi. Sommaren 1942 berättade Yan för japanerna att han skulle hjälpa dem i deras kamp mot kommunisterna om japanerna drog tillbaka en stor del av sina styrkor från Shanxi och försåg hans armé med mat, vapen och ädelmetaller till ett värde av 15 miljoner CH-dollar.

När Iwamatsu skickade sin stabschef, överste Tadashi Hanaya, till Qixian för att leverera det som Yan krävde, kallade Yan de japanska eftergifterna otillräckliga och vägrade att förhandla med dem. Denna vägran förklaras på olika sätt med att Yan var förbittrad över japanernas arrogans, att han var övertygad om att de skulle förlora kriget i Stilla havet efter att ha hört talas om slaget vid Midway, och/eller resultatet av ett översättningsfel som övertygade honom om att japanerna använde förhandlingarna som ett knep för att ligga i bakhåll och attackera honom överraskande. Japanerna trodde i alla fall att de avsiktligt hade blivit vilseledda och förödmjukade; Iwamatsu förlorade sitt befäl och Hanaya omplacerades till Stilla havet.

Efter 1943 började japanerna förhandla med Yan i hemlighet genom civila representanter (särskilt hans vän Daisaku Komoto) för att undvika att bli förödmjukade av honom. Genom Komotos ansträngningar kom Yan och japanerna fram till ett informellt eldupphör, även om villkoren för detta avtal är okända. År 1944 kämpade Yans trupper aktivt mot kommunisterna, möjligen med samarbete och hjälp av japanerna. Hans förhållande till Chiang försämrades också 1944, då Yan varnade för att massorna skulle övergå till kommunismen om Chiangs regering inte förbättrades avsevärt. En amerikansk reporter som besökte Shanxi 1944 observerade att Yan ”av japanerna inte nödvändigtvis betraktades som en marionett utan snarare som en kompromiss mellan ytterligheterna förräderi i Nanjing och nationellt motstånd i Chongqing”.

Förhållandet till japanerna efter 1945

Efter Japans kapitulation och andra världskrigets slut var Yan Xishan känd för sin förmåga att rekrytera tusentals japanska soldater som befann sig i nordvästra Shanxi 1945, inklusive deras befäl, till sin armé. Han var känd för att framgångsrikt ha använt sig av en rad olika taktiker för att få till stånd dessa avhopp: smicker, ansiktsbesparande gester, vädjan om idealism och genuina uttryck för ömsesidigt intresse. I de fall då dessa metoder inte var helt framgångsrika tog han ibland till ”mutor och kvinnor”. Hans taktik för att både övertyga japanerna att stanna och hindra dem från att lämna landet var mycket framgångsrik, eftersom japanernas ansträngningar bidrog till att hålla området kring Taiyuan fritt från kommunistisk kontroll under de fyra år som gick innan kommunisterna vann det kinesiska inbördeskriget.

Yan lyckades hålla japanernas närvaro hemlig för amerikanska och nationalistiska observatörer. Han var känd för att göra uppvisningar där han avväpnade japanerna för att sedan återuppväpna dem på natten. Vid ett tillfälle avväpnade han flera enheter japaner, lät en reporter ta en bild av de staplade vapnen för att visa att han följde order, och gav sedan tillbaka vapnen till japanerna. En gång betecknade han officiellt en avdelning japanska trupper som ”järnvägsreparationsarbetare” i offentliga dokument innan han skickade dem fullt beväpnade in i områden utan järnvägsspår men fulla av kommunistiska upprorsmän.

Genom att rekrytera japaner till sin tjänst på det sätt han gjorde, behöll han både det omfattande industrikomplexet runt Taiyuan och praktiskt taget all den lednings- och tekniska personal som japanerna anställde för att driva det. Yan lyckades så väl med att övertyga övergivna japaner att arbeta för honom att när ryktet spreds till andra områden i norra Kina började japanska soldater från dessa områden att samlas i Taiyuan för att tjäna hans regering och armé. När den japanska ”specialstyrkan” under Yan var som starkast uppgick den till 15 000 soldater, plus en officerskår som var fördelad över hela Yans armé. Dessa antal reducerades till 10 000 efter att allvarliga amerikanska försök att repatriera japanerna delvis lyckades. År 1949 hade förlusterna minskat antalet japanska soldater under Yans befäl till 3 000. Ledaren för japanerna under Yans befäl, Imamura Hosaku, begick självmord samma dag som Taiyuan föll till kommunistiska styrkor.

Efter andra världskriget höll Yans styrkor (inklusive tusentals före detta japanska soldater) stånd mot kommunisterna under det kinesiska inbördeskriget i fyra år. De höll ut till april 1949, efter att den nationalistiska regeringen hade förlorat kontrollen över norra Kina, vilket gjorde det möjligt för PLA att omringa och belägra hans styrkor. Området kring provinshuvudstaden Taiyuan var det område som stod längst emot kommunisternas kontroll.

Kampanjen i Shangdang

Shangdangkampanjen var det första slaget mellan kommunistiska och KMT-styrkor efter andra världskriget. Den började som ett försök av Yan (med tillstånd av Chiang Kai-shek) att återta kontrollen över södra Shanxi, där Folkets befrielsearmé var känd för att vara särskilt aktiv. Samtidigt hade Yans tidigare general Fu Zuoyi erövrat flera viktiga städer i Inre Mongoliet: Baotou och Hohhot. Om både Yan och Fu hade lyckats skulle de ha skurit av kommunisternas högkvarter i Yan”an från deras styrkor i nordöstra Kina. Den lokala befälhavaren, Liu Bocheng (som senare utsågs till en av Kinas ”tio stora marskalkar”), beslutade att rikta sina styrkor mot Yan för att förhindra att detta skulle ske. Lius politiska kommissarie var den 41-årige Deng Xiaoping, som senare blev Kinas ”högsta ledare”.

De första striderna under kampanjen ägde rum den 19 augusti 1945, då Yan skickade 16 000 soldater under Shi Zebo för att inta staden Changzhi i sydöstra Shanxi. Den 1 september anlände Liu med 31 000 trupper och omringade Changzhi. Efter inledande strider mellan Shi Zebo och Liu Bochengs styrkor barrikaderade Shi sina styrkor inne i det regionala centrumet i Chengzhi. Lius armé ockuperade området kring Chengzhi, men kunde inte inta staden, vilket ledde till ett dödläge.

När det stod klart att Lius styrkor riskerade att besegras skickade Yan 20 000 fler trupper under ledning av Peng Yubin för att förstärka Shi och bryta belägringen. Liu svarade med att koncentrera sina styrkor mot Peng och lämnade bara en avskärmande styrka kvar för att utföra lågmälda förtryckaraktiviteter i Changzhi. De flesta av de styrkor som lämnades kvar i Changzhi valdes ut från en lokal irreguljär milisförening på 50 000 man, som Liu huvudsakligen hade använt för logistiskt stöd.

Peng lyckades till en början besegra PLA:s avdelningar, men så småningom hamnade hans styrkor i ett bakhåll. Han dödades, och hans armé kapitulerade snabbt och massvis. När Shi insåg att han inte hade något hopp om att få hjälp försökte han bryta sig loss och fly till Taiyuan den 8 oktober, men han fångades på öppen mark, hamnade i ett bakhåll och tvingades kapitulera den 10 oktober. Han togs som krigsfånge.

Även om båda styrkorna hade lika många döda och sårade – 4 000-5 000 – kunde kommunisterna tillfångata 31 000 av Yans trupper, som kapitulerade när de hamnade i bakhåll. Efter att ha kapitulerat utsattes de flesta av Yans styrkor för organiserad övertalning eller tvång och anslöt sig slutligen till kommunisterna. De flesta av PLA:s förluster under kampanjen inträffade när de försökte konfrontera Pangs förstärkningar i en ortodox strid, vilket gjorde att Yans styrkor framgångsrikt kunde rikta in sig på Lius trupper med sina överlägsna vapen. När denna taktik misslyckades kunde PLA-styrkorna döda eller tillfångata både Shis och Pangs styrkor genom att leda dem var och en in i en rad välorkestrerade bakhåll.

Shangdang-kampanjen slutade med att kommunisterna hade fast kontroll över södra Shanxi. Eftersom den armé som Yan hade satt in var mycket bättre försedd och beväpnad, gjorde segern det möjligt för det lokala PLA att skaffa mycket mer vapen än vad som tidigare hade varit tillgängligt för dem (inklusive, för första gången, fältartilleri). Det sägs att PLA:s seger i Shangdang-kampanjen ändrade kursen för de pågående fredsförhandlingarna i Chongqing, vilket gjorde det möjligt för Mao Zedong att agera från en starkare förhandlingsposition. Deras seger i Shangdangkampanjen ökade både Liu Bochengs och Deng Xiaopings prestige på lång sikt. Efter kampanjen lämnade Liu en liten styrka kvar för att försvara södra Shanxi och ledde de flesta av sina bästa enheter och erövrad utrustning för att konfrontera Sun Lianzhongs styrkor i Pinghan-kampanjen.

År 1946 fastställde kommuniststyrkorna i nordvästra Kina att erövra Yan”s huvudstad Taiyuan som ett av sina huvudmål, och under 1946 och 1947 var Yan ständigt involverad i försöken att försvara norr och återta söder. Dessa ansträngningar var endast tillfälligt framgångsrika, och vintern 1947 var hans kontroll över Shanxi begränsad till det område i norra Shanxi som gränsar till Taiyuan. Yan observerade att kommunisterna blev allt starkare och förutspådde att de inom sex månader skulle styra halva Kina. Efter att ha förlorat södra Shanxi förberedde Yan sig för att försvara Taiyuan in i döden, kanske i hopp om att om han och andra antikommunistiska ledare kunde hålla ut tillräckligt länge skulle Förenta staterna så småningom gå med i kriget på deras sida och rädda hans styrkor från förintelse.

Taiyuan-kampanjen

1948 hade Yans styrkor lidit en rad allvarliga militära nederlag mot PLA, förlorat kontrollen över södra och centrala Shanxi och var omringade på alla sidor av områden som kontrollerades av kommunisterna. I väntan på ett angrepp på norra Shanxi förberedde Yan sina arméer genom att befästa över 5 000 bunkrar som byggdes i den karga naturterrängen runt Taiyuan. Den nationalistiska 30:e armén flögs från Xian till Taiyuan för att befästa staden, som skyddades av över 600 artilleripjäser. Yan förklarade upprepade gånger att han hade för avsikt att dö i staden under denna period. Det totala antalet nationalistiska trupper som fanns i norra Shanxi hösten 1948 var 145 000.

För att övervinna detta försvar utvecklade den kommunistiska befälhavaren Xu Xiangqian en strategi som gick ut på att angripa positioner i utkanten av Taiyuan innan han belägrade själva staden. De första fientligheterna under Taiyuan-kampanjen ägde rum den 5 oktober 1948. Den 13 november lyckades kommunisterna inta området kring Taiyuans östra sida. Nationalisterna drabbades av allvarliga bakslag när hela divisioner hoppade av eller kapitulerade. I ett fall låtsades en nationalistisk division ledd av Dai Bingnan ge upp, men arresterade sedan de kommunistiska officerare som kom in i Dais läger för att acceptera. Yan Xishan trodde felaktigt att ledaren för den arresterade gruppen, Jin Fu, var den högt uppsatta kommunistledaren Hu Yaobang (som nationalisterna trodde var aktiv i regionen). Yen flygtransporterade den tillfångatagna gruppen till Chiang Kai-shek, som avrättade dem efter att de inte lyckats ge viktig information. Dai själv belönades med en stor mängd guld för sina handlingar, men fick inte flygas ut ur Taiyuan. När staden föll tillfångatogs han, ställdes inför rätta i en välpropagerad skenrättegång och avrättades offentligt.

Mellan november 1948 och april 1949 rådde ett dödläge och ingen av sidorna gjorde några större framsteg. Den taktik som kommunisterna använde sig av under denna tid var bland annat psykologisk krigföring, till exempel genom att tvinga släktingar till de nationalistiska försvararna till fronten för att be om försvararnas kapitulation. Denna taktik var framgångsrik eftersom över 12 000 nationalistiska soldater kapitulerade från den 1 december 1948 till mars 1949.

Efter stora segrar för PLA i Hebei i slutet av januari 1949 förstärktes de kommunistiska arméerna i Shanxi med ytterligare trupper och artilleri. Efter denna förstärkning översteg det totala antalet män under Lius befäl 320 000, varav 220 000 var reserver. I slutet av 1948 hade Yan Xishan förlorat över 40 000 soldater, men försökte komplettera detta antal genom storskalig värnplikt.

Yan Xishan själv (tillsammans med större delen av provinsens skattkammare) flögs ut ur Taiyuan i mars 1949 med det uttalade syftet att be centralregeringen om mer förnödenheter. Han lämnade kvar Sun Chu som befälhavare för sin militära polisstyrka, med Yans svärson Wang Jingguo som ansvarig för de flesta nationalistiska styrkorna. Det övergripande befälet delegerades till Imamura Hosaku, den japanske generallöjtnant som hade anslutit sig till Yan efter andra världskriget.

Strax efter att Yan hade lyfts ut ur Taiyuan med flyg slutade nationalistiska flygplan att släppa mat och förnödenheter till försvararna, eftersom de var rädda för att bli nedskjutna av de framryckande kommunisterna. Kommunisterna, som till stor del var beroende av sina artilleriförstärkningar, inledde ett stort angrepp den 20 april 1949 och lyckades den 22 april inta alla positioner runt Taiyuan. En efterföljande vädjan till försvararna att kapitulera vägrades. På morgonen den 22 april 1949 bombade PLA Taiyuan med 1 300 artilleripjäser och bröt igenom stadens murar, vilket inledde blodiga strider från gata till gata om kontrollen över staden. Klockan 10.00 den 22 april avslutades Taiyuan-kampanjen och kommunisterna hade fullständig kontroll över Shanxi. De totala nationalistiska förlusterna uppgick till 145 000 försvarare, varav många togs som krigsfångar. Kommunisterna förlorade 45 000 män och ett okänt antal civila arbetare som de hade värvat, som alla antingen dödades eller skadades.

Premiärminister i Republiken Kina

I mars 1949 flög Yan till huvudstaden Nanjing för att be centralregeringen om mer mat och ammunition, och tog med sig större delen av provinsens skattkammare, och han återvände inte innan Taiyuan föll i kommunisternas händer. Strax efter ankomsten till Nanjing lade Yan sig in i ett gräl mellan den kinesiska republikens tillförordnade president Li Zongren och Chiang Kai-shek, som hade avgått från presidentposten i januari 1949. Även om Chiang hade avgått förblev många tjänstemän och generaler lojala mot honom, och Chiang behöll över 200 miljoner dollar, som han inte tillät Li att använda för att bekämpa kommunisterna eller stabilisera valutan. Den pågående maktkampen mellan Li och Chiang störde allvarligt de större ansträngningarna att försvara nationalistiskt territorium från kommunistiska styrkor.

Yan inriktade sig på att försöka främja ett ökat samarbete mellan Li och Chiang. Vid ett tillfälle bröt han ihop i tårar när han på Chiangs begäran försökte övertyga Li om att inte avgå. Han använde upprepade gånger exemplet med förlusten av Shanxi och varnade för att den nationalistiska saken var dödsdömd om inte Li och Chiangs förhållande förbättrades. Li försökte till slut bilda en regering med både Chiangs anhängare och kritiker, med Yan som premiärminister. Trots Yans ansträngningar vägrade Chiang att låta Li få tillgång till mer än en bråkdel av de tillgångar som Chiang hade skickat till Taiwan, och officerare som var lojala mot Chiang vägrade att följa Lis order, vilket motarbetade ansträngningarna att samordna det nationalistiska försvaret och stabilisera valutan.

I slutet av 1949 hade nationalisternas situation blivit desperat. Den valuta som utfärdades av centralregeringen sjönk snabbt i värde tills den blev praktiskt taget värdelös. Militärstyrkor som var lojala mot Li försökte försvara Guangdong och Guangxi, medan de som var lojala mot Chiang försökte försvara Sichuan. Båda styrkorna vägrade att samarbeta med varandra, vilket till slut ledde till att båda regionerna gick förlorade. Yans ständiga försök att samarbeta med båda sidorna ledde till att han alienerades från både Li och Chiang, som tog illa vid sig av att Yan samarbetade med någon av sidorna. Kommunisterna lyckades i slutet av 1949 inta allt territorium som hölls på fastlandet och besegrade både Li och Chiang. Li gick i exil i USA, medan Yan fortsatte att tjänstgöra som premiärminister i Taiwan fram till 1950, då Chiang åter tog över presidentposten.

Pensionering i Taiwan

Yans sista år var fyllda av besvikelse och sorg. Efter att ha följt Chiang till Taiwan fick han titeln ”senior rådgivare”, men i verkligheten var han helt maktlös. Chiang kan ha haft ett långvarigt agg mot Yan på grund av hans verksamhet för Li i Guangdong. Vid mer än ett tillfälle begärde Yan tillstånd att åka till Japan, men fick inte lämna Taiwan.

Yan övergavs av alla utom en handfull anhängare och tillbringade de flesta av sina sista år med att skriva böcker om filosofi, historia och samtida händelser, som han ofta lät översätta till engelska. Hans sena filosofiska perspektiv har beskrivits som ”antikommunistisk och antikapitalistisk konfuciansk utopism”. Några månader före Koreakriget publicerade Yan en bok, Peace or World War, där han förutspådde att Nordkorea skulle invadera Sydkorea, att Sydkorea snabbt skulle besegras, att USA skulle ingripa på Sydkoreas sida och att det kommunistiska Kina skulle ingripa på Nordkoreas sida. Alla dessa händelser inträffade senare under Koreakriget.

Yan dog i Taiwan den 24 maj 1960. Han begravdes i Qixingjun-regionen i Yangmingshan. I årtionden sköttes Yans bostad och grav av ett litet antal tidigare medhjälpare, som hade följt med honom från Shanxi. År 2011, när den sista av hans medhjälpare fyllde 81 år och inte längre kunde ta hand om bostaden, togs ansvaret för underhållet av platsen över av Taipei stadsregering.

Efter inbördeskriget demoniserades Yan, liksom de flesta nationalistiska generaler som inte bytte sida, av kommunistisk propaganda. Det var inte förrän efter 1979, med nya reformer i Kina, som han började betraktas mer positivt (och därmed mer realistiskt) som en pragmatisk antijapansk hjälte. De insatser som Yan gjorde under sin tid som president börjar erkännas av den nuvarande kinesiska regeringen. En av hans prestationer – hans framgång med att begränsa en av epidemierna i Shanxi- citerades nyligen av olika kinesiska regeringsorganisationer som ett exempel att följa för att begränsa fågelinfluensa- och sars-epidemierna i Kina, och användes för att kritisera de kinesiska regeringstjänstemännens inkompetens i hanteringen av sådana epidemier.

Yan var uppriktig i sina försök att modernisera Shanxi och lyckades i vissa avseenden. När han tvingades bort från Shanxi av kommunisterna var provinsen en stor producent av kol, järn, kemikalier och ammunition. Yans generösa stöd till Research Association for the Improvement of Chinese Medicine genererade en mängd undervisning och publikationer inom modern kinesisk medicin som blev en av grunderna för den nationella institutionen för modern traditionell kinesisk medicin som antogs på 1950-talet. Under hela sitt styre försökte han främja sociala reformer som senare kom att tas för givna, men som var mycket kontroversiella på hans tid: avskaffande av fotbindning, arbete för kvinnor utanför hemmet, allmän grundskoleutbildning och existensen av bondemiliser som en grundläggande enhet i armén. Han var möjligen den krigsherre som var mest engagerad i sin provins under sin tid, men han utmanades ständigt av sin egen dilettantism och sina egna tjänstemäns själviskhet och inkompetens.

Även om Yan ständigt talade om att reformer var önskvärda och nödvändiga förblev han fram till 1930-talet för konservativ för att genomföra något som liknade den typ av reformer som krävdes för att framgångsrikt modernisera Shanxi. Många av hans reformförsök på 1920-talet hade försökts generationer tidigare, under Tongzhi- restaurationen. Dessa reformatorer från Qingdynastin hade funnit att deras reformer var otillräckliga lösningar på sin tids problem, och under modellguvernören visade sig dessa reformer vara lika otillfredsställande. Under 1930-talet blev Yan alltmer öppen för en radikal social och ekonomisk politik, inklusive omfördelning av rikedomar genom graderad beskattning, statligt ledd industrialisering, motstånd mot penningekonomi, en inriktning på funktionell (kontra ”moralisk”) utbildning och storskalig assimilering av västerländsk teknik. Trots att han antog en ekonomisk politik i sovjetisk stil och alltmer radikala försök till sociala reformer betraktades Yan som ”konservativ” under hela sin karriär, vilket tyder på att termen ”konservativ” måste användas med försiktighet inom ramen för modern kinesisk historia.

Efter Yans tid blev Shanxi platsen för Mao Zedongs ”modellbrigad” Dazhai: ett utopiskt kommunistiskt system i Xiyang County som skulle vara en förebild för alla andra bönder i Kina. Om folket i Dazhai var särskilt lämpat för ett sådant experiment är det möjligt att årtionden av Yans socialistiska indoktrinering kan ha förberett folket i Shanxi för ett kommunistiskt styre. Efter Maos död avbröts experimentet och de flesta bönder återgick till privat jordbruk.

Källor

Källor

  1. Yan Xishan
  2. Yan Xishan
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.