Kubanska revolutionen

Sammanfattning

Den kubanska revolutionen (spanska: Revolución cubana) var en väpnad revolt som genomfördes av Fidel Castro och hans revolutionära kamrater i 26 juli-rörelsen och dess allierade mot den kubanska presidenten Fulgencio Batistas militärdiktatur. Revolutionen inleddes i juli 1953 och fortsatte sporadiskt tills rebellerna slutligen störtade Batista den 31 december 1958 och ersatte hans regering. Den 26 juli 1953 firas på Kuba som revolutionens dag (Dia de la Revolución). 26 juli-rörelsen reformerades senare enligt marxist-leninistisk linje och blev Kubas kommunistparti i oktober 1965.

Den kubanska revolutionen fick stora inhemska och internationella återverkningar. Framför allt förändrade den förbindelserna mellan Kuba och Förenta staterna, även om ansträngningarna för att förbättra de diplomatiska förbindelserna har tagit fart under de senaste åren, t.ex. genom den kubanska töväderprocessen. Direkt efter revolutionen inledde Castros regering ett program för nationalisering, centralisering av pressen och politisk konsolidering som omvandlade Kubas ekonomi och civila samhälle. Revolutionen inledde också en era av kubansk medicinsk internationalism och kubansk intervention i utländska militära konflikter i Afrika, Latinamerika, Sydostasien och Mellanöstern. Flera uppror inträffade under de sex åren efter 1959, främst i Escambraybergen, som slogs ned av den revolutionära regeringen.

Korruption på Kuba

Republiken Kuba vid sekelskiftet 1900 kännetecknades till stor del av en djupt rotad tradition av korruption där politiskt deltagande gav eliterna möjlighet att ackumulera rikedomar. Kubas första presidentperiod under Don Tomas Estrada Palma från 1902 till 1906 ansågs upprätthålla de bästa normerna för administrativ integritet i Republiken Kubas historia. Ett amerikanskt ingripande 1906 resulterade dock i att Charles Edward Magoon, en amerikansk diplomat, tog över regeringen fram till 1909. Det har diskuterats om Magoons regering tolererade eller faktiskt deltog i korrupta metoder. Hugh Thomas menar att Magoon visserligen ogillade korrupta metoder, men att korruptionen ändå fortsatte under hans regering och att han underminerade rättsväsendets självständighet och deras domstolsbeslut. Kubas efterföljande president, Jose Miguel Gomez, var den första som blev inblandad i utbredd korruption och statliga korruptionsskandaler. Dessa skandaler gällde mutor som påstods ha betalats ut till kubanska tjänstemän och lagstiftare inom ramen för ett kontrakt om att genomsöka Havannas hamn, samt betalning av arvoden till regeringens medarbetare och höga tjänstemän. Gomez efterträdare, Mario Garcia Menocal, ville sätta stopp för korruptionsskandalerna och hävdade att han var engagerad i administrativ integritet då han kandiderade under parollen ”ärlighet, fred och arbete”. Trots hans intentioner intensifierades korruptionen faktiskt under hans regering 1913-1921. Fall av bedrägerier blev vanligare samtidigt som privata aktörer och entreprenörer ofta samarbetade med offentliga tjänstemän och lagstiftare. Charles Edward Chapman tillskriver ökningen av korruptionen den sockerboom som inträffade på Kuba under Menocal-administrationen. Dessutom gjorde uppkomsten av första världskriget det möjligt för den kubanska regeringen att manipulera sockerpriserna och försäljningen av export- och importtillstånd.

Alfredo Zayas efterträdde Menocal 1921-25 och ägnade sig åt vad Calixto Maso kallar ”det mest maximala uttrycket för administrativ korruption”. Både småskalig och storskalig korruption spreds till nästan alla aspekter av det offentliga livet och den kubanska administrationen präglades till stor del av nepotism när Zayas förlitade sig på vänner och släktingar för att illegalt få större tillgång till rikedomar. På grund av Zayas tidigare politik strävade Gerardo Machado efter att minska korruptionen och förbättra den offentliga sektorns resultat under sin successiva administration 1925-1933. Även om han lyckades minska mängden korruption på låg nivå och småskalig korruption, fanns den stora korruptionen fortfarande kvar i stor utsträckning. Machado inledde utvecklingsprojekt som gjorde det möjligt för den stora korruptionen att bestå genom uppblåsta kostnader och skapandet av ”stora marginaler” som gjorde det möjligt för offentliga tjänstemän att tillägna sig pengar olagligt. Under hans regering koncentrerades korruptionsmöjligheterna till färre händer genom ”centraliserade statliga inköpsförfaranden” och insamling av mutor bland ett mindre antal byråkrater och administratörer. Genom utvecklingen av fastighetsinfrastrukturer och tillväxten av Kubas turistindustri kunde Machados administration använda insiderinformation för att dra nytta av affärsuppgörelser inom den privata sektorn.

Senator Eduardo Chibás ägnade sig åt att avslöja korruptionen i den kubanska regeringen och bildade Partido Ortodoxo 1947 för att främja detta mål. Argote-Freyre påpekar att Kubas befolkning under republiken hade en hög tolerans för korruption. Dessutom kände kubanerna till och kritiserade vilka som var korrupta, men beundrade dem för deras förmåga att agera som ”brottslingar med straffrihet”. De korrupta tjänstemännen gick utöver kongressledamöter även till militärtjänstemän som beviljade förmåner till invånare och tog emot mutor. Inrättandet av ett nätverk för olagligt spelande inom militären gjorde det möjligt för armépersonal som överstelöjtnant Pedraza och major Mariné att ägna sig åt omfattande olaglig spelverksamhet. Mauricio Augusto Font och Alfonso Quiroz, författare till The Cuban Republic and José Martí, menar att korruptionen genomsyrade det offentliga livet under presidenterna Ramón Grau och Carlos Prío Socarrás. Prío uppges ha stulit över 90 miljoner dollar i offentliga medel, vilket motsvarade en fjärdedel av den årliga statsbudgeten.Före den kommunistiska revolutionen styrdes Kuba under Fulgencio Batistas valda regering 1940-1944. Under hela denna tidsperiod bestod Batistas stödbas främst av korrupta politiker och militärer. Batista själv kunde dra stor nytta av regimen innan han kom till makten genom uppblåsta regeringskontrakt och spelintäkter. År 1942 rapporterade det brittiska utrikesdepartementet att det amerikanska utrikesdepartementet var ”mycket oroat” över korruptionen under president Fulgencio Batista och beskrev problemet som ”endemiskt” och överträffade ”allt som hade förekommit tidigare”. Brittiska diplomater menade att korruptionen hade sina rötter i Kubas mäktigaste institutioner, där de högsta personerna i regeringen och militären var starkt involverade i spel och narkotikahandel. När det gäller det civila samhället skriver Eduardo Saenz Rovner att korruptionen inom polisen och regeringen möjliggjorde expansionen av kriminella organisationer på Kuba. Batista avvisade USA:s president Franklin Roosevelts erbjudande att skicka experter för att hjälpa till att reformera den kubanska förvaltningen.

Senare 1952 ledde Batista en USA-stödd militärkupp mot Prío Socarras och regerade fram till 1965. Under sitt styre ledde Batista en korrupt diktatur som innebar nära förbindelser med organiserade brottsorganisationer och minskade kubanernas medborgerliga friheter. Denna period resulterade i att Bastista engagerade sig i mer ”sofistikerade korruptionsmetoder” på både administrativ nivå och i det civila samhället. Batista och hans administration engagerade sig i vinstuttag från lotteriet och olagligt spelande. Korruptionen blomstrade ytterligare i det civila samhället genom ökad korruption inom polisen, censur av pressen och medierna samt antikommunistiska kampanjer som undertryckte oppositionen med våld, tortyr och offentliga avrättningar. Den tidigare kulturen av tolerans och acceptans för korruptionen upplöstes också i och med Batistas diktatur. En medborgare skrev till exempel att ”hur korrupta Grau och Prío än var, så valde vi dem och tillät dem därför att stjäla från oss. Batista rånar oss utan vår tillåtelse”. Korruptionen under Batista expanderade ytterligare till den ekonomiska sektorn med allianser som han skapade med utländska investerare och förekomsten av illegala kasinon och kriminella organisationer i landets huvudstad Havanna.

Kubas politik

Under decennierna efter USA:s invasion av Kuba 1898 och den formella självständigheten från USA den 20 maj 1902 upplevde Kuba en period av stor instabilitet och genomled ett antal revolter, kupper och en period av amerikansk militär ockupation. Fulgencio Batista, en före detta soldat som hade varit Kubas valda president 1940-1944, blev president för andra gången 1952, efter att ha tagit makten i en militärkupp och ställt in valet 1952. Även om Batista hade varit relativt progressiv under sin första mandatperiod visade han sig under 1950-talet vara betydligt mer diktatorisk och likgiltig för folkets oro. Samtidigt som Kuba fortsatte att plågas av hög arbetslöshet och begränsad vatteninfrastruktur, gjorde Batista befolkningen motstridig genom att knyta lukrativa band till den organiserade brottsligheten och låta amerikanska företag dominera den kubanska ekonomin, särskilt sockerrörsplantager och andra lokala resurser. Även om USA beväpnade och politiskt stödde Batistas diktatur erkände senare amerikanska presidenter att den var korrupt och att det var berättigat att avlägsna den.

Under sin första presidentperiod stöddes Batista av Kubas ursprungliga kommunistparti (senare känt som Socialistiska folkpartiet), men under sin andra mandatperiod blev han starkt antikommunistisk. Batista utvecklade en ganska svag säkerhetsbrygga som ett försök att tysta politiska motståndare. Under månaderna efter kuppen i mars 1952 begärde Fidel Castro, som då var en ung advokat och aktivist, att Batista skulle störtas, som han anklagade för korruption och tyranni. Castros konstitutionella argument förkastades dock av de kubanska domstolarna. Efter att ha beslutat att den kubanska regimen inte kunde ersättas med lagliga medel beslöt Castro att inleda en väpnad revolution. I detta syfte grundade han och hans bror Raúl en paramilitär organisation känd som ”Rörelsen”, som lagrade vapen och rekryterade omkring 1 200 anhängare från Havannas missnöjda arbetarklass i slutet av 1952.

Attack mot Moncada Barracks

Fidel och Raúl Castro samlade 70 soldater och planerade en attack mot flera militära installationer, vilket var det första slaget mot Batistas regering. Den 26 juli 1953 attackerade rebellerna Moncada-kasernerna i Santiago och kasernerna i Bayamo, men besegrades slutgiltigt av regeringssoldater. Man hoppades att den iscensatta attacken skulle utlösa en rikstäckande revolt mot Batistas regering. Efter en timmes strid flydde rebellledaren till bergen. Det exakta antalet rebeller som dödades i striden är omtvistat, men i sin självbiografi hävdade Fidel Castro att nio dödades i striderna och ytterligare 56 avrättades efter att ha tillfångatagits av Batistas regering. På grund av regeringens stora antal män reviderade Hunt antalet till att vara omkring 60 medlemmar som tog tillfället i akt att fly till bergen tillsammans med Castro. Bland de döda fanns Abel Santamaría, Castros andreman, som fängslades, torterades och avrättades samma dag som attacken.

Fängelse och utvandring

Många viktiga revolutionärer från rörelsen, däribland bröderna Castro, tillfångatogs kort därefter. I en mycket politisk rättegång talade Fidel i nästan fyra timmar till sitt försvar och avslutade med orden ”Fördöm mig, det spelar ingen roll. Historien kommer att frikänna mig.” Castros försvar byggde på nationalism, representation och välgörande program för de kubaner som inte tillhörde eliten samt hans patriotism och rättvisa för det kubanska samhället. Fidel dömdes till 15 år i Presidio Modelo-fängelset, som ligger på Isla de Pinos, medan Raúl dömdes till 13 år. Under breda politiska påtryckningar frigav emellertid Batista-regeringen 1955 alla politiska fångar på Kuba, inklusive Moncada-attackerna. Fidels jesuitiska barndomslärare lyckades övertala Batista att inkludera Fidel och Raúl i frigivningen.

Snart anslöt sig bröderna Castro till andra exilerade i Mexiko för att förbereda störtandet av Batista och fick utbildning av Alberto Bayo, en ledare för de republikanska styrkorna i det spanska inbördeskriget. I juni 1955 träffade Fidel den argentinske revolutionären Ernesto ”Che” Guevara, som anslöt sig till hans sak. Raul och Castros chefsrådgivare Ernesto hjälpte till att inleda Batistas amnesti. Revolutionärerna gav sig själva namnet ”26 juli-rörelsen”, med hänvisning till datumet för deras attack mot Moncada-kasernen 1953.

Demonstrationer för studenter

I slutet av 1955 blev studentupplopp och demonstrationer vanligare, och arbetslösheten blev problematisk eftersom nyutexaminerade studenter inte kunde hitta jobb. Protesterna bemöttes med allt hårdare repression. Alla unga människor sågs som möjliga revolutionärer. På grund av sitt fortsatta motstånd mot den kubanska regeringen och de många protester som ägde rum på dess campus stängdes Havannas universitet tillfälligt den 30 november 1956 (det öppnades inte igen förrän 1959 under den första revolutionära regeringen).

Attack mot Domingo Goicuria-kasernen

Landning i Granma

Yachten Granma avgick från Tuxpan i Veracruz i Mexiko den 25 november 1956 med bröderna Castro och 80 andra personer ombord, däribland Ernesto ”Che” Guevara och Camilo Cienfuegos, trots att båten endast var konstruerad för att rymma 12 personer och högst 25. Den 2 december landade den i Playa Las Coloradas, i kommunen Niquero, och anlände två dagar senare än planerat eftersom båten var tungt lastad, till skillnad från under övningsseglingarna. Detta krossade alla förhoppningar om en samordnad attack med rörelsens llano-flygel. Efter att ha anlänt och lämnat fartyget började rebellbandet ta sig in i Sierra Maestra-bergen, en bergskedja i sydöstra Kuba. Tre dagar efter det att vandringen började attackerade Batistas armé och dödade de flesta av Granmas deltagare – även om det exakta antalet är omtvistat, överlevde inte mer än tjugo av de ursprungliga åttiotvå männen de första mötena med den kubanska armén och flydde in i Sierra Maestra-bergen.

Bland de överlevande fanns Fidel och Raúl Castro, Che Guevara och Camilo Cienfuegos. De utspridda överlevarna vandrade ensamma eller i små grupper genom bergen och letade efter varandra. Så småningom skulle männen återigen ansluta sig till varandra – med hjälp av sympatisörer bland bönderna – och bilda kärnan i gerillaarméns ledning. Ett antal kvinnliga revolutionärer, däribland Celia Sanchez och Haydée Santamaría (syster till Abel Santamaria), bistod också Fidel Castros operationer i bergen.

Attack mot presidentpalatset

Den 13 mars 1957 stormade en separat grupp revolutionärer – det antikommunistiska Directorio Revolucionario Estudantil (DRE), som huvudsakligen bestod av studenter – presidentpalatset i Havanna och försökte mörda Batista och störta regeringen. Attacken slutade med ett fullständigt misslyckande. RD:s ledare, studenten José Antonio Echeverría, dog i en skottlossning med Batistas styrkor vid den radiostation i Havanna som han hade lagt beslag på för att sprida nyheten om Batistas väntade död. Bland de få överlevande fanns dr Humberto Castello (som senare blev generalinspektör i Escambray), Rolando Cubela och Faure Chomon (båda senare kommendanter för 13-marsrörelsen, med centrum i Escambraybergen i Las Villas-provinsen).

Planen, som Faure Chaumón Mediavilla förklarade, var att angripa presidentpalatset med ett kommando på femtio man och samtidigt stödja operationen genom att hundra man ockuperade radiostationen Radio Reloj i Radiocentro CMQ-byggnaden för att tillkännage Batistas död. Attacken mot palatset skulle leda till att Fulgencio Batista försvann, och syftet med att inta Radio Reloj var att tillkännage Batistas död och uppmana till generalstrejk, för att uppmana folket i Havanna att ansluta sig till den väpnade kampen. Planen att inta presidentpalatset med upp till femtio män, under ledning av Carlos Gutiérrez Menoyo och Faure Chomón, detta befäl skulle stödjas av en grupp på 100 beväpnade män vars uppgift skulle vara att inta de högsta byggnaderna i presidentpalatsets omgivningar (La Tabacalera, Hotel Sevilla, Konstpalatset) och från dessa positioner stödja huvudbefälet i anfallet mot presidentpalatset. Denna sekundära stödoperation genomfördes dock inte eftersom de män som skulle delta aldrig anlände till platsen för händelserna på grund av tveksamhet i sista minuten. Trots att angriparna nådde palatsets tredje våning lokaliserade och avrättade de inte Batista.

Humboldt 7-massakern

Humboldt 7-massakern inträffade den 20 april 1957 i lägenhet 201 när den nationella polisen under ledning av överstelöjtnant Esteban Ventura Novo mördade fyra deltagare som hade överlevt attacken mot presidentpalatset och erövringen av radiostationen Radio Reloj i CMQ-byggnaden Radiocentro.

”Lördagen den 20 april, strax efter 17.00, pratade de fyra unga männen lugnt, ovetande om vad som hände ute på gatan. De anade inte ens att hela kvarteret var omringat och att Venturas hantlangare i hemlighet tog sig uppför byggnadens trappor, med hyenornas hastighet på jakt efter blod.” Juan Pedro Carbó eftersöktes dessutom av polisen för mordet på överste Antonio Blanco Rico, chef för Batistas underrättelsetjänst.Mitt under den intensiva polisiära belägringen börjar en ödesdiger skugga sväva över dagens händelser. Marcos Rodríguez Alfonso, alias Marquitos, börjar bråka med Fructuoso, Carbó och Machadito. Joe Westbrook hade ännu inte anlänt. Marquitos, som gav sig ut för att vara revolutionär, var emot den väpnade kampen mot diktaturen, vilket väckte stor förbittring hos honom. Så sent på morgonen den 20 april 1957 tog Marquitos ett stort steg mot vanära och förräderi och träffade Esteban Ventura från polisen i Havanna och avslöjade var de unga revolutionärerna befann sig: Humboldt 7.

När allt tydde på att det var en lugn eftermiddag, förvandlade polisstyrkorna strax efter 17.00 lägenhet 201 och dess omgivningar till en makaber scen av bly och blod, som Esteban Ventura personligen tog hand om, med ett stort antal torpeder på sitt kommando. En efter en mördades de obeväpnade kombattanterna.

Efter den revolutionära triumfen den 1 januari 1959 gjordes undersökningar för att ta reda på orsakerna till det som hände i Humboldt 7. På så sätt var det möjligt att ta reda på vad diktaturens polisledare hade dolt, och det var att uppgiftslämnaren för brottet i Humboldt 7 hade varit Marquitos (Marcos Rodríguez Alfonso), som efter motsvarande dubbelrättegång dömdes av högsta domstolen till dödsstraff genom avrättning i mars 1964.

Som svar på País död utlyste Santiagos arbetare en spontan generalstrejk. Strejken var den största folkliga demonstrationen i staden hittills. Mobiliseringen den 30 juli 1957 anses vara ett av de mest avgörande datumen både för den kubanska revolutionen och för Batistas diktators fall. Denna dag har på Kuba instiftats som dagen för revolutionens martyrer. Frank País andra front, det gerillaförband som leddes av Raúl Castro i Sierra Maestra, har fått sitt namn efter den stupade revolutionären. Hans barndomshem på 226 San Bartolomé Street har omvandlats till The Santiago Frank País García House Museum och utsetts till nationellt monument. Den internationella flygplatsen i Holguín på Kuba bär hans namn.

Användningen av bombplan och stridsvagnar som nyligen tillhandahållits inom ramen för ett vapenavtal mellan USA och Kuba för att användas i försvaret av halvklotet har nu lett till spänningar mellan de två regeringarna.

Uppror och Förenta staternas inblandning

USA försåg Kuba med flygplan, fartyg, stridsvagnar och annan teknik som napalm, som användes mot rebellerna. Detta skulle så småningom upphöra på grund av ett senare vapenembargo 1958.

Enligt Tad Szulc började USA finansiera 26th of July Movement omkring oktober eller november 1957 och slutade omkring mitten av 1958. ”Inte mindre än 50 000 dollar” skulle överlämnas till viktiga ledare för 26 juli-rörelsen. Syftet var att väcka sympatier för Förenta staterna bland rebellerna om rörelsen skulle lyckas.

Därefter införde USA ett ekonomiskt embargo mot den kubanska regeringen och återkallade sin ambassadör, vilket ytterligare försvagade regeringens mandat. Batistas stöd bland kubanerna började avta, och tidigare anhängare anslöt sig antingen till revolutionärerna eller tog avstånd från Batista. När Batista började fatta drastiska beslut om Kubas ekonomi började han nationalisera amerikanska oljeraffinaderier och annan amerikansk egendom. Trots detta behöll maffian och amerikanska affärsmän sitt stöd för regimen.

Batistas regering tog ofta till brutala metoder för att hålla Kubas städer under kontroll. Men i Sierra Maestra-bergen genomförde Castro, med hjälp av Frank País, Ramos Latour, Huber Matos och många andra, framgångsrika attacker mot små garnisoner av Batistas trupper. Castro fick sällskap av Frank Sturgis, som hade kontakter med CIA och erbjöd sig att utbilda Castros trupper i gerillakrigföring. Castro accepterade erbjudandet, men han hade också ett omedelbart behov av vapen och ammunition, så Sturgis blev vapensmugglare. Sturgis köpte båtlaster med vapen och ammunition från CIA:s vapenexpert Samuel Cummings International Armament Corporation i Alexandria, Virginia. Sturgis öppnade ett träningsläger i Sierra Maestra-bergen, där han lärde Che Guevara och andra rebellsoldater från 26 juli-rörelsen gerillakrigföring.

Dessutom trakasserade dåligt beväpnade irreguljärer, så kallade escopeteros, Batistas styrkor i Oriente-provinsens bergsflackar och på slätterna. Escopeteros gav också direkt militärt stöd till Castros huvudstyrkor genom att skydda försörjningslinjer och dela med sig av underrättelser. Till slut kom bergen under Castros kontroll.

Förutom det väpnade motståndet försökte rebellerna använda propaganda till sin fördel. En piratradiostation kallad Radio Rebelde (”Rebellradion”) inrättades i februari 1958, vilket gjorde det möjligt för Castro och hans styrkor att sända ut sitt budskap över hela landet inom fiendens territorium. Castros samröre med New York Times-journalisten Herbert Matthews skapade en förstasidesvärd rapport om antikommunistisk propaganda. Radiosändningarna möjliggjordes av Carlos Franqui, en tidigare bekant till Castro som senare blev exilkuban i Puerto Rico.

Under denna tid var Castros styrkor ganska små, ibland mindre än 200 man, medan den kubanska armén och polisstyrkan hade en personalstyrka på omkring 37 000 man. Trots detta tvingades armén nästan varje gång den kubanska militären kämpade mot revolutionärerna att retirera. Ett vapenembargo – som Förenta staterna införde mot den kubanska regeringen den 14 mars 1958 – bidrog i hög grad till att Batistas styrkor var så svaga. Det kubanska flygvapnet försämrades snabbt: det kunde inte reparera sina flygplan utan att importera delar från USA.

Operation Verano

Batista svarade slutligen på Castros ansträngningar med en attack i bergen kallad Operation Verano, känd av rebellerna som la Ofensiva. Armén skickade omkring 12 000 soldater, varav hälften var outbildade rekryter, till bergen, tillsammans med hans egen bror Raul. I en rad små skärmytslingar besegrade Castros beslutsamma gerillasoldater den kubanska armén. I slaget vid La Plata, som pågick mellan den 11 och 21 juli 1958, besegrade Castros styrkor en bataljon på 500 man och tillfångatog 240 man medan de bara förlorade tre av sina egna.

Men den 29 juli 1958 var det nära att vända utvecklingen när Batistas trupper nästan förintade Castros lilla armé på cirka 300 man i slaget vid Las Mercedes. Med sina styrkor fastklämda av överlägsen numerär bad Castro om, och fick, ett tillfälligt eldupphör den 1 augusti. Under de följande sju dagarna, medan fruktlösa förhandlingar ägde rum, lyckades Castros styrkor successivt undkomma ur fällan. Den 8 augusti hade hela Castros armé flytt tillbaka in i bergen, och Operation Verano hade i praktiken slutat med ett misslyckande för Batista-regeringen.

Bataljon 17 började dra sig tillbaka den 29 juli 1958. Castro skickade en kolonn med män under René Ramos Latour för att ligga i bakhåll för de retirerande soldaterna. De attackerade den framskjutna vakten och dödade ett 30-tal soldater men kom sedan under attack från tidigare oupptäckta kubanska styrkor. Latour ropade på hjälp och Castro kom till stridsplatsen med sin egen kolonn av män. Castros kolonn kom också under beskjutning från en annan grupp kubanska soldater som i hemlighet hade avancerat uppför vägen från Estrada Palma sockerbruk.

När striden blev allt hetare kallade general Cantillo in fler styrkor från närliggande städer och cirka 1 500 soldater började ta sig mot striden. Denna styrka stoppades dock av en kolonn under Che Guevaras befäl. Medan vissa kritiker anklagar Che för att han inte kom Latour till undsättning, hävdar major Bockman att Ches drag här var det rätta att göra. Han kallar faktiskt Ches taktiska bedömning av slaget för ”briljant”.

I slutet av juli var Castros trupper fullt engagerade och riskerade att utplånas av den kubanska arméns överlägsna numerär. Han hade förlorat 70 män, däribland René Latour, och både han och resterna av Latours kolonn var omringade. Nästa dag begärde Castro ett eldupphör med general Cantillo och erbjöd sig till och med att förhandla fram ett slut på kriget. Detta erbjudande accepterades av general Cantillo av oklara skäl.

Batista skickade en personlig representant för att förhandla med Castro den 2 augusti. Förhandlingarna gav inget resultat, men under de följande sex nätterna lyckades Castros trupper smita undan obemärkt. Den 8 augusti när den kubanska armén återupptog sin attack fann de ingen att slåss mot.

Castros återstående styrkor hade flytt tillbaka till bergen, och Operation Verano hade i praktiken slutat med ett misslyckande för Batista-regeringen.

Slaget vid Yaguajay

1958 beordrade Fidel Castro sin revolutionära armé att gå till offensiv mot Fulgencio Batistas armé. Medan Castro ledde en styrka mot Guisa, Masó och andra städer, riktades en annan större offensiv mot att inta staden Santa Clara, huvudstad i det som då var Las Villas-provinsen.

Tre kolonner skickades mot Santa Clara under ledning av Che Guevara, Jaime Vega och Camilo Cienfuegos. Vegas kolonn hamnade i ett bakhåll och blev helt förstörd. Guevaras kolonn intog positioner runt Santa Clara (nära Fomento). Cienfuegos kolonn attackerade direkt en lokal armégarnison vid Yaguajay. Cienfuegos” grupp, som till en början bara bestod av 60 män av Castros härdade kärna på 230, hade fått många rekryter när den genomkorsade landsbygden mot Santa Clara och nådde till slut en uppskattad styrka på 450 till 500 kämpar.

Garnisonen bestod av cirka 250 män under befäl av en kubansk kapten av kinesisk härkomst, Alfredo Abon Lee. Attacken verkar ha börjat omkring den 19 december.

Lee var övertygad om att förstärkningar skulle skickas från Santa Clara och försvarade sin post beslutsamt. Gerillan försökte upprepade gånger att övermanna Lee och hans män, men misslyckades varje gång. Den 26 december hade Camilo Cienfuegos blivit ganska frustrerad; det verkade som om Lee inte kunde övermannas och inte heller kunde han övertalas att ge upp. I desperation försökte Cienfuegos använda en hemmagjord stridsvagn mot Lees position.

”Stridsvagnen” var i själva verket en stor traktor som var inkapslad i järnplattor med provisoriska eldkastare på toppen. Även den visade sig vara misslyckad. Slutligen, den 30 december, fick Lee slut på ammunition och tvingades överlämna sin styrka till gerillan.

På morgonen den 20 november 1958 började en konvoj med Batista-soldater sin vanliga resa från Guisa. Strax efter att ha lämnat denna stad, som ligger i Sierra Maestras norra utlöpare, attackerade rebellerna karavanen.

Guisa låg 12 kilometer från befälsposten för operationszonen, som ligger i utkanten av staden Bayamo. Nio dagar tidigare hade Fidel Castro lämnat La Plata-kommandot och påbörjat en ohejdbar marsch österut med sin eskort och en liten grupp kombattanter.

Den 19 november anlände rebellerna till Santa Barbara. Vid den tidpunkten fanns det cirka 230 stridande. Fidel samlade sina officerare för att organisera belägringen av Guisa och beordrade att en mina skulle placeras på Monjarásbron över floden Cupeinicú. Den natten slog de stridande ett läger i Hoyo de Pipa. Tidigt på morgonen tog de vägen som löper mellan Heliografo-kullen och Mateo Roblejo-kullen, där de intog strategiska positioner. Under mötet den 20:e förlorade armén en lastbil, en buss och en jeep. Sex personer dödades och 17 fångar togs, varav tre sårades. Vid 10.30-tiden skickade den militära kommandoposten som ligger i operationszonen i Bayamo en förstärkning bestående av Co. 32 plus en pluton från Co. L och en annan pluton från Co. 22. Denna styrka kunde inte avancera på grund av rebellernas motstånd. Fidel beordrade att ytterligare en bro över en biflod till Cupeinicú-floden skulle brytas. Några timmar senare skickade armén en pluton från Co. 82 och en annan pluton från Co. 93, med stöd av en T-17 stridsvagn.

Den fientliga soldaten i det kubanska exemplet som vi för närvarande är bekymrade över är diktatorns juniorpartner; han är den man som får den sista smulan från en lång rad profitörer som börjar på Wall Street och slutar med honom. Han är beredd att försvara sina privilegier, men han är beredd att försvara dem endast i den mån de är viktiga för honom. Hans lön och pension är värda en del lidande och faror, men de är aldrig värda hans liv. Om priset för att upprätthålla dem kommer att kosta det, är det bättre att han ger upp dem, det vill säga drar sig tillbaka från guerillafaran.

Under tiden fortsatte tre rebellkolonner under ledning av Che Guevara, Camilo Cienfuegos och Jaime Vega västerut mot Santa Clara, huvudstaden i Villa Clara-provinsen. Batistas styrkor låg i bakhåll och förstörde Jaime Vegas kolonn, men de två överlevande kolonnerna nådde de centrala provinserna, där de förenade sig med flera andra motståndsgrupper som inte stod under Castros befäl. När Che Guevaras kolonn passerade genom provinsen Las Villas, och särskilt genom Escambraybergen – där det antikommunistiska Revolutionära direktoratets styrkor (som blev kända som 13 mars-rörelsen) hade kämpat mot Batistas armé i många månader – uppstod friktion mellan de två rebellgrupperna. Trots detta fortsatte den kombinerade rebellarmén offensiven, och Cienfuegos vann en viktig seger i slaget vid Yaguajay den 30 december 1958, vilket gav honom smeknamnet ”Yaguajays hjälte”.

Rivero Agüero skulle svärjas in den 24 februari 1959. I ett samtal mellan honom och den amerikanske ambassadören Earl E.T. Smith den 15 november 1958 kallade han Castro för en ”sjuk man” och förklarade att det skulle vara omöjligt att nå en uppgörelse med honom. Rivero Agüero sade också att han planerade att återupprätta ett konstitutionellt styre och att han skulle sammankalla en konstitutionell församling efter sitt tillträde.

Detta var det sista valet med konkurrens på Kuba, och Kubas konstitution från 1940, kongressen och senaten avvecklades snabbt kort därefter.Rebellerna hade offentligt uppmanat till valbojkott och utfärdade ett manifest om totalt krig den 12 mars 1958, där de hotade att döda alla som röstade.

Slaget vid Santa Clara och Batistas flykt

Den 31 december 1958 ägde slaget vid Santa Clara rum i stor förvirring. Staden Santa Clara föll för de kombinerade styrkorna från Che Guevara, Cienfuegos och rebellerna från det revolutionära direktoratet (RD) som leddes av kommendanter Rolando Cubela, Juan (”El Mejicano”) Abrahantes och William Alexander Morgan. Nyheten om dessa nederlag fick Batista att få panik. Han flydde från Kuba med flyg till Dominikanska republiken bara några timmar senare, den 1 januari 1959. Comandante William Alexander Morgan, som ledde RD:s rebellstyrkor, fortsatte att kämpa när Batista hade gett sig av och hade intagit staden Cienfuegos den 2 januari.

Castro fick reda på Batistas flykt på morgonen och inledde omedelbart förhandlingar om att ta över Santiago de Cuba. Den 2 januari beordrade stadens militära befälhavare, överste Rubido, sina soldater att inte slåss och Castros styrkor tog över staden. Guevaras och Cienfuegos styrkor gick in i Havanna ungefär samtidigt. De hade inte mött något motstånd på sin resa från Santa Clara till Kubas huvudstad. Castro själv anlände till Havanna den 8 januari efter en lång segertåg. Hans första val av president, Manuel Urrutia Lleó, tillträdde den 3 januari.

Den kubanska revolutionen var en avgörande vändpunkt i förbindelserna mellan USA och Kuba. Även om USA:s regering till en början var villig att erkänna Castros nya regering, började man snart frukta att kommunistiska uppror skulle sprida sig i Latinamerika, på samma sätt som de hade gjort i Sydostasien. Samtidigt var Castros regering förbittrad på amerikanerna för att de gav stöd till Batistas regering under revolutionen. Efter att den revolutionära regeringen nationaliserade all amerikansk egendom på Kuba i augusti 1960 frös den amerikanska Eisenhoweradministrationen alla kubanska tillgångar på amerikansk mark, bröt de diplomatiska förbindelserna och skärpte sitt embargo mot Kuba. Färjan Key West-Havana stängdes. År 1961 inledde den amerikanska regeringen invasionen i Grisbukten, där Brigad 2506 (försöket att störta Castro misslyckades, invasionen slogs tillbaka av den kubanska militären. USA:s embargo mot Kuba är fortfarande i kraft 2020, även om det genomgick en partiell uppluckring under Obamaadministrationen, för att sedan förstärkas 2017 under Trump. USA inledde ansträngningar för att normalisera förbindelserna med Kuba i mitten av 2010-talet och öppnade formellt sin ambassad i Havanna efter över ett halvt sekel i augusti 2015. Trump-administrationen har upphävt en stor del av den kubanska upptiningen genom att kraftigt begränsa amerikanska medborgares resor till Kuba och skärpa den amerikanska regeringens 62-åriga embargo mot landet.

Jag anser att det inte finns något land i världen, inklusive de afrikanska regionerna, inklusive alla länder under kolonialt herravälde, där den ekonomiska koloniseringen, förödmjukelsen och exploateringen var värre än på Kuba, delvis på grund av mitt lands politik under Batistas regim. Jag anser att vi skapade, byggde och tillverkade Castrorörelsen helt och hållet och utan att inse det. Jag anser att ackumulationen av dessa misstag har äventyrat hela Latinamerika. Det stora målet för alliansen för framsteg är att vända denna olyckliga politik. Detta är ett av de viktigaste, om inte det viktigaste, problemen i USA:s utrikespolitik. Jag kan försäkra er att jag har förstått kubanerna. Jag godkände den proklamation som Fidel Castro gjorde i Sierra Maestra, när han med rätta krävde rättvisa och särskilt längtade efter att befria Kuba från korruption. Jag ska gå ännu längre: i viss mån är det som om Batista var inkarnationen av ett antal synder från Förenta staternas sida. Nu måste vi betala för dessa synder. När det gäller Batista-regimen är jag överens med de första kubanska revolutionärerna.

Manuel Urrutia Lleó

Manuel Urrutia Lleó (8 december 1901-5 juli 1981) var en liberal kubansk advokat och politiker. Han kampanjade mot Gerardo Machados regering och Fulgencio Batistas andra presidentperiod under 1950-talet, innan han tjänstgjorde som president i den första revolutionära regeringen 1959. Urrutia avgick från sin post efter sju månader på grund av en rad dispyter med revolutionsledaren Fidel Castro och emigrerade kort därefter till USA.

Den kubanska revolutionen vann seger den 1 januari 1959 och Urrutia återvände från sin exil i Venezuela för att bosätta sig i presidentpalatset. Hans nya revolutionära regering bestod till stor del av kubanska politiska veteraner och affärsliberaler, däribland José Miró, som utsågs till premiärminister.

När han väl kom till makten inledde Urrutia snabbt ett program för att stänga alla bordeller, spelställen och det nationella lotteriet, med argumentet att dessa länge hade haft ett korrumperande inflytande på staten. Åtgärderna väckte omedelbart motstånd från den stora associerade arbetskraften. Den ogillande Castro, som då var befälhavare för Kubas nya väpnade styrkor, ingrep och begärde uppskov med verkställigheten tills man kunde hitta alternativa sysselsättningar.

Det uppstod också oenighet i den nya regeringen om lönesänkningar, som på Castros begäran infördes för alla offentliga tjänstemän. De omtvistade nedskärningarna omfattade en minskning av den presidentlön på 100 000 dollar per år som Urrutia hade ärvt från Batista. I februari, efter Mirós överraskande avgång, hade Castro övertagit rollen som premiärminister, vilket stärkte hans makt och gjorde Urrutia alltmer till en galjonspresident. Samtidigt som Urrutias deltagande i lagstiftningsprocessen minskade fortsatte andra olösta tvister mellan de två ledarna att pyrda. Castro avvisade hans tro på att valen skulle återupprättas, eftersom han ansåg att de skulle leda till en återgång till det gamla misskrediterade systemet med korrupta partier och falska omröstningar som hade präglat Batista-eran.

Urrutia anklagades sedan av tidningen Avance för att ha köpt en lyxvilla, vilket framställdes som ett lättsinnigt förräderi mot revolutionen och ledde till ett ramaskri från allmänheten. Han förnekade anklagelserna och utfärdade en stämning mot tidningen som svar. Historien ökade ytterligare spänningarna mellan de olika fraktionerna i regeringen, även om Urrutia offentligt hävdade att han ”absolut inte hade några meningsskiljaktigheter” med Fidel Castro. Urrutia försökte distansera den kubanska regeringen (inklusive Castro) från kommunisternas växande inflytande inom administrationen och gjorde en rad kritiska offentliga kommentarer mot den senare gruppen. Även om Castro inte öppet hade förklarat någon samhörighet med de kubanska kommunisterna, hade Urrutia varit en uttalad antikommunist sedan de hade vägrat stödja upproret mot Batista och i en intervju förklarat: ”Om det kubanska folket hade lyssnat på dessa ord skulle vi fortfarande ha Batista hos oss … och alla de andra krigsförbrytare som nu flyr”.

Globalt inflytande

Castros seger och den postrevolutionära utrikespolitiken fick globala återverkningar som påverkades av Sovjetunionens expansion i Östeuropa efter oktoberrevolutionen 1917. I linje med sin uppmaning till revolution i Latinamerika och utanför Latinamerika mot imperialmakterna, som han lade fram i sina Havannaförklaringar, försökte Castro omedelbart ”exportera” sin revolution till andra länder i Karibien och utanför, och skickade vapen till algeriska rebeller redan 1960. Under de följande decennierna blev Kuba starkt engagerat i att stödja kommunistiska uppror och självständighetsrörelser i många utvecklingsländer och skickade militärt stöd till upprorsmän i bland annat Ghana, Nicaragua, Jemen och Angola. Castros ingripande i det angolanska inbördeskriget på 1970- och 1980-talen var särskilt betydelsefullt och involverade så många som 60 000 kubanska soldater.

Sovjetunionens optimistiska attityd ändrades till en oro för Kubas säkerhet efter att Kuba uteslutits ur det interamerikanska systemet vid den konferens som hölls i Punta del Este i januari 1962 av Organisationen av Amerikanska Stater (OAS). Detta tillsammans med hotet om en amerikansk invasion av ön var verkligen vändpunkten för den sovjetiska oron, tanken var att om Kuba besegrades av USA skulle det innebära ett nederlag för Sovjetunionen och för marxismen-leninismen. Om Kuba föll skulle ””andra latinamerikanska länder förkasta oss och hävda att Sovjetunionen trots all vår makt inte hade kunnat göra något för Kuba förutom att göra tomma protester i FN””, skrev Chrusjtjov. Den sovjetiska inställningen till Kuba förändrades till en oro för önationens säkerhet på grund av de ökade amerikanska spänningarna och hoten om invasion, vilket gjorde den sovjetisk-kubanska relationen ytlig såtillvida att den bara brydde sig om att förneka USA:s makt i regionen och upprätthålla den sovjetiska överhögheten. Alla dessa händelser ledde till att de två kommunistländerna snabbt utvecklade nära militära och underrättelsemässiga band, vilket kulminerade i att sovjetiska kärnvapen stationerades på Kuba 1962, en handling som utlöste Kubakrisen i oktober 1962.

I efterdyningarna av Kubakrisen var det pinsamt för Sovjetunionen, och många länder, inklusive sovjetländerna, var snabba att kritisera Moskvas hantering av situationen. I ett brev som Chrusjtjov skriver till Castro i januari året därpå (1963), efter konfliktens slut, talar han om att han vill diskutera frågorna i de två ländernas relationer. Han skriver att han angriper röster från andra länder, även socialistiska, och anklagar Sovjetunionen för att vara opportunistisk och egennyttig. Han förklarar beslutet att dra tillbaka missiler från Kuba och betonar möjligheten att föra kommunismen framåt med fredliga medel. Chrusjtjov underströk vikten av att garantera mot ett amerikanskt angrepp på Kuba och uppmanade Havanna att fokusera på ekonomisk, kulturell och teknisk utveckling för att bli en lysande ledstjärna för socialismen i Latinamerika. Avslutningsvis uppmanar han Fidel Castro att besöka Moskva och diskuterar förberedelserna för en sådan resa.

Kuba upprätthöll nära förbindelser med Sovjetunionen fram till Sovjetunionens sammanbrott 1991. Slutet på Sovjets ekonomiska bistånd och förlusten av handelspartner i östblocket ledde till en ekonomisk kris och en period av brist som kallades den särskilda perioden på Kuba.

De nuvarande förbindelserna med Ryssland, som tidigare var Sovjetunionen, upphörde 2002 efter att Ryska federationen stängde en underrättelsebas på Kuba på grund av budgetproblem. Under det senaste decenniet har förbindelserna dock ökat under de senaste åren efter att Ryssland mötte internationell motreaktion från väst på grund av situationen i Ukraina 2014. Som vedergällning för Natos expansion österut har Ryssland försökt skapa samma avtal i Latinamerika. Ryssland har särskilt strävat efter starkare band med Kuba, Nicaragua, Venezuela, Brasilien och Mexiko. För närvarande upprätthåller dessa länder nära ekonomiska band med USA. År 2012 beslutade Putin att Ryssland skulle fokusera sin militära makt på Kuba på samma sätt som tidigare. Putin citeras med orden ”Vårt mål är att utöka Rysslands närvaro på den globala marknaden för vapen och militär utrustning. Detta innebär att vi utökar antalet länder vi säljer till och utökar utbudet av varor och tjänster vi erbjuder”.

Ideologi

Vid tiden för revolutionen stödde olika samhällssektorer den revolutionära rörelsen, från kommunister till företagsledare och den katolska kyrkan.

Kvinnor på Kuba har alltid stått i frontlinjen i kampen. I Moncada hade vi Yeye (Haydee Santamaria) och Melba (Hernandez). Med Granma (yacht) och 30 november hade vi Celia, Vilma och många andra compañeras. Det fanns många kvinnliga kamrater som torterades och mördades. Från början fanns det kvinnor i de revolutionära väpnade styrkorna. Först var de enkla soldater, senare sergeanter. De av oss i Mariana Grajales pluton var de första officerarna. De som avslutade kriget med officersgrader stannade kvar i de väpnade styrkorna.

Innan Mariana Grajales-plutonen bildades var de revolutionära kvinnorna i Sierra Maestra inte organiserade för strid och hjälpte främst till med matlagning, att laga kläder och vårda sjuka, och fungerade ofta som kurirer samt lärde gerillasoldater att läsa och skriva. Haydée Santamaría och Melba Hernandez var de enda kvinnorna som deltog i attacken mot Moncada-kasernen, och därefter agerade de tillsammans med Natalia Revuelta och Lidia Castro (Fidel Castros syster) för att bilda allianser med antibatista-organisationer, samt för att sammanställa och distribuera ”History Will Absolve Me”. Celia Sanchez och Vilma Espin var ledande strateger och mycket skickliga kämpar som hade viktiga roller under hela revolutionen. Tete Puebla, grundande medlem och andreman i Mariana Grajales pluton, sade om Celia Sanchez: ”När man talar om Celia måste man tala om Fidel, och vice versa. Celias idéer berörde nästan allt i Sierra.

Det fanns många utländska aktörer på Kuba under denna tid. Esther Brinch var dansk översättare för den danska regeringen på 1960-talets Kuba. Brinchs arbete omfattade den kubanska revolutionen och den kubanska missilkrisen. En samling av Brinchs arkivmaterial finns på George Mason University Special Collections Research Center.

Källor

  1. Cuban Revolution
  2. Kubanska revolutionen
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.