Willem de Kooning

Sammanfattning

Willem de Kooning († 19 mars 1997 i East Hampton, Long Island, New York) var en nederländsk målare som blev amerikan 1962. Han var en av de viktigaste företrädarna för den abstrakta expressionismen och anses tillsammans med Jackson Pollock vara en pionjär inom action painting.

Barndom och ungdom

Willem de Kooning var yngst av fem barn och den ende sonen till Leendert de Kooning, en vinhandlare och dryckestillverkare, och Cornelia Nobel, en barflicka från norra Rotterdam. Hans syskon var den äldsta systern Maria Cornelia, född 1899, tvillingarna Cornelia och Adriana, födda 1901 och avlidna samma år, och den andra Cornelia, född 1902 och avliden ett år senare. Föräldrarna separerade när Willem bara var två år gammal och skilde sig ett och ett halvt år senare, 1907. Pojken bodde med sin far de första tre åren, därefter med sin mor och styvfar. Den unge Willem utvecklade tidigt ett hatkärleksförhållande till sin mor Cornelia, kallad Cora, som arbetade i en hamnbar och ofta bytte manliga bekanta som hon tog med sig hem. Detta hatkärleksförhållande återspeglade på ett betydande sätt hans ambivalenta kvinnobild i hans verk, liksom i hans liv: Cora ansågs vara besittningsfull, envis, manipulativ och uppslukande i kärlek: egenskaper som senare återspeglades i den vuxne Willem de Kooning.

Lärlingsutbildning i design

År 1916 började de Kooning lära sig i bröderna Giddings ateljé hos grafikern Jaap Gidding (1887-1955), som 1920 gav honom ett jobb som inredningsarkitekt hos Bernard Romein, chefsinredningsarkitekt på varuhuset Cohn & Donay i Rotterdam. Han påverkades av de nya målningarna från den nygrundade konstnärsgruppen De Stijl runt Piet Mondrian och började ta kvällskurser vid Rotterdam Academie voor Beeldende Kunsten en Technische Wetenschappen (dagens Willem de Kooning Academie) fram till 1924, där han slutligen introducerades till klassiska målartekniker som mästarelev hos Johannes Gerardus Heijberg (Heyberg).

Konststudier

Omkring 1924

De Kooning förklarade senare i en intervju 1960 med den engelske konstkritikern David Sylvester att ”hans spontana beslut att emigrera till USA hade mindre att göra med målet att bli en välkänd konstnär än med det enkla faktum att man med hårt arbete kunde tjäna bra pengar där”.

Amerika, vänskap med Arshile Gorky

Den 15 augusti 1926 anlände de Kooning till Newport News, Virginia. Han fortsatte till Boston, skaffade sig immigrationshandlingar och bosatte sig först i Hoboken, New Jersey, där han utförde småjobb som målare, dekoratör och snickare. 1927 flyttade de Kooning till New York, där han under de följande åtta åren arbetade som kommersiell konstnär, inredningsarkitekt, skyltmålare för butiksskyltar och fasadmålare för nattklubbar. 1929

Depressionsåren, början av den konstnärliga karriären

Senast 1934 hade de Kooning, som fram till dess bara hade målat ibland på helgerna, övergivit alla reservationer mot en frilansande konstnärlig karriär. Uppmuntrad av de konstnärshjälpsprogram som initierades av Franklin D. Roosevelt, som var avsedda att skapa arbetstillfällen under den stora depressionen, kunde han delta i WPA-Federal Art Project och ägna sig uteslutande åt konstnärligt måleri. För WPA-Federal Art Project skapade han många ritningar för väggmålningar, men några av dem förverkligades aldrig, eftersom de Kooning var tvungen att lämna projektet igen redan i juli 1937 på grund av att han saknade amerikanskt medborgarskap (de Kooning fick sitt naturaliseringscertifikat först 1962). ”Men det året”, säger de Kooning, ”hade jag en så fantastisk känsla att jag fick en ny inställning. Jag bestämde mig för att måla och göra jobb bara vid sidan om.” Samma år fick de Kooning i uppdrag att utföra en del av väggmålningen Medicine för apotekssalen på världsutställningen i New York 1939, vilket för första gången fick konstkritikerna att uppmärksamma den nya konstnären, vars målningar i sin rastlöshet var så helt annorlunda än den amerikanska realismens hittills välkända, sakliga och sakliga figurativitet.

Elaine, svarta målningar

På American Artists School träffade han 1937 Elaine Fried, en 14 år yngre konststuderande, med vilken de snart skulle inleda ett lika passionerat som brokigt samarbete som genomsyrades av en livslång besatthet av alkoholism, ekonomiska svårigheter, kärleksaffärer, gräl och separationer. 1939 flyttade Elaine in i hans ateljé i New York, och de gifte sig den 9 december 1943. Vid denna tid arbetade de Kooning med sin första serie porträtt av stående eller sittande män, till exempel Two Men Standing, Man and Seated Figure (Classic Male), varav vissa kombinerades med självporträtt, som i Portrait with Imaginary Brother (alla omkring 1938-39). Vid den här tiden var de Koonings verk fortfarande mycket inspirerat av Gorkijs surrealistiska bilder och hade Picassos postkubistiska inflytande. Detta förändrades först när de Kooning blev bekant med den sex år yngre målaren Franz Kline, som också hade börjat under den amerikanska realismens figurativt-kubistiska inflytande och som nu hade funnit sin väg till en monokrom dynamik. Franz Kline, som dog i tidig ålder, var en av de Koonings närmaste konstnärsvänner. Klines inflytande är tydligt i de Koonings kalligrafiska svarta målningar från denna period. (jfr → Svarta målningar).

Kvinna

Hans förbindelse med Elaine vid samma tid kan också ha haft ett ömsesidigt inflytande på hans första serie av kvinnomålningar: Elaine arbetade med liknande frågor vid samma tidpunkt. Omkring 1939

Jackson Pollock och den första generationen av New York-skolan

Runt 1942 träffade Willem de Kooning Jackson Pollock och hans senare fru Lee Krasner på New Yorks konstnärsmötesplats The Club on 39th Street, som tillsammans med Cedars Tavern samlade den ”första generationen” av New York School. Förutom de Koonings partner Elaine och målarvänner som Arshile Gorky, Stuart Davis, Barnett Newman, Mark Rothko och Clyfford Still ingick även litterära personer som John Ashbery, Barbara Guest, Kenneth Koch och Frank O”Hara i klubben.

Samma år hölls grupputställningen American and French Paintings på Mc Millen Gallery, där de Kooning och Pollock, Stuart Davis och Lee Krasner jämfördes med européerna Georges Braque, Pablo Picasso och fauvisten Henri Matisse. Med den koleriske Jackson Pollock hade de Kooning en vänskap som beseglades av alkoholism och som slutade i rivalitet i slutet av 1940-talet. 1948 hade de Kooning sin första mycket uppmärksammade men kommersiellt misslyckade separatutställning på Charles Egan Gallery i New York. Museum of Modern Art (MoMA) köpte det monokroma verket Painting (1948). Samma år begick hans konstnärsvän Arshile Gorky självmord och de Kooning avbröt kortvarigt sitt måleri. På inbjudan av Josef Albers började han undervisa i konst vid Black Mountain College i North Carolina, där han träffade musikern John Cage. I slutet av 1940-talet slutade de Kooning att måla med billiga lackfärger.

Gester och handling, internationell framgång

Trots den konstnärliga konkurrensen inspirerade de Kooning och Pollock varandra och ”gynnades” till och med av varandra i sitt materiella språk: medan Pollock använde sig av de Koonings svarta radiatorfärger och minskade alltmer på färgrikedomen i sina verk, vågade sig de Kooning för första gången på stora format i stil med Pollock med målningar som Attic (1949) och Excavation (1950) och bröt mot de målningsgrunder som kubismen och surrealismen föreskrev. De Kooning utvecklade dock själv ett gestaltande måleri och gick inte tillbaka till Pollocks aktionistiska droppande. De Koonings verk från den här perioden har en tradition som snarare hänvisar till den tyske informella målaren Hans Hofmann. Den lika respekterade och kontroversiella konstkritikern Clement Greenberg såg i dem ”1900-talets viktigaste konstnärer”, och därför var det inte förvånande att de båda i juni 1950 valdes av MoMA:s grundande direktör Alfred H. Barr som de protagonister inom action painting som skulle ge det avgörande bidraget till modern amerikansk konst vid den 25:e Venedigbiennalen 1950. De Kooning skickade verket Excavation till biennalen, som sedan köptes av Art Institute of Chicago. I samband med det amerikanska måleriets 60-årsjubileum fick konstnären Loganmedaljen, värd 2 000 US-dollar, utöver inköpspriset för målningen. Biennalen innebar de Koonings internationella genombrott och en ny vändpunkt i hans konstnärskap. 1951 deltog de Kooning i den mycket uppskattade 9th Street Art Exhibition (”The Ninth Street Show”), som markerade början på efterkrigstidens avantgarde i New York.

”More Women”, radikalisering av bildspråket

Trots sin plötsliga berömmelse undgick konstnären, som återigen drevs av tvivlet om den konstnärliga självupptäckten, alla stilistiska kategoriseringar och började radikalisera sitt bildspråk drastiskt i den tredje Women-cykeln samma år som Biennalen. I denna provocerande figurativa cykel bröt de Kooning med alla tidens tabun och hyllade kvinnofiguren med våldsamma impasto-slag som en fyllig, köttig demon som deformerats till det groteska och som verkar håna betraktaren med en ondskefull grimas. Utställningen av Woman-målningarna på Sidney Janis Gallery 1953 blev följaktligen en konkret kulturskandal som chockade 1950-talets prydliga USA. De Kooning förblev i stort sett opåverkad av denna kontrovers om sitt verk, som ibland fördömdes av pressen som ”vulgärt och vulgärt”, och under de följande åren skapade han många serier av bilder av liknande karaktär i ännu större format. MoMA köpte flera verk ur serien, bland annat Woman I (1950).

1955 lämnade Willem de Kooning sin fru Elaine och flyttade in hos konstnären Joan Ward. Deras dotter Johanna Lisbeth ”Lisa” föddes den 29 januari 1956. Samma år, den 11 augusti, dog Jackson Pollock i en bilolycka. Från och med då försvann plötsligt det kvinnliga motivet från de Koonings verk och ersattes av expressionistiska stadsscener och landskap.

Abstrakta landskap, Reträtt till Long Island

Mellan 1957 och 1963 ägnade sig de Kooning nästan uteslutande åt gestaltande abstrakta landskapsmålningar i allt starkare färger, som han vanligtvis namngav efter platser, gator eller trafikskyltar. I denna abstrakta allegori över en bilresa eller en ”resa genom tiden” antyder han uppenbarligen sin egen reträtt från storstaden med sökandet efter (sitt eget) förflutna och ursprung. De Kooning fick liknande reseintryck som Jack Kerouac försökte förverkliga litterärt eller Robert Frank fotografiskt, och han bearbetade ungdomsminnen från de nederländska havsbilderna under sina långa bilresor till Long Islands sydspets. De Kooning delade in dessa serier i abstrakta stadslandskap (1955-58), abstrakta parklandskap (1957-61) och abstrakta pastorala landskap (1960-63). Typiska verk från denna period är Gotham News (1955-56), Backyard on 10th Street (1956) eller July 4th (1957) och Montauk Highway (1958).

I linje med uppkomsten av dessa serier drog sig konstnären från slutet av 1950-talet tillbaka till Springs nära East Hampton på Long Island, som var en populär konstnärskoloni vid den tiden. 1959 köpte de Kooning ett hus på landet som den skicklige hantverkaren byggde om till en rymlig ateljé under de följande åren och flyttade in i 1963. Det är mycket troligt att han flydde från den snabbt växande konstscenen i New York, för hans utställning Abstrakta landskap från Parkway på Sidney Janis Gallery blev en stor kommersiell framgång och gjorde honom kortvarigt till den nya ”stjärnan” på New Yorks konstscen; dessutom drog hans bidrag till documenta II i Kassel till sig den europeiska konstmarknadens ökade uppmärksamhet. Liksom vid sitt första deltagande i Biennalen var De Kooning återigen orolig för att behöva uppfylla en viss förväntan från allmänheten eller för att möta konstkritikernas, framför allt Greenbergs, ”terminologivänliga” omdömen. Med Robert Rauschenberg, följt av Jasper Johns, Roy Lichtenstein, Andy Warhol och många andra, kom dessutom en ny generation konstnärer i förgrunden, som i sin tur reagerade på urbanisering, reklam och konsumtion på ett representativt sätt: Pop Art-eran grydde. Rauschenberg ”erkände” detta ironiskt nog genom att 1959 helt enkelt radera ett verk av de Kooning, som han vördade som en ”konstnärlig fadersgestalt”.

Rom, Kvinnor på landet

Vintern 1959

Long Island

I mars 1963 hade de Kooning flyttat in i sitt hus på Long Island. Konstnären såg flytten som en befrielse och sa att han hade ”börjat om från början”. På något sätt mådde jag bra när jag var nära havet. Det är därifrån de flesta av mina målningar kommer.” Motivet med ”kvinnan i ett abstrakt landskap” togs upp igen av de Kooning i hans senare verk, men i lugnare och ljusare färger. 1964 hedrades de Kooning av USA:s president Lyndon B. Johnson med presidentens frihetsmedalj, och samma år deltog han i documenta III i Kassel. Från den 8 april till den 2 mars 1965 hölls den första Willem de Kooning-utställningen i USA på Smith College Museum of Art i Northampton, Massachusetts.

Europa, skulpturer, alkoholproblem

1968 års utställning organiserades av New York Museum of Modern Art.

Sjukdom, sent arbete och död

I början av 1980-talet blev konstnären allt sämre: de Kooning insjuknade i Alzheimers sjukdom och hans hälsa försämrades drastiskt, så att han snart var tvungen att få hjälp av assistenter i ateljén. I samband med konstnärens 80-årsdag visade Whitney Museum of American Art vid årsskiftet 1983 följande utställningar

Även om de Kooning inte längre kunde känna igen familjemedlemmar eller närmaste vänner under sina sista levnadsår, hade han ändå en produktiv kreativ period under 1980-talet fram till sin död, under vilken han målade mer än 300 oljemålningar. Medan vissa kritiker förnekar det sena verket dess konstnärliga värde, talar andra om en ”mirakulös återhämtning av koncentration och ambition” som ledde till en lösning av långvariga problem och en förnyelse av hans konst. I processen utvecklade de Kooning den stil som är karakteristisk för hans senare verk, som i kontrast till de tidigare skapandeperiodernas täta kompositioner och komplexa färger kännetecknas av enkla former och ljusa färger och som ibland jämförs med Piet Mondrians verk.

Willem de Kooning dog den 19 mars 1997 vid 92 års ålder i sin ateljé i Springs.

Willem de Kooning Academy i Rotterdam är uppkallad efter honom.

Litteratur

Källor

  1. Willem de Kooning
  2. Willem de Kooning
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.