Marc Chagall

Sammanfattning

Marc Chagall (6 juli 1887-28 mars 1985) var en rysk-fransk konstnär. Han var en tidig modernist, förknippad med flera stora konstnärliga stilar och skapade verk i ett brett spektrum av konstnärliga format, inklusive måleri, teckningar, bokillustrationer, glasmålningar, scenografier, keramik, gobelänger och konstgrafik.

Han föddes i dagens Vitryssland, som då var en del av det ryska imperiet, och var av vitryskt judiskt ursprung. Före första världskriget reste han mellan Sankt Petersburg, Paris och Berlin. Under denna period skapade han sin egen blandning och stil av modern konst baserad på sin uppfattning om Östeuropa och judisk folkkultur. Han tillbringade krigsåren i det sovjetiska Vitryssland, blev en av landets mest framstående konstnärer och medlem av det modernistiska avantgardet och grundade Vitebsk Arts College innan han återigen reste till Paris 1923.

Konstkritikern Robert Hughes kallade Chagall för ”1900-talets judiska konstnär i sin helhet” (även om Chagall såg sitt arbete som ”inte ett folks dröm utan hela mänsklighetens dröm”). Enligt konsthistorikern Michael J. Lewis ansågs Chagall vara ”den siste överlevaren av den första generationen europeiska modernister”. Under flera decennier hade han ”också respekterats som världens främsta judiska konstnär”. Han använde sig av glasmålningar och skapade fönster för katedralerna i Reims och Metz, fönster för FN och Art Institute of Chicago samt Jerusalemfönstren i Israel. Han gjorde också storskaliga målningar, bland annat en del av taket på Paris Opéra.

Han hade två grundläggande rykte, skriver Lewis: som en pionjär inom modernismen och som en viktig judisk konstnär. Han upplevde modernismens ”guldålder” i Paris, där ”han syntetiserade kubismens, symbolismens och fauvismens konstformer, och fauvismens inflytande gav upphov till surrealismen”. Men under alla dessa faser av hans stil ”förblev han högst eftertryckligt en judisk konstnär, vars verk var en enda lång drömmande dröm om livet i hans födelseby Vitebsk”. ”När Matisse dör”, påpekade Pablo Picasso på 1950-talet, ”kommer Chagall att vara den enda målare som finns kvar och som förstår vad färg egentligen är”.

Tidigt liv

Marc Chagall föddes 1887 som Moishe Shagal i en litauisk judisk hassidisk familj i Liozna, nära staden Vitebsk (Vitryssland, då en del av det ryska imperiet). Vid tiden för hans födelse hade Vitebsk cirka 66 000 invånare. Hälften av befolkningen var judisk. Den pittoreska staden med kyrkor och synagogor kallades för ”ryska Toledo”, efter den kosmopolitiska staden i det forna spanska imperiet. Eftersom staden byggdes mestadels av trä överlevde inte mycket av den åren av ockupation och förstörelse under andra världskriget.

Chagall var äldst av nio barn. Familjenamnet Shagal är en variant av namnet Segal, som i ett judiskt samhälle vanligtvis bars av en levitisk familj. Hans far, Khatskl (Zachar) Shagal, var anställd hos en sillhandlare, och hans mor, Feige-Ite, sålde matvaror från deras hem. Hans far arbetade hårt och bar tunga tunnor men tjänade bara 20 rubel i månaden (den genomsnittliga lönen i hela det ryska imperiet var 13 rubel i månaden). Chagall skulle senare inkludera fiskmotiv ”av respekt för sin far”, skriver Chagalls biograf Jacob Baal-Teshuva. Chagall skrev om dessa tidiga år:

Dag efter dag, vinter och sommar, klockan sex på morgonen gick min far upp och gick till synagogan. Där bad han sin vanliga bön för en eller annan död man. När han kom tillbaka gjorde han i ordning samovaren, drack lite te och började arbeta. Ett helvetiskt arbete, en galärslavs arbete. Varför försöka dölja det? Hur kan man berätta om det? Inget ord kommer någonsin att lindra min fars lott… Det fanns alltid gott om smör och ost på vårt bord. Smörbrödet, som en evig symbol, var aldrig borta från mina barnhänder.

En av de viktigaste inkomstkällorna för den judiska befolkningen i staden var tillverkningen av kläder som såldes i hela det ryska imperiet. De tillverkade också möbler och olika jordbruksredskap. Från slutet av 1700-talet fram till första världskriget begränsade den kejserliga ryska regeringen judarna till att leva inom palatset, som omfattade det moderna Ukraina, Vitryssland, Polen, Litauen och Lettland, vilket nästan exakt motsvarar det polsk-litauiska samväldets territorium som nyligen tagits över av det kejserliga Ryssland. Detta ledde till att judiska marknadsbyar (shtetls) skapades i hela dagens Östeuropa, med egna marknader, skolor, sjukhus och andra samhällsinstitutioner: 14

Chagall skrev som pojke: ”Jag kände vid varje steg att jag var jude – folk fick mig att känna det”. Under en pogrom skrev Chagall följande: ”Gatlyktorna är släckta. Jag känner mig panikslagen, särskilt framför slakteriernas fönster. Där kan man se kalvar som fortfarande lever och som ligger bredvid slaktarens yxor och knivar”. När några pogromniks frågade honom om han var jude eller inte minns Chagall att han tänkte: ”Mina fickor är tomma, mina fingrar känsliga, mina ben svaga och de är ute efter blod. Min död skulle vara meningslös. Jag ville så gärna leva”. Chagall förnekade att han var jude, vilket fick pogromnikerna att ropa ”Okej! Gå härifrån!”

Det mesta av det vi vet om Chagalls tidiga liv kommer från hans självbiografi Mitt liv. I den beskriver han det stora inflytande som den chassidiska judiska kulturen hade på hans liv som konstnär. Chagall berättade hur han insåg att de judiska traditioner som han hade vuxit upp med snabbt höll på att försvinna och att han behövde dokumentera dem. Vitebsk självt hade varit ett centrum för denna kultur från 1730-talet med sina läror som härstammade från Kabbalah. Chagallforskaren Susan Tumarkin Goodman beskriver kopplingarna och källorna till hans konst och hans tidiga hem:

Chagalls konst kan förstås som ett svar på en situation som länge har präglat de ryska judarnas historia. Trots att de var kulturella innovatörer som gjorde viktiga bidrag till samhället i stort, betraktades judarna som outsiders i ett ofta fientligt samhälle … Chagall själv föddes i en familj som var genomsyrad av religiöst liv; hans föräldrar var observanta chassidiska judar som fann andlig tillfredsställelse i ett liv som definierades av deras tro och organiserades av bön. 14

Chagall var vän med Sholom Dovber Schneersohn och senare med Menachem M. Schneerson.

Utbildning i konst

I det ryska imperiet på den tiden fick judiska barn inte gå i vanliga skolor eller universitet. Deras rörlighet inom staden var också begränsad. Chagall fick därför sin grundutbildning i den lokala judiska religiösa skolan, där han studerade hebreiska och Bibeln. Vid 13 års ålder försökte hans mor skriva in honom i en vanlig gymnasieskola, och han minns: ”Men i den skolan tar de inte emot judar. Utan ett ögonblicks tvekan går min modiga mamma fram till en professor”. Hon erbjöd rektorn 50 rubel för att han skulle få gå på skolan, vilket han accepterade.

En vändpunkt i hans konstnärliga liv kom när han för första gången såg en kamrat teckna. Baal-Teshuva skriver att för den unge Chagall var det att se någon teckna ”som en vision, en uppenbarelse i svart och vitt”. Chagall skulle senare säga att det inte fanns någon konst av något slag i hans familjehem och att konceptet var helt främmande för honom. När Chagall frågade skolkamraten hur han lärde sig att rita svarade hans vän: ”Gå och leta upp en bok på biblioteket, idiot, välj en bild du gillar och kopiera den”. Han började snart kopiera bilder från böcker och fann upplevelsen så givande att han sedan bestämde sig för att han ville bli konstnär.

Han anförtrodde så småningom sin mamma: ”Jag vill bli målare”, även om hon ännu inte kunde förstå hans plötsliga intresse för konst eller varför han skulle välja ett yrke som ”verkade så opraktiskt”, skriver Goodman. Den unge Chagall förklarade: ”Det finns ett ställe i staden; om jag blir antagen och fullföljer kursen kommer jag att bli en vanlig konstnär. Jag skulle bli så lycklig!” Det var 1906 och han hade lagt märke till Yehuda (Jurij) Pens ateljé, en realistisk konstnär som också drev en liten teckningsskola i Vitebsk, där de blivande konstnärerna El Lissitzky och Ossip Zadkine ingick. På grund av Chagalls ungdom och brist på inkomst erbjöd Pen att undervisa honom gratis. Efter några månader på skolan insåg dock Chagall att akademiskt porträttmåleri inte passade hans önskemål.

Konstnärlig inspiration

Goodman noterar att under denna period i det kejserliga Ryssland hade judar två grundläggande alternativ för att komma in i konstvärlden: Det ena var att ”dölja eller förneka sina judiska rötter”. Det andra alternativet – det som Chagall valde – var att ”vårda och offentligt uttrycka sina judiska rötter” genom att integrera dem i sin konst. För Chagall var detta också hans sätt att ”hävda sig själv och uttrycka sina principer”: 14

Chagalls biograf Franz Meyer förklarar att med kopplingarna mellan hans konst och hans tidiga liv ”är den hassidiska andan fortfarande grunden och källan till näring för hans konst”. Lewis tillägger: ”Så kosmopolitisk som han senare skulle bli som konstnär, skulle hans förråd av visuella bilder aldrig sträcka sig längre än till barndomens landskap med snöiga gator, trähus och allestädes närvarande fiolspelare … scener från barndomen som är så outplånliga i ens medvetande och som ger dem en så intensiv känslomässig laddning att den bara kan avges på ett snedvridet sätt genom en tvångsmässig upprepning av samma kryptiska symboler och ideogram … ”

Flera år senare, när Chagall var 57 år gammal och bodde i USA, bekräftade han detta genom att publicera ett öppet brev med titeln ”To My City Vitebsk” (Till min stad Vitebsk):

Varför? Varför lämnade jag dig för många år sedan? … Du tänkte att pojken söker något, söker en sådan speciell subtilitet, den där färgen som faller ner som stjärnor från himlen och landar, klar och genomskinlig, som snö på våra tak. Var har han fått den? Hur skulle den komma till en pojke som han? Jag vet inte varför han inte kunde hitta den hos oss, i staden – i sitt hemland. Kanske är pojken ”galen”, men ”galen” för konstens skull. …Du tänkte: ”Jag kan se, jag är inristad i pojkens hjärta, men han ”flyger” fortfarande, han strävar fortfarande efter att lyfta, han har ”vind” i huvudet.” … Jag bodde inte med dig, men jag hade inte en enda målning som inte andades av din ande och dina reflektioner.

Ryska imperiet (1906-1910)

År 1906 flyttade han till Sankt Petersburg, som då var det ryska imperiets huvudstad och centrum för landets konstnärliga liv med sina berömda konstskolor. Eftersom judar inte fick komma in i staden utan ett internt pass, lyckades han få ett tillfälligt pass av en vän. Han skrev in sig på en prestigefylld konstskola och studerade där i två år. År 1907 hade han börjat måla naturalistiska självporträtt och landskap. Chagall var en aktiv medlem av den irreguljära frimurarlogen Grand Orient of Russia”s Peoples. Han tillhörde logen i Vitebsk.

Mellan 1908 och 1910 studerade Chagall för Léon Bakst vid Zvantseva School of Drawing and Painting. I Sankt Petersburg upptäckte han experimentell teater och verk av konstnärer som Paul Gauguin. Bakst, som också var jude, var designer av dekorativ konst och var känd som tecknare av scenografi och kostymer för Ballets Russes, och han hjälpte Chagall genom att fungera som en förebild för judisk framgång. Bakst flyttade till Paris ett år senare. Konsthistorikern Raymond Cogniat skriver att efter att ha levt och studerat konst på egen hand i fyra år ”kom Chagall in i den samtida konstens huvudfåra. …Hans lärlingstid var över, Ryssland hade spelat en minnesvärd inledande roll i hans liv.”: 30

Chagall stannade i Sankt Petersburg fram till 1910 och besökte ofta Vitebsk där han träffade Bella Rosenfeld. I My Life beskriver Chagall sitt första möte med henne: ”Hennes tystnad är min, hennes ögon mina. Det är som om hon vet allt om min barndom, min nutid, min framtid, som om hon kan se rakt igenom mig.”: 22 Bella skrev senare om mötet med honom: ”När man fick en glimt av hans ögon var de lika blå som om de hade fallit direkt från himlen. Det var märkliga ögon … långa, mandelformade … och vart och ett av dem tycktes segla iväg på egen hand, som en liten båt.”

Frankrike (1910-1914)

År 1910 flyttade Chagall till Paris för att utveckla sin konstnärliga stil. Konsthistorikern och curatorn James Sweeney konstaterar att när Chagall först anlände till Paris var kubismen den dominerande konstformen, och fransk konst dominerades fortfarande av 1800-talets ”materialistiska synsätt”. Men Chagall anlände från Ryssland med ”en mogen färgbegåvning, ett fräscht, skamlöst svar på känslor, en känsla för enkel poesi och ett sinne för humor”, tillägger han. Dessa föreställningar var främmande för Paris vid den tiden, och därför kom hans första erkännande inte från andra målare utan från poeter som Blaise Cendrars och Guillaume Apollinaire. 7 Konsthistorikern Jean Leymarie konstaterar att Chagall började tänka på att konsten ”uppstår från det inre utåt, från det synliga objektet till det psykiska utflödet”, vilket var det omvända av det kubistiska sättet att skapa.

Han utvecklade därför vänskap med Guillaume Apollinaire och andra avantgardistiska konstnärer som Robert Delaunay och Fernand Léger. Baal-Teshuva skriver att ”Chagalls dröm om Paris, ljusets och framför allt frihetens stad, hade gått i uppfyllelse”: 33 De första dagarna var svåra för den 23-årige Chagall, som var ensam i storstaden och inte kunde tala franska. Vissa dagar hade han ”lust att fly tillbaka till Ryssland, eftersom han dagdrömde medan han målade, om den slaviska folkloreens rikedomar, sina chassidiska erfarenheter, sin familj och framför allt Bella”.

I Paris skrev han in sig på Académie de La Palette, en avantgardistisk konstskola där målarna Jean Metzinger, André Dunoyer de Segonzac och Henri Le Fauconnier undervisade, och han fick också arbete vid en annan akademi. Han tillbringade sina lediga timmar med att besöka gallerier och salonger, särskilt Louvren. Bland de konstnärer han kom att beundra fanns Rembrandt, bröderna Le Nain, Chardin, van Gogh, Renoir, Pissarro, Matisse, Gauguin, Courbet, Millet, Manet, Monet, Delacroix och andra. Det var i Paris som han lärde sig tekniken gouache, som han använde för att måla vitryska scener. Han besökte också Montmartre och Quartier Latin ”och var lycklig bara han andades parisisk luft.” Baal-Teshuva beskriver denna nya fas i Chagalls konstnärliga utveckling:

Chagall var upprymd, berusad, när han promenerade genom gatorna och längs Seine-banterna. Allting i den franska huvudstaden upphetsade honom: affärerna, doften av färskt bröd på morgonen, marknaderna med färska frukter och grönsaker, de breda boulevarderna, kaféerna och restaurangerna och framför allt Eiffeltornet.En annan helt ny värld som öppnade sig för honom var kalejdoskopet av färger och former i de franska konstnärernas verk. Chagall granskade entusiastiskt deras många olika tendenser och var tvungen att ompröva sin ställning som konstnär och bestämma sig för vilken kreativ väg han ville gå. 33

Under sin tid i Paris blev Chagall ständigt påmind om sitt hem i Vitebsk, eftersom Paris också var hemvist för många målare, författare, poeter, kompositörer, dansare och andra emigranter från det ryska imperiet. Men ”natt efter natt målade han till gryningen” och gick sedan till sängs i några timmar, och han motstod storstadens många frestelser på natten: Han fortsatte att måla judiska motiv och motiv från sina minnen från Vitebsk, även om han inkluderade parisiska scener – särskilt Eiffeltornet – tillsammans med porträtt. Många av hans verk var uppdaterade versioner av målningar som han hade gjort i Ryssland, överförda till fauvistiska eller kubistiska tonarter.

Chagall utvecklade en hel repertoar av udda motiv: spöklika figurer som svävar i himlen, … den gigantiska fiolspelaren som dansar på miniatyrdockhus, boskap och genomskinliga livmödrar och i dem små avkommor som sover upp och ner. Majoriteten av hans scener av livet i Vitebsk målades när han bodde i Paris, och ”på sätt och vis var de drömmar”, konstaterar Lewis. Deras ”underton av längtan och förlust”, med ett distanserat och abstrakt utseende, fick Apollinaire att ”slås av denna kvalitet” och kallade dem ”surnaturel!”. Hans ”djuriska

Sweeney skriver att ”Detta är Chagalls bidrag till den samtida konsten: återuppväckandet av en poesi av representation, där man undviker å ena sidan sakliga illustrationer och å andra sidan icke-figurativa abstraktioner”. André Breton sade att ”med honom ensam gjorde metaforen sin triumferande återkomst i det moderna måleriet”: 7

Ryssland och sovjetiska Vitryssland (1914-1922)

Eftersom han saknade sin fästmö Bella, som fortfarande befann sig i Vitebsk – ”Han tänkte på henne dag och natt”, skriver Baal-Teshuva – och eftersom han var rädd för att förlora henne, beslöt Chagall att acceptera en inbjudan från en känd konsthandlare i Berlin att ställa ut sina verk, eftersom han hade för avsikt att fortsätta till Vitryssland, gifta sig med Bella och sedan återvända med henne till Paris. Chagall tog med sig 40 dukar och 160 gouacher, akvareller och teckningar för att ställa ut. Utställningen, som hölls i Herwarth Waldens Sturm Gallery, blev en stor framgång, ”De tyska kritikerna sjöng positivt hans lovord”.

Efter utställningen fortsatte han till Vitebsk, där han planerade att stanna tillräckligt länge för att gifta sig med Bella. Efter några veckor började dock första världskriget och stängde den ryska gränsen på obestämd tid. Ett år senare gifte han sig med Bella Rosenfeld och de fick sitt första barn, Ida. Före äktenskapet hade Chagall svårt att övertyga Bellas föräldrar om att han skulle vara en lämplig make för deras dotter. De var oroliga för att hon skulle gifta sig med en målare från en fattig familj och undrade hur han skulle försörja henne. Att bli en framgångsrik konstnär blev nu ett mål och en inspiration. Enligt Lewis ”är de euforiska målningarna från den här tiden, som visar det unga paret sväva ballongliknande över Vitebsk – dess träbyggnader med facetterade fasetter på Delaunay-sättet – de mest lättsamma i hans karriär”. Hans bröllopsbilder var också ett ämne som han skulle återkomma till senare när han tänkte på denna period i sitt liv. 75

År 1915 började Chagall ställa ut sina verk i Moskva, först på en välkänd salong och 1916 i S:t Petersburg. Han visade återigen sin konst på en utställning för avantgardistiska konstnärer i Moskva. Denna exponering gav honom erkännande, och ett antal rika samlare började köpa hans konst. Han började också illustrera ett antal jiddiska böcker med bläckteckningar. Han illustrerade I. L. Peretz” The Magician 1917. Chagall var 30 år gammal och hade börjat bli välkänd. 77

Oktoberrevolutionen 1917 var en farlig tid för Chagall, men den erbjöd också möjligheter. Chagall skrev att han började frukta bolsjevikiska order som sattes upp på staket: ”Fabrikerna stannade. Horisonterna öppnades. Rymd och tomhet. Inget mer bröd. De svarta bokstäverna på morgonplakaten fick mig att må illa i hjärtat”. Chagall var ofta hungrig i flera dagar och minns senare att han såg ”en brud, tiggarna och de fattiga stackarna tyngda av buntar”, vilket fick honom att dra slutsatsen att den nya regimen hade vänt det ryska imperiet ”upp och ner på samma sätt som jag vänder mina bilder”. Vid det laget var han en av det kejserliga Rysslands mest framstående konstnärer och medlem av det modernistiska avantgardet, som åtnjöt särskilda privilegier och prestige som ”revolutionens estetiska arm”. Han erbjöds en anmärkningsvärd position som kommissarie för visuell konst för landet, men föredrog något mindre politiskt och accepterade i stället ett jobb som kommissarie för konst i Vitebsk. Detta resulterade i att han grundade Vitebsk Arts College som, tillägger Lewis, blev den ”mest framstående konstskolan i Sovjetunionen”.

Fakulteten fick några av landets viktigaste konstnärer, såsom El Lissitzky och Kazimir Malevich. Han fick också sin första lärare, Yehuda Pen. Chagall försökte skapa en atmosfär av ett kollektiv av självständigt sinnade konstnärer, var och en med sin egen unika stil. Detta skulle dock snart visa sig vara svårt eftersom några av de viktigaste fakultetsmedlemmarna föredrog en suprematistisk konst av kvadrater och cirklar och ogillade Chagalls försök att skapa ”borgerlig individualism”. Chagall avgick då som kommissarie och flyttade till Moskva.

I Moskva erbjöds han ett jobb som scenograf för den nybildade statliga judiska kammarteatern. Den skulle inleda sin verksamhet i början av 1921 med ett antal pjäser av Sholem Aleichem. Inför invigningen skapade han ett antal stora väggmålningar i bakgrunden med hjälp av tekniker som han lärt sig av Bakst, sin tidiga lärare. En av de viktigaste väggmålningarna var 2,7 meter hög och 7,3 meter lång och innehöll bilder av olika livliga motiv som dansare, fiolspelare, akrobater och bondgårdsdjur. En kritiker på den tiden kallade det ”hebreisk jazz i färg”. Chagall skapade den som ett ”förråd av symboler och hjälpmedel”, konstaterar Lewis. Muralmålningarna ”utgjorde en milstolpe” i teaterns historia och var föregångare till hans senare storskaliga verk, bland annat muralmålningar för Metropolitan Opera i New York och Parisoperan. 87

Första världskriget slutade 1918, men det ryska inbördeskriget fortsatte och svälten spred sig. Familjen Chagall fann det nödvändigt att flytta till en mindre och billigare stad nära Moskva, även om Chagall nu var tvungen att pendla till Moskva dagligen med överfulla tåg. År 1921 arbetade han som konstlärare tillsammans med sin vän skulptören Isaac Itkind på ett judiskt pojkhem i förorten Malakhovka, som hyste unga flyktingar som blivit föräldralösa efter pogromer. 270 Under tiden skapade han en serie illustrationer till den jiddischspråkiga poesicirkeln Grief skriven av David Hofstein, som också var lärare på Malakhovka-hemmet. 273

Efter att ha levt under primitiva förhållanden mellan 1921 och 1922 bestämde han sig för att återvända till Frankrike för att utveckla sin konst i ett bekvämare land. Många andra konstnärer, författare och musiker planerade också att flytta till västvärlden. Han ansökte om ett utresevisum och medan han väntade på det osäkra godkännandet skrev han sin självbiografi Mitt liv. 121

Frankrike (1923-1941)

1923 lämnade Chagall Moskva för att återvända till Frankrike. På vägen dit stannade han i Berlin för att återfå de många bilder som han hade lämnat där på en utställning tio år tidigare, innan kriget började, men han lyckades inte hitta eller återfå någon av dem. Efter att ha återvänt till Paris ”återupptäckte han ändå återigen den fria expansion och uppfyllelse som var så viktiga för honom”, skriver Lewis. När alla hans tidiga verk nu var försvunna började han försöka måla utifrån sina minnen av sina tidigaste år i Vitebsk med skisser och oljemålningar.

Han inledde en affärsrelation med den franska konsthandlaren Ambroise Vollard. Detta inspirerade honom att börja skapa etsningar för en serie illustrerade böcker, bland annat Gogols Döda själar, Bibeln och La Fontaines fabler. Dessa illustrationer skulle så småningom komma att bli hans bästa trycksaker. År 1924 reste han till Bretagne och målade La fenêtre sur l”Île-de-Bréhat. År 1926 hade han sin första utställning i USA på Reinhardt Gallery i New York som innehöll cirka 100 verk, även om han inte reste till vernissagen. Han stannade istället i Frankrike och ”målade oavbrutet”, konstaterar Baal-Teshuva. Det var inte förrän 1927 som Chagall gjorde sig känd i den franska konstvärlden, då konstkritikern och historikern Maurice Raynal gav honom en plats i sin bok Modern French Painters. Raynal hade dock fortfarande svårt att beskriva Chagall korrekt för sina läsare:

Chagall undersöker livet i ljuset av en förfinad, orolig, barnslig känslighet, ett lätt romantiskt temperament … en blandning av sorg och glädje som är karakteristisk för en allvarlig syn på livet. Hans fantasi, hans temperament, förbjuder utan tvekan en latinsk stränghet i kompositionen ..: 314

Under denna period reste han runt i Frankrike och på Côte d”Azur, där han njöt av landskapen, den färgglada vegetationen, det blå Medelhavet och det milda vädret. Han gjorde upprepade resor till landsbygden och tog med sig sin skissbok: 9 Han besökte också närliggande länder och skrev senare om de intryck som några av dessa resor lämnade på honom:

Jag skulle vilja påminna om hur fördelaktiga mina resor utanför Frankrike har varit för mig i konstnärlig mening – i Holland eller i Spanien, Italien, Egypten, Palestina eller helt enkelt i södra Frankrike. Där, i södra Frankrike, såg jag för första gången i mitt liv den rika grönska som jag aldrig hade sett i mitt eget land. I Holland trodde jag att jag upptäckte det välbekanta och pulserande ljuset, som ljuset mellan den sena eftermiddagen och skymningen. I Italien fann jag den där friden i museerna som solljuset väckte till liv. I Spanien var jag lycklig över att finna inspirationen från ett mystiskt, om än ibland grymt, förflutet, att finna sången från dess himmel och dess folk. Och i öst fann jag oväntat Bibeln och en del av mitt eget väsen..: 77

Efter att ha återvänt till Paris från en av sina resor gav Vollard Chagall i uppdrag att illustrera Gamla testamentet. Även om han kunde ha slutfört projektet i Frankrike använde han uppdraget som en ursäkt för att resa till Israel för att själv uppleva det heliga landet. År 1931 reste Marc Chagall och hans familj till Tel Aviv på inbjudan av Meir Dizengoff. Dizengoff hade tidigare uppmuntrat Chagall att besöka Tel Aviv i samband med Dizengoffs plan att bygga ett judiskt konstmuseum i den nya staden. Chagall och hans familj bjöds in att bo i Dizengoffs hus i Tel Aviv, som senare blev staten Israels självständighetshall.

Det slutade med att Chagall stannade i det heliga landet i två månader. Chagall kände sig hemma i Israel där många människor talade jiddisch och ryska. Enligt Jacob Baal-Teshuva ”imponerades han av pionjärandan hos människorna i kibbutzim och blev djupt berörd av klagomuren och de andra heliga platserna”: 133

Chagall berättade senare för en vän att Israel gav honom ”det mest levande intryck han någonsin fått”. Wullschlager noterar dock att medan Delacroix och Matisse hade funnit inspiration i Nordafrikas exotism, hade han som jude i Israel ett annat perspektiv. ”Vad han egentligen sökte där var inte en yttre stimulans utan en inre auktorisering från sina förfäders land, för att kunna kasta sig in i sitt arbete med bibelillustrationerna”…: 343 Chagall konstaterade att ”i öst fann jag Bibeln och en del av mitt eget väsen”.

Som ett resultat av detta fördjupade han sig i ”judarnas historia, deras prövningar, profetior och katastrofer”, konstaterar Wullschlager. Hon tillägger att det var en ”extraordinär risk” för Chagall att påbörja uppdraget, eftersom han äntligen hade blivit välkänd som en ledande samtida målare, men nu skulle avsluta sina modernistiska teman och fördjupa sig i ”ett gammalt förflutet”..: 350 Mellan 1931 och 1934 arbetade han ”obsessivt” med ”Bibeln” och åkte till och med till Amsterdam för att noggrant studera Rembrandts och El Grecos bibliska målningar, för att se det religiösa måleriets ytterligheter. Han gick på gatorna i stadens judiska kvarter för att återigen känna den tidigare atmosfären. Han berättade för Franz Meyer:

Jag såg inte Bibeln, jag drömde den. Ända sedan tidig barndom har jag varit fängslad av Bibeln. Den har alltid verkat för mig och verkar fortfarande vara den största källan till poesi genom tiderna. 350

Chagall såg Gamla testamentet som en ”mänsklig berättelse, … som inte handlar om kosmos skapelse utan om människans skapelse, och hans änglafigurer rimmar eller kombineras med mänskliga figurer”, skriver Wullschlager. Hon påpekar att i en av hans tidiga bibelbilder, ”Abraham och de tre änglarna”, sitter änglarna och pratar över ett glas vin ”som om de bara har kommit förbi på middag”..: 350

Han återvände till Frankrike och hade året därpå färdigställt 32 av de totalt 105 plåtarna. År 1939, i början av andra världskriget, hade han färdigställt 66. Vollard dog dock samma år. När serien avslutades 1956 gavs den ut av Edition Tériade. Baal-Teshuva skriver att ”illustrationerna var fantastiska och möttes av stor uppskattning. Ännu en gång hade Chagall visat sig vara en av 1900-talets viktigaste grafiska konstnärer”…: 135 Leymarie har beskrivit Chagalls teckningar som ”monumentala” och,

…full av gudomlig inspiration, som återger Israels legendariska öde och episka historia från Första Moseboken till profeterna, genom patriarkerna och hjältarna. Varje bild blir ett med händelsen och informerar texten med en högtidlig intimitet som är okänd sedan Rembrandt.

Inte långt efter att Chagall började arbeta med Bibeln fick Adolf Hitler makten i Tyskland. Antisemitiska lagar infördes och det första koncentrationslägret Dachau hade inrättats. Wullschlager beskriver de tidiga effekterna på konsten:

Nazisterna började sin kampanj mot den modernistiska konsten så snart de tog makten. Man tog sikte på expressionistisk, kubistisk, abstrakt och surrealistisk konst – allt som var intellektuellt, judiskt, utländskt, socialistiskt inspirerat eller svårt att förstå – från Picasso och Matisse till Cézanne och van Gogh; i stället hyllades den traditionella tyska realismen, som var tillgänglig och öppen för patriotiska tolkningar: 374

Från och med 1937 konfiskerades omkring tjugotusen verk från tyska museer som ”degenererade” av en kommitté under ledning av Joseph Goebbels: 375 Även om den tyska pressen en gång hade ”svimmat för honom”, gjorde de nya tyska myndigheterna nu narr av Chagalls konst och beskrev dem som ”gröna, lila och röda judar som skjuter upp ur jorden, spelar på fioler och flyger genom luften …” som representerar : 376

När Tyskland invaderade och ockuperade Frankrike stannade Chagallerna naivt kvar i Vichy-Frankrike, ovetande om att franska judar, med hjälp av Vichy-regeringen, samlades in och skickades till tyska koncentrationsläger, varifrån få skulle återvända. Den kollaborativa Vichy-regeringen, som leddes av marskalk Philippe Pétain, tillsatte omedelbart efter att ha tagit makten en kommission för att ”omdefiniera det franska medborgarskapet” i syfte att beröva ”oönskade”, inklusive naturaliserade medborgare, deras franska medborgarskap. Chagall hade varit så upptagen av sin konst att han inte förstod vad som höll på att hända förrän i oktober 1940, efter det att Vichy-regeringen på uppdrag av de nazistiska ockupationsstyrkorna började godkänna antisemitiska lagar. När han fick veta att judar avlägsnades från offentliga och akademiska positioner ”vaknade Chagall äntligen upp till den fara som de stod inför”. Men Wullschlager noterar att ”de då var fångade”..: 382 Deras enda tillflykt kunde vara Amerika, men ”de hade inte råd med passagen till New York” eller den stora säkerhet som varje invandrare var tvungen att lämna vid inresan för att säkerställa att de inte skulle bli en ekonomisk börda för landet.

Enligt Wullschlager ”förvånade den snabbhet med vilken Frankrike kollapsade alla: Frankrike kapitulerade till och med snabbare än vad Polen hade gjort” ett år tidigare. Chockvågorna gick över Atlanten … eftersom Paris fram till dess hade likställts med civilisation i hela den icke-nazistiska världen.”: 388 Men Chagalls anknytning till Frankrike ”förblindade dem om hur brådskande situationen var”: 389 Många andra välkända ryska och judiska konstnärer försökte så småningom fly: bland dem fanns Chaïm Soutine, Max Ernst, Max Beckmann, Ludwig Fulda, författaren Victor Serge och den prisbelönta författaren Vladimir Nabokov, som visserligen inte var jude själv, men som var gift med en judisk kvinna. 1181 Den ryske författaren Victor Serge beskrev många av de människor som bodde tillfälligt i Marseille och som väntade på att få emigrera till Amerika:

Här finns en tiggargata som samlar resterna av revolutioner, demokratier och krossade intellekt… I våra led finns tillräckligt många läkare, psykologer, ingenjörer, pedagoger, poeter, målare, författare, musiker, ekonomer och offentliga män för att vitalisera ett helt stort land: 392

Efter påtryckningar från dottern Ida, som ”insåg att det var nödvändigt att agera snabbt”: 388, och med hjälp av Alfred Barr från New York Museum of Modern Art, räddades Chagall genom att hans namn lades till på listan över framstående konstnärer vars liv var i fara och som USA borde försöka få ut ur fängelset. Varian Fry, den amerikanske journalisten, och Hiram Bingham IV, den amerikanske vicekonsuln i Marseille, drev en räddningsaktion för att smuggla konstnärer och intellektuella från Europa till USA genom att förse dem med förfalskade visum till USA. I april 1941 fråntogs Chagall och hans fru sitt franska medborgarskap. Chagallparet bodde på ett hotell i Marseille där de arresterades tillsammans med andra judar. Varian Fry lyckades pressa den franska polisen att släppa honom genom att hota dem med skandal. Chagall var en av över 2 000 som räddades genom denna operation. Han lämnade Frankrike i maj 1941, ”när det nästan var för sent”, tillägger Lewis. Picasso och Matisse uppmanades också att komma till Amerika, men de bestämde sig för att stanna kvar i Frankrike. Chagall och Bella anlände till New York den 23 juni 1941, dagen efter att Tyskland invaderat Sovjetunionen: 150 Ida och hennes man Michel följde efter på det ökända flyktingfartyget SS Navemar med en stor låda med Chagalls verk. Ett slumpmässigt möte efter kriget på ett franskt café mellan Ida och underrättelseanalytikern Konrad Kellen ledde till att Kellen fick med sig fler målningar när han återvände till USA.

Redan innan Chagall anlände till USA 1941 hade han tilldelats Carnegieprisets tredje pris 1939 för ”Les Fiancés”. Efter att ha varit i Amerika upptäckte han att han redan hade uppnått ”internationell status”, skriver Cogniat, även om han kände sig olämplig i denna nya roll i ett främmande land vars språk han ännu inte kunde tala. Han blev kändis mest mot sin vilja och kände sig vilse i den främmande miljön. 57

Efter ett tag började han bosätta sig i New York, som var fullt av författare, målare och kompositörer som liksom han själv hade flytt från Europa under nazisternas invasioner. Han bodde på 4 East 74th Street. Han tillbringade tid med att besöka gallerier och museer och blev vän med andra konstnärer, bland annat Piet Mondrian och André Breton…: 155

Baal-Teshuva skriver att Chagall ”älskade” att besöka de delar av New York där judar bodde, särskilt Lower East Side. Där kände han sig som hemma, njöt av den judiska maten och kunde läsa den jiddischspråkiga pressen, som blev hans viktigaste informationskälla eftersom han ännu inte talade engelska.

Samtida konstnärer förstod inte Chagalls konst och gillade den inte heller. Enligt Baal-Teshuva ”hade de inte mycket gemensamt med en folkloristisk berättare av rysk-judisk härkomst med en tendens till mysticism”. Parisskolan, som kallades ”parisisk surrealism”, betydde inte mycket för dem..: 155 Dessa attityder skulle dock börja förändras när Pierre Matisse, son till den erkända franska konstnären Henri Matisse, blev hans representant och ledde Chagalls utställningar i New York och Chicago 1941. En av de tidigaste utställningarna innehöll 21 av hans mästerverk från 1910 till 1941. Konstkritikern Henry McBride skrev om denna utställning för New York Sun:

Chagall är en riktig zigenare… dessa bilder gör mer för hans rykte än vad vi tidigare har sett… Hans färger gnistrar av poesi … hans verk är autentiskt ryska som en Volga-båtsmans sång …

Koreografen Léonide Massine från Ballet Theatre of New York erbjöd honom ett uppdrag att designa scenografi och kostymer för hans nya balett Aleko. Denna balett skulle iscensätta orden i Alexander Pusjkins versberättelse Zigenarna med tchaikovskijs musik. Baletten var ursprungligen planerad för en debut i New York, men för att spara pengar flyttades den till Mexiko där arbetskostnaderna var lägre än i New York. Chagall hade gjort scenografier tidigare i Ryssland, men detta var hans första balett, och den skulle ge honom möjlighet att besöka Mexiko. Där började han snabbt uppskatta ”mexikanernas primitiva sätt och färgstarka konst”, konstaterar Cogniat. Han fann ”något som var mycket nära besläktat med hans egen natur”, och han gjorde alla färgdetaljer för kulisserna där. Så småningom skapade han fyra stora kulisser och lät mexikanska sömmerskor sy balettdräkterna.

När baletten hade premiär på Palacio de Bellas Artes i Mexico City den 8 september 1942 ansågs den vara en ”anmärkningsvärd framgång”. I publiken fanns andra berömda muralmålare som kommit för att se Chagalls verk, däribland Diego Rivera och José Clemente Orozco. Enligt Baal-Teshuva, när den sista takten av musiken slutade, ”blev det tumultartade applåder och 19 ridåutrop, där Chagall själv kallades tillbaka in på scenen gång på gång”. Föreställningen flyttade sedan till New York, där den fyra veckor senare visades på Metropolitan Opera och responsen upprepades, ”återigen var Chagall kvällens hjälte”…: 158 Konstkritikern Edwin Denby skrev om premiären för New York Herald Tribune att Chagalls verk:

har förvandlats till en dramatiserad utställning med gigantiska målningar… Den överträffar allt som Chagall har gjort på staffliskalan, och det är en hisnande upplevelse, av ett slag som man knappast förväntar sig på teatern.

När Chagall återvände till New York 1943 började han intressera sig mer för aktuella händelser, och detta återspeglades i hans konst, där han målade ämnen som korsfästelsen och krigsscener. Han fick veta att tyskarna hade förstört staden Vitebsk, där han växte upp, och blev mycket upprörd: 159 Han fick också veta om nazisternas koncentrationsläger. Under ett tal i februari 1944 beskrev han några av sina känslor:

Under tiden skämtar fienden och säger att vi är en ”dum nation”. Han trodde att när han började slakta judarna skulle vi alla i vår sorg plötsligt höja det största profetiska skriket, och vi skulle få sällskap av de kristna humanisterna. Men efter två tusen år av ”kristendom” i världen – säg vad du vill – men med få undantag är deras hjärtan tysta… Jag ser konstnärerna i de kristna länderna sitta stilla – vem har hört dem tala ut? De är inte oroliga för sig själva, och vårt judiska liv berör dem inte. 89

I samma tal gav han Sovjetryssland skulden för att ha gjort mest för att rädda judarna:

Judarna kommer alltid att vara tacksamma för det. Vilket annat stort land har räddat en och en halv miljon judar ur Hitlers händer och delat med sig av sin sista brödbit? Vilket land har avskaffat antisemitismen? Vilket annat land har avsatt åtminstone en bit mark som en självständig region för judar som vill bo där? Allt detta, och mer därtill, väger tungt i historiens vågskål. 89

Den 2 september 1944 dog Bella plötsligt av en virusinfektion, som inte behandlades på grund av bristen på mediciner under kriget. Därför upphörde han med allt arbete under många månader, och när han återupptog sitt måleri handlade hans första bilder om att bevara Bellas minne. Wullschlager skriver om effekten på Chagall: ”När nyheterna strömmade in under 1945 om den pågående förintelsen i nazisternas koncentrationsläger tog Bella sin plats i Chagalls medvetande tillsammans med de miljontals judiska offren”. Han övervägde till och med möjligheten att deras ”exil från Europa hade tömt hennes livsvilja”: 419

Efter att ha bott ett år hos sin dotter Ida och hennes make Michel Gordey inledde han en romans med Virginia Haggard, dotter till diplomaten Sir Godfrey Digby Napier Haggard och barnbarn till författaren Sir Henry Rider Haggard, och deras förhållande varade i sju år. De fick ett barn tillsammans, David McNeil, född den 22 juni 1946. Haggard minns sina ”sju år av överflöd” med Chagall i sin bok My Life with Chagall (Robert Hale, 1986).

Några månader efter att de allierade hade lyckats befria Paris från nazisternas ockupation, med hjälp av de allierade arméerna, publicerade Chagall ett brev i en veckotidning i Paris, ”Till konstnärerna i Paris”:

Under de senaste åren har jag känt mig olycklig över att inte kunna vara med er, mina vänner. Min fiende tvingade mig att gå i exil. På denna tragiska väg förlorade jag min hustru, min livskamrat, kvinnan som var min inspiration. Jag vill säga till mina vänner i Frankrike att hon ansluter sig till mig i denna hälsning, hon som älskade Frankrike och den franska konsten så troget. Hennes sista glädje var befrielsen av Paris… När Paris befrias, när Frankrikes konst återuppstår, kommer hela världen en gång för alla att befrias från de sataniska fiender som ville förinta inte bara kroppen utan också själen – själen, utan vilken det inte finns något liv, ingen konstnärlig kreativitet..: 101

År 1946 blev hans konstverk alltmer uppmärksammat. Museum of Modern Art i New York hade en stor utställning som representerade 40 år av hans verk och som gav besökarna ett av de första fullständiga intrycken av den föränderliga karaktären hos hans konst under årens lopp. Kriget var slut och han började göra upp planer på att återvända till Paris. Enligt Cogniat ”upptäckte han att han var ännu djupare fäst vid Paris än tidigare, inte bara vid atmosfären i Paris utan även vid själva staden, vid dess hus och vyer”. Chagall sammanfattade sina år i Amerika:

Jag bodde här i Amerika under det omänskliga kriget där mänskligheten övergav sig själv… Jag har sett livets rytm. Jag har sett Amerika slåss med de allierade … de rikedomar som hon har delat ut för att lindra problemen för de människor som fick lida av krigets konsekvenser … Jag gillar Amerika och amerikanerna… människorna där är uppriktiga. Det är ett ungt land med ungdomens egenskaper och fel. Det är en fröjd att älska sådana människor… Framför allt är jag imponerad av detta lands storhet och den frihet som det ger ..: 170

Han återvände för gott hösten 1947, då han deltog i öppnandet av en utställning med hans verk på Musée National d”Art Moderne.

Frankrike (1948-1985)

Efter att ha återvänt till Frankrike reste han runt i Europa och valde att bosätta sig på Côte d”Azur som vid den tiden hade blivit något av ett ”konstnärligt centrum”. Matisse bodde i närheten av Saint-Paul-de-Vence, ungefär sju mil väster om Nice, medan Picasso bodde i Vallauris. Även om de bodde nära varandra och ibland arbetade tillsammans fanns det en konstnärlig rivalitet mellan dem eftersom deras verk var så olika och de blev aldrig långvariga vänner. Enligt Picassos älskarinna Françoise Gilot hade Picasso fortfarande stor respekt för Chagall och sa en gång till henne,

När Matisse dör kommer Chagall att vara den enda målare som finns kvar och som förstår vad färg är… Hans dukar är verkligen målade, inte bara ihopklumpade. Några av de sista sakerna han har gjort i Vence övertygar mig om att det inte har funnits någon sedan Renoir som har den känsla för ljus som Chagall har.”

I april 1952 lämnade Virginia Haggard Chagall för fotografen Charles Leirens och blev själv professionell fotograf.

Chagalls dotter Ida gifte sig med konsthistorikern Franz Meyer i januari 1952, och eftersom hon kände att hennes far saknade sällskap av en kvinna i sitt hem, presenterade hon honom för Valentina (Vava) Brodsky, en kvinna med liknande rysk-judisk bakgrund som hade drivit ett framgångsrikt hattmakeri i London. Hon blev hans sekreterare och gick efter några månader med på att stanna bara om Chagall gifte sig med henne. Äktenskapet ägde rum i juli 1952: 183 – men sex år senare, när det uppstod en konflikt mellan Ida och Vava, ”skilde sig Marc och Vava och gifte omedelbart om sig under ett avtal som var mer gynnsamt för Vava” (Jean-Paul Crespelle, författare till Chagall, l”Amour le Reve et la Vie, citerad i Haggard: Mitt liv med Chagall).

1954 engagerades han som scenograf för Robert Helpmanns uppsättning av Rimskij-Korsakovs opera Le Coq d”Or på Royal Opera House, Covent Garden, men drog sig tillbaka. Den australiensiske formgivaren Loudon Sainthill anlitades med kort varsel i hans ställe.

Under de kommande åren kunde han inte bara producera målningar och grafik, utan även ett stort antal skulpturer och keramik, bland annat väggplattor, målade vaser, tallrikar och kannor. Han började också arbeta i större format och producerade stora väggmålningar, glasmålningar, mosaiker och gobelänger.

1963 fick Chagall i uppdrag att måla det nya taket till Parisoperan (Palais Garnier), en majestätisk 1800-talsbyggnad och nationellt monument. André Malraux, Frankrikes kulturminister, ville ha något unikt och beslutade att Chagall skulle vara den idealiska konstnären. Valet av konstnär väckte dock kontroverser: vissa motsatte sig att en rysk jude skulle dekorera ett franskt nationalmonument, andra ogillade att taket i den historiska byggnaden skulle målas av en modern konstnär. Vissa tidskrifter skrev nedlåtande artiklar om Chagall och Malraux, vilket Chagall kommenterade till en skribent:

De var verkligen ute efter mig… Det är otroligt hur fransmännen har en motvilja mot utlänningar. Du bor här nästan hela ditt liv. Du blir naturaliserad fransk medborgare… arbetar gratis med att dekorera deras katedraler, och ändå föraktar de dig. Du är inte en av dem..: 196

Chagall fortsatte ändå projektet, som tog den 77-årige konstnären ett år att slutföra. Den slutliga duken var nästan 220 kvadratmeter stor och krävde 200 kg färg. Den bestod av fem sektioner som limmades fast på polyesterpaneler och hissades upp till det 21 meter höga taket. De bilder som Chagall målade på duken hyllade kompositörerna Mozart, Wagner, Mussorgskij, Berlioz och Ravel samt kända skådespelare och dansare. 199

Den presenterades för allmänheten den 23 september 1964 i närvaro av Malraux och 2 100 inbjudna gäster. New York Times korrespondent i Paris skrev: ”För en gångs skull var de bästa platserna i den översta cirkeln: 199 Baal-Teshuva skriver:

Till att börja med var den stora kristallkronan som hängde mitt i taket släckt… hela balettkåren kom in på scenen, varefter operans orkester, till Chagalls ära, spelade finalen av ”Jupitersymfonin” av Mozart, Chagalls favoritkompositör. Under de sista takterna av musiken tändes ljuskronan och gav liv åt konstnärens takmålning i all sin prakt, vilket gav upphov till hänförda applåder från publiken. 199

När det nya taket presenterades ”verkade till och med kommissionens bittraste motståndare tystna”, skriver Baal-Teshuva. ”Enhälligt förklarade pressen att Chagalls nya verk var ett stort bidrag till den franska kulturen”. Malraux sade senare: ”Vilken annan levande konstnär skulle ha kunnat måla taket på Parisoperan på det sätt som Chagall gjorde… Han är framför allt en av vår tids stora kolorister… Många av hans dukar och operataket representerar sublima bilder som hör till vår tids finaste poesi, på samma sätt som Tizian producerade sin tids finaste poesi.”: 199 I Chagalls tal till publiken förklarade han verkets innebörd:

Där uppe i min målning ville jag, likt en spegel i en bukett, spegla sångarnas och musikernas drömmar och skapelser, påminna om den färgstarka publikens rörelser nedanför och hedra de stora opera- och balettkompositörerna… Nu erbjuder jag detta verk som en tacksamhetsgåva till Frankrike och dess École de Paris, utan vilka det inte skulle finnas någon färg och ingen frihet. 151

Färg

Enligt Cogniat var det färgerna som lockade och fångade betraktarens uppmärksamhet i alla Chagalls verk under alla skeden av hans liv. Under hans tidigare år begränsades hans omfång av hans betoning på formen och hans bilder gav aldrig intryck av att vara målade teckningar. Han tillägger: ”Färgerna är en levande, integrerad del av bilden och är aldrig passivt platta eller banala som en efterhandskonstruktion. De skulpterar och animerar formernas volym … de hänger sig åt fantasifulla och uppfinningsrika flygningar som tillför nya perspektiv och graderade, blandade toner …. Hans färger försöker inte ens efterlikna naturen utan snarare antyda rörelser, plan och rytmer.”

Han kunde förmedla slående bilder med bara två eller tre färger. Cogniat skriver: ”Chagall är oöverträffad i sin förmåga att ge ett levande intryck av explosiv rörelse med den enklaste användningen av färger…”. Under hela hans liv skapade hans färger en ”vibrerande atmosfär” som byggde på ”hans egen personliga vision”: 60

Ämne

Chagalls tidiga liv gav honom ett ”starkt visuellt minne och en bildintelligens”, skriver Goodman. Efter att ha bott i Frankrike och upplevt atmosfären av konstnärlig frihet, ”ökade hans visioner och han skapade en ny verklighet, en verklighet som byggde på både hans inre och yttre världar”. Men det var bilderna och minnena från hans tidiga år i Vitryssland som skulle bära hans konst i mer än 70 år…: 13

Enligt Cogniat finns det vissa element i hans konst som har förblivit permanenta och synliga under hela hans karriär. Ett av dem var hans val av motiv och sättet att porträttera dem. ”Det mest uppenbart konstanta elementet är hans gåva för lycka och hans instinktiva medkänsla, som även i de allvarligaste ämnena hindrar honom från att dramatisera…”: 89 Musiker har varit en konstant under alla skeden av hans arbete. Efter att han först gifte sig har ”älskare sökt varandra, omfamnat, smekt, svävat genom luften, mötts i blomsterkransar, sträckt sig och svävat som den melodiska passagen av deras livliga dagdrömmar. Akrobater förvränger sig med den elegans som exotiska blommor i slutet av sina stjälkar ger; blommor och bladverk finns i överflöd överallt.” Wullschlager förklarar källorna till dessa bilder:

För honom liknade clowner och akrobater alltid figurer i religiösa målningar… Utvecklingen av cirkusverken … återspeglar en gradvis grumling av hans världsbild, och cirkusartisterna gav nu plats åt profeten eller den vise i hans verk – en figur som Chagall hällde in sin ångest i när Europa mörknade och han inte längre kunde förlita sig på den franska lumiére-libertéen för att få inspiration: 337

Chagall beskrev sin kärlek till cirkusfolk:

Varför berörs jag så mycket av deras smink och grimaser? Med dem kan jag gå mot nya horisonter… Chaplin försöker göra det som jag försöker göra i mina målningar genom filmen. Han är kanske den enda konstnär i dag som jag skulle kunna komma överens med utan att behöva säga ett enda ord. 337

Hans tidiga bilder var ofta av staden Vitebsk, där han föddes och växte upp. Cogniat konstaterar att de är realistiska och ger intryck av förstahandsupplevelser genom att fånga ett ögonblick i tiden med handling, ofta med en dramatisk bild. Under hans senare år, som till exempel i ”Bibelserien”, var motiven mer dramatiska. Han lyckades blanda det verkliga med det fantastiska, och i kombination med hans användning av färg var bilderna alltid åtminstone acceptabla om inte kraftfulla. Han försökte aldrig presentera ren verklighet utan skapade alltid sina atmosfärer genom fantasi. 91 I alla fall är Chagalls ”mest ihärdiga ämne livet självt, i dess enkelhet eller dess dolda komplexitet … Han presenterar platser, människor och föremål från sitt eget liv för våra studier”.

Efter att ha tagit till sig fauvismens och kubismens tekniker (under inflytande av Jean Metzinger och Albert Gleizes) kunde Chagall blanda dessa stilistiska tendenser med sin egen folkliga stil. Han gav de chassidiska judarnas dystra liv ”romantiska övertoner av en förtrollad värld”, konstaterar Goodman. Det var genom att kombinera modernismens aspekter med sitt ”unika konstnärliga språk” som han kunde fånga kritiker och samlare i hela Europa. Generellt sett var det hans barndom i en vitrysk provinsstad som gav honom en ständig källa till fantasifull stimulans. Chagall skulle bli en av många judiska emigranter som senare blev uppmärksammade konstnärer, som alla en gång i tiden tillhörde ”Rysslands mest talrika och kreativa minoriteter”, konstaterar Goodman: 13.

Första världskriget, som slutade 1918, hade fördrivit nästan en miljon judar och förstört vad som återstod av den provinsiella shtetl-kultur som hade präglat livet för de flesta östeuropeiska judar i århundraden. Goodman konstaterar: ”Det traditionella judiska samhällets försvagning lämnade konstnärer som Chagall med starka minnen som inte längre kunde få näring av en påtaglig verklighet. Istället blev denna kultur en känslomässig och intellektuell källa som endast existerade i minnet och fantasin … Erfarenheten var så rik att den gav honom stöd för resten av livet.”: 15 Sweeney tillägger att ”om man ber Chagall förklara sina målningar skulle han svara: ”Jag förstår dem inte alls”. De är inte litteratur. De är bara bildmässiga arrangemang av bilder som besätter mig…”: 7

När han 1948 återvände till Frankrike från USA efter kriget såg han med egna ögon den förödelse som kriget hade medfört för Europa och de judiska befolkningarna. Som en del av en minnesbok tillägnad de åttiofyra judiska konstnärer som mördades av nazisterna i Frankrike skrev han 1951 en dikt med titeln ”För de slaktade konstnärerna”: 1950″, som inspirerade honom till målningar som Song of David (se bild):

Jag ser elden, röken och gasen som stiger upp till det blå molnet och gör det svart. Jag ser det utrivna håret, de utdragna tänderna. De överväldigar mig med min rabiata palett. Jag står i öknen framför högar av stövlar, kläder, aska och dynga och mumlar min Kaddish. Och när jag står från mina målningar stiger den målade David ner till mig, med harpa i handen. Han vill hjälpa mig att gråta och recitera kapitel av psalmer..: 114-115

Lewis skriver att Chagall ”förblir den viktigaste bildkonstnären som har vittnat om de östeuropeiska judarnas värld… och blev oavsiktligt ett offentligt vittne till en nu försvunnen civilisation”. Trots att judendomen har religiösa hämningar mot bildkonst av många religiösa ämnen lyckades Chagall använda sina fantasibilder som en form av visuell metafor i kombination med folkliga bilder. Hans ”Fiddler on the Roof”, till exempel, kombinerar en folklig bymiljö med en fiolspelare som ett sätt att visa den judiska kärleken till musiken som viktig för den judiska andan.

Musiken spelade en viktig roll för att forma ämnena i hans verk. Även om han senare kom att älska Bachs och Mozarts musik, påverkades han under sin ungdom främst av musiken i det chassidiska samhälle där han växte upp. Konsthistorikern Franz Meyer påpekar att en av de viktigaste orsakerna till den okonventionella karaktären hos hans verk har att göra med den hassidism som inspirerade hans barndoms- och ungdomsvärld och som faktiskt hade inpräntat sig på de flesta östeuropeiska judar sedan 1700-talet. Han skriver: ”För Chagall är detta en av de djupaste källorna, inte till inspiration, utan till en viss andlig attityd … den hassidiska andan är fortfarande grunden och källan till näring för hans konst.”: 24 I ett föredrag som Chagall höll 1963 när han besökte Amerika diskuterade han några av dessa intryck.

Chagall hade dock ett komplicerat förhållande till judendomen. Å ena sidan ansåg han att hans rysk-judiska kulturella bakgrund var avgörande för hans konstnärliga fantasi. Men hur ambivalent han än var i fråga om sin religion kunde han inte undvika att hämta konstnärligt material från sitt judiska förflutna. Som vuxen var han inte praktiserande jude, men genom sina målningar och glasmålningar försökte han ständigt antyda ett mer ”universellt budskap” med hjälp av både judiska och kristna teman.

I ungefär två tusen år har en energireserv gett oss näring och stöd och fyllt våra liv, men under det senaste århundradet har en spricka öppnats i denna reserv och dess beståndsdelar har börjat sönderfalla: Gud, perspektiv, färg, Bibeln, form, linje, traditioner, de så kallade humaniora, kärlek, hängivenhet, familj, skola, utbildning, profeterna och Kristus själv. Har jag kanske också tvivlat i min tid? Jag har målat bilder upp och ner, halshuggit människor och dissekerat dem och spridit ut bitarna i luften, allt i namn av ett annat perspektiv, en annan typ av bildkomposition och en annan formalism. 29

Han var också noga med att distansera sitt arbete från en enda judisk inriktning. Vid invigningen av Chagallmuseet i Nice sade han: ”Min målning representerar inte ett folks dröm utan hela mänsklighetens dröm”.

Glasmålade fönster

Ett av Chagalls viktigaste bidrag till konsten har varit hans arbete med glasmålningar. Detta medium gjorde det möjligt för honom att ytterligare uttrycka sin önskan att skapa intensiva och fräscha färger och hade den extra fördelen att naturligt ljus och brytning samspelade och ständigt förändrades: allt från den position där betraktaren stod till vädret utanför skulle förändra den visuella effekten (även om detta inte är fallet med hans Hadassah-fönster). Det var inte förrän 1956, när han var nästan 70 år gammal, som han ritade fönster till kyrkan i Assy, sitt första stora projekt. Därefter, 1958-1960, skapade han fönster för katedralen i Metz.

1960 började han skapa glasmålningar för synagogan vid Hebrew Universitys Hadassah Medical Center i Jerusalem. Leymarie skriver att ”för att belysa synagogan både andligt och fysiskt” beslutades det att de tolv fönstren, som representerar Israels tolv stammar, skulle fyllas med färgat glas. Chagall såg synagogan som ”en krona som erbjuds den judiska drottningen” och fönstren som ”juveler av genomskinlig eld”, skriver hon. Chagall ägnade sedan de följande två åren åt uppgiften, och när fönstren var färdiga 1961 ställdes de ut i Paris och sedan på Museum of Modern Art i New York. De installerades permanent i Jerusalem i februari 1962. Vart och ett av de tolv fönstren är ungefär 11 fot högt och 8 fot (2,4 m) brett, vilket är mycket större än vad han hade gjort tidigare. Cogniat anser att de är ”hans största arbete inom området glasmålningar”, även om Virginia Haggard McNeil skriver om Chagalls besvikelse över att de skulle belysas med artificiellt ljus och därför inte skulle förändras i takt med det naturliga ljusets förutsättningar.

Den franske filosofen Gaston Bachelard kommenterade att ”Chagall läser Bibeln och plötsligt blir texterna ljusa”.xii 1973 släppte Israel ett set med 12 stämplar med bilder av de målade glasfönstren.

Fönstren symboliserar Israels tolv stammar som välsignades av Jakob och Moses i de verser som avslutar Första Moseboken och Femte Moseboken. I dessa böcker, konstaterar Leymarie, ”upprepade den döende Moses Jakobs högtidliga handling och, i en något annorlunda ordning, välsignade han också Israels tolv stammar som var på väg in i Kanaans land… I synagogan, där fönstren fördelas på samma sätt, bildar stammarna en symbolisk hedersvakt runt tabernaklet.”: xii Leymarie beskriver fönstrens fysiska och andliga betydelse:

Kärnan i Jerusalemfönstren ligger i färgen, i Chagalls magiska förmåga att levandegöra material och förvandla det till ljus. Ord har inte förmågan att beskriva Chagalls färg, dess andlighet, dess sjungande kvalitet, dess bländande ljusstyrka, dess alltmer subtila flöde och dess känslighet för själens böjningar och fantasins transporter. Den är samtidigt juvelhård och skummande, återklangande och genomträngande, utstrålande ljus från ett okänt inre. xii

Vid invigningsceremonin 1962 beskrev Chagall sina känslor för fönstren:

För mig är ett färgat glasfönster en genomskinlig skiljevägg mellan mitt hjärta och världens hjärta. Glasmålningar måste vara seriösa och passionerade. Det är något upplyftande och uppiggande. Det måste leva genom ljusets uppfattning. Att läsa Bibeln är att uppfatta ett visst ljus, och fönstret måste göra detta uppenbart genom sin enkelhet och nåd … Tankarna har hyst sig i mig i många år, sedan den tid då mina fötter vandrade på det heliga landet, då jag förberedde mig för att skapa gravyrer av Bibeln. De stärkte mig och uppmuntrade mig att ge min blygsamma gåva till det judiska folket – det folk som levde här för tusentals år sedan, bland de andra semitiska folken…: 145-146

1964 skapade Chagall ett glasmålningsfönster med titeln Fred för FN för att hedra Dag Hammarskjöld, FN:s andra generalsekreterare som omkom i en flygplanskrasch i Afrika 1961. Fönstret är cirka 4,6 meter brett och 3,7 meter högt och innehåller symboler för fred och kärlek tillsammans med musikaliska symboler. År 1967 invigde han ett glasmålningsfönster till John D. Rockefeller i Union Church of Pocantico Hills i New York.

Fraumünster-kyrkan i Zürich i Schweiz, som grundades 853, är känd för sina fem stora glasmålningar som Chagall skapade 1967. Varje fönster är 9,8 meter högt och 0,91 meter brett. Religionshistorikern James H. Charlesworth noterar att det är ”förvånande hur kristna symboler förekommer i verken av en konstnär som kommer från en strikt och ortodox judisk bakgrund”. Han antar att Chagall, som ett resultat av sin ryska bakgrund, ofta använde ryska ikoner i sina målningar, med deras tolkningar av kristna symboler. Han förklarar att hans valda teman vanligtvis härrörde från bibliska berättelser och ofta skildrade ”lydnad och lidande hos Guds utvalda folk”. En av tavlorna föreställer Moses som tar emot Toran, med ljusstrålar från hans huvud. Överst på en annan panel finns en skildring av Jesu korsfästelse.

1978 började han skapa fönster för St Stephan-kyrkan i Mainz i Tyskland. I dag besöker 200 000 besökare årligen kyrkan, och ”turister från hela världen vallfärdar upp på Sankt Stefansberget för att se de lysande blå glasmålningarna av konstnären Marc Chagall”, står det på stadens webbplats. ”St Stephan är den enda tyska kyrka som Chagall har skapat fönster för.”

På hemsidan står det också: ”Färgerna vänder sig direkt till vårt livsmedvetande, eftersom de berättar om optimism, hopp och livsglädje”, säger Monsignor Klaus Mayer, som förmedlar Chagalls verk i förmedlingar och böcker. Han korresponderade med Chagall under 1973 och lyckades övertala ”mästaren i färg och det bibliska budskapet” att skapa ett tecken för judisk-kristna band och internationell förståelse. Flera århundraden tidigare hade Mainz varit ”den europeiska judendomens huvudstad” och innehöll den största judiska församlingen i Europa, konstaterar historikern John Man. 1978, vid 91 års ålder, skapade Chagall det första fönstret och åtta andra följde. Chagalls medarbetare Charles Marq kompletterade Chagalls arbete genom att lägga till flera glasmålningar med Chagalls typiska färger.

All Saints” Church i Tudeley är den enda kyrkan i världen vars tolv fönster har dekorerats av Chagall. De andra tre religiösa byggnaderna med fullständiga uppsättningar av Chagalls fönster är synagogan Hadassah Medical Center, kapellet i Le Saillant, Limousin, och Union Church of Pocantico Hills, New York.

Fönstren i Tudeley beställdes av Sir Henry och Lady Rosemary d”Avigdor-Goldsmid som en hyllning till deras dotter Sarah, som 1963 dog 21 år gammal i en seglingsolycka utanför Rye. När Chagall anlände till invigningen av det östra fönstret 1967 och såg kyrkan för första gången utropade han ”C”est magnifique! Je les ferai tous!” (”Det är vackert! Jag ska göra dem alla!”) Under de följande tio åren ritade Chagall de återstående elva fönstren, som återigen gjordes i samarbete med glasarbetaren Charles Marq i hans verkstad i Reims i norra Frankrike. De sista fönstren installerades 1985, strax före Chagalls död.

På norra sidan av Chichester Cathedral finns ett glasmålningsfönster som Chagall designade och skapade när han var 90 år gammal. Fönstret, som var hans sista beställning, inspirerades av Psalm 150: ”Låt allt som andas lova Herren” på förslag av dekan Walter Hussey. Fönstret avtäcktes av hertiginnan av Kent 1978.

Chagall besökte Chicago i början av 1970-talet för att installera sin väggmålning De fyra årstiderna och inspirerades då till att skapa en uppsättning glasmålningar för Art Institute of Chicago. Efter diskussioner med Art Institute och ytterligare överväganden gjorde Chagall fönstren till en hyllning till det amerikanska tvåhundraårsjubileet, och i synnerhet till USA:s engagemang för kulturell och religiös frihet. Fönstren var mycket uppmärksammade i filmen Ferris Bueller”s Day Off från 1986. Mellan 2005 och 2010 flyttades fönstren på grund av närliggande byggnation av en ny flygel av Art Institute och för att rengöra arkiven.

Muralmålningar, teaterkulisser och kostymer

Chagall arbetade för första gången med scenografier 1914 när han bodde i Ryssland och inspirerades av teaterdesignern och konstnären Léon Bakst. Det var under denna period på den ryska teatern som tidigare statiska idéer om scenografi, enligt Cogniat, ”sopades bort till förmån för en helt godtycklig rumskänsla med olika dimensioner, perspektiv, färger och rytmer”: 66 Dessa förändringar tilltalade Chagall som hade experimenterat med kubismen och ville ha ett sätt att levandegöra sina bilder. Genom att utforma väggmålningar och scenografier ”sprang Chagalls drömmar till liv och blev en verklig rörelse”.

Chagall spelade därför en viktig roll i det ryska konstnärslivet under denna tid och ”var en av de viktigaste krafterna i den nuvarande trenden mot antirealism” som hjälpte det nya Ryssland att hitta på ”häpnadsväckande” skapelser. Många av hans mönster gjordes för den judiska teatern i Moskva som satte upp många judiska pjäser av dramatiker som Gogol och Singe. Chagalls scenografi bidrog till att skapa illusoriska atmosfärer som blev kärnan i teaterföreställningarna.

Efter att ha lämnat Ryssland gick det tjugo år innan han återigen erbjöds en chans att designa teaterkulisser. Under åren däremellan fanns det fortfarande harlekiner, clowner och akrobater i hans målningar, som enligt Cogniat ”förmedlar hans sentimentala anknytning till och nostalgi för teatern”. Hans första uppdrag som scenograf efter Ryssland var för baletten ”Aleko” 1942, när han bodde i Amerika. År 1945 fick han också i uppdrag att utforma scenografi och kostymer för Stravinskijs Eldfågeln. Dessa designer bidrog i hög grad till hans ökade rykte i Amerika som en viktig konstnär och används fortfarande 2013 av New York City Ballet.

Cogniat beskriver hur Chagalls mönster ”fördjupar åskådaren i ett lysande, färgat sagoland där formerna är dimmigt definierade och själva rummen tycks vara besjälade av virvelvindar eller explosioner”. Hans teknik att använda teaterfärger på detta sätt nådde sin höjdpunkt när Chagall återvände till Paris och ritade kulisserna till Ravels Daphnis och Chloë 1958.

År 1964 målade han om taket på Parisoperan med hjälp av 220 m2 duk. Han målade två monumentala väggmålningar som hänger på motsatta sidor av den nya Metropolitan Opera House vid Lincoln Center i New York som öppnade 1966. Verken, The Sources of Music och The Triumph of Music, som hänger från den översta balkongnivån och sträcker sig ner till Grand Tier-lobbyen, färdigställdes i Frankrike och fraktades till New York och täcks av ett system av paneler under de timmar då operahuset får direkt solljus för att förhindra att de bleknar. Han ritade också scenografi och kostymer för en ny produktion av Die Zauberflöte för bolaget som hade premiär i februari 1967 och som användes fram till 1981.

Tapeter

Chagall ritade också gobelänger som vävdes under ledning av Yvette Cauquil-Prince, som också samarbetade med Picasso. Dessa gobelänger är mycket mer sällsynta än hans målningar, och endast 40 av dem har någonsin nått den kommersiella marknaden. Chagall ritade tre gobelänger för Knessets statshall i Israel, tillsammans med 12 golvmosaiker och en väggmosaik.

Keramik och skulptur

Chagall började lära sig om keramik och skulptur när han bodde i södra Frankrike. Keramik blev ett mode på Côte d”Azur och olika verkstäder startades i Antibes, Vence och Vallauris. Han tog lektioner tillsammans med andra kända konstnärer som Picasso och Fernand Léger. Till en början målade Chagall befintliga keramikstycken men expanderade snart till att designa sina egna, vilket inledde hans arbete som skulptör som ett komplement till hans måleri.

Efter att ha experimenterat med keramik och tallrikar övergick han till stora keramiska väggmålningar. Han var dock aldrig nöjd med de begränsningar som de kvadratiska kakelplattorna medförde, vilket Cogniat påpekar ”ålade honom en disciplin som förhindrade skapandet av en plastisk bild”: 76

Författaren Serena Davies skriver att ”När han dog i Frankrike 1985 – den sista överlevande mästaren inom den europeiska modernismen, som överlevde Joan Miró med två år – hade han på nära håll upplevt den ryska revolutionens stora förhoppningar och förkrossande besvikelser och hade bevittnat slutet på palatset av bosättningar, den europeiska judenhetens nära nog utplånande och utplånandet av Vitebsk, hans hemstad, där endast 118 av 240 000 invånare överlevde andra världskriget”.

Chagalls sista verk var ett beställningsverk för rehabiliteringsinstitutet i Chicago. Maquettmålningen med titeln Job hade färdigställts, men Chagall avled strax före färdigställandet av gobelängen.Yvette Cauquil-Prince vävde gobelängen under Chagalls överinseende och var den sista personen som arbetade med Chagall. Hon lämnade Vava och Marc Chagalls hem klockan 16.00 den 28 mars efter att ha diskuterat och anpassat de slutliga färgerna från maquettmålningen till gobelängen. Han dog samma kväll.

Hans förhållande till sin judiska identitet var ”olöst och tragiskt”, konstaterar Davies. Han skulle ha dött utan judiska riter om inte en judisk främling hade gått fram och bett kaddish, den judiska bönen för de döda, över hans kista. Chagall är begravd tillsammans med sin sista hustru Valentina ”Vava” Brodsky Chagall på den multikonfessionella kyrkogården i den traditionella konstnärsstaden Saint-Paul-de-Vence i den franska regionen Provence.

Chagalls biograf Jackie Wullschlager berömmer honom som en ”pionjär inom den moderna konsten och en av dess största figurativa målare … uppfann ett visuellt språk som registrerar det tjugonde århundradets spänning och skräck”. Hon tillägger:

På hans dukar kan vi läsa modernismens triumf, konstens genombrott till ett uttryck för det inre livet som … är ett av det senaste århundradets viktigaste arv. Samtidigt var Chagall personligen indragen i den europeiska historiens fasor mellan 1914 och 1945: världskrig, revolutioner, etnisk förföljelse, mord på och landsförvisning av miljontals människor. I en tid då många stora konstnärer flydde verkligheten för abstraktion, destillerade han sina erfarenheter av lidande och tragedi till bilder som på en gång var omedelbara, enkla och symboliska och som alla kunde reagera på. 4

Konsthistorikerna Ingo Walther och Rainer Metzger beskriver Chagall som en ”poet, drömmare och exotisk uppenbarelse”. De tillägger att under hela hans långa liv kom ”rollen som outsider och konstnärlig excentriker” naturligt för honom, eftersom han verkade vara ett slags mellanhand mellan världar: ”som jude med ett högmodigt förakt för det gamla förbudet mot bildskapande, som ryss som gick utanför den välkända självtillräckligheten, eller som son till fattiga föräldrar som växte upp i en stor och behövande familj”. Ändå fortsatte han att etablera sig i den sofistikerade världen av ”eleganta konstnärliga salonger”: 7

Tack vare sin fantasi och sina starka minnen kunde Chagall använda sig av typiska motiv och ämnen i de flesta av sina verk: byscener, bondeliv och intima vyer av den judiska byns (shtetl) lilla värld. Hans lugna figurer och enkla gester bidrog till att skapa en ”monumental känsla av värdighet” genom att översätta vardagliga judiska ritualer till en ”tidlös värld av ikonisk fridfullhet”…: 8 Leymarie skriver att Chagall ”överskred sitt århundrades gränser. Han har avslöjat möjligheter som var oanade för en konst som hade förlorat kontakten med Bibeln, och därigenom har han åstadkommit en helt ny syntes av judisk kultur som länge ignorerats av måleriet”. Han tillägger att även om Chagalls konst inte kan begränsas till religion, så är hans ”mest gripande och originella bidrag, det han kallade ”sitt budskap”, de som hämtats från religiösa eller, mer exakt, bibliska källor.”: x

Walther och Metzger försöker sammanfatta Chagalls bidrag till konsten:

Hans liv och hans konst skapade tillsammans bilden av en ensam visionär, en världsmedborgare med mycket av barnet kvar i sig, en främling som förlorat sig i förundran – en bild som konstnären gjorde allt för att odla. Med sin djupa religiösa övertygelse och sin djupa kärlek till hemlandet är hans verk utan tvekan den mest angelägna vädjan om tolerans och respekt för allt som är annorlunda som den moderna tiden har kunnat göra. 7

Andre Malraux berömde honom. Han sade: Han sade: ”Han är den största bildskaparen under detta århundrade. Han har betraktat vår värld med frihetens ljus och sett den med kärlekens färger.”

Konstmarknad

En oljemålning av Chagall från 1928, Les Amoureux, som mäter 117,3 x 90,5 cm och föreställer Bella Rosenfeld, konstnärens första hustru och adoptivhem i Paris, såldes för 28,5 miljoner dollar (med avgifter) på Sotheby”s New York den 14 november 2017, vilket nästan fördubblade Chagalls 27 år gamla auktionsrekord på 14,85 miljoner dollar.

I oktober 2010 var hans målning Bestiaire et Musique, som föreställer en brud och en fiolspelare som svävar i en natthimmel bland cirkusartister och djur, ”stjärnlotten” på en auktion i Hongkong. När den såldes för 4,1 miljoner dollar blev den den dyraste samtida västerländska målning som någonsin sålts i Asien.

År 2013 upptäcktes tidigare okända verk av Chagall i det förråd av konstverk som sonen till Hildebrand Gurlitt, en av Hitlers konsthandlare, hade gömt undan.

På 1990-talet skrev Daniel Jamieson pjäsen The Flying Lovers of Vitebsk, som handlar om Chagall och hans partner Bella. Den har återupptagits flera gånger, senast 2020 med Emma Rice som regissör för en uppsättning som direktsändes från Bristol Old Vic och sedan gjordes tillgänglig för visning på begäran, i samarbete med teatrar runt om i världen. Denna produktion hade Marc Antolin i rollen som Chagall och Audrey Brisson i rollen som Bella Chagall; den producerades under COVID-epidemin och krävde att hela teamet satt i karantän tillsammans för att göra liveföreställningen och sändningen möjlig.

Under sin livstid fick Chagall flera utmärkelser:

Chagall, en kort dokumentärfilm från 1963, visar Chagall. Den vann 1964 års Oscar för bästa korta dokumentärfilm.

På grund av den internationella uppskattning han fick och populariteten av hans konst har ett antal länder gett ut minnesfrimärken till hans ära med exempel från hans verk. År 1963 gav Frankrike ut ett frimärke med hans målning Det gifta paret vid Eiffeltornet. År 1969 gav Israel ut ett frimärke med hans målning Kung David. År 1973 gav Israel ut ett set med 12 frimärken med bilder av de glasmålningar som han skapade för synagogan Hadassah Hebrew University Medical Center Synagogue; varje fönster var gjort för att beteckna en av ”Israels tolv stammar”.

År 1987, som en hyllning till hans hundraårsdag i Vitryssland, deltog sju länder i ett särskilt omnibusprogram och gav ut frimärken till hans ära. De länder som gav ut frimärkena var Antigua & Barbuda, Dominica, Gambia, Ghana, Sierra Leone och Grenada, som tillsammans gav ut 48 frimärken och 10 souvenirark. Även om frimärkena alla avbildar hans olika mästerverk, finns namnen på konstverken inte angivna på frimärkena.

Det fanns också flera stora utställningar av Chagalls verk under hans livstid och efter hans död.

Under avslutningsceremonin för de olympiska vinterspelen 2014 i Sotji passerade en Chagall-liknande vagn med moln och dansare upp och ner, svävande över 130 kostymklädda dansare, 40 stilettlöpare och en violinist som spelade folkmusik.

Källor

  1. Marc Chagall
  2. Marc Chagall
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.