Akilles

Sammanfattning

Hans mor dränker honom i Styx, en av floderna i underjorden, så att hans kropp blir osårbar, men hans häl, som Thetis håller honom vid, är inte genomdränkt och förblir en dödlig, vilket senare leder till hans undergång. Han utbildas av kentauren Chiron som lär honom krigskonst, musik och medicin. Medan han fortfarande är i tonåren väljer han ett kort men härligt liv framför ett långt men oansenligt liv. Den unge mannen gömdes av sin mor, som ville hindra honom från att delta i det trojanska kriget, vid kung Lykomedes hov, men upptäcktes av Odysseus och anslöt sig till den grekiska expeditionen tillsammans med sin nära vän Patroklos. Under det tionde året av konflikten leder ett gräl med Agamemnon till att han lämnar striden: detta är ”Akilles vrede” som sjungs i Iliaden. Aischylos beskriver i sin pjäs Myrmidonerna Achilles och Patroklos som älskare, men senare ger Xenofon i sin filosofiska dialog Banketten en motsatt version där de inte är älskare. Patroklos död får honom att ta till vapen igen för att konfrontera Hektor, den bäste av trojanerna. Akilles dog strax efter att ha dödat honom, träffad i hälen av en pil från Paris som styrdes av guden Apollon.

Namnet Achilles har en okänd etymologi. Frågan uppstod redan under antiken: pseudo-Apollodorus förklarar att hans namn betyder ”som inte har några läppar” (från privativ α- och χεῖλος kheĩlos, ”läpp”) ”eftersom han aldrig hade fört sina läppar nära ett bröst”. Det finns dock ingen grund för denna populära etymologi. Detta hindrar inte den bysantinske läraren ärkebiskop Eustathius (1100-talet) från att peka på två traditionella, dvs. filosofiska, etymologier, som troligen är hämtade från filosofen Porfyr: ”ACHos tois ILieusin” = smärta för invånarna i Ilion (trojanerna) eller ”A CHILos” = utan (privativ alfa) foder, eftersom kentauren Chiron inte hade matat honom med växter, utan endast med märg från levande varelser.

En av de mest övertygande hypoteserna ger hjältens namn betydelsen ”den vars armé är drabbad”, från ἀχός akhós, ”sorg, lidande”, och från λαός laós, ”armén, skaran av krigare”. Akilles är nära förknippad med sorg: den sorg som achaeerna upplever när Akilles drar sig tillbaka från striden och sedan när han dör.

I eposen kallas Akilles ofta ”Peleus” (dvs. ”son till Peleus”) eller ”Aeacid” (dvs. ”ättling till Aeacus”, som är hans farfars farfar). Dessa epitet hänvisar till hans härkomst.

Födelse

Akilles föddes i Larissa. En av de mest slående sakerna i hans myt är att hans mor, Thetis, ville göra honom osårbar. Därefter går berättelserna isär. Enligt en gammal tradition placerar Thetis alla sina barn i en kittel med kokande vatten eller i elden för att se om de är odödliga; Peleus stoppar henne innan hon kan göra detsamma med Akilles. Enligt andra gnider hon dem med ambrosia och lägger dem i elden så att den förtär barnens dödliga delar – en liknande legend är knuten till Demophon från Eleusis.

Den mest populära varianten visar hur hon doppar sin son i Styx, underjordens flod, genom att hålla honom i hälen. Detta gör honom osårbar, förutom den häl som hans mor höll honom i, vilket ger upphov till uttrycket ”Akilles häl”, som betyder ”sårbar plats, känslig punkt”. Iliaden nämner dock inte någon av dessa traditioner om Akilles födelse, och det finns inget i eposet som tyder på att han är immun mot slag. I Homeros-sviten av Quintus av Smyrna såras han av den etiopiska fursten Memnon. Dessutom är Akilles inte den enda grekiska hjälten som sägs vara osårbar: sena traditioner ger också Ajax den store detta privilegium.

Utbildning

Den rådande traditionen är att Akilles, liksom andra hjältar som Jason och Actaeon, anförtroddes av sin far till kentauren Chiron, som bodde på berget Pelion i Thessalien, att hantera vapen, ryttarkonst, jakt och musik. I litteraturen finns det inga uppgifter om någon särskild bedrift av den unge pojken, förutom att han är skicklig på jakt.

Iliaden berättar inte mycket om Chiron, utan fokuserar istället på Fenix, som lär den unge pojken konsten att vara vältalig och använda vapen. I en rörande scen i Canto IX minns den gamle mannen att han höll hjälten i sitt knä, styckade hans kött och hjälpte honom att dricka sitt vin. Slutligen hävdar Thetis på andra ställen i dikten att hon själv har uppfostrat sin son.

Den första mobiliseringen i Aulis

De händelser i det trojanska kriget som föregår händelserna i Iliaden är särskilt förvirrande. I Iliaden skickas Akilles direkt av Peleus, tillsammans med Patroklos och myrmidonerna, när de grekiska ledarna samlas i Aulis. I Cyprian Songs, ett epos om den trojanska cykeln, berättas sedan hur den grekiska flottan, driven av vindarna, av misstag landar i Mysia. Achaeerna trodde att de hade nått Troja och attackerade och drabbade samman med den lokala kungen, Telespheus, Herakles son. Akilles konfronterar honom och sårar honom. Den grekiska expeditionen ger sig iväg igen, men en storm för den till ön Skyros, där Akilles gifter sig med Deidamia, dotter till kung Lykomedes. I de cyprianska sångerna berättas vidare hur Telesfeus, som är skadad, beger sig till Argos för att behandlas av Akilles i utbyte mot information om vägen till Troja.

Iliaden anspelar inte på dessa händelser, men motsäger dem inte heller. På 500-talet är gesten mellan Akilles och Telesaphus känd av Pindar, som anspelar på den i en av sina Isthmics, och av Aischylos, Sofokles och Euripides. De förstnämnda ägnade en tragisk cykel åt honom (som nu är försvunnen), som förmodligen täcker hela historien, från ankomsten till Mysien till återkomsten till Argos. Euripides” Telesphos, som också är försvunnen, är känd från de många anspelningar som Aristofanes gjort: den fokuserar på Telesphos ankomst och Akilles återhämtning av honom. Senare källor uppger att Telesaphus, efter att ha dödat många greker, flyr när han möter Akilles. Han fastnar i vinrankor som Dionysos spridit ut och såras av Akilles spjut. Enligt ett vanligt magiskt mönster är det bara detta spjut som kan läka honom.

Det sätt på vilket Akilles ansluter sig till den grekiska expeditionen är föremål för en senare variant som senare blir dominerande. Achaeerna har av ett orakel fått veta att den unge mannen är viktig för att erövra Troja. Thetis eller Peleus, som fruktar för hans liv, förklär honom till kvinna och gömmer honom bland Lykomedes döttrar för att slippa krigarnas tryck.

I Lykomedes hus, som beroende på version kan vara medveten om bedrägeriet eller inte, kallas Akilles för Pyrrha, ”den rödhårige”. Under sin förklädnad förför han Deidamia eller våldtar henne, som ger honom Neoptolemos, även kallad Pyrrhus, som visar sig vara oumbärlig för att erövra Troja.

Diomedes och Odysseus, som har hört talas om knepet, anländer till Skyros och identifierar Akilles, som sedan ansluter sig till den grekiska armén. Episoden är ämnet för Euripides tragedi Skyrians. Ovid förklarar hur de två hjältarna går till väga: förklädd till köpman erbjuder kungen av Ithaka Lykomedes döttrar dyrbara tyger och vapen; Akilles avslöjar sig genom att vara den ende som tar ett svärd och en sköld. I Apollodoros väcker en trumpetstöt den unge mannens hjältemod och han avslöjar sig själv. Stace kombinerar dessa två varianter. I Hygin är hjälten lite mindre naiv: när Akilles hör trumpeter tror han att staden är under attack och tar till vapen för att försvara den.

Den andra resan till Troja

När den grekiska armén förbereder sig för att åka till Troja blockerar Artemis vrede mot Agamemnon flottan i Aulis. Ett orakel avslöjar att Agamemnons dotter Iphigenia måste offras; de achéiska ledarna lockar flickan till Aulis med löfte om att hon ska gifta sig med Akilles.

Flottan ger sig av kort därefter och stannar på ön Tenedos där en fest anordnas. Akilles, som bjuds in sent, blir arg. Vi känner till ett annat tillfälle då Akilles blir arg vid en middagsbjudning: i Odysséen föreslår den aediska poeten Demodokos för Alcinoos hov att han ska sjunga om tvisten mellan Akilles och Odysseus, som ett orakel från Delphiska Apollon sägs ha förutspått skulle bli en föregångare till Trojas fall. I en anspelning av Plutarkos på en förlorad pjäs av Sofokles berättas också att Odysseus hånar Akilles ilska under en bankett: han anklagar denne för att ha blivit rädd när han såg Troja och Hektor, och för att ha sökt en förevändning för att fly. Det är inte lätt att avgöra om det rör sig om en och samma episod eller om det är fråga om två separata ilskaper.

En andra händelse äger rum på Tenedos: ön styrs av Tenes, Apollos son, som slår tillbaka achaeerna. Akilles dödar honom, trots att hans mor rådde honom att inte döda honom, för då skulle han själv gå under i Apollos händer. Plutarkos berättar att Thetis skickar en tjänare till Akilles för att påminna honom om varningen; Akilles stannar där tills han möter Tenes syster, som slår honom med sin skönhet. Tenes går in för att skydda sin syster och Akilles, som glömmer varningen, dödar honom.

Krigets första år

När den grekiska flottan anländer till Troja måste Akilles konfrontera Cycnus, Poseidons son och kung av Kolon, som hindrar dem från att gå i land. Cycnos är albino och osårbar: inget vapen kan skada honom. Akilles lyckas slutligen döda honom genom att strypa honom med strupen i hjälmen eller, enligt en annan version, med en sten.

Grekerna slår läger på stranden framför Troja, och en ambassad från Achaea för att få Helen misslyckas. Akilles känner då en önskan att träffa den unga kvinnan. I Cyprianosångerna anges endast att mötet arrangeras av Afrodite och Thetis, utan ytterligare detaljer. I en hellenistisk variant nämns dock en förutsägelse av Kassandra om att Helena skulle få fem män – Theseus, Menelaos, Paris, Deiphobus och Akilles. Detta är uppenbarligen inte en anspelning på Akilles regeringstid efter hans död på de elysiska fälten, eftersom samma källa gör Medea till hans hustru efter döden. Kanske bör vi dra slutsatsen att mötet mellan Akilles och Helena slutade med att de två huvudpersonerna förenades.

När trojanerna väl hade förskansat sig bakom murarna började Akilles skära av stadens förnödenheter. Med sina skepp i spetsen attackerade han elva anatoliska städer, som var tributörer till Troja. Under belägringstidens tionde år, i Lyrnessos, en av dessa städer, får han Briseis som en hedersgåva, medan Agamemnon får Chryseis under plundringen av Thebe.

Akilles vrede

Det är vid denna tidpunkt som berättelsen om Iliaden börjar. En pest drabbar det grekiska lägret och Kalchas, uppmuntrad av Akilles, avslöjar att Apollon har straffat Agamemnon för att han vägrade sin präst Chryses att återlämna hans dotter Chryseis. Agamemnon tvingas ge efter, men blir rasande och kräver en ny del av äran. Akilles protesterar och Agamemnon bestämmer sig för att förödmjuka honom genom att ta Briseis, hans fånge, till fånga. I ilska bestämmer sig Akilles för att dra sig tillbaka till sitt tält och svär på Agamemnons spira, en gåva från Zeus, att inte återvända till striden. Han ber sin mor att be Zeus att ge trojanerna ett övertag så länge han är borta från slagfältet. Zeus beviljar honom detta. Detta sammanfattas i de första raderna i Iliaden:

”Sjung, o gudinna, om den peletiske Akilles vrede, den ödesdigra vrede som orsakade tusen olyckor för achaeernaoch förde ner till Hades så många tappra själar av hjältar, vars kroppar tjänade som föda för hundarnaoch för fåglarna utan antal: så hade Zeus velat det.”

Grekerna lider nederlag efter nederlag, och när grekerna är trängda i ett hörn och trojanerna hotar att bränna deras skepp, kommer den gamle visdomaren Nestor, Fenix och Odysseus som ambassadörer för att försvara den achaeiska saken. Akilles står fast, men Patroklos, som är rörd av sina landsmäns olycka, ber Akilles om tillåtelse att rädda grekerna genom att bära hans vapen. Manövern lyckas, men Patroklos ger sig av efter Patroklos, trots sitt löfte till Akilles. Han dödas av Hektor, som tar Akilles vapen som byte. Rasande och förödmjukad – lurad av Patroklos, som är död och därför ostraffbar, och symboliskt besegrad av Hektor – bestämmer sig Akilles för att hämnas, trots sin mors varningar: om han konfronterar Hektor kommer han att dö kort därefter. Hephaestos smider nya vapen åt honom och med dem ger han sig ut på jakt efter Hektor.

I sin gudomliga rustning tar han återigen strid och slaktar ett stort antal trojaner i sin väg, så mycket att skanderns vatten är fläckat av lik, skandern dränker nästan Akilles. Akilles räddas av Hephaestos och möter slutligen Hektor, utmanar honom och dödar honom med hjälp av Athena. Han släpar kroppen tre gånger runt staden i sin vagn innan han tar den tillbaka till det achéiska lägret.

Tillbaka i sitt tält sörjer hjälten sin döda vän. När det är dags att bränna kroppen klipper han av sig håret som ett tecken på sorg och offrar fyra hästar, nio hundar och tolv unga trojaner vars kroppar kastas på bålet. Nästa dag släpar han återigen Hektors kropp bakom sin vagn, denna gång runt Patroklos grav.

Akilles visar dock sin mänsklighet genom att låta kung Priamos, som har kommit till hans tält för att be om ursäkt, ta emot sin sons kropp och ge honom en värdig begravning, skickad av gudarna som är missnöjda med behandlingen av hjältens kvarlevor.

Akilles dödar fler krigare än någon annan i Iliaden (72), vilket placerar honom före Patroklos (54), Teukros, Telamons son (30), Ajax, Telamons son (28), Leitos (20), Diomedes (18), Agamemnon (16), Ajax, Oileus son (14), Idomeneus (13), Odysseus (12) och Menelaos.

Memnon och Pentheles

Aethiopides, ett av eposen i den trojanska cykeln, tar upp berättelsen om det trojanska kriget där Iliaden slutar. Den berättar hur Priams stad efter Hektors död får se nya mästare anlända. Först och främst finns Amazonas Pentheles, dotter till Ares. Akilles konfronterar henne i en duell och blir förälskad i henne när han dödar henne, vilket väcker Thersitus hån. Hjälten är upphetsad och dödar honom och måste sedan rena sig på ön Lesbos.

Kort därefter anländer Memnon, son till Eos (gryning) och Tithon och etiopiernas furste. Här möter han återigen Akilles i en strid och dödas av honom.

Död

Akilles dagar är nu räknade. Xanthos, en av Akilles hästar, förutspådde detta för hjälten och tillskrev hans död till en ”stark gud”. På samma sätt varnade Thetis honom upprepade gånger för att han skulle dö ung och sa till och med att ”Apollon skulle döda honom med sina snabba pilar när han befann sig under de krigiska trojanernas murar”. Slutligen förutspådde Hektor, som var på väg att dö, sin motståndares död, dödad av Paris och Apollon nära de förseglade portarna.

Det finns flera versioner av hans död. Athiopides berättar att han dödades av Paris och Apollon när han förföljde trojanerna under stadsmurarna. Pindar föreslår att guden tar formen av Priams son och dödar Akilles för att fördröja intagandet av Troja, precis som han gör i Iliaden för att hindra Patroklos från att anfalla. Äneid är den första som uttryckligen anger att Paris skjuter den dödande pilen, som styrs av Apollon.

I detta skede finns det ingen text som nämner den berömda ”akilleshälen”. Motivet med den sårbara fläcken dyker upp för första gången i Stace, en poet från andra hälften av första århundradet, och strax därefter nämner Hygin specifikt fotleden, som Apollon genomborrar med sin pil, som sin enda sårbara punkt. Fyra vaser från den arkaiska och tidiga klassiska perioden föreställer dock antingen Paris som skjuter en pil i Akilles underkropp (lår, skenben eller fot), eller Akilles som dör med en pil genom foten, Detta tyder på att traditionen om ”Akilleshälen” är gammal och att den talar väl om fotleden (talus på latin, σφυρόν sphurón på antik grekiska), men ordet talus ändrar senare betydelse till det franska ordet ”talon”.

En annan tradition kopplar Akilles död till hans kärlek till Polyxena, Priams dotter: hjälten dödas när han förhandlar med den trojanska kungen om dotterns hand i Apollon Thymbrians tempel. I en annan version blir Akilles förälskad i Polyxena när hon följer med sin far för att hämta Hektors kropp; Priamos lovar henne hennes hand på villkor att han avslutar kriget – i verkligheten är detta ett bakhåll, eftersom Paris väntar på honom, båge i hand, bakom en pelare i templet.

Hans begravning beskrivs i Kanto XXIV i Odysséen av Agamemnons själ, liksom i bok III i Homeros svit av Quintus av Smyrna. Hans aska blandas med Patroklos och Antilochos i en gyllene urna. Han begravs under gråt och jämmer vid stranden av Hellespont och får därmed inte uppleva grekernas slutliga seger.

Efter hans död

I Odysséen skildrar Homeros honom som härskare över Asphodelängen i den grekiska underjorden, men som är missnöjd med sitt skuggiga tillstånd.

I Ethiopides framställer Thetis honom efter döden som en krigare som lever ett idealiskt liv på den vita ön, bland otaliga strider och eviga fester, gift med Medea, Helena, Iphigenia eller Polyxene. Pindar nämner i sin Nemean en ”lysande” ö i Pontus-Euxinus. Euripides använder också denna version i sin Andromache.

Enligt Ptolemaios Chennos fick Akilles och Helena en bevingad son, Euforion, på de välsignades öar, som slogs ner av Zeus när han försökte stå emot hans närmanden.

Akilles är föremål för en hjältekult i många delar av Medelhavsområdet. Det är svårt att veta hur kulten tog fart, eftersom hjältekulter vanligtvis fokuserar på hjältens grav. I det här fallet antas Akilles kvarlevor ligga på stranden av Hellespont, inte långt från Troja: i Iliaden begravs Patroklos där, och hans ande ber Akilles att låta begrava deras aska på samma plats; i Odysséen anges att en stor tumulus, synlig från havet, rests av achaeerna. En kult finns belagd så tidigt som på 500-talet f.Kr. och en stad, Achilleion, grundades på platsen. Thessalierna gjorde en årlig pilgrimsfärd dit, och texter nämner att den persiska armén kom dit för att vörda Akilles under de medeltida krigen. Alexander den store besökte också platsen under ett besök som ofta kommenteras: han offrade ett offer på Akilles grav medan hans vän Hephesus offrade ett offer på Patroklos grav. Senare var det Caracallas tur att göra denna pilgrimsfärd.

Akilles kulten är inte begränsad till hans grav: han vördas också i Eritrea (Anatolien), Crotone, Sparta och Elis (Peloponnesos) eller i Astypalaia, en ö i Kykladerna. Den kult som vi har flest spår av är den i den pontiska Olbia-regionen i Svarta havet, som ägde rum från 600-talet f.Kr. till romartiden. En rad inskrivna stelae från 200- och 300-talen visar att Akilles vördas där under epiklesis ”Pontarch” (grekiska för ”broens mästare”). Han var till och med en av de viktigaste gudarna i den pontiska regionen under romartiden. Ett fragment från Alcaea, som använder sig av dessa inskriptioners fraseologi, hänvisar till att Akilles regerar över Skythien. I samma region kallas den smala halvön Tendra i antiken för ”Akilles racerbana”. Namnet förklaras troligen av de atletiska spel som anordnades för att hedra hjälten och som finns belagda på första århundradet e.Kr. Ön Leucé – numera ormarnas ö – bokstavligen ”den vita ön” – nordväst om Euxinbron är den mest kända kultplatsen för Akilles i antiken. Här finns ett tempel och en kultstaty. Det sägs att hjälten bor där: han visar sig i syner för sjömän som närmar sig ön.

Akilles kulten är ofta kopplad till havet, en koppling som inte förklaras av mytens beståndsdelar, utan endast av att han är släkt med en nereid. Han är särskilt populär bland sjömännen, som är källan till de flesta av de votivgåvor till Akilles som finns i den pontiska regionen.

Den amerikanske hellenisten Gregory Nagy anser att de homeriska eposen helt och hållet är uppbyggda kring ett centralt tema som inte skapats av en enskild poet utan av en långvarig poetisk tradition. I sin bok The Best of the Achaeans. La fabrique du héros dans la poésie grecque archaïque visar han att Iliaden har som tema Akilles förträfflighet, som är ”den bäste av achaeerna” (aristos Akhaiôn). Genom hela eposet måste Akilles försvara eller bekräfta denna status, antingen i sin konflikt med Agamemnon eller i tillfälliga rivaliteter, till exempel mot Odysseus i Canto VIII.

För Jean Haudry återspeglar Akilles vrede, det centrala temat i Iliaden, en ursprunglig kosmologisk ram där Akilles är solen, son till Thetis, gryningen. Eposet beskriver ”ilskan hos en frustrerad sol som i hämnd drar sig tillbaka och kastar världen in i natten”. En omskrivning av solens försvinnande i slutet av den kosmiska cykeln eller dess vinterförsvinnande. Sålunda innehåller sång XVIII, som berättar om Akilles återkomst på slagfältet, flera indikationer som likställer detta med solens återkomst.

Akilles är också den hjälte i Iliaden som konfronteras mest med smärta och lidande. Han visas regelbundet klagande eller gråtande, vare sig det är av illvilja efter Agamemnons förolämpning mot honom genom att ta honom till fånga, eller av sorg efter Patroklos död, eller av medlidande när Priamos lyckas tycka synd om honom i slutet av eposet. Detta drag utvecklas mer hos Akilles än hos de andra hjältarna, men det är inte alls exceptionellt, för alla hjältar i Iliaden gråter: deras tårar är en del av diktens episka moral, oavsett om det är för att uttrycka sorg efter en förlorad vän eller för att uttrycka förbittring efter ett misslyckande i strid. I detta avseende skiljer sig modellen för manlighet i Iliaden mycket från den modell som senare etablerades i tragedin med Aischylos under den klassiska perioden.

Den italienska författaren Pietro Citati reflekterar i Den skimrande tanken över Akilles i Iliaden. Även om Akilles är en ättling till Peleus och Thetis är han dödlig, men Citati anser att Akilles mènis (ilska) är en gudomlig egenskap som Zeus skickat och som skiljer honom från alla andra hjältar. Akilles mènis är en gudomlig vrede, som skiljer sig från den mani som är en mänsklig vrede som drabbar de andra hjältarna i eposet. När Agamemnon tar Briseis från Akilles är denne djupt sårad och det verkar som om han har förlorat sin heroiska heder. Från och med nu spelar det ingen roll för Akilles vilka gåvor Agamemnon skickar honom: han väcker bara hans vrede genom att låtsas stilla sin gudomliga vrede med enbart mänskliga föremål. Enligt Citati är alltså Iliadens Akilles en tvetydig karaktär, eftersom han är fri att respektera både hjälternas koder och riter och de mänskliga sedvänjorna. Denna frihet tvingar honom att inte tillhöra någon av fraktionerna, vilket ger honom en särskild plats i Homers verk.

Akilles och Odysseus, de respektive hjältarna i Iliaden och Odysséen, skiljer sig åt eller till och med motsätter sig varandra i många avseenden, vilket den franska hellenisten Suzanne Said har visat. Akilles i Iliaden är en ensam hjälte som är mer knuten till Patroklos och hans krigare, myrmidonerna, än till sin egen familj, medan Odysseus är nära knuten till Ithaka, sin födelseö. Akilles är villig att offra sitt liv i strid för att vinna ära, medan han kunde ha valt att återvända hem för att leva längre, men utan ära (Odysseus, å andra sidan, är mer angelägen om att överleva för att återförenas med sin fru Penelope och sin son Telemachos. Karaktären och taktiken hos de två hjältarna är diametralt motsatta. Akilles tål inte dubbelspel och lögner: han ”hatar lika mycket som Hades portar den som döljer en sak i sitt inre och berättar en annan” (Iliaden, IX, v. 312-313), medan Odysseus ständigt använder sig av lögner och tricks. Akilles kämpar för att kontrollera sina impulser, särskilt sin ilska, medan Odysseus vet hur han ska kontrollera sig själv och ta sig tid att planera sina handlingar för att bättre kunna nå sina mål.

Akilles i de homeriska epikerna

I de homeriska eposen Iliaden och Odysséen har Akilles en viktig plats. Han är främst hjälten i Iliaden, som helt och hållet är inriktad på hans vrede mot Agamemnon och slutar med hans bedrift mot den trojanske Hektor.

I Odysséen är Akilles mer sällan med, eftersom han dog i det trojanska kriget långt innan händelserna kring Odysseus återkomst började. Akilles dyker bara upp i sång XI som en skugga och talar med Odysseus. Till Odysseus, som gratulerar honom till att ha regerat bland de döda, svarar han:

”Försök inte att mildra min död, ädle Odysseus, jag vill hellre vara en bondes tjänare på jorden, även om han är utan rikedomar och nästan utan resurser, än att regera här bland dessa förbrukade skuggor.”

Denna scen i Odysséen visar en helt annan världsbild av hjältemod än den som betonas i Iliaden. Medan Akilles i Iliaden var extremt fäst vid sin privilegierade sociala ställning och var beredd att dö för att täcka sig själv med ära, hävdar hans spöke i Odysséen de levandes överlägsenhet, även de mest eländiga, över de döda, hur ärofyllda de än är.

Akilles i andra grekiska epos

Akilles spelar också en viktig roll i andra grekiska epos, till att börja med i de andra epos som ingår i den trojanska cykeln, som berättar om det trojanska kriget från dess början till dess avlägsna följder. Bland dessa finns Memnonides och Ethiopides av Arctinos av Milet, som påverkade den senare, och som båda berättar om Akilles segerrika kamp mot hjälten Memnon för att hämnas sin vän Antilochus, ett tema som är mycket likt kampen mot Hektor för att hämnas Patroklos.

På 300-talet e.Kr. komponerade Quintus av Smyrna ett epos som kallas Homerosviten och som omfattar alla händelser mellan slutet av Iliaden och slutet av det trojanska kriget, med hjälp av material från de äldre eposen i den trojanska cykeln. Eposet berättar i sin tur om Akilles sista bedrifter, hans död och begravning.

Det trojanska kriget Ephemeris

På 200-talet e.Kr. skrevs en Ephemeris om det trojanska kriget (som felaktigt tillskrivs en av de achéiska hjältarna i det trojanska kriget, Dictys från Kreta), som täcker alla krigets händelser i en version som ofta skiljer sig från den som finns i de homeriska eposen. Den latinska översättningen av texten fick senare ett viktigt eftermäle under medeltiden, där den utgjorde en av de viktigaste källorna för de medeltida författare som berättade om Akilles bedrifter och kärleksaffärer (särskilt hans kärleksaffär med Polyxene): texten påverkade särskilt Benoît de Sainte-Maure. Den version av kriget som berättas i Ephemeris är positiv för grekerna och framställer trojanerna i en negativ dager. I denna version dödar Paris alltså inte Akilles i en duell, utan på ett förrädiskt sätt och i ett tempel, vilket är ett helgerån.

I icke-episk poesi

I sina epiniker hänvisar Pindar regelbundet till Akilles” bedrifter för att förhärliga idrottsmän som vinner idrottsevenemang genom att jämföra dem med hjälten. Pindar avslutar den åttonde pythiska boken med namnet Akilles: han rekommenderar Aegina, staden från vilken Aristomenes, den segerrika idrottsman som han sjunger om, kommer, till gud Zeus och hjältarna Aeacus, Peleus, Telamon och Akilles skydd. I den åttonde Isthmica berättar han om rivaliteten mellan gudarna Zeus och Poseidon om nymfen Thetis hand och om Themis ödesdigra profetia som får gudarna att gifta Thetis med den dödlige Peleus, därefter om Akilles födelse och barndom. I den tredje Nemeiska berättelsen påminner Pindar i några verser om Akilles barndom under hans vistelse hos centaurerna Chiron och Philyra och om de bedrifter han utförde under jakten. I den sjätte Nemean anspelar han på Akilles seger över Memnon.

I grekisk teater

Akilles var med flera gånger i den grekiska teatern, men en del av de pjäser där han medverkade är försvunna. Han finns inte med i de tragedier som finns bevarade av Aischylos och Sofokles, men det är känt att dessa författare tillägnade honom pjäser. Aischylos hade komponerat en tragisk trilogi där Akilles var en av huvudpersonerna och där de tre pjäserna är kända genom anspelningar och fragment. Dessa tre pjäser fick titlarna Myrmidonerna, Nereiderna och Frygierna. Även om handlingen inte är särskilt känd är den baserad på många av de viktigaste händelserna i Iliaden, men anpassad för att inkludera frågorna om den atenska demokratin på Aischylos” tid. Myrmidonerna (fr. 134a-136R) är den första kända källan som otvetydigt vittnar om en kärleksaffär mellan Akilles och Patroklos: i den gråter Akilles över sin väns kropp, talar om hur vackra hans lår är och ångrar de kyssar som de brukade utbyta.

Man vet att Sofokles har skrivit en tragedi med titeln Achilles” älskare (Achilleos erastai), som är känd från fragment.

I Euripides överlevande tragedier är Akilles en av huvudpersonerna i Iphigenia at Aulis: när Agamemnon på orakels uppmaning går med på att offra sin egen dotter Iphigenia så att den grekiska flottan kan lämna Aulis, lurar han sin hustru Klytaimnestra att tro att han ska gifta Iphigenia med Akilles, men det är en lögn för att få dem till Aulis. I en diskussion med Klytaimnestra får Akilles reda på knepet: upprörd tar han Iphigenias parti och förklarar sig redo att försvara henne mot Agamemnon, men Iphigenias frivilliga offer sätter stopp för spänningarna mellan de två hjältarna.

Akilles i grekisk filosofi

Akilles nämns också i grekiska filosofiska texter. I Platons Hippias Minor försöker Sokrates till exempel relativisera den moraliska rättfärdigheten (eftersom Akilles inte skulle ha kunnat lura andra på grund av sin bristande intellektuella status) genom att jämföra Odysseus och Akilles och visa att medan Odysseus var bedräglig, var Akilles inte mindre bedräglig, utan bara mindre skicklig.

På 500-talet f.Kr. utarbetade den skeptiske filosofen Zeno av Elea fyra paradoxer som bevisar att all rörelse är omöjlig och som vi känner till genom den utveckling som Aristoteles ägnade åt dem i Fysik några decennier senare. En av dessa paradoxer kallas ”Akilles”, eftersom Akilles var känd för sin snabbhet. Zeno visar att en snabb person i teorin inte kan komma ikapp en långsam person i en kapplöpning, eftersom den som förföljer alltid måste börja med att nå den punkt från vilken den förföljda personen startade, så att den förföljda personen alltid kommer att behålla en ledning. Paradoxen bygger på att det finns divisioner som storleksenheter för att ge illusionen att det är omöjligt att täcka ett visst avstånd genom att dela upp det i oändliga mängder i mindre avstånd. Senare kallades paradoxen för Akilles och sköldpaddans paradox, eftersom Akilles försökte komma ikapp en sköldpadda (sköldpaddan nämns inte av Aristoteles).

I grekisk keramik

I antik grekisk keramik förekommer Akilles regelbundet i scener på målade vaser med mytologiska motiv. Vissa scener motsvarar episoder som också nämns i litteraturen, andra visar scener som annars är okända.

Vissa av vaserna återger direkt episoder ur Iliaden. Den ambassad som Agamemnon skickar till Akilles i Canto IX för att försöka förhandla om att han ska återvända till striden är till exempel avbildad på en rödfigurig attisk vas av målaren från Tarquinia från omkring 480-470 f.Kr. som finns bevarad i Louvren (G264): Odysseus och Fenix, Akilles mänskliga handledare, försöker resonera med hjälten medan guden Hermes tittar på scenen. Gåvan av nya vapen till Akilles avbildas på en rödfigurig attisk pelike från ca 470 f.Kr.: Thetis tröstar Akilles som sörjer Patroklos död medan Nereiderna till höger ger Akilles de nya vapnen som Hephaestos har smittat (British Museum, Vase E363). De sista sångerna som handlar om Hektors död inspirerade också vasmålarna. En attisk rödfigurig bägare av Macron-målaren målad 490-480 f.Kr. (Musée Louvre, G15). (Musée du Louvre, G153) visar Akilles på sin vilosäng medan Hektors kropp ligger vid hans fötter. En attisk kylix med röda figurer av Breiseis-målaren, målad omkring 480 f.Kr. (i British Museum, kategori V), visar Akilles på sin säng medan Hektors kropp ligger vid hans fötter. (i British Museum, Vaser E75) visar Priamos som förhandlar med en ung man (troligen en förklädd tjänare till Akilles eller Hermes) om att få tillbaka sin sons kropp.

Flera andra episoder av den trojanska cykeln där Akilles är inblandad finns på grekiska vaser. Vissa visar Akilles som barn tillsammans med kentauren Chiron, hans lärare. En attisk svartfigurig vas i det arkeologiska nationalmuseet i Aten (nr 1150) visar Peleus som anförtror Akilles åt Chiron. En vitfigurig lekytos från omkring 500 f.Kr. i det regionala arkeologiska museet i Palermo (nr 2024) visar Akilles och Chiron ensamma. Andra vaser visar Akilles som kämpar i förlorade episka skildringar av den trojanska cykeln: Akilles mot Pentheles (t.ex. på en attisk svartfigurig amfora av Exekias, bevarad i British Museum, kategorierna Vaser, B209), Akilles mot Memnon (t.ex. på en attisk svartfigurig amfora från ca 510 f.Kr. bevarad i Staatliche Antikensammlungen Berlin, nr 1410 = J328).

En episod som ofta skildras men som man vet lite om utanför vasmålningarna är när Akilles överfaller den trojanske krigaren Troilus i ett bakhåll när denne vattnar sina hästar vid en fontän. Den tidigaste bevisade skildringen av episoden går tillbaka till 650 f.Kr. med en protokorintisk arybal i British Museum (Kanellopoulos samling, nr 1319): den visar en jakt mellan Akilles och Troilus (identifierad genom inskriptioner på vasen), där Akilles går till fots medan Troilus flyr till häst och är beväpnad med ett spjut eller svärd. Episoden förekommer också på många attiska vaser från omkring 575 f.Kr. Scenerna kan skildra olika ögonblick i striden: Akilles i bakhåll, Akilles som förföljer Troilus, Akilles som avhyst Troilus, Akilles som halshugger trojanen eller dödar honom nära ett altare.

En av de vanligaste episoderna i den trojanska cykeln är Akilles död och dess omedelbara efterdyningar. Denna serie av episoder ger upphov till flera olika typer av scener. En korintisk hydria i Louvren (Louvre E643) visar Thetis och Nereiderna i sorg runt den avlidne Akilles kropp. Redan på 700-talet f.Kr. finns det många vaser som visar hur Achilles kropp transporteras från slagfältet efter hans död i Troja. I vaser från 700-talet avbildas Akilles lik större än normalt, förmodligen för att visa att han var exceptionellt värdefull jämfört med andra krigare (från och med det följande århundradet avbildas han med den vanliga storleken på en människokropp). Scenen förekommer bland annat på de två handtagen på Franciskusvasen (Florens 4209) och på en vas av Exekia (München 1470). När figurerna namnges (med hjälp av inskriptioner) är det alltid Ajax som bär Akilles.

En attisk kylix med röda figurer som tillskrivs målaren Sosias och som bevarats i Berlin (Berlin F2278) visar Akilles när han lägger band på Patroklos sår. Den vänstra halvan av scenen upptas av Patroklos, som sitter med ansiktet mot åskådarna men vänder huvudet åt vänster, med böjt huvud, höger ben böjt framför sig och det andra utsträckt till höger bakom Akilles. Akilles intar den högra halvan av scenen: han sitter på huk med ansiktet mot Patroklos, med vänster knä på marken. Patroklos sträcker ut sin skadade vänstra arm till Akilles, som är upptagen med att binda ett vitt bandage på den med båda händerna. Patroklos stödjer sin skadade arm med sin högra hand. Båda krigarna är klädda i bröstplattor av finmaskigt nät och korta ländkläder. Det enda synliga vapnet är den kogger som Patroklos bär på ryggen och som sticker ut över hans vänstra axel. Akilles bär en hjälm med en fjäder och är skägglös. Patroklos bär en keps och har en mustasch och ett kort skägg. Båda hjältarna har polisonger. Patroklos kön, i vila, sticker ut under hans upphöjda tunika. De två krigarna står på en mark som är upphöjd av en rundad förhöjning. Till vänster, framför Patroklos, sitter en pil snett i marken, säkert den pil som sårade Patroklos och som Akilles drog tillbaka. Under marken är den återstående halvcirkeln mellan den horisontella linjen på marken och skålens böjda kant fylld med ett stiliserat växtmotiv.

Det är tveksamt om vasen visar Akilles och Patroklos som ett kärleksfullt par eller bara som vapenkamrater. Scenen använder sig inte av någon av de vanliga visuella koderna för de idealiserade pederasty scener som avbildas på många andra vaser från samma period; den blotta detaljen med Patroklos synliga kön är inte avgörande, eftersom grekiska vaser regelbundet låter könet vara synligt i vasscener i situationer där det troligen borde vara täckt, utan att detta nödvändigtvis är ett erotiskt tecken. Men eftersom de posthomeriska källorna till största delen tenderar att beskriva paret Akilles och Patroklos som ett kärleksfullt par är det troligt att denna intima scen mellan de två hjältarna är av erotisk karaktär. En detalj som stödjer detta är den omsorg som lagts ner på att representera åldersskillnaden (Akilles är skägglös och därför konventionellt sett yngre, medan Patroklos korta skägg kanske är ett sätt att representera ett nytt skägg). Denna detalj stämmer överens med skriftliga beskrivningar av paret, särskilt hos Platon (Banquet, 180a) där Phaedra anger att Patroklos var äldre än Akilles och därför var erast.

En episod som inte finns i de skriftliga källorna och som endast är känd från bildkonsten, men som återfinns på ett stort antal grekiska vaser (mer än 125 stycken totalt), är den där Akilles leker med Ajax runt ett bord. På dessa vaser visas Akilles och Ajax, klädda i sina krigarkläder och sittande vid ett bord mitt emot varandra, när de spelar tärning eller pjäser i det achaeiska lägret under det trojanska kriget. Scenen finns från 550 f.Kr. på en attisk skål med svarta figurer i Vatikanmuseerna (nr 343). Det finns också på en amfora av Exekia, som också finns i Vatikanen (nr 344) och som bär inskriptioner som namnger de två hjältarna. Scenen finns också på reliefer av sköldarmband från Olympia (B4810) och verkar också ha representerats av en skulpterad grupp som stod på Akropolis. Från och med 250-talet f.Kr. dyker nya detaljer upp: gudinnan Athena deltar ibland i spelet och står mellan de två krigarna, och de senare spelar ibland med knektar i stället för bönder.

I romersk litteratur

Ovidius föreställer sig i sina Eroider ett brev som Briseis skrev till Akilles strax efter att Agamemnon hade tagit honom till fånga.

Under det första århundradet började Stace skriva ett epos om Akilles liv, Achilleides. Men han lämnade den oavslutad efter att ha komponerat de två första låtarna.

Mot slutet av antiken, omkring 500-talet e.Kr., skrevs historien om Trojas förstörelse, som av författaren fiktivt tillskrivs frygiern Dares, en av de trojanska krigshjältarna. Denna text, som uppvisar anmärkningsvärda varianter i förhållande till de homeriska eposen, blev under medeltiden en av de viktigaste källorna för författare som framkallade det trojanska kriget (t.ex. Ephemeris of the Trojan War).

I den romerska figurativa konsten

Under den senromerska perioden åtnjöt Akilles förnyad popularitet inom figurkonsten, som lyfte fram flera episoder ur hans myt. Under den här perioden börjar vi hitta framställningar av hjältens födelse, ett ämne som inte fanns representerat under tidigare perioder.

Litteratur

Akilles spelar ofta en viktig roll i episka omskrivningar och anpassningar av den trojanska cykeln efter antiken. På 1100-talet skrev Benedictus av Sainte-Maure en Roman de Troie där han tar upp alla krigets händelser, från dess mycket avlägsna ursprung (han går tillbaka till Argonauternas expedition) till Odysseus” död. Hans redogörelse för kriget uppvärderar de trojanska hjältarna på bekostnad av achaeerna och i synnerhet Akilles, som han framställer i en föraktlig dager. Benoît de Sainte-Maure ökar också den roll som de amorösa intrigerna spelar; Akilles dör som ett offer för sin kärlek till Polyxene. Dessa förändringar ligger i linje med de allmänna tendenserna i hans tids berättelser om det trojanska kriget.

I det bysantinska riket var Akilles föremål för en episk roman som skrevs på 1300- eller 1400-talet: den bysantinska Achilleide. De tre kända versionerna av denna roman förflyttar Akilles liv och bedrifter till en riddarvärld som inte längre har något gemensamt med antiken och där Akilles står närmare den bysantinska hjälten Digenis Akritas.

I början av 1500-talet använde Machiavelli i kapitel XVIII i Fursten Akilles som en bild av en man som var framgångsrik på grund av att han behärskade lagarna, som är mänskliga, men också styrkan, som är djuriska.

Renässansteatern tog i sin tur fasta på mytologiska ämnen. I Frankrike komponerade Nicolas Filleul en tragedi i fem akter med titeln Achilles, som hade premiär 1563. I La Troade, en tragedi i fem akter av Robert Garnier, ingrep Akilles spöke 1579 och krävde att den trojanska fången Polyxene skulle offras till honom. Den sistnämnda, mot alla odds, finner sig i sitt öde.

På 1600-talet ägnas flera tragedier åt Akilles i Frankrike: Hardys La Mort d”Achille (skapad omkring 1607, tryckt 1625), Benserades La Mort d”Achille (1636), Thomas Corneilles La Mort d”Achille (1673). De franska poeternas framställning av Akilles från början av 1600-talet och hans framställning på teatern under andra hälften av århundradet visar en ökande tendens att framställa Akilles som en vacker, kärleksfull och omtänksam hjälte, vilket innebär att man alltmer avlägsnar sig från den arga och stridslystna karaktären hos den homeriske Akilles. Denna trend förklaras av den ökande förfiningen av moralen i det franska hovsamhället vid den här tiden, vilket gjorde läsarna mer kritiska till Akilles brutalitet. Mot slutet av århundradet, 1674, var Akilles en karaktär i Jean Racines berömda tragedi Iphigénie, baserad på Euripides Iphigénie à Aulis. Hos Racine, liksom hos Euripides, uppträder Akilles som en trogen älskare, men han spelar bara en underordnad roll i pjäsens handling.

I början av samma århundrade, i England, ger Shakespeare en helt annan bild av Akilles i Troilus och Cressida (utgiven 1609), där hjälten bara spelar en sekundär roll: Akilles är en brutal och oreflekterad krigare som låter sina myrmidoner slakta Hektor när denne är obeväpnad.

År 1805 publicerade Jean-Charles-Julien Luce de Lancival Achilles à Scyros, en dikt i sex sånger, för att ordna och komplettera Staces Achilleide, som han hade översatt.

Under 1900-talet gjordes många omskrivningar av de homeriska eposen och en mängd verk som på något sätt inspirerats av det trojanska kriget.

I sin samling Feux, som publicerades 1936, presenterar den franska författaren Marguerite Yourcenar flera figurer från den grekiska antiken i prosadikter. I två av dem presenterar hon Akilles: ”Akilles eller lögnen”, som ger en variant av Akilles vistelse på Skyros, och ”Patroklos eller ödet”, som framkallar duellen mellan amazonernas Penthelesia och en Akilles som är besatt av Patroklos sorg. I ett förord som hon skrev 1967 inför en nyutgåva säger hon om dessa texter: ”Akilles och Patroklos ses mindre i Homeros ljus än i ljuset av de poeter, målare och skulptörer som spänner över perioden mellan den homeriska antiken och oss; dessa två berättelser, som här och där färgas med 1900-talets färger, öppnar sig mot en tidlös drömvärld.

Den amerikanska författaren Madeline Millers roman The Song of Achilles från 2011 beskriver kärleksaffären mellan Akilles och Patroklos från deras barndom till Iliaden (romanen vann Baileys Women Prize for Fiction året därpå).

Musik

Den klassiska musiken tar regelbundet upp mytologiska ämnen. Akilles förekommer därför regelbundet i musikaliska verk om det trojanska kriget. På 1600-talet började den franske kompositören Jean-Baptiste Lully komponera den lyriska tragedin Akilles och Polyxena, som bygger på kärleken mellan Akilles och den trojanska prinsessan Polyxena. Han dog och lämnade verket oavslutat, eftersom han bara hade hunnit komponera prologen och den första akten. Resten av arbetet utfördes av hans assistent Pascal Collasse. År 1733 skapades balladoperan Achilles, komponerad av John Gay, som parodierar Achilles vistelse på Skyros. År 1774 skapade den tyske kompositören Gluck Iphigénie en Aulide, en opera i tre akter som är fritt anpassad efter Euripides pjäs Iphigénie à Aulis. Akilles är Iphigenias kärleksfulla och trogna fästman.

Ämnet gav upphov till parodier. I sin opéra-bouffe La Belle Hélène, som hade premiär 1864, parodierade Offenbach myten om det trojanska kriget och gjorde Akilles till en inte särskilt smart krigare, den ”hetlevrade Akilles”. Akilles spelar en liten roll i handlingen, som är centrerad kring kärlekstriangeln mellan Menelaos, Helena och Paris.

Även andra musikaliska riktningar tar ibland upp ämnet. Det brittiska rockbandet Led Zeppelin hade till exempel en låt med titeln Achilles Last Stand på sitt album Presence från 1976. Referensen är begränsad till titeln, eftersom texten helt enkelt påminner om en avlägsen resa.

1992 skrev och sjöng heavy metal-bandet Manowar en låt inspirerad av Akilles episka, ”Achilles, Agony and Ecstasy in eight Parts” på albumet The Triumph of Steel. Sången, som är över 28 minuter lång, är uppdelad i åtta delar som berättar om händelserna i slutet av Iliaden.

Rapparen Akhenaton (från den franska rapgruppen IAM) inkluderade en låt på sitt fjärde album Soldats de fortune, som släpptes 2006, med titeln Troja, som på ett episkt sätt berättar om ”den eviga striden mellan trojanerna av olika slag och spartanerna, tappra krigare av förnuft vars enda vapen är kraften i deras ljud och deras själar”. Texten hänvisar särskilt till ”Achilles, den sorgliga krigaren”.

Färg

Renässansmåleriet visar ofta motiv som lånats från den grekisk-romerska mytologin, särskilt det trojanska kriget. Som ett resultat av detta avbildas Achilles regelbundet.

På 1800-talet fortsatte historiemåleriet och romantiken att använda sig av mytologin som motiv. År 1819 målade den franske målaren Jacques-Louis David till exempel Akilles vrede, som var direkt inspirerad av Iliaden. Akademisk målning föreställer också Achilles i La Colère d”Achille av den franske målaren François-Léon Benouville från 1847. År 1862 målade målaren Eugène Delacroix en pastell med titeln Achilles utbildning som visar kentauren Chiron som galopperar och skjuter med en båge i ett kuperat landskap, medan den unge Achilles, som sitter på ryggen, också skjuter med en båge och följer hans exempel.

1962 målade Cy Twombly Akilles som sörjer Patroklos död.

På 2000-talet skapade konstnärerna Pierre et Gilles ett verk med titeln La Colère d”Achille (2011), baserat på ett foto av skådespelaren Staiv Gentis. Den här målningen är utställd på Musée Saint-Raymond, musée des Antiques de Toulouse som en del av utställningen Age of Classics! Antiken i populärkulturen.

Biograf- och TV-filmer

Liksom alla de viktigaste hjältarna i det trojanska kriget dyker Akilles regelbundet upp på bio i de peplums som är ämnet. Antalet peplums om det trojanska kriget är extremt stort: mer än 120 filmer, film och tv sammanlagt, mellan 1902 och 2009. Det finns bara några få exempel på att Akilles är fördomsfull. Manfred Noas tyska tvådelade film Helena, der Unterganga Trojas från 1924 fokuserar på Helena, som både Akilles och den trojanske Hektor är hemligt förälskade i. Senare dödar Paris Akilles med en pil när hjälten är obeväpnad, vilket bara ger honom Helenas förakt. I den amerikanska TV-filmen The Iliad från William Spier Prod. från 1955 spelade Paul Sparer Akilles. 1956 kom Robert Wises amerikansk-italienska film Helen of Troy, där Akilles spelades av Stanley Baker och porträtterades som en fåfäng och sadistisk krigare som var helt och hållet underställd Agamemnon och Menelaos, i en film där achaeerna porträtterades som krigslystna banditer medan trojanerna sökte fred. I den fransk-italienska filmen La Guerre de Troie från 1962, regisserad av Giorgio Ferroni, spelas hjälten av Arturo Dominici, men det är den trojanska hjälten Aeneas som främst lyfts fram. I den amerikanska tv-filmen Helen of Troy från 2003, som som enligt titeln handlar om Helena och Paris, visas en skallig och osårbar Akilles som kämpar utan rustning, han är brutal till sin karaktär och helt och hållet hängiven Menelaos och Agamemnon. I den här versionen är det inte Priamos själv som går för att hämta den döda Hektor från Akilles i det akeiska lägret, utan Helena; Paris följer henne i hemlighet och dödar Akilles med en pil i hälen.

En del av dessa peplums ger Akilles en särskild plats i sina manuskript. Detta är fallet med den italienska filmen Achilles vrede (L”Ira di Achille) som regisserades av Marino Girolami 1962 och där Achilles spelas av Gordon Mitchell. Filmen fokuserar på den episod av Akilles vrede som berättas i Iliaden: den börjar med fångsten av Briseis och slutar med att Akilles återlämnar Hektors kropp till Priamos; filmen tillägger att denna generösa handling av Akilles ger honom odödlighet. År 2004 gavs Akilles huvudrollen i den stora Hollywoodproduktionen Troja av Wolfgang Petersen, där hjälten spelas av Brad Pitt. I Troja är Patroklos en ung kusin till Akilles och hans lärjunge, men inte hans älskare. Till skillnad från i den trojanska cykeln överlever Akilles fram till det ögonblick då den trojanska hästen används och deltar i erövringen av staden: det är då han dödas av en pil från Paris.

1995 kom den brittiska animerade kortfilmen Achilles, regisserad av Barry Purves, som berättar historien om hjältens liv, med fokus på hans kärleksaffär med Patroklos, i ett visuellt universum inspirerat av antik grekisk konst.

TV-serie

Achilles dök också upp på tv i The Myth Makers, ett avsnitt av den brittiska science fiction-serien Doctor Who som sändes i fyra delar i oktober och november 1965. Doktorn, en människoliknande utomjording som kan resa i tiden i sitt skepp, kommer Achilles till hjälp för att döda Hektor och misstas för Zeus. Det är också doktorn som utformar den trojanska hästens knep. Under avsnittet dödas Akilles av en trojansk hjälte, Troilus (avsnittet är löst baserat på Shakespeares pjäs Troilus och Cressida, där det är Troilus som dödas av Akilles).

Akilles är en viktig karaktär i BBC:s och Netflix serie Troy: The Fall of a City från 2018, som är löst baserad på myten om det trojanska kriget. Karaktären spelas av David Gyasi.

Arkitektur

Achilleion på Korfu är ett palats av kejsarinnan Elisabeth av Österrike-Ungern (mer känd som Sissi) som byggdes för att hedra den mytologiska hjälten 1890 och ligger i Achilleio.

Sport

Precis som Ajax Amsterdam har Achilles ”29, en annan nederländsk fotbollsklubb, inspirerats av den legendariska konflikten i det trojanska kriget. En direkt hänvisning till den grekiska homeriska hjälten. Samma sak gäller för den belgiska handbollsklubben Achilles Bocholt.

Inom botaniken gav hjälten sitt namn åt sköldpaddan, en örtväxt som, i en av varianterna av den korta berättelsen som Plinius den äldre nämner i sin naturhistoria, sägs ha gjort det möjligt för honom att bota Telesfeus efter att ha sårat honom med sitt spjut. Detta är ursprunget till det vetenskapliga namnet på släktet Achillea, som omfattar växter i Asteraceae-familjen.

I mänsklig anatomi är myten om Achilles ursprunget till uttrycket ”Achillessena”, som vanligtvis hänvisar till hälsenan, som är smärtsam och handikappande när den är trasig.

Hjälten är också föremål för en referens inom astronomin: i början av 1900-talet gavs hans namn till asteroiden (588) Achilles. Denna himlakropp är en av Jupiters trojanska asteroider, av vilka femton har fått namn efter trojanska och grekiska figurer från det trojanska kriget.

Externa länkar

Källor

  1. Achille
  2. Akilles
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.