Biblioteket i Alexandria

Sammanfattning

Trots den utbredda moderna uppfattningen att biblioteket brändes och förstördes katastrofalt under sin storhetstid, minskade det i själva verket gradvis under flera århundraden, med början i och med utrensningen av intellektuella från Alexandria 145 f.Kr, under Ptolemaios VIII:s regeringstid, vilket ledde till att bibliotekarien Aristarchos av Samothrake lämnade sin post och gick i exil på Cypern, och att andra forskare, som Dionysios av Thrakien och Apollodoros av Aten, flydde till andra städer. Biblioteket, eller en del av dess samling, sattes av misstag i brand av Julius Caesar 48 f.Kr. under den romerska republikens andra inbördeskrig, men det är oklart i vilken utsträckning det faktiskt förstördes, eftersom källorna tyder på att det överlevde eller byggdes upp igen kort därefter. Geografen Strabo nämner att han besökte Museion omkring 20 f.Kr., och Didymus av Alexandrias omfattande vetenskapliga produktion vid den tiden tyder på att han hade tillgång till åtminstone en del av bibliotekets resurser. Under romersk kontroll förlorade den sin livskraft på grund av brist på pengar och stöd, och från 260 e.Kr. och framåt finns det inga uppgifter om några intellektuella som var knutna till den. Mellan 270 och 275 e.Kr. drabbades Alexandria av upplopp som förmodligen förstörde det som fanns kvar av biblioteket, om det nu fanns kvar, men Serapeums bibliotek kan ha överlevt längre, kanske fram till 391 e.Kr., då den koptiske påven Theophilus I anstiftade vandalisering och rivning av Serapeum i sin kampanj för att förstöra hedniska tempel.

Alexander den store och hans makedonska efterföljare försökte sprida den grekiska kulturen och kunskapen i de områden som de styrde, och även med målet att genom kulturen införa sitt inflytande. Alexander och hans efterföljare ansåg också att deras projekt att erövra andra territorier och folk innebar att de måste förstå deras kultur och språk genom att studera deras texter. Ur denna dubbla målsättning skulle universella bibliotek växa fram, som innehöll texter från en mängd olika discipliner och från olika språk. Dessutom försökte härskarna efter Alexander legitimera sin ställning som hans efterträdare och såg biblioteken som ett sätt att öka sina städers prestige, locka till sig utländska forskare och få praktisk hjälp i regeringsfrågor. Av dessa skäl hade varje större hellenistisk stad ett kungligt bibliotek, och i de områden som kontrollerades av Alexanders efterträdare uppstod några av antikens rikaste bibliotek.

Biblioteket i Alexandria var dock unikt på grund av omfattningen av den ptolemeiska dynastins ambitioner, för till skillnad från sina föregångare och samtida försökte de ptolemeiska monarkerna att bli förvaringsort för all mänsklig kunskap. Genom att ackumulera denna kunskap, och potentiellt monopol på den, försökte de skilja sig från Alexanders andra efterföljare och leda dem på det kulturella och politiska området. Med tiden skulle biblioteket bidra till att göra Alexandria till det ledande intellektuella centret i den hellenistiska världen.

Planering

Även om biblioteket var ett av de största och viktigaste i den antika världen är källorna till information om det knappa och ibland motsägelsefulla, och mycket av det som har skrivits om det är en blandning av legender och historiska fakta. Den tidigaste dokumenterade källan om bibliotekets tillkomst är det pseudoepigrafiska Aristeasbrevet, skrivet mellan 180 och 145 f.Kr., där det står att biblioteket grundades i staden Alexandria under Ptolemaios I Sóters (323-283 f.Kr.) regeringstid, som anger att den grundades i staden Alexandria under Ptolemaios I Soter (323-283 f.Kr.) och att den ursprungligen planerades av Demetrius av Phalerus, en Aristotelesforskare som var förvisad från Aten och som hade sökt skydd vid det ptolemaiska hovet i Alexandria. Brevet är dock betydligt senare än denna period och innehåller information som man nu vet är felaktig eller mycket omtvistad, t.ex. påståendet att Septuaginta framställdes i biblioteket.

Äldre kopior av texter föredrogs framför nyare, eftersom man antog att äldre kopior var resultatet av färre omskrivningar och därför tenderade att ge ett innehåll som bättre stämde överens med det original som författaren hade skrivit. Denna politik krävde resor till bokmarknaderna på Rhodos och i Aten, och det är möjligt att biblioteket förvärvade hela eller åtminstone en del av samlingen av verk från Aristoteles” lyceum. Biblioteket inriktade sig särskilt på att förvärva manuskript av de homeriska dikterna, som utgjorde grunden för den grekiska utbildningen och vördades mer än alla andra dikter, och lyckades så småningom förvärva ett stort antal manuskript av dessa dikter, som var individuellt märkta med etiketter som angav deras ursprung.

Enligt den bysantinske historikern John Tzetzes anlitades utländska översättare som talade mycket bra grekiska för att översätta texter som såldes eller lånades ut till biblioteket av utländska regeringar. Enligt Galen föreskrev ett dekret från Ptolemaios II att alla böcker som hittades på ett fartyg som anlöpte i Alexandria skulle föras till biblioteket, där de skulle kopieras av de officiella skribenterna, och kopiorna gavs till ägarna, medan originaltexterna förvarades i biblioteket, med noteringen ”fartyg”. Kopiorna gavs till ägarna och originaltexterna förvarades i biblioteket, med noteringen ”från skeppen”. Enligt Galen ledde den ptolemeiska dynastins ambitiösa förvärvspolitik till konkurrens från andra bibliotek och orsakade en prisökning på verk och en ökning av antalet förfalskningar.

De första dagarna

Verksamheten och innehaven i biblioteket i Alexandria var inte begränsade till en viss filosofisk, tankemässig eller religiös skola, och de forskare som studerade där åtnjöt stor akademisk frihet. De var dock underställda kungens auktoritet och vad det ptolemeiska hovet ansåg vara acceptabelt. En troligen apokryf berättelse berättar om en poet vid namn Sótades, som skrev ett obscent epigram där han satiriserade Ptolemaios II för att han gifte sig med sin syster Arsínoe II. Ptolemaios II lät arrestera honom och efter att ha flytt och återfunnits spärrade han in honom i en blykista och slängde honom i havet. Till skillnad från Museion, som leddes av en präst, leddes biblioteket av en lärd person som fungerade som bibliotekarie och handledare för kungens arvinge.

Efter Zenodotos död eller pensionering utsåg Ptolemaios II Apollonius av Rhodos, som tydligen var en lärjunge till Kallimachos, till andra bibliotekarie och handledare åt sin son, den blivande Ptolemaios III Evergetes. Han är mest känd som författare till den episka dikten Argonautik, som handlar om Jasons och argonauternas äventyr på jakt efter det gyllene skinnet. Denna dikt, vars fullständiga text har bevarats fram till idag, visar Apollonius” stora kunskaper i litteratur och historia och anspelar på en mängd olika händelser och texter, samtidigt som han imiterar stilen i de homeriska dikterna. Han blev en mycket inflytelserik person under de följande århundradena och tjänade som förebild för författare som Vergilius och Valerius Flaccus.

Hans tid anses vara början på en mer mogen fas i Alexandrias biblioteks historia. Under denna period nådde litteraturkritiken sin höjdpunkt och kom att dominera bibliotekets vetenskapliga produktion. Aristofanes redigerade poetiska texter och införde uppdelningen av dikter, som tidigare hade skrivits på prosa, i separata rader på sidan. Han uppfann också diakritiska tecken för det grekiska alfabetet, skrev viktiga verk om lexikografi och införde ett antal tecken för textkritik. Han skrev inledningen till många pjäser, varav några delvis har överlevt genom omskrivna versioner.

Även om biblioteket och Museion fortsatte att generera kunskap, vilket är fallet med verk av Claudius Ptolemaios, som bodde i Alexandria vid den tiden och som antas ha tillbringat mycket av sin tid med att arbeta och forska i biblioteket, och Pappus av Alexandria, är det obestridligt att deras vetenskapliga rykte minskade, medan andra bibliotek i Medelhavsområdet växte. Andra bibliotek inrättades också i själva staden Alexandria, och det är möjligt att vissa volymer från det stora biblioteket överfördes till några av dessa mindre bibliotek. Det är känt att Caesareum och Claudianum i Alexandria hade viktiga bibliotek fram till slutet av det första århundradet f.Kr. och att Serapeums filialbibliotek troligen också byggdes ut under denna period.

Källor

  1. Biblioteca de Alejandría
  2. Biblioteket i Alexandria
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.