Spanska självständighetskriget

Sammanfattning

Det spanska frihetskriget var den längsta konflikten under Napoleonkrigen och utkämpades på den iberiska halvön av en allians mellan Spanien, Portugal och Storbritannien mot det franska första imperiet. Kriget inleddes när den franska armén ockuperade Spanien 1808 och avslutades 1814 när de franska trupperna besegrades och drog sig tillbaka. Konflikten kallas i franska källor för campagne d”Espagne eller guerre d”Espagne (i spanska källor för Guerra de la Independencia Española och i anglosaxiska och portugisiska källor för Peninsular War respektive Guerra Peninsular).

Det spanska frihetskriget var ett av de första nationella befrielsekrigen där gerillakrigföring (en term som myntades för detta krig) tillämpades. Kriget kännetecknades av att de många franska styrkorna misslyckades med att pacificera den iberiska halvön och att de spanska irreguljära trupperna, som kunde förlita sig på bergs- och ökenområden, blev alltmer aktiva. De franska trupperna i Spanien, som var överlägsna i direkt strid mot de reguljära spanska styrkorna, tvingades dock till en nervkittlande uppgift att kontrollera baksidan, kommunikationsvägarna och huvudcentren, som ofta var belägna i höga bergsutlöpare och ständigt hotades av de irreguljära spanska enheternas gerillaaktioner. Den franska armén kunde därför inte krossa motståndet och uppnå avgörande resultat, och inte ens Napoleons korta direkta ingripande i Spanien, som visserligen kännetecknades av en rad segrar, löste situationen slutgiltigt.

Dessutom ingrep en brittisk armé under ledning av general Arthur Wellesley (den blivande hertigen av Wellington) i Portugal (Storbritanniens historiska allierade). Den förstärktes långsamt av de portugisiska trupperna, tog sig an stora fiendestyrkor, slog tillbaka fransmännen upprepade gånger och utvidgade successivt det frigjorda territoriet, vilket gjorde att gerillan kunde slita ut ockupationsarmén. Som ett resultat av kriget uppstod en rad offensiver och motoffensiver med utmattande framryckningar och reträtter, varvade med oavgjorda slag som, även om hertigen av Wellington inte kunde nå några stora framgångar förrän 1813, också förhindrade de underlägsna men spridda franska styrkorna, ledda av generaler i ständig rivalitet, från att förstöra eller tvinga fram evakuering av den brittiska armén och från att ockupera Portugal och delar av Spanien. Under krigets sista år, när fransmännen tvingades minska sina styrkor på grund av det katastrofala ryska fälttåget, kunde hertigen av Wellingtons armé äntligen inleda den avgörande offensiven, gå in i Spanien och tvinga fransmännen att överge den iberiska halvön och dra sig tillbaka bortom de säkra Pyrenéernas utlöpare.

Kriget förstörde Spaniens och Portugals ekonomier fullständigt och ledde till en period av inbördeskrig mellan liberalism och absolutism fram till 1850, ledda av officerare som tränats i det spanska frihetskriget. Dessa länders försvagning gjorde det svårt att kontrollera de sydamerikanska kolonierna och ledde till att de tidigare spanska kolonierna blev självständiga från Spanien och Brasilien från Portugal.

Fransk invasion av Portugal

Redan vid mötena i Tilsit med tsar Alexander I, i slutet av det fjärde koalitionskriget, hade Napoleon tänkt sig att det var nödvändigt att ockupera Portugal för att utvidga systemet med kontinentalblockad, som officiellt organiserades efter Berlindekretet av den 21 november 1806 för att utestänga brittiska fartyg och varor från kontinentala hamnar, till att även omfatta detta land. Portugal fick stor betydelse under dessa omständigheter: det var i praktiken nästan ett protektorat för Storbritannien, som kontrollerade handeln och det ekonomiska och finansiella livet, och landet, där britterna också hade gjort betydande investeringar, var framför allt en viktig smugglarbas och en viktig stödpunkt för den kungliga flottan. Kejsaren uttryckte öppet sin ilska mot huset Braganza för Portugals beteende och dess vägran att följa bestämmelserna i den kontinentala blockaden. När han återvände från Tilsit gav han den 29 juli 1807 de första orderna om att organisera en truppkår i Bordeaux under ledning av general Jean-Andoche Junot för en eventuell expedition till den iberiska halvön och en militär ockupation av Portugal.

De ökande franska påtryckningar på Portugals premiärminister António de Araújo för att få honom att genomföra den kontinentala blockaden och driva ut britterna ur landet hade ingen effekt; de Araújo använde sig av fördröjningstaktik för att undvika en brytning, men den 12 oktober 1807 beslöt Napoleon att agera och beordrade general Junot att gå in i Spanien och marschera mot Lissabon med sin armé på 22 000 soldater; gränsen korsades vid Bidassoa-floden den 18 oktober; kriget förklarades officiellt den 22 oktober. General Junot avancerade genom Spaniens territorium, som styrdes av den mäktige och impopuläre premiärministern Manuel Godoy och som formellt sett var allierad med Frankrike och i krig med Storbritannien sedan december 1804. Militära operationer som var ogynnsamma för spanjorerna, nederlaget vid Trafalgar och det brittiska angreppet på de sydamerikanska kolonierna hade försvagat Godoys ställning och han hade också inlett hemliga förhandlingar med britterna. Efter den fjärde koalitionens nederlag återgick premiärministern hastigt till Napoleon, anslöt sig till den kontinentala blockaden den 19 februari 1807, skickade i augusti 1807 en grupp trupper till Hamburg för att samarbeta med fransmännen och framför allt välkomnade han kejsarens planer på att erövra Portugal.

Den 27 oktober 1807 ingicks fördraget i Fontainebleau mellan Spanien och Frankrike, där man fastställde hur Portugal skulle delas upp: i norr skulle ett kungadöme i Lusitanien inrättas för kungen av Etrurien, som i sin tur skulle avstå sin toskanska stat till Frankrike; söder skulle gå till Spanien, medan centrumet med Lissabon förblev för tillfället i ovisshet. Samtidigt som general Junots armé avancerade i snabb takt genom Spanien gick tre spanska divisioner in i Portugal norr om Duero, söder om Tejo och i Algarve. General Junots marsch, som var extremt svår på grund av det dåliga vädret, terrängen, bristen på vägar och bristen på förnödenheter, mötte inget motstånd från de portugisiska trupperna och den 1 december 1807 gick fransmännen in i Lissabon utan strid, efter att ha avancerat 480 kilometer på fjorton dagar. Under tiden hade regent John ingått ett avtal med britterna om att överlåta Madeira och evakuera de brittiska förråden i landet och skyndade sig att tillsammans med hovet den 29 november ta sig ombord på brittiska fartyg till Brasilien. Amiral Dmitry Seniavins ryska flotta från Medelhavet, som var strandsatt i Lissabon, skulle också senare överföras till Storbritannien. General Junot tog landet i besittning, tillfångatog resterna av den portugisiska armén, som han skickade till Frankrike, och påförde en tung tribut, men han införde inte en rad sociala och administrativa reformer och den civilrätt som Napoleon hade föreskrivit, utan bildade bara en portugisisk legion.

Komplotter och intriger i Spanien

Med tanke på den riskfyllda situationen för general Junots armé, som var isolerad i Portugal på stort avstånd från den franska gränsen, och behovet av att stödja hans operationer militärt, hade Napoleon nästan omedelbart börjat planera och genomföra sändandet av ytterligare truppkårer till Spanien, hastigt organiserade med ”provisoriska regementen” av värnpliktiga, sjömän, parisiska gardesmän och utländska trupper. Redan den 12 oktober 1807 hade en kår under ledning av general Pierre Dupont bildats och överförts till Gamla Kastilien i november; i januari 1808 ockuperade en kår under ledning av marskalk Jeannot de Moncey Burgos, och general Georges Mouton gick in i Spanien med en tredje kår. I februari 1808 ockuperade fransmännen San Sebastián och Pamplona.

Problemet med Spanien hade länge varit föremål för diskussioner, förslag och intriger inom Napoleons krets och den franska ledningen. Kejsaren och många av hans medarbetare ansåg att Spanien var katastrofalt styrt av en oduglig dynastin och korrupta, medelmåttiga politiker som var oförmögna att utveckla landets resurser och rikedomar. De ansåg också att Spaniens enorma kolonier i Amerika utgjorde ett slags rik El Dorado som det skulle vara viktigt att exploatera till förmån för Frankrike. Det fanns ingen brist på personer som var villiga att, även i hopp om personlig vinning, ta initiativ till radikala reformer på den iberiska halvön genom att organisera en fullständig social och administrativ omstrukturering. Marskalk Joachim Murat var en av dem och Charles Maurice de Talleyrand själv föreslog att ta avgörande initiativ. Slutligen saknades det inte i Spanien några anhängare av ett nära samarbete med Frankrike; bland den iberiska adeln och den liberala bourgeoisin fanns de så kallade afrancesados, som var positiva till Napoleon och ivriga att genomföra administrativa och ekonomiska reformer för att modernisera staten.

Napoleons beslut och val i fråga om Spanien påverkades och gynnades också av de interna motsättningarna inom det iberiska ledarskapet, där den så kallade ”Escorialkomplotten” redan pågick, organiserad av tronarvingen Ferdinand med stöd av hertigen av Infantado och kanikanen Juan Escoiquiz, för att avsätta Godoy och driva bort sin far Karl IV från tronen. I detta syfte planerade konspiratörerna att försäkra sig om Frankrikes stöd genom att arrangera ett diplomatiskt äktenskap mellan Ferdinand och en fransk prinsessa.Den 11 oktober 1807 skickade Ferdinand ett brev till kejsaren på begäran av den franske utrikesministern Jean-Baptiste Champagny, som hade fått kännedom om dessa intriger. Napoleon såg uppenbarligen möjligheten att få dominans över Spanien genom denna dynastiska kombination som skulle göra Ferdinand till ett verktyg för fransmännen.

Godoys och Karl IV:s upptäckt av Escorial-konspirationen förändrade situationen igen; i slutet av oktober 1807 arresterades Ferdinand tillsammans med sina medbrottslingar, men han bad om hjälp av Napoleon som, mycket irriterad, förnekade att han var inblandad i intrigen och började därför överväga ett andra alternativ för att få övertaget i Spanien. Karl IV, som var rädd för kejsaren, skyndade sig att befria sin son, medan Napoleon, som ansåg att Ferdinand var helt diskrediterad som tronarvinge, började undersöka eventuella nya kandidater och den 2 december 1807 frågade ut sin bror Josef om saken. Kejsaren tycks dock fortfarande ha varit osäker på vilken lösning som var bäst; i mars 1808 återgick han tydligen till att positivt överväga möjligheten att använda Ferdinand.

Förlängning av den franska ockupationen

Under tiden fortsatte förstärkningen av de franska trupperna i Spanien och deras successiva ockupation av andra provinser; en ny kår under ledning av general Guillaume Philibert Duhesme trängde in från östra Pyrenéerna till Katalonien och ockuperade Barcelona och Figueras; i mars 1808 anlände marskalk Jean-Baptiste Bessières till Burgos för att ta över det överordnade befälet över trupperna i den regionen; slutligen utsåg kejsaren marskalk Joachim Murat till överbefälhavare för den spanska armén och han anlände till Madrid den 23 mars 1808 med andra trupper. Dessa nya framstötar och den ständiga ökningen av antalet franska trupper började oroa Godoy, som blev alltmer osäker och tvivlade på Napoleons avsikter och beslutade att återkalla de spanska trupperna från Portugal och flytta dem till Andalusien. En livlig oro spred sig också bland befolkningen; det ryktades att Godoy och den kungliga familjen hade för avsikt att lämna huvudstaden, ta sin tillflykt till Cádiz och sedan segla till Amerika.

Den så kallade motin de Aranjuez den 17-18 mars 1808 utlöste en ny utveckling av händelserna; en militär revolt, som berodde på en aristokratisk konspiration i kombination med folkligt missnöje, ledde till att Godoy avsattes, som fängslades, och till att Karl IV abdikerade den 19 mars 1808. Efter att ha blivit informerad om dessa händelser beslöt Napoleon att åka till Bayonne, uppenbarligen i avsikt att dra nytta av den förvirrade spanska situationen. I praktiken ansåg han att den spanska tronen var vakant efter Karls abdikation och föreslog den 27 mars att hans bror Ludvig skulle bli kung. Den 15 april anlände kejsaren till Bayonne; Karl IV hade tidigare bett marskalk Murat ingripa och klagat över det våld han hade utsatts för, och Napoleon beordrade därför marskalken att skicka både Karl och Ferdinand till Bayonne; han hade för avsikt att lösa frågan personligen.

De två kungliga prinsarna gjorde inget motstånd och förflyttades till Bayonne, men nyheten om deras avresa och det franska våldet och förtrycket utlöste en patriotisk reaktion och orsakade ett folkligt uppror på Madrids gator. Den 2 och 3 maj 1808 orsakade ett våldsamt uppror mot de franska trupperna våldsamma sammandrabbningar i staden och många offer. Marskalk Murat krossade det folkliga upproret med stor energi och brutala metoder, vilket krävde omkring 300 offer, och det förekom massskjutningar av rebellerna. Napoleon verkade inte särskilt imponerad av denna nyhet, som han betraktade som en lokal episod; han förblev övertygad om att den stora massan av den spanska befolkningen lätt skulle underkasta sig den nya franska ordningen. Kejsaren tog också de tragiska händelserna i Madrid som förevändning för att terrorisera Karl och Ferdinand och bryta allt motstånd. Den 5 maj, efter ett möte som präglades av Napoleons hotelser, återlämnade Ferdinand kronan till sin far Karl IV som i sin tur, skrämd och demoraliserad, överlämnade den till Napoleon; hela den spanska kungafamiljen internerades i Valençay och kejsaren tvingade Josef att acceptera den spanska tronen efter Ludvigs och Jeromes vägran. Marskalk Murat, som hade hoppats på att få denna titel, fick i stället kungariket Neapel, som Josef hade lämnat fritt.

Redan innan hans bror anlände till Madrid satte Napoleon samman en junta bestående av de spanska liberala klasserna, som sammanträdde i Bayonne den 15 juni-7 juli och utarbetade en författning som byggde på liknande dokument som antagits i det stora franska rikets vasallriken. I hopp om att begränsa kyrkans fientlighet bibehölls katolicismen som statsreligion och inkvisitionen avskaffades inte. Josef anlände till Madrid den 20 juli 1808, men under tiden var kungariket i uppror och det nationella och folkliga upproret hade spridit sig till alla regioner på den iberiska halvön och hotade den franska dominansen.

Upproret i Spanien

Upproret började inte omedelbart efter Karls och Ferdinands avresa; den första staden som reste sig, nästan en månad efter händelserna i Bayonne, var Oviedo, följt av Sevilla den 6 juni; de juntor som ledde upproret förklarade krig mot Frankrike; Upproren kännetecknades av grovt våld mot fransmännen och plundring, och i Valencia mördades cirka 300 fransmän brutalt. 17 upprorsjuntor bildades snabbt, främst i nordväst, syd och Aragonien. Upproret engagerade omedelbart folkmassorna, och rebellernas motiv var kopplade till en känsla av dynastisk lojalitet, en stark nationell anda, främlingsfientlighet och inslag av religiös fanatism som grundade sig på den historiska traditionen av kampen mot morerna. Befolkningen, som var ekonomiskt efterbliven och isolerad i en karsk och bergig terräng, var beroende av det lokala prästerskapets läror, som sedan 1789 hade ingjutit hat mot fransmännen, som var ateister och betraktades som ”djävulens hantlangare”.

Den ökande närvaron av franska trupper hade ett avgörande inflytande på befolkningens främlingsfientlighet, men upproret bröt först ut i de regioner, Asturien, Galicien och Andalusien, där Napoleons soldater ännu inte hade anlänt; det var den spanska adeln och prästerskapet som tog hand om att informera folkklassen om vad som hade hänt på andra ställen och som utlöste det allmänna upproret. Den nationalistiska och konservativa spanska aristokratiska klassen stödde starkt upproret, där de såg möjligheten att återupprätta sin auktoritet och sina privilegier och förhindra revolutionära sociala och administrativa reformer. Eftersom den demokratiska och liberala borgerliga klassen var relativt svag kunde adeln, som var storägare, lätt resa bönderna mot ockupanterna. Prästerskapets roll var lika viktig; Napoleon ansåg faktiskt att den var avgörande och talade om ”ett uppror av munkar”. Även om vissa medlemmar av det höga prästerskapet stödde den nya bonapartistiska regimen, uppmanade och instruerade de cirka 60 000 sekulära och 100 000 religiösa i Spanien de folkliga klasserna att göra uppror, vilket gav upphov till fanatism. I kyrkorna beskrevs Napoleon som ”mörkrets konung”, ”Apollyon, det vill säga förintelsen, den utpekade i Apokalypsen”; han rekryterade i kyrkor och kloster. Dessutom tycks vissa kardinaler och biskopar också ha lett propagandan och spridningen av de konkreta upproriska avsikterna och spelat en viktig roll i juntorna.

Ett blodigt gerillakrig spreds över hela Spanien av lokala ledare som snart blev kända och fruktade; juntas organiserade miliser som, olämpliga för strider på öppet fält, var effektiva för att irritera och försvaga ockupationstrupperna; kriget mot fransmännen kännetecknades omedelbart av allvarliga våldshandlingar, brutalitet, tortyr och grymheter mot fångarna; de franska trupperna svarade med skoningslösa repressiva åtgärder med förstörda byar, repressalier mot befolkningen och summariska avrättningar. Förutom den milis som juntorna och gerillan hade Spanien också en stor reguljär armé till sitt förfogande som kunde äventyra den franska armén som var utspridd över hela territoriet. De starkaste grenarna av den spanska armén var koncentrerade till Galicien och Andalusien vid tiden för upproret, och det var i dessa två regioner som de upproriska juntornas makt stärktes särskilt. Junta Galicien tog kontroll över Asturien, León och Gamla Kastilien, medan Junta Sevilla utropade sig själv till ”Spaniens och Indiens högsta junta” och den 15 juni 1808 beslagtog den franska flotteskadern som låg för ankar i Cádiz.

Franska nederlag

I februari skröt Napoleon om att 12 000 man skulle räcka för att erövra Spanien, men den 1 juni 1808 bestod den franska armén på den iberiska halvön redan av 117 000 soldater som skulle förstärkas med ytterligare 44 000 man till den 15 augusti. Dessa trupper räckte inte till för att kontrollera situationen och bestod huvudsakligen av hastigt organiserade rekryter i ”provisoriska regementen”, sjömän, vakter och utländska kontingenter och var av medelmåttig kvalitet, långt sämre än den stora armén som fanns kvar i Tyskland. Organisationen och förnödenheterna var också dåliga, och trupperna, som saknade medel och var utspridda i ett öde och fientligt område, hamnade snart i svårigheter. I Madrid visade marskalk Murat, som till en början var mycket optimistisk, inte mycket energi och, försvagad av den så kallade ”Madridkoliken”, en form av gastroenterit som drabbade de franska trupperna, bad han kejsaren om en ersättare den 12 juni. Det var dock främst Napoleon själv som var ansvarig för de franska nederlagen. Övertygad om sina truppers överlägsenhet och med en nedvärdering av spanjorernas fara och effektivitet beslutade han att sprida ut sina trupper i alla riktningar för att erövra de olika provinser som hade rest sig vid samma tidpunkt.

Medan marskalk Jean-Baptiste Bessières 23 000 man starka kår ockuperade Santander, Valladolid och Bilbao i Aragonien, drev general Verdier tillbaka general José Palafox spanska trupper med 10 man. 600 soldater mot general Jose Palafox spanska trupper, erövrade Tudela och belägrade Zaragoza den 10 juni 1808; marskalk Moncey marscherade mot Medelhavet med 10 000 man för att inta Valencia och general Duhesme med 11 000 soldater gick till Katalonien och belägrade Gerona. Marskalk Murat skickade framför allt general Duponts kår på 20 000 man för att invadera Andalusien med målet att ”återställa lugnet i Andalusien och, om jag vågar säga det, i Spanien för alltid”.

Mycket snart hamnade vissa franska kontingenter i svårigheter; Saragossa försvarades hårt av soldaterna och befolkningen, den 2 juni avvärjdes ett franskt angrepp, även tack vare stadens invånares mod; den 13 augusti beslöt Napoleons trupper att häva belägringen och avstod tillfälligt från att erövra staden. I Katalonien fick general Duhesme ge upp belägringen av Girona och slogs tillbaka och blockerades i Barcelona, medan marskalk Moncey, som saknade material och utrustning, inte kunde erövra Valencia och föll tillbaka norr om Tejo.

Marskalk Bessières klara seger i slaget vid Medina de Rioseco den 14 juli 1808 tycktes stärka Napoleons optimism och befästa de franska positionerna i norra Spanien. Marskalk Bessières slog ut generalerna Gregorio Cuesta och Joaquín Blakes spanska armé med 11 000 soldater i en serie frontala infanteriattacker och kavalleriattacker. Slaget slutade med att spanjorerna gick på flykt och fransmännen plundrade och hämndade franciskanska soldater och munkar, Napoleon skrev om ett slag som ”avgör Spaniens angelägenheter”. Kejsaren gjorde ett stort misstag, inom några dagar skulle en katastrof sätta stopp för den franska invasionen av Andalusien och förändra situationen i Spanien fullständigt.

General Dupont började avancera från Toledo den 24 maj 1808 mot Cádiz. Efter att ha korsat Guadalquivir den 7 juni erövrade han Córdoba, där han lät sina trupper plundra staden. Den 19 juni drog sig den franska armén tillbaka till Andújar för att invänta ankomsten av förstärkningsdivisioner, efter att ha fått veta att general Francisco Javier Castaños spanska armé var på plats och lastat med byte. Spanjorerna lyckades med en skicklig manöver den 17 juli att skära av fransmännens reträtt vid Bailén. General Dupont, vars trupper var utmattade av striderna i ett brinnande klimat, kunde inte bryta igenom och beslöt därför att kapitulera, medan de förstärkningstrupper som ursprungligen hade återtagit Bailéns klyfta också ingick i kapitulationen. Den 22 juli 1808 slutade slaget vid Bailén med att general Dupont och 17 000 franska soldater kapitulerade, vilket ledde till en dramatisk vändning i händelseutvecklingen.

Joseph Bonaparte och det franska befälet, chockade av katastrofen, beordrade en allmän reträtt till Ebro, övergav Madrid och upphävde alla de erövringar som marskalk Bessières hade gjort i norr. Europa skakades av detta första stora nederlag för de franska arméerna, vars framfart hade verkat ostoppbar. Nyheten om det spanska upproret gynnade krigspartiet i Österrike och visade hur viktig den folkliga patriotiska känslan var för att inspirera nationellt motstånd; slaget vid Bailén och de andra framgångarna i det spanska upproret gynnade kontinentala makternas återupptagande av den anti-franska fientligheten och den efterföljande bildandet av den femte koalitionen mot Napoleon.

Brittiskt ingripande på halvön

Den beslutsamma och ihärdiga brittiska utrikesministern George Canning förstod omedelbart de möjligheter som upproret öppnade för Storbritannien och beslöt att stödja upproret i Spanien. Den 12 juni 1808 lovade han att stödja den asturiska juntan och tillhandahöll medel och material; Dessutom beslutade den brittiska politikern att organisera en expedition för att återerövra Portugal och att sända ytterligare en trupp till Galicien vid ett senare tillfälle. Den konservativa regeringen fick också politiskt stöd av Whig-oppositionen, som var för den spanska revolten och dess karaktär av folkligt och nationellt uppror.

Situationen för general Junots franska armé i Portugal hade under tiden omedelbart blivit kritisk på grund av det spanska upproret, som bröt förbindelserna med Madrid; upproret spred sig till den portugisiska befolkningen och den spanska truppkåren som var placerad i Porto drog sig tillbaka till Galicien. General Junot var därför tvungen att koncentrera sina trupper i Lissabon och försöka behålla kontrollen över de strategiska centra i Almeida och Elvas, som täckte hans kommunikationslinjer.

Den 1 augusti 1808 gick den brittiska armén under ledning av general Arthur Wellesley, som bestod av 13 000 soldater, i land vid Mondegoflodens mynning och överraskade de franska trupperna; ett första slag vid Roliça slutade med en brittisk seger den 17 augusti och den franske generalen Henri-François Delaborde slogs tillbaka; i sin tur attackerade general Junot den 21 augusti, utan att koncentrera sina styrkor, de anglo-portugisiska positioner som general Wellesleys armé hade, frontalt och med färre än 10 man. General Junot i sin tur, utan att koncentrera sina styrkor, attackerade direkt general Wellesleys anglo-portugisiska armé med mindre än 10 000 man, men i slaget vid Vimeiro slogs han tillbaka och besegrades och befann sig i en allvarlig taktisk situation. Den 30 augusti 1808 beslöt han därför att ingå ett evakueringsavtal med den nya brittiska befälhavaren som just hade anlänt för att ersätta general Wellesley, general Hew Dalrymple, som innebar att hela den franska armén på 25 000 soldater skulle lämna Portugal utan strid och återvända till Frankrike utan att delta i kriget.

Sintrakonventionen innebar att den första fasen av kriget på den iberiska halvön avslutades med framgång för britterna, men den orsakade mycket kontroverser i Storbritannien. Generalerna Dalrymple och Burrad samt Wellesley själv, som hade motsatt sig avtalet, återkallades och utsattes för en utredning för att de hade tillåtit att den franska armén, som uppenbarligen befann sig i ett kritiskt läge, evakuerades utan strid. I själva verket hade konventionen också fördelar för britterna som befriade Portugal utan att behöva slåss igen och öppnade vägen till Madrid för den anglo-portugisiska armén, även om general Junots franska kår, som just hade återvänt hem, skulle återförenas med de franska leden och delta i 1809 års kampanj.

De två franska nederlagen i Bailén och Sintra orsakade en sensation i Europa och visade för första gången att fransmännen inte var oövervinnerliga, vilket ledde till att de kontinentala makter som besegrats i de tidigare krigen återupptog sina krigiska avsikter. Dessutom upprörde det folkliga motståndet för Spaniens självständighet som kriget på halvön gav upphov till de liberala strömningarna i Storbritannien och på kontinenten, vilket ledde till att fransmännen inte fick något större stöd. Den europeiska aristokratin kände faktiskt en viss misstro mot det spanska folkliga motståndet, men var beredd att utnyttja motståndsrörelserna i propagandan och använda dem för att befästa sin makt.

Nederlagen på halvön rubbade Napoleons självförtroende och övertygade honom om att situationen var farlig för den franska dominansen i Europa på grund av interventionen i Spanien. Kejsaren beslutade att ingripa personligen för att stärka Frankrikes prestige och för att strategiskt lösa situationen genom att besegra sina nya fiender och den brittiska armén. För detta ändamål skulle den stora armén ha varit tvungen att förflytta sig i massor söder om Pyrenéerna för att inleda en avgörande offensiv under Napoleons befäl; ett nytt avtal med tsar Alexander var därför nödvändigt för att komma överens om hans samarbete för att stävja eventuella österrikiska eller preussiska revanschambitioner i Tyskland, medan huvuddelen av den franska armén skulle ha varit tvungen att lämna tyskt territorium för att bege sig till Spanien.

Den stora armén i Spanien

Trots det gynnsamma läget kunde de politiska ledarna för det spanska upproret inte utnyttja det gynnsamma ögonblicket efter segern vid Bailén och förvirringen hos Josef och de återstående franska styrkorna som hastigt hade dragit sig tillbaka till Ebro. Först den 12 augusti 1808 nådde spanska trupper som ryckte fram från Valencia Madrid, medan general Castaños anlände med begränsade styrkor den 23 augusti. Framför allt var den administrativa organisationen mycket oorganiserad, och de många provinsråd som bildades för upproret kunde inte nå en stabil överenskommelse och hamnade omedelbart i konflikt med varandra. Galicien och Asturien kämpade om makten, general Gregorio Cuesta intog en självständig ställning i den gamla kastilianska juntan, i Sevilla föreslog han att han inte skulle avancera mot huvudstaden och att han skulle begränsa sig till att förvalta Andalusien, och Granadas juntan agerade självständigt. På initiativ av den murcianska juntan, som leddes av greven av Floridablanca, bildades slutligen en centraljunta bestående av 35 delegater, främst adelsmän och präster från provinsförvaltningarna, som sammanträdde den 25 september 1808 i Aranjuez, men som på grund av procedur- och konstitutionella problem inte kunde arbeta effektivt på grund av kontrasterna mellan de konservativa strömningarna i Floridablanca och de liberala strömningarna i Gaspar Melchor de Jovellanos. Ett ministerium organiserades, men på grund av rivaliteten mellan generalerna utsågs ingen överbefälhavare. Den reguljära armén förstärktes inte tillräckligt, rekryteringen var otillräcklig och många vapen och material som britterna levererade användes inte.

Situationen var inte bättre i Portugal där general Dalrymple, innan han återkallades, hade omorganiserat det av prins John utsedda regentskapet. Trots återkallandet av de reguljära trupperna kunde endast 13 000 portugisiska soldater organiseras på grund av bristen på medel, medan massvärnplikten (ordenance) var helt obeväpnad. Den enda verkligt effektiva styrkan var därför den brittiska expeditionsstyrkan, som i sin tur hämmades av logistiska och administrativa problem. Expeditionsstyrkan, som bestod av 20 000 soldater, leddes nu av den duktige generalen John Moore, men den kom inte i gång förrän i oktober 1808 och lyckades inte samordna sina operationer med de spanska upprorsjuntorna.I stället landade en andra brittisk styrka på 13 000 man i Galicien i slutet av oktober under ledning av general David Baird.

Under tiden hade Joseph, assisterad av marskalk Jean-Baptiste Jourdan, spridit ut sina svaga styrkor, 65 000 soldater, från Biscaya till Aragonien på Ebro; Napoleon hade bitter ironiska ord för sina löjtnants oduglighet, som på den iberiska halvön verkade förvirrade och svaga. Kejsaren träffade tsar Alexander i Erfurt den 27 september och efter en rad samtal slöt de två suveräna makterna den 12 oktober ett nytt prekärt avtal för att stabilisera situationen på kontinenten under Napoleons frånvaro och undvika krigshot från Österrike. Den stora armén, som hade stannat kvar på preussiskt territorium efter segrarna 1806 och 1807, fördes alltså tillbaka väster om Elbe och upplöstes officiellt den 12 oktober 1808. Kejsaren lämnade i södra Tyskland två kårer som ingick i ”Rhenarmén” under ledning av marskalk Louis Nicolas Davout och gick med resten av sina styrkor, cirka 160 000 man från ”Spaniens armé” fördelade på sex kårer plus det kejserliga gardet, in på den iberiska halvön för att inleda en avgörande offensiv. Napoleon anlände till Vitoria den 5 november och tog över befälet.

När Napoleon anlände var den spanska armén utplacerad på en mycket stor front, organiserad i två huvudgrupper med general Joaquín Blakes armé i Galicien vid Ebro och general Castaños armé i centrum kring Tudela. Långt bakom fanns general Moores 20 000 britter, som precis hade börjat röra på sig, och general Bairds 12 000 soldater som hade landstigit i Galicien. Napoleon organiserade en manöver för att bryta upp denna överdrivna uppställning, trots att han bara hade en del av sina styrkor till sitt förfogande vid den tidpunkten; i mitten attackerade och besegrade marskalk Nicolas Soult, som tagit befälet över II kåren, general Galluzos armé den 10 november i slaget vid Gamonal och marscherade genast vidare mot Burgos och Valladolid, som erövrades av de franska trupperna.

Efter att ha uppnått en dominerande central position kunde Napoleon sedan utforma två manövrer runt sidorna för att förstöra den spanska arméns separata kårer, men kommunikationssvårigheter, terrängen, klimatet och vissa misstag av hans löjtnanter gjorde att hans planer inte kunde genomföras perfekt. Till höger misslyckades marskalk François Joseph Lefebvre, befälhavare för IV:e kåren, och marskalk Claude Victor, befälhavare för I:a kåren, som stod i våldsam rivalitet med varandra, med att samarbeta och angrep general Blakes styrkor för tidigt, vilket ledde till att denne inte blev engagerad och efter att ha besegrats i slaget vid Espinosa de los Monteros den 10 och 11 november kunde dra sig tillbaka och undkomma förintelse.

Den andra manövern runt den spanska högerflygeln mot general Castaños armé gav inte heller de resultat som kejsaren hade förväntat sig. Den spanska generalen attackerades och besegrades i slaget vid Tudela den 23 november av en fransk gruppering som gick nedför Ebrofloden under ledning av marskalk Jean Lannes, bestående av marskalk Jeannot de Monceys tredje kår och andra förstärkningstrupper, Men under tiden försenades marskalk Michel Ney, som med VI:e kåren skulle anlända bakifrån uppför Duero, på grund av de dåliga vägarna och kom inte fram i tid för att stänga fällan, delvis på grund av marskalk Lannes överansträngda anfall. General Castaños armé i centrum led ett tungt nederlag med stora förluster, men den förstördes inte och resterna av armén flödade tillbaka på väg mot Calatayud och Cuenca.

Trots dessa delresultat hade Napoleon brutit upp den spanska linjen och medan marskalk Soult ockuperade Santander den 16 november och täckte arméns kommunikationer vid Burgos kunde han marschera direkt mot Madrid och stötte på begränsat motstånd. Den 30 november i Somosierra-klyftan besegrades det spanska motståndet på 20 000 soldater under general Benito de San Juan efter ett bittert slag där de polska kavallerienheterna stod ut. Den 4 december 1808 gick Napoleon in i Madrid med sina trupper; stadens gator var öde och befolkningen välkomnade den franska arméns ankomst med fientlig tystnad. Napoleon bosatte sig i Chamartin och tog genast viktiga administrativa beslut i syfte att få stöd av den liberala spanska borgarklassen: han avskaffade inkvisitionen, minskade antalet kloster med en tredjedel, konfiskerade kyrkans egendom, avskaffade interna tullar och feodala rättigheter.

General Moores reträtt

Under tiden hade den brittiske generalen John Moore anslutit sig till general David Bairds kår som hade landstigit i Galicien i oktober och koncentrerade sina styrkor norr om Salamanca. Den spanska kåren under general Pedro La Romana från Danmark hade också landstigit i Asturien och anslutit sig till britterna. General Moore tog det djärva initiativet att gå på offensiven med sin lilla armé och marscherade mot marskalk Soults kår, som var utplacerad i en isolerad position för att täcka Burgos, för att besegra den och hota kommunikationslinjerna för huvuddelen av den franska armén.

Napoleon informerades sent av general Moore om denna plötsliga framryckning och organiserade omedelbart den 20 december en manöver för att skära av den brittiska armén och förstöra den; medan marskalk Soult angrep fienden marscherade han med marskalk Michel Neys kår, det kejserliga gardet och kavalleriet mot Salamanca och Astorga för att överlista dem. Den forcerade framryckningen genom Sierra de Guadarrama på vintern var mycket svår och trupperna visade tecken på otålighet; Napoleon ingrep personligen för att driva soldaterna framåt och påskynda rörelsen.

Trots kejsarens ansträngningar, och marskalk Soults otillräckliga energi, kunde general Moore, som plötsligt blivit medveten om den farliga situationen, fly. Den 24 december inledde britterna en hastig reträtt mot Atlantkusten för att undvika att bli omringade. Den brittiska reträtten var mycket svår, men trots förluster och trötthet lyckades general Moore undvika att hans armé upplöstes.De franska trupperna anlände till Astorga den 3 januari 1809 och här överlämnade Napoleon befälet till marskalk Soult för den sista fasen av förföljelsen innan han återvände till Valladolid. Medan marskalk Neys kår stannade kvar i Astorga anföll marskalk Soults kår Lugo den 7 januari, men britterna lyckades återigen bryta sig loss och nådde hamnen i La Coruña den 11 januari 1809 där de väntade på att fartyg skulle rädda dem.

Den 15 och 16 januari attackerade marskalk Soults franska armé de brittiska positionerna i La Coruña för att förhindra evakueringen. Marskalkens tvekan och försvararnas ihärdighet gjorde att general Moore lyckades slutföra embarkeringen av majoriteten av sina soldater. Den brittiska armén var tvungen att bränna sina ägodelar, överge tunga vapen och utrustning, många fångar togs till fånga av fransmännen och general Moore själv blev dödligt skadad, men på det hela taget återvände armén, trots att den var hårt prövad, till Storbritannien där den snart skulle vara tillbaka i strid på den iberiska halvön, endast en brittisk trupp på 10 000 man fanns kvar i Lissabon.

Under tiden fortsatte operationerna i de andra spanska provinserna oberoende av varandra; marskalk Lannes, som hade tagit sig nedför Ebro, återförenade sig med marskalk Monceys kår framför Zaragoza och återupptog den svåra belägringen av fästningen. Försvaret av Sargozza, som anförtrotts general José Palafox, som drev motståndet och vägrade alla förhandlingar, förstärktes av befolkningen och visade sig vara svårt att övervinna. Angreppet på Saragossa gav upphov till mycket våldsamma sammandrabbningar; de spanska trupperna kämpade häftigt, med stöd av invånarna; efter att ha tagit en månad på sig för att erövra stadsmurarna var fransmännen tvungna att krossa husen och spillrorna i långa och blodiga strider; striderna avslutades först den 20 februari 1809 efter att de franska trupperna, till priset av stora förluster, hade krossat de sista motståndsgrupperna bland försvararna, som var utmattade av svält och sjukdomar. Staden ödelades och plundrades; över 48 000 spanjorer dog i sjukdomar och de totala förlusterna för försvararna, civila och militära, var 108 000.

I januari 1809 konsoliderade de återstående franska kårerna Napoleons erövringar och trängde tillbaka de svaga spanska reguljära styrkorna som fanns kvar på fältet; marskalk Lefebvre avancerade över Tejo och trängde tillbaka general Galuzzos armé. För att besegra trupperna i hertigens av Intifados armé i centrum som under ledning av general Venegas koncentrerade sig söder om Madrid, gick marskalk Victor till offensiv och den 13 januari 1809 besegrade och splittrade den spanska armén i slaget vid Uclés.

Den 17 januari 1809 lämnade Napoleon Valladolid för att återvända till Paris; den österrikiska upprustningen började bli hotfull och ett nytt krig i Tyskland ansågs vara nära förestående; kejsaren kunde inte stanna längre i Spanien, även på grund av nyheterna om obskyra politiska manövrer som Charles de Tallyerand och Joseph Fouché hade utarbetat, som kanske också involverade Murat och som tycktes hota regimens stabilitet. Napoleons spanska fälttåg slutade därför med viktiga men inte definitiva resultat, den spanska armén hade krossats och Josef hade återvänt till Madrid, britterna hade besegrats och tvingats evakuera halvön, men på grund av avstånden, den oframkomliga terrängen och klimatet hade Napoleons manövrar bromsats och försvårats, vilket gjorde att hans fiender kunde undvika att förstöras. Om Napoleon hade kunnat stanna skulle Lissabon och Cádiz ha nåtts på kort tid, men i hans frånvaro förblev operationen i händerna på marskalkerna som, dåligt sammanhållna, fientliga mot varandra och offer för starka rivaliteter och ambitioner, misslyckades med att samarbeta effektivt. Kejsaren var därför tvungen att lämna stora styrkor i Spanien för att slutföra erövringen och kväva motståndet, styrkor som inte längre kunde användas på den europeiska huvudfronten mot de nya antifranska koalitionerna.

Andra invasionen av Portugal

Napoleon förblev optimistisk när det gällde den allmänna situationen på halvön; vid hans avresa, efter den katastrofala evakueringen av general Moores trupper, fanns endast 10 000 brittiska soldater kvar i Portugal under befäl av general John Francis Cradock, som verkade ha för avsikt att dra sig tillbaka i sin tur. De franska styrkor som fanns kvar i Spanien efter Napoleons avresa uppgick till 193 000 soldater, varav mer än en tredjedel var utplacerade i landets västra regioner, tillgängliga för offensiva aktioner. Kejsaren gav sina generaler exakta instruktioner om att inleda en ny definitiv offensiv i Portugal. Medan marskalk Neys kår stannade kvar i Galicien skulle marskalk Soult marschera mot Lissabon med 23 000 soldater, där han skulle ansluta sig till marskalk Victors kår, som skulle ta sig nedför floden Tejo, och general Lapisses kår.

Under tiden hade starka meningsskiljaktigheter uppstått mellan de brittiska politiska ledarna; general Moores armé hade återvänt till Storbritannien kraftigt försvagad; hans befälhavare hade före sin död på fältet i La Coruña varit klart pessimistisk om möjligheterna att behålla en expeditionsstyrka permanent på den iberiska halvön. Det var krigsminister Robert Castlereagh som tog initiativet och trots oppositionens kritik beslutade han den 2 april 1809 att ta armén tillbaka till Portugal under befäl av general Arthur Wellesley, som efter att ha rådfrågats av ministern hade lovat att med 30 000 man lyckas försvara ett brohuvud på den iberiska halvön. Den brittiska regeringen beslutade att organisera en ny expedition till Walcheren för att hjälpa österrikarna och därför minskades den trupp som general Wellesley hade tillgång till.

I mars 1809 hade marskalk Soult påbörjat sin andra invasion av Portugal; han avancerade, trots starkt motstånd från de portugisiska trupperna, omorganiserade av den brittiske generalen William Beresford, mot Porto. I det första slaget vid Porto gick den franske marskalken till frontalangrepp, övervann fiendens försvar och intog staden den 29 mars 1809; Istället för att fortsätta till Lissabon stannade marskalken kvar och blev inblandad i mörka intriger, kanske i hopp om att bli kung av Portugal; rykten om en möjlig kung Nicolas spreds (armén protesterade och missnöjet gick så långt att man provocerade fram en konspiration med brittisk inblandning). Medan marskalk Soult stannade kvar i Porto kämpade marskalk Victor vid Medellín den 28 mars och drev tillbaka general Gregorio Cuestas spanjorer på Guadiana, men efter att ha förenat sig med general Lapisse kunde han inte ta sig över Tejo, vars bro vid Alcántara hade förstörts, och kunde inte fortsätta till Portugal.

Under dessa förhållanden kunde den brittiske generalen Arthur Wellesley utan svårigheter landsätta sin expeditionsstyrka den 22 april 1809, koncentrera sina 26 000 man i Coimbra och inleda en offensiv mot sina motståndares splittrade trupper. Den 12 maj blev marskalk Soult överraskande attackerad och var tvungen att slå till reträtt genom att överge Porto (de franska trupperna var i stora svårigheter och marskalken, som hotades av general William Beresfords anglo-portugisiska kår som hade korsat Duero längre norrut, föll tillbaka genom bergen utan artilleri). Fransmännen övergav Galicien i stället för att koncentrera sig på att möta britterna, marskalk Ney drog sig tillbaka till León och marskalk Soult nådde Zamora.

General Wellesley utnyttjade sina motståndares bristande beslutsamhet och sammanhållning och kunde på så sätt vända sig mot marskalk Victors styrkor, även om han på grund av organisatoriska svårigheter, missförstånd och meningsskiljaktigheter med den spanska armén under general Gregorio Cuesta inte kunde återuppta sina operationer förrän den 27 juni. Inför den brittiska offensiven beslöt marskalk Victor att dra sig tillbaka från sin utsatta position vid Portugals gränser och retirera mot Madrid där han anslöt sig till general Horace Sébastianis kår. Under tiden hade Napoleon från Paris gett marskalk Soult order om att koncentrera sin kår och marskalk Ney och marskalk Mortier, marschera norrifrån genom Sierra de Gredos bakom britterna och avlyssna deras reträttlinje. Marskalk Victor och general Sébastiani övertalade dock, utan att invänta marskalk Soults manöver, kung Joseph, som hade anlänt till fältet, och hans militära rådgivare, marskalk Jean-Baptiste Jourdan, att den 28 juli anfalla general Wellesley, som befann sig i de fasta positionerna vid Talavera de la Reina.

De franska attackerna slogs tillbaka upprepade gånger och generalen prisades för sin defensiva seger i slaget vid Talavera och utnämndes till hertig av Wellington, men snart hotade marskalk Soults styrkor hans kommunikationslinjer och han var tvungen att organisera en svår reträtt till Badajoz, efter att ha korsat Tejo. Marskalkarna Soult och Victor återförenades, men i stället för att återuppta offensiven och marschera mot Lissabon beslutade de att dela upp sina styrkor igen och slutade att operera tillsammans. General Sebastiani begav sig omedelbart söderut med sin kår och besegrade den spanska armén under general Francisco Venagas från Murcia i slaget vid Almonacid den 11 augusti 1809.

I detta skede måste general Wellington också beklaga sig över det knappa samarbetet från spanjorerna, som vägrade att utse honom till överbefälhavare, och över generalerna Cuesta och Venagas oberoende; därför föredrog han, mycket besviken över sina allierades uppträdande, att fortsätta att dra sig tillbaka till Portugal för att omorganisera sina styrkor, som var prövade av reträtten under vilken de hade tvingats överge många sårade, och för att koncentrera sig på att förstärka sina försvarspositioner. General Wellington förutsåg korrekt att Napoleon, som segrat över den femte koalitionen, snart skulle organisera en ny offensiv mot den brittiska armén och ockupera Portugal; han började organisera ett förskansat läger och solida befästningar för att skydda Lissabon och möta detta nya hot.

Den spanska centraljunta (Junta Suprema Central) i Sevilla delade däremot inte hertigen av Wellingtons pessimism och fortsatte att stödja honom endast motvilligt, trots ansträngningar från hans bror Henry Wellesley, som var den brittiske politiske representanten på plats, och beordrade en olämplig generaloffensiv mot fransmännen för att återerövra Madrid, som slutade med katastrofala resultat för spanjorerna. Från Andalusien avancerade general Juan Carlos de Aréizaga mot Tejo, men blev avlyssnad och omkullkastad av marskalk Soults armé i slaget vid Ocaña den 29 november 1809; spanjorerna förlorade 5 000 dödade och sårade och 13 000 soldater. Dagen innan, den 28 november, hade general Diego Del Parques armé i Extremadura också besegrats av general François Étienne Kellermann i slaget vid Alba de Tormes och tvingats överge Salamanca.

Med självförtroende efter dessa segrar övertalade kung Joseph och marskalk Soult Napoleon att godkänna en invasion av Andalusien, där de räknade med att ta till sig många resurser och ett rikt byte.I verkligheten gick fransmännen fram utan att möta något större motstånd från de reguljära styrkorna, och till och med befolkningen tog emot dem förvånansvärt lugnt. Córdoba nåddes fredligt den 27 januari 1810 och general Sébastiani intog Granada och Malaga utan strid. Marskalk Soult övertalade dock Joseph att marschera mot Sevilla och fördröja framryckningen mot Cadiz; Sevilla, som övergivits av centraljuntan, ockuperades lätt den 1 februari, men juntan lyckades fly och tog sin tillflykt den 3 februari 1810 till Cadiz, som försvarades hårt mot marskalk Victors trupper. Medan Joseph återvände till Madrid tog marskalk Soult sin bostad i Sevilla och återupptog sina personalistiska program för exploatering och plundring.

Tredje invasionen av Portugal

Josephs och marskalk Soults beslut att invadera Andalusien visade sig vara ett misstag; för att kontrollera territoriet och upprätthålla belägringen av Cádiz blev tre franska kårer strandsatta, vilket försvagar de trupper som var tillgängliga för den offensiv i Portugal som Napoleon planerade för 1810. Efter att ha besegrat den femte koalitionen verkade kejsaren vara fri att återvända till Spanien med sina styrkor och förstöra eller tvinga fram en evakuering av hertigen av Wellingtons brittiska armé, men eftersom han var upptagen med sina komplicerade diplomatiska manövrer och organiserandet av sitt andra äktenskap kunde han inte förmå sig att åka och skickade bara 140 000 förstärkningar till den iberiska halvön. I mitten av 1810 uppgick den franska armén i Spanien till 360 000 man, varav cirka 130 000 enligt kejsarens planer skulle delta i den nya offensiven mot Portugal under ledning av den erfarne marskalken Andrea Massena.

Hertigen av Wellingtons situation var inte heller utan svårigheter, utan generalen var tvärtom tvungen att hantera stora organisatoriska problem och de konkreta konsekvenserna av de allvarliga politiska motsättningarna både hemma och mellan de olika myndigheterna på halvön. I slutet av 1809 hade premiärministerns regering, hertigen av Portland, fallit på grund av de våldsamma personliga motsättningarna mellan ministrarna Canning och Castlereagh, som hade nått fram till en formell duell från vilken den förstnämnde hade blivit skadad. Den nya regeringen som bildades av Spencer Perceval med Richard Wellesley, generalens bror, på utrikesministeriet, var svag. Hertigen av Wellington utsattes också för kritik; när han fick höra om marskalk Massénas offensiv varnades han för att till varje pris undvika att armén förlorade sin styrka, även om det skulle kosta att evakuera den; förstärkningar och ekonomiska medel var begränsade, eftersom de var oumbärliga för de brittiska trupperna som betalade i mynt för allt material och all utrustning som de skaffade på plats.

En avgörande faktor för att hertigen av Wellington skulle kunna hålla ut på den iberiska halvön och engagera betydande franska styrkor var möjligheten att använda Portugal som operationsbas, som gjorde det möjligt för armén att försörja sig sjövägen och som samarbetade på ett konkret sätt. Trots den lokala aristokratins korruption och konservatism samarbetade den portugisiska regenturen, som kontrollerades av sändebudet Charles Stuart, nära med Storbritannien. General William Beresford tog hand om omorganiseringen av den portugisiska armén, som 1810 hade vuxit till 56 000 soldater och som, utformad och tränad av brittiska officerare, deltog i operationerna och förstärkte Wellingtons trupper. Samarbetet med spanjorerna var mycket svårare; fram till 1812 vägrade de att ställa sina styrkor under den brittiske generalens order; auktoriteten hos den centrala juntan, som efter att ha återvänt till Cádiz och efter Cortes” sammankallande i september 1810 omvandlades först till ett regentråd och sedan till en exekutivkommitté, var mycket begränsad; Den var ineffektiv och korrupt, den hade starka interna rivaliteter, och dessutom utövade provinsjuntorna, särskilt de i Gamla Kastilien och Sevilla, autonoma befogenheter och följde inte centrala direktiv. Juntans försök att organisera en solid reguljär armé, först med massinskrivningen 1809 och sedan med den allmänna värnplikten 1811, misslyckades helt och hållet. På grund av brist på material och organisation och befolkningens blygsamma anslutning till kallelserna översteg de reguljära styrkorna aldrig 100 000 man.

I kejsarens frånvaro lyckades inte ens fransmännen övervinna sina politiska, strategiska och operativa svårigheter; Josef kunde, trots marskalk Jean-Baptiste Jourdan som militär rådgivare, varken utöva civil och administrativ auktoritet eller samordna de militära operationerna på ett fast sätt, trots att några spanska notablar, de så kallade Josefinos, som Mariano Luis de Urquijo, Miguel José de Azanza, François Cabarrus, anslöt sig till regimen och bildade en byråkrati. Den ekonomiska och finansiella situationen var beklaglig och generalerna i provinserna fick inte resurser för att försörja sina arméer; de blev alltmer isolerade och självständiga, samarbetade inte med varandra och var i ständig rivalitet; från Paris utfärdade Napoleon ofta strategiska direktiv som på fältet ibland visade sig vara ogenomförbara och ökade förvirringen.

Marskalk Masséna kunde bara samla 60 000 man för sin offensiv i Portugal på grund av behovet av att ockupera Asturien och säkra kontrollen över Gamla Kastilien och Biscaya, uppdrag som anförtrotts general Bonnet och som krävde stora truppkontingenter. De tillgängliga styrkorna visade sig vara otillräckliga för uppdraget och marskalken organiserade inte heller något lämpligt system för proviant och lager, utan väntade på skörden för att skaffa förnödenheter och begränsade sig till en början till att skicka marskalk Ney för att erövra fästena Almeida och Ciudad Rodrigo, som föll efter ett giltigt motstånd den 9 juli. Slutligen, i september 1810, inledde marskalk Masséna sin offensiv i riktning mot Coimbra, men hamnade genast i svårigheter på grund av bristen på förnödenheter. Befolkningen hade övergivit området och de portugisiska myndigheterna hade evakuerat allt gods på grund av ordern om att skapa ett vakuum framför fienden och förstöra material som inte kunde transporteras.

General Wellington kunde därför vänta tills de fientliga styrkorna var uttröttade under framryckningen och förflyttade sig till den kuperade positionen Buçaco där marskalk Masséna anföll honom direkt den 27 september 1810 utan framgång. Efter slaget vid Buçaco beslutade den franske marskalken att manövrera runt fiendens positioner och general Wellington skyndade sig att dra sig tillbaka till de så kallade ”Torres Vedras-linjerna” som tidigare hade upprättats för att skydda Lissabon. Detta var ett system av befästningar på tre linjer, varav den första var 40 kilometer lång och bestod av 126 fästningar, beväpnade med 247 kanoner. General Wellingtons armé bestod av 33 000 britter, 30 000 portugiser och 6 000 spanjorer, och eftersom de fick sina förnödenheter till sjöss, kunde de inte utmanas av en belägring.

Dessutom hade marskalk Masséna inte tillräckligt med förnödenheter för en lång belägring och kämpade alltmer med allvarliga försörjningsproblem; han hade fortfarande 35 000 soldater till sitt förfogande som endast förstärktes av general Jean-Baptiste Drouet d”Erlons 10 000 man. Efter flera månaders meningslös väntan beslutade marskalk Massena, vars trupper var kraftigt försvagade av bristen på förnödenheter, att överge sina positioner vid Torres Vedras och började den 5 mars 1811 dra sig tillbaka från Portugal och begav sig mot Salamanca, försiktigt förföljd av general Wellington. Den brittiska generalen beslutade att marschera mot Almeida för att återerövra det viktiga fästet, och marskalk Masséna gjorde ett sista försök och gick på offensiven för att försöka försvara staden; den 5 maj 1811 utkämpades slaget vid Fuentes de Oñoro. Fransmännen attackerade upprepade gånger de brittiska linjerna, men trots vissa framgångar lyckades de återigen inte få övertaget och slogs återigen tillbaka. Marskalk Massénas offensiv hade därför misslyckats på grund av hans otillräckliga beslutsamhet, men också på grund av objektiva svårigheter, brist på medel och brist på samarbete från de andra franska generalerna. Marskalken återkallades den 17 maj 1811 av en besviken Napoleon och ersattes i Salamanca av marskalk Auguste Marmont.

Under tiden hade marskalk Soult äntligen försökt att göra en diversion för att stödja marskalk Masséna; den franske befälhavaren slog den spanska armén i Extremadura i slaget vid Gebora den 19 februari 1811 och den 11 mars erövrade han fästningen Badajoz; Snart ingrep en grupp brittiska och portugisiska trupper under ledning av general Beresford, som skickats av general Wellington, i denna sektor. De blev lugnade av marskalk Massènas reträtt, som tvingade fransmännen att retirera och belägrade Badajoz i sin tur. Marskalk Soult återgick till offensiven och manövrerade för att konfrontera fienden. Den 16 maj, i det våldsamma och blodiga slaget vid Albuera, satte de franska attackerna de anglo-portugisiska styrkorna i svårigheter men slogs slutligen tillbaka av general Beresfords styrkor. Kort därefter anslöt sig general Wellingtons huvudarmé till de anglo-portugisiska, men i detta skede avslutades också koncentrationen av de franska styrkorna när marskalk Marmonts armé anlände från Salamanca och återförenade sig med marskalk Soults trupper. De två marskalkerna föredrog dock att ge upp hellre än att ta initiativet och riskera en stor strid på plats, och de två koncentrationerna upplöstes snart. General Wellington gick ostört mot Ciudad Rodrigo för att anfalla fästningen, men till slut, medan marskalk Soult återvände till Andalusien med sin armé, kom marskalk Marmont fram till britterna och den engelske generalen föredrog att avbryta operationerna och försiktigt återvända till Portugal, efter att ha uppnått goda resultat och motarbetat de franska offensiva programmen.

General Wellingtons framgångar

General Wellingtons förmåga att stanna kvar på halvön, slå tillbaka de upprepade franska offensiverna och tillfoga Napoleons löjtnanter allvarliga bakslag, berodde främst på hans militära skicklighet, hans ihärdiga och solida personlighet som kunde förstå de viktiga strategiska konsekvenserna av hans omläggning av kontinenten och bedöma de bästa taktiska besluten att fatta för att konfrontera fienden. Den brittiske generalen trodde att det var möjligt att stanna kvar på halvön och successivt trötta ut fransmännen genom att utnyttja kvaliteterna hos sin lilla armé, som bestod av reguljära soldater som var få till antalet men erfarna, vältränade i skjutteknik och underkastade sig en strikt disciplin. Han antog en effektiv stridstaktik som huvudsakligen byggde på defensivt försvar, på riktad skottlossning och på att utnyttja terrängen för att förstärka sina positioner. De otåliga och aggressiva franska generalerna fortsatte att följa de offensiva metoderna och blev därför ofta besegrade av generalens taktik, som orsakade stora förluster och desorganiserade deras planer. Efter att ha försvagat fransmännen tog de brittiska trupperna också offensiven vid några tillfällen och generalen kunde manövrera skickligt för att vinna mark eller tvinga sina motståndare att retirera.

Terrängen, som var bergig och torr, klimatet och kommunikationsvägarna, som var mycket begränsade och i dåligt skick, påverkade också krigsförhållandena och gynnade britterna. General Wellingtons armé led mycket av bristen på förnödenheter och sjukdomar, men generalen kunde få förnödenheter till sjöss och genom att betala kontant kunde han lättare få varor och förnödenheter från befolkningen. De franska trupperna led ännu mer och tog till våld och plundring för att ta till sig material och förnödenheter; utan depåer och lager och med små förråd från hemlandet upplöstes de franska arméerna, ledda av generaler som i sin tur gav sig hän åt korruption, ohederlighet och plundring, sönder; desertationerna blev fler och fler, och på landsbygden och i bergen härjade irreguljära band och självständiga grupper som bestod av eftersläntrare från alla arméer. General Wellington visste hur han skulle dra nytta av de franska försörjningssvårigheterna; han såg alltid till att upprätthålla förbindelserna med sin operationsbas och att återvända till Portugal efter varje fälttåg för att fylla på förnödenheterna, samtidigt som han ödelade territoriet inför de franska offensiverna, som sedan successivt tog slut på förnödenheterna, vilket också hade hänt med marskalk Masséna.

Efter att ha slagit tillbaka den fruktade franska offensiven i Portugal beslöt general Wellington, som också hade fått förstärkningar, att efter en kort paus återuppta initiativet; han hade nu den lokala numeriska överlägsenheten eftersom marskalk Marmonts armé endast bestod av 35 000 man; dessutom hade Napoleon, som var upptagen med att organisera det ryska fälttåget, ingen möjlighet att ingripa direkt för att få sina marskalkar att disciplinera och samarbeta, utan var tvärtom tvungen att återkalla en del av sina trupper från Spanien. Joseph var orolig för eventuella överraskningar från britterna och uppmanade utan framgång marskalk Soult att evakuera Andalusien för att förstärka huvudfronten som täckte Madrid.

Wellington kunde alltså inleda en offensiv från och med den 7 januari 1812, efter att ha organiserat tillräckligt med material och proviant för att kunna genomföra ett vinterfält. General Wellingtons offensiv bromsades dock upp av behovet av att erövra fästena vid den portugisiska gränsen, Ciudad Rodrigo, som föll den 19 januari, och framför allt Badajoz, som stod emot fram till den 6 april och försvarades av den tappre general Philippon. Det var svåra belägringar som slutade i blodiga anfall som kostade britterna många förluster eftersom de saknade utrustning och belägringstrupper. Utmattade av svårigheterna och förlusterna plundrade och ödelade de brittiska trupperna fästena och utövar okontrollerat våld och brutalitet mot invånarna. Under denna period avstod marskalk Marmont, som inte fick något stöd från marskalk Soult, från att ingripa för att frigöra de belägrade fästena.

I detta skede av kriget inledde britterna och spanjorerna också operationer i andra delar av den iberiska halvön som engagerade franska styrkor, vilket minskade de tillgängliga kontingenterna vid den portugisiska gränsen. Astorga belägrades av spanjorerna och amiral Home Riggs Popham attackerade Biscayakusten som försvarades av general Auguste Caffarellis trupper; General William Bentinck, befälhavare på Sicilien, skickade en grupp brittiska trupper under ledning av general Frederick Maitland, som landsteg i Alicante och konfronterade marskalk Louis Gabriel Suchets armé som, på väg från Aragonien, i en rad framgångsrika erövrings- och pacificeringsoperationer hade ockuperat Lerida, Tortosa, Tarragona, Sagunto, där han besegrade general Blakes armé, och Valencia, som han erövrade den 9 januari 1812, och där han tillfångatog general Blake själv, 18. 000 fångar och 392 kanoner

Medan dessa sekundära operationer pågick återupptog general Wellington offensiven den 14 juni och tvingade marskalk Marmont att retirera efter att ha korsat Duero; marskalken lyckades dock koncentrera sina styrkor, drog trupper från Asturien och med en lyckad manöver korsade han floden igen och tvingade den brittiske generalen att retirera till Salamanca. Efter denna framgång blev marskalk Marmont mer aggressiv och fortsatte att ta ut fiendens flanker. Den 22 juli 1812 attackerade han de brittiska positionerna vid Arapiles, men manövern misslyckades; de franska trupperna skingrades och general Wellington gick framgångsrikt till motattack. Slaget vid Salamanca slutade med en klar brittisk seger, marskalk Marmont sårades i början av striderna, de franska trupperna förlorade 14 000 man och retirerade. General Bertrand Clauzel tog över befälet och lyckades med stor svårighet föra tillbaka resterna av armén till Burgos och gav upp försvaret av Madrid.

General Wellington marscherade mot den oförsvarade huvudstaden, som han nådde den 6 augusti, och medan Joseph och marskalk Jourdan återvände till Valencia för att ansluta sig till marskalk Suchet, avancerade han mot Burgos, som dock under ledning av general Dubreton lyckades hålla stånd mot belägringen. I september 1812 evakuerade marskalk Soult slutligen Andalusien och marscherade norrut med sin armé, efter att ha anslutit sig till en del av marskalk Suchets styrkor. Från norr kom general Joseph Souhams trupper för att hota baksidan av den anglo-portugisiska armén som var blockerad i Burgos. Den 21 oktober gav general Wellington, som riskerade att bli avskuren av de franska arméernas konvergerande framryckning, upp belägringen och började falla tillbaka, korsade Tormes och återvände till Portugal. Marskalk Soult, som hade koncentrerat alla sina styrkor, attackerade honom inte energiskt utan begränsade sig till att följa honom med sitt kavalleri under den långa och ansträngande reträtten. Den 2 november 1812 återvände Josef till Madrid, men fälttåget slutade med en tillfredsställande balans för de allierade, som hade tillfogat fienden stora förluster och tvingat honom att överge Andalusien.

General Wellington hade alltså uppnått viktiga resultat under sina tre år som befälhavare på Iberiska halvön; trots organisatoriska och politiska svårigheter och de franska truppernas numeriska överlägsenhet fortsatte den brittiske befälhavaren att skydda Portugal; den spanska upprorsjuntan hade återfått kontrollen över Andalusien, Galicien och Asturien; en stor fiendearmé, ledd av några berömda marskalkar, hade hållits tillbaka och slits ut på halvön. Men som den franske historikern Georges Lefebvre påpekar hade Wellingtons operationer i Spanien, trots framgångarna, ur en övergripande militärpolitisk synvinkel inte haft något avgörande inflytande för tillfället: trots det iberiska engagemanget, som höll tillbaka en stor del av hans trupper, hade Napoleon ändå besegrat den femte koalitionen 1809 och 1812 invaderat Ryssland med en massiv armé. Om fransmännen hade vunnit det ryska fälttåget hade situationen för general Wellington och spanjorerna blivit verkligt kritisk. Napoleon själv fäste tydligen inte alltför stor vikt vid de spanska händelserna; den 6 september 1812, när han på slagfältet vid Borodino nåddes av nyheten om den brittiska segern vid Salamanca, var han övertygad om att det skulle vara fördelaktigare för Frankrike om den brittiska armén stannade i Spanien och inte gick över till den franska eller tyska kusten medan han stod framför Moskva.

Katastrofen i Ryssland fick också negativa konsekvenser för fransmännen i Spanien; Napoleon, som var tvungen att snabbt organisera en ny armé, återkallade en del av de trupper som befann sig på den iberiska halvön, och till och med marskalk Soult återvände till Frankrike i motsats till kungen. Dessutom hade de spanska rebellstyrkorna i Biscaya och Navarra allvarligt slagit ut general Clauzels armé, vilket gjorde att endast 75 000 soldater fanns kvar mellan Madrid och Salamanca, fördelade på general Honoré Gazan, general Jean-Baptiste Drouet d”Erlon och general Honoré Charles Reille, som en manövermassa som var tillgänglig för Joseph och hans militära expert, marskalk Jourdan.

Hertigen av Wellington kunde sedan inleda en offensiv den 15 maj 1813 med en armé på 70 man. Den brittiske generalen anföll med sin högra flygel mot Salamanca och framför allt med sin vänstra flygel, han korsade Duero och överlistade fiendens uppställning; tillsammans med de spanska trupper som befann sig i Galicien hotade han att skära av de franska kommunikationerna, och Joseph och marskalk Jourdan beslutade att inleda en strategisk reträtt och evakuera Madrid. Trots Napoleons optimism blev fransmännens situation i Spanien alltmer kritisk; gerillakriget spred sig och kommunikationerna över Pyrenéerna var mycket osäkra; för att skydda förbindelselinjerna var fransmännen tvungna att sätta in fem divisioner på vägen från Burgos till gränsen, precis när den anglo-portugisiska armén hade nått Palencia, norr om Valladolid.

I ett strategiskt drag flyttade Wellington sin försörjningsbas från Lissabon till Santander. Anglo-portugisiska styrkor intog Burgos i slutet av maj och överflyglade sedan den franska armén och tvingade Joseph Bonaparte in i Zadorra-flodens dalgång. I slaget vid Vitoria den 21 juni hindrades Josefs 65 000 män av 53 000 britter, 27 000 portugiser och 19 000 spanjorer. Wellington förföljde och drev ut fransmännen ur San Sebastián, som plundrades och brändes ner till grunden.

De allierade förföljde de retirerande fransmännen och anlände till Pyrenéerna i början av juli. Marskalk Soult fick befälet över de franska styrkorna och inledde en motoffensiv som gav de allierade generalerna två nederlag i slagen vid Maya och Roncesvalles. Han slogs dock hårt av anglo-portugisarna och tvingades retirera efter sitt nederlag i slaget vid Sorauren (28 juli-30 juli).

Denna veckolånga militära kampanj, känd som slaget vid Pyrenéerna, utgjorde den bästa delen av Wellingtons insatser i Spanien. Hans motståndares styrkor var balanserade, han kämpade långt från sina förrådslinjer, fransmännen försvarade sitt territorium och trots detta lyckades han vinna med en serie manövrer som sällan har nått sin like i kriget.

Den 7 oktober, efter att Wellington fått besked om att fientligheterna i Tyskland hade återupptagits, anlände de allierade till Frankrike genom att ta sig över floden Bidasoa. Den 11 december ledde belägringen av en desperat Napoleon till en separat fred med Spanien genom Valençayfördraget, där Napoleon skulle erkänna Ferdinand som kung av Spanien i utbyte mot att fientligheterna helt upphörde. Men spanjorerna hade inte för avsikt att tro på Napoleon och fortsatte striden.

Det spanska frihetskriget fortsatte med de allierades segrar i Vera-passet, slaget vid Nivelle och slaget vid Nive nära Bayonne (10-14 december 1813), slaget vid Orthez (27 februari 1814) och slaget vid Toulouse (10 april 1814). Detta sista slag utkämpades efter Napoleons abdikation.

Under kriget hjälpte britterna den portugisiska milisen och den spanska gerillan som hade slagit ner tusentals franska soldater: att stödja de lokala styrkorna kostade dem mycket mindre än att utrusta sina egna soldater för att möta fransmännen i ett konventionellt krig. Denna taktik visade sig vara mycket effektiv under kriget, men hade för- och nackdelar för båda sidor. Guerillakriget stimulerade spanjorernas patriotiska anda mot de franska trupperna, men skapade också problem för bönderna genom tvångsrekrytering och plundring. Många av de spanska partisanerna var i själva verket laglösa eller profitörer vars syfte var att berika sig genom rovdrift, även om myndigheterna senare försökte organisera gerillakriget militärt och många partisaner rekryterades till reguljära arméförband. Ett exempel på denna politik var ”Cazadores Navarra” som leddes av Francisco Espoz y Mina.

Idén att inlemma gerillan i en mer konventionell väpnad styrka hade både positiva och negativa effekter. Å ena sidan skulle uniformer och militär disciplin få dem bort från gatorna och minska antalet eftersläntrare, men å andra sidan var det lättare för fransmännen att upptäcka och fånga dem ju mer disciplinerade de var. Endast ett fåtal partisanledare bestämde sig för att gå med i de reguljära trupperna: de flesta gjorde det bara för att få status som arméofficerare, få lön, mat och utrustning.

I avsaknad av en kapabel och karismatisk befälhavare som Wellington förblev gerillans stridsstil den samma som innan de gick med i den reguljära armén, det vill säga baserad på individualitet. De flesta av de spanska styrkornas försök att få till stånd en mentalitetsförändring misslyckades och milismedlemmarna fortsatte att kämpa som gerillasoldater.

Genom att agera som kommandosoldater utspridda över hela territoriet kunde de bekämpa de franska soldaterna mycket effektivare. Den sparade också in på underhålls- och utrustningskostnader, medan de ständiga skadorna från gerillakriget successivt demoraliserade den franska militära strukturen, som var den första av de europeiska reguljära styrkorna som tvingades ta itu med en styrka av mycket motiverade gerillasoldater (om inte av patriotiska känslor så av religiösa känslor eller av viljan att bli rika), som kände till det område där de opererade mycket väl och som fick stöd av lokalbefolkningen, bland vilken de kunde återvända för att gömma sig om det behövdes.

Om gerillans roll i historien om Spaniens självständighet har Carl Schmitt skrivit sidor som har bidragit till att se över och uppdatera inte bara gerillans roll i konflikter, utan även själva kategorierna av begreppet politik. I själva verket skriver Schmitt: ”Den spanska partisanen återupprättade krigets allvar, och just inför Napoleon, alltså på den defensiva sidan av de gamla kontinentaleuropeiska staterna, vars gamla regelbundenhet, som nu reducerats till ett konventionellt spel, inte längre kunde mäta sig med den nya, revolutionära napoleonska regelbundenheten. Fienden blev en riktig fiende igen och kriget ett riktigt krig”.

Spionage spelade en avgörande roll i det brittiska kriget efter 1810. Den spanska och portugisiska gerillan ägnade sig åt att fånga franska kurirer som ofta förde hemliga meddelanden. Från och med 1811 var dessa meddelanden ofta helt eller delvis krypterade. Georges Scovell från Wellingtons följe fick i uppdrag att tyda dessa meddelanden. Till en början var krypteringen mycket rudimentär och det var lätt att räkna ut innebörden av meddelandena. Från och med 1812 användes mycket mer komplexa chiffer, men Scovell kunde fortfarande tyda dem, vilket gav de allierade trupperna en stor fördel eftersom de kunde känna till de franska truppernas rörelser i förväg och resultaten började snart visa sig. Fransmännen insåg inte att deras kod hade knäckts och fortsatte att använda den fram till slaget vid Vitoria, då dechiffreringstabellerna hittades bland det som de hade erövrat från fienden.

Det spanska frihetskriget innebar Portugals traumatiska inträde i den moderna eran. När domstolen flyttades till Rio de Janeiro inleddes processen som ledde till Brasiliens självständighet. Flottans skickliga evakuering av mer än 15 000 personer från hovet och statsförvaltningen var en välsignelse för Brasilien och samtidigt en förklädd befrielse för Portugal, eftersom den frigjorde värdefull energi för återuppbyggnaden av landet. Portugals guvernörer, som utsågs av kungen i exil, hade liten inverkan på de franska invasionerna och den efterföljande brittiska ockupationen.

Krigsminister Miguel Pereira Forjaz spelade en unik roll. Wellington beskrev honom som ”den enda statsmannen på halvön”. Med portugisisk personal kunde han bygga upp en reguljär armé på 55 000 man, varav 50 000 var avdelade för nationalgardet (milicias) och ett varierande antal i reserv för att kunna användas vid behov, vilket ledde till en siffra på omkring 100 000 man. En ny politisk klass, som hade upplevt disciplinen och svårigheterna i kriget mot det franska kejsardömet, var medveten om behovet av självständighet. Marskalk Beresford och 160 officerare fick efter 1814 leda Portugals armé medan kungen fortfarande befann sig i Brasilien. Den portugisiska politiken byggde på projektet med ett luso-brasilianskt kungarike, där de afrikanska kolonierna skulle förse Brasilien med slavar för odling och Portugal skulle sköta handeln. År 1820 visade sig detta projekt vara omöjligt att genomföra. Portugisiska officerare som hade deltagit i det spanska frihetskriget fördrev britterna och startade revolutionen i Porto den 24 augusti. De liberala institutionerna befästes först efter inbördeskriget mellan 1832 och 1834.

Kung Josef var till en början nöjd med fransiseringen av det spanska folket eftersom han trodde att samarbetet med Frankrike skulle leda till modernisering och frihet. Ett exempel är avskaffandet av den spanska inkvisitionen. Prästerskapet och patrioter inledde dock en agitation bland befolkningen som fick stor spridning efter de första exemplen på den franska arméns förtryck i Madrid 1808. Dessa signaler kunde reta upp folket. Franska sympatisörer förvisades till Frankrike tillsammans med de franska trupperna. Målaren Francisco Goya var en av dem, och efter kriget var han tvungen att ta sin tillflykt till Frankrike för att undvika att bli arresterad och eventuellt lynchad.

Den självständighetsvänliga delen av befolkningen bestod av både konservativa och liberaler. Efter kriget blev de inblandade i Carlistkriget när den nya kungen Ferdinand VII, ”Desiderato” (senare ”förrädarkungen”), upphävde alla liberala förändringar som gjorts av de oberoende Cortes för att samordna de nationella insatserna för att stå emot den franska inkräktaren. Han återinförde den absoluta monarkin, åtalade och dödade alla som misstänktes för liberalism och, som sin sista missgärning, ändrade han lagarna om kunglig tronföljd till förmån för sin dotter Isabella II, vilket inledde ett århundrade av inbördeskrig mot anhängarna av den första lagliga tronföljaren. Den liberala Cortes hade godkänt den spanska konstitutionen från 1812 den 18 mars 1812, som senare ogiltigförklarades av kungen.

I de spansk-amerikanska kolonierna hade spanjorerna och kreolerna i de lokala militärjuntorna svurit trohet till kung Ferdinand. Detta experiment med självstyre ledde senare till att libertadores (befriarna) främjade de spanska koloniernas självständighet på amerikansk mark. Franska trupper hade beslagtagit många av den katolska kyrkans omfattande egendomar. Kyrkor och kloster användes som stall och bostäder och många konstverk fraktades till Frankrike, vilket ledde till att det spanska kulturarvet minskade avsevärt. De allierade arméerna plundrade städer och landsbygd. Wellington återfick några av dessa verk och erbjöd sig att återlämna dem, men Ferdinand bad honom behålla dem. En annan viktig effekt av kriget var den allvarliga skada som landets ekonomi fick, och som kunde elimineras först efter mer än ett sekel.

på engelska:

Källor

  1. Guerra d”indipendenza spagnola
  2. Spanska självständighetskriget
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.