Sputnik 1

Sammanfattning

Sputnik-1 (ryska: Спутник-1), ursprungligen kallad Iskusstvenni Sputnik Zemli (ryska: Искусственнный спутник Земли, övers. Artificial Earth Satellite eller Artificial Earth Travelling Companion) och med stavningen Esputinique-1, var den första konstgjorda satelliten, dvs. det första föremål som människan placerade i omloppsbana runt en himlakropp, i detta fall jorden. Den sköts upp av Sovjetunionen den 4 oktober 1957 från Baikonurkosmodromen i Kazakiska socialistiska sovjetrepubliken och var den första i en serie satelliter som producerades inom ramen för Sputnikprogrammet, vars yttersta syfte var att studera egenskaperna hos de övre skikten i jordens atmosfär, förutsättningarna för uppskjutning av nyttolaster i rymden och mikrogravitationens och solstrålningens effekter på levande organismer, i syfte att förbereda bemannade uppdrag.

Sputnik-1 kallades i sovjetiska militära kretsar för Elementarsatellit-1 (romaniz.: Prosteishii Sputnik-1) och förkortningen PS-1 (ryska: ПС-1). Utvändigt var Sputnik-1 en polerad metallsfär med en diameter på 58 centimeter, med fyra antenner för sändning av radiosignaler. Den befann sig i en relativt låg elliptisk omloppsbana, där den färdades med cirka 29 000 kilometer i timmen och tog 96,2 minuter på sig för varje varv runt planeten. Banans längd och lutning innebar att dess flygbana täckte praktiskt taget hela den bebodda jordens yta. Signalerna var lätta att upptäcka, även för radioamatörer, och övervakades av radiooperatörer runt om i världen. Signalerna fortsatte i 22 dagar tills batterierna i sändaren tog slut den 26 oktober 1957. Efter tre månader, 1440 fullständiga omloppsbanor runt jorden och en sträcka på cirka 70 miljoner kilometer, sönderföll satelliten när den återinträdde i atmosfärens tätare skikt den 4 januari 1958.

Den överraskande succén, som lanserades som en del av FN:s förslag att fira det internationella året för geofysik, utlöste den amerikanska Sputnik-krisen och rymdkapplöpningen med USA, en dimension av det kalla kriget som varade fram till 1975 och ledde till en betydande politisk, militär, teknisk och vetenskaplig utveckling. Ungefär en månad efter uppskjutningen gjorde Sovjet återigen en nyskapande insats med Sputnik-2 och Laika-kärringen, och följdes av amerikanernas uppskjutning av Explorer 1 i slutet av januari 1958.

Sputnik-1 var en milstolpe i vetenskapshistorien och gav värdefull information om jordens atmosfär och banade väg för den första bemannade rymdfärden. I synnerhet kunde tätheten i den övre atmosfären härledas från det aerodynamiska motståndet som den utsattes för, radiosignalernas utbredning gav information om jonosfärens sammansättning och dess trycksensorer gjorde det möjligt att upptäcka meteoroider längs dess bana. Uppskjutningen fick dessutom bestående konsekvenser, t.ex. utvecklingen av satellitkommunikation, som kom att revolutionera kommunikationsmedlen under de följande decennierna, och början på den sovjetiska rymdindustrin. Som ett resultat av dess vetenskapliga och kulturella inverkan har dess namn kommit in i masskulturen och gett upphov till nya termer och språkliga uttryck och betecknat en mängd olika föremål och institutioner.

Det sovjetiska rymdprogrammet startade på 1930-talet och pågick fram till Sovjetunionens upplösning 1991 och var ansvarigt för en rad banbrytande tekniska landvinningar, bland annat transporten av de första levande varelserna på suborbitala flygningar (1951), utvecklingen av den första interkontinentala ballistiska missilen (1957), den första flygningen i en omloppsbana runt jorden med ett djur ombord (1957), det första fordonet i en omloppsbana runt solen (1959). det första konstgjorda föremålet som nådde månen och någon annan himlakropp (1959), den första bilden av månens mörka sida (1959), den första mannen (1961) och den första kvinnan i rymden (1963), det första rymduppdraget med extravehikulär aktivitet (1965). den första interplanetära sonden (1965), den första månlandningen (1966), den första konstgjorda månsatelliten (1966), den första astromobilen på månen (1970), den första rymdstationen (1971) och den första sonden som kretsade runt, landade och fotograferade Venus (1975). Uppskjutningen av en konstgjord satellit, som skedde med Sputnik-1, var ett tidigare och nödvändigt steg mot de flesta av dessa mål.

Ursprunget till det sovjetiska rymdprogrammet

Det sovjetiska rymdprogrammet och Sputnikprogrammet har sin grund i det ryska imperiets sista decennier, särskilt Konstantin Tsiolkovskij (1857-1935), som publicerade banbrytande arbeten i slutet av 1800-talet och början av 1900-talet och introducerade konceptet med flerstegsraketen 1929. År 1903 publicerade Tsiolkovski artikeln Exploration of cosmic expansion by means of reactive equipment (på ryska: Исссследование мировых пространств реактивными приборами), som kom att bli mycket inflytelserik och som skulle komma att publiceras på nytt flera gånger under de följande åren. I detta arbete visade han för första gången att det är fysiskt möjligt att utforska rymden och föreslog användningen av raketdrift som ett sätt att nå och undersöka de övre skikten av jordens atmosfär och, i framtiden, att göra interplanetära resor. Han föreslog också för första gången att raketer med flytande bränsle skulle vara att föredra framför raketer med fast bränsle för sådana uppgifter, och han skrev om möjligheten av en rymdfarkost som, liksom månen, skulle kretsa kring jorden, men på en mycket närmare bana, på en höjd strax ovanför atmosfären. Detta är möjligen det första omnämnandet av idén om en konstgjord satellit.

Som ett resultat av de oerhörda investeringarna i utbildning och forskning sedan de ryska revolutionerna, såg Sovjetunionen (USSR) från 1920-talet de första sammanslutningarna av entusiaster och ingenjörer växa fram för att studera och experimentera med raketer och rymdflygning, vilket under det följande decenniet skulle leda till att landets rymdprogram inleddes. Regeringen uppmuntrade vetenskapliga diskussioner, vilket gjorde landet till det första att ha en effektiv ”teknisk intellektuell debatt om rymdflyg och raketteknik”. Praktiska aspekter av denna teknik utvecklades i tidiga experiment som genomfördes av gruppen för studier av reaktiv framdrivning (GIRD), där pionjärer som Friedrikh Tsander, Mikhail Tikhonravov och Sergei Koroliov, som senare skulle komma att erkännas som några av de mest framstående sovjetiska vetenskapsmännen, arbetade. Koroliov skulle komma att betraktas av många som ”den praktiska astronautikens fader” och ”en av de mest inflytelserika raketforskarna genom tiderna”. Den 18 augusti 1933 sköt GIRD upp den första sovjetiska raketen med flytande bränsle, kallad GIRD-09, och den 25 november 1933 var det dags för den första sovjetiska hybrideraketen, GIRD-X.

Uppdelning och återhämtning under efterkrigstiden

Under Josef Stalins stora utrensning fängslades eller utestängdes en del av de vetenskapsmän och ingenjörer som sysslade med forskning och utveckling av rymdteknik. Även om landet i mitten av 1930-talet var ledande inom detta nya tekniska område tillsammans med Tyskland, så ledde utrensningarna gradvis till att innovationen på området försvann, och redan i början av kriget låg Sovjetunionen efter Nazityskland.

Under de följande åren uppnådde andra forskningsinstitutioner, som främjades av den sovjetiska regeringen, betydande framsteg inom tekniken för jetdrivning, och 1940-1941, under den första delen av andra världskriget, ledde dessa innovationer till utveckling och serietillverkning av Katiusha-rakettraketerna. Även om Sovjetunionen under konflikten investerade kraftigt i raketteknik fanns det så sent som 1944 inget egentligt intresse för att utveckla ballistiska missiler för krigshandlingarna. Å andra sidan uppstod det under hela konflikten ett naturligt intresse för kunskap om tysk teknik, som huvudsakligen hade utvecklats i staden Peemünde.

Under ledning av general Walter Dornberger och med Wernher von Braun, major i Schutzstaffel (SS), som operativ chef, hade Peemünde-teamet skapat ett av de mest fruktade vapnen under den sena konflikten, den ballistiska missilen A4, även känd som V2. Under krigets slutskede försökte alla de stora allierade makterna utnyttja framstegen i tysk militärteknik, men till en början gav de sovjetiska ansträngningarna i denna riktning knappast några resultat, eftersom de var lågprioriterade och eftersom få material kunde återvinnas intakta från tyskarna.

Samtidigt förutsåg Wernher von Braun det tyska nederlaget och började planera sin kapitulation till amerikanerna genom att flytta en del av sin missiltillverkning till Nordhausen, som med större sannolikhet skulle ockuperas av amerikanska trupper. Detta skedde faktiskt, och som en del av Operation Paperclip flyttades von Braun och 525 vetenskapsmän som utgjorde eliten i det nazistiska missilprogrammet i hemlighet till USA och skulle komma att leda det amerikanska rymdprogrammet, tillsammans med över tusen andra tyska vetenskapsmän som skulle flyttas till USA 1959, däribland tidigare ledare för nazistpartiet. Förutom dessa vetenskapsmän gav erövringen av Nordhausen amerikanerna omfattande dokumentation och minst hundra tyska missiler i olika konstruktionsstadier. De flesta transporterades till USA, och det som inte kunde transporteras förstördes innan de sovjetiska trupperna anlände. Stalin kommenterade personligen episoden och ansåg att de västallierade hade gjort sig skyldiga till en förolämpning mot Sovjets ansträngningar i kriget.

När konflikten i Europa hade upphört organiserades sovjetiska uppdrag för att undersöka anläggningarna i Peemünde och Nordhausen närmare, men det var en uppgift som inte var särskilt framgångsrik eftersom nästan allt hade förstörts. Slutligen började Sovjet investera kraftigt och rekrytera tyska tekniker och ingenjörer, framför allt genom det nystartade Rabeinstitutet. Även om rekryteringarna mestadels var av medelhög rang lyckades de sovjetiska ansträngningarna också locka till sig specialister som hade beslutat att stanna kvar i Tyskland, till exempel Helmut Gröttrup, von Brauns assistent. Rabeinstitutet lockade också till sig många sovjetiska specialister inom flyg- och rymdteknik, bland dem Sergej Koroliov, som hade fått en tjänst och blivit överstelöjtnant i Röda armén.

Tekniska framsteg på 1950-talet

Arbetet visade sig vara fruktbart, och ungefär tre år senare hade Sovjet uppnått en teknisk utvecklingsnivå som minst motsvarade tyskarnas under kriget, samtidigt som man förnyade sig genom djärva studier av satelliter, bärraketer och bemannade rymdfarkoster. De följande två åren ägnades åt att utveckla tekniska lösningar för några av dessa potentiella mål, och mellan 1949 och 1953 koncentrerades fokus på att utveckla sovjetisk missilteknik som utvecklats från den tyska A4:an, en uppgift som främst utvecklades under ledning av forskningscentret NII-88. När det kalla kriget började och efter det första sovjetiska kärnvapentestet 1949 ansåg många att raketer, i form av ballistiska missiler med lång räckvidd, skulle vara den idealiska tekniken för att avfyra atombomber.

Under det tidiga 1950-talet gjorde Sovjet extraordinära genombrott inom rakettekniken och tog helt avstånd från den tyska teknik som hade tjänat dem under det föregående decenniet. Förutom att landet kunde utveckla R-7, den första interkontinentala ballistiska missilen (ICBM), 1957, gjorde dessa framsteg det möjligt att omedelbart förverkliga icke-militära tillämpningar som sovjetiska vetenskapsmän länge hade önskat, t.ex. rymdforskning. Dessutom ledde Stalins död 1953 till betydande förändringar i den sovjetiska befälskedjan och öppnade utrymme för innovativa beslut. Denna dynamik hade redan uppstått inom andra tekniker, och sedan början av 1950-talet hade Sovjet utmärkt sig med banbrytande projekt för civil användning av kärnteknik, vilket resulterade i den första experimentella anläggningen för kärnkraftsproduktion. På samma sätt skulle Sovjetunionen, på förslag av ”en liten handfull visionära ingenjörer” från OKB-1-teamet på NII-88, gradvis institutionalisera ett projekt som syftade till att sätta en konstgjord satellit i omloppsbana.

Ingenjör Mikhail Tikhonravov utförde en stor del av det grundläggande vetenskapliga arbete som ledde till utvecklingen av R-7-missilen, samtidigt som han arbetade privat med många av de tekniska frågor som krävs för att skjuta upp en konstgjord satellit. När utvecklingen av R-7 hade kommit till konkreta stadier 1953 ägnade hans team mycket tid åt satellitforskning och försökte fastställa vilken typ av satellit som skulle kunna skjutas upp från jorden med den första versionen av R-7, vilken utrustning som skulle kunna finnas på en sådan satellit, hur satelliterna skulle kunna kontrolleras och styras samt vilka civila och militära mål som skulle kunna uppnås genom uppskjutning av satelliter.

På uppmaning av Sergej Koroliov, den ingenjör som var huvudansvarig för utvecklingen av R-7, försökte Tichonravov institutionalisera sitt teams arbete med satelliter och presenterade för sovjetiska tjänstemän västerländska tidningsrapporter som visade amerikanska planer på att skjuta upp en satellit, samt beräkningar och skisser som tydde på att ett sådant mål låg inom räckhåll för Sovjetunionen, som skulle kunna sätta en satellit i omloppsbana som var tio gånger tyngre än den som USA planerade. Hans ansträngningar ledde till att den sovjetiska regeringen den 16 september 1953 godkände ett tvåårigt forskningsprogram som syftade till att utvärdera möjligheten att skjuta upp konstgjorda satelliter och militära tillämpningar av denna teknik.

Koroliov var medveten om att Tichonravovs arbete skulle ge en solid vetenskaplig grund för ett förslag om att placera en satellit i omloppsbana och försökte därför i början av 1954 få maximalt stöd, särskilt från Sovjetunionens vetenskapsakademi, så att han kunde lägga fram ett konkret förslag i denna riktning. Den 7 februari träffade Koroliov försvarsindustriminister Dmitri Ustínov för att diskutera idén om en satellit och fick löfte om att han skulle analysera en ansökan på grundval av tekniska dokument. Koroliov bad då Tichonravov att utarbeta ett formellt förslag till en satellituppskjutning.

Under de följande månaderna försökte de båda vetenskapsmännen att konsolidera forskarvärldens och militärens stöd för projektet, och ett utkast till ett memorandum som utarbetats av Tichonravov granskades av medlemmar av vetenskapsakademin. Det var fullt av tekniska detaljer och innehöll en översikt över liknande projekt som genomfördes utomlands, och antydde på ett subtilt sätt att uppskjutningen av en satellitsatellit i omloppsbana var ett oundvikligt steg i utvecklingen av raketteknik för militärt bruk. Förutom att sätta en satellit i omloppsbana föreslog han att den sovjetiska regeringen skulle stödja projektet för att ”utveckla förmågan att skjuta upp en människa i suborbitalflygning” och att ”återta kapslar från jordens omloppsbana”.

Dokumenten skickades till fyra nyckelpersoner, däribland minister Ustínov, tillsammans med ett brev från Koroliov. Kopior av dem nådde Gueorgui Malenkov, dåvarande ledare för Sovjetunionen, som utfärdade ett dekret som gav tillstånd att skapa ett blygsamt forsknings- och utvecklingsprojekt, som genomfördes av Koroliov och indirekt av Tichonravov, som förblev kopplad till projekt som rörde ballistiska missiler. Under 1954 och 1955 kunde man inom ramen för detta projekt avsevärt öka den tekniska planeringen, inklusive inledande förslag till minst tre satellitmodeller.

Samtidigt föreslog amerikanska och europeiska vetenskapsmän 1955 att det internationella året för geofysik (IYG) skulle hållas mellan juli 1957 och december 1958, och Dwight Eisenhower meddelade att USA skulle skjuta upp en konstgjord satellit under detta år genom Vanguardprojektet. På grund av det politiska klimatet vid den tiden skulle frågan snabbt bli en fråga om internationell prestige och strategisk positionering. Några dagar efter det amerikanska tillkännagivandet försökte Koroliov, med stöd av Michail Chrunitjov och Vasili Riabikov, som Nikita Chrusjtjov hade gett i uppdrag att övervaka alla frågor som rörde strategiska långdistansmissiler, utnyttja den nya utvecklingen på den internationella scenen för att äntligen driva igenom det projekt som han hade drivit i många år: uppskjutning av en konstgjord satellit. Ett nytt brev, undertecknat av de tre, överlämnades direkt till Chrusjtjov och Nikolaj Bulganin, som då var landets främsta makthavare, och fick omedelbar verkan. Den 18 augusti 1955 utfärdade politbyrån i Sovjetunionens kommunistiska parti ett hemligt dekret som krävde att ett projekt skulle utarbetas som specificerade de ”nödvändiga stegen” för att ”skapa en konstgjord satellit till jorden” och mobiliserade de resurser som krävdes för denna uppgift.

Enligt politbyråns beslut ägnade sig Koroliov under de följande månaderna åt att utarbeta ett formellt projekt med mål, kostnader, personalvolym, entreprenörer som kunde användas och en detaljerad tidsplan. Många möten hölls med forskare, militärer och politiker för att lösa detaljer och tillgodose de berörda intressena. När dokumentet hade lagts fram godkände politbyrån i Sovjetunionens kommunistparti den 30 januari 1956 att arbetet med att bygga och skjuta upp en konstgjord satellit 1957 skulle påbörjas, som till en början skulle kallas Objekt D-1. Satelliten skulle ha en massa på ett till ett tusen fyrahundra kilo och skulle bära två till trehundra kilo vetenskapliga instrument. Dessutom beslutades det att militären skulle donera två ballistiska missiler för satellituppskjutningar, eftersom dessa uppskjutningar skulle göra det möjligt att testa missilernas operativa kapacitet.

Arbetets omfattning och specialisering gjorde att det måste delas upp på flera institutioner. Sovjetunionens vetenskapsakademi ansvarade för det övergripande vetenskapliga ledarskapet och för att tillhandahålla forskningsinstrument; försvarsindustriministeriet och dess huvudprojektkontor, OKB-1, fick i uppdrag att bygga satelliten; ministeriet för radioteknisk industri skulle utveckla kontrollsystemet, tekniska instrument samt radio- och telemetriinstrument; ministeriet för varvsindustri skulle utveckla gyroskopanordningar; ministeriet för maskinkonstruktion skulle utveckla uppskjutnings-, tanknings- och transportmedel; och försvarsministeriet ansvarade för att genomföra uppskjutningarna.

Den preliminära utformningen avslutades i juli 1956, liksom definitionen av de vetenskapliga uppgifter som satelliten skulle utföra efter uppskjutningen. Det handlar bland annat om att mäta atmosfärens täthet och dess jonkomposition, solvinden, solens magnetfält och kosmisk strålning, uppgifter som skulle vara värdefulla när man skapar framtida konstgjorda satelliter. Ett system av markstationer skulle utvecklas för att samla in data som sänds av satelliten, observera dess bana och sända kommandon till den. På grund av den begränsade tid som forskarna hade till sitt förfogande planerades observationerna endast för sju till tio dagar, och banberäkningarna förväntades inte vara särskilt exakta.

I slutet av 1956 stod det klart att projektets komplexitet och djärvhet innebar att objekt D-1 inte skulle kunna skjutas upp i tid på grund av förseningar i leveranser från leverantörer, svårigheter med att skapa vetenskapliga instrument och den låga specifika impulsen från de R-7-motorer som då tillverkades (304 sekunder i stället för de planerade 309-310 sekunderna). Regeringen flyttade därför uppskjutningen till april 1958 och objekt D-1 skulle senare flyga som Sputnik-3.

OKB-1 var rädd för att USA skulle skjuta upp en satellit före Sovjetunionen och föreslog därför att man skulle skapa och skjuta upp en satellit i april-maj 1957, innan AIG startade i juli 1957. Den nya satelliten skulle vara enkel, lätt (den skulle väga cirka hundra kilo) och lätt att bygga. Den skulle inte ha någon tung och komplicerad vetenskaplig utrustning utan enklare instrument, framför allt en radiosändare. Minst sex kriterier har styrt utvecklingen av detta nya projekt:

Den 15 februari 1957 godkände ministerrådet i Sovjetunionen denna enkla satellitmodell, kallad ”PS Object”. Med denna version kunde satelliten identifieras visuellt av observatörer på marken och kunde sända spårningssignaler till mottagarstationer på marken. Enligt beslutet skulle två satelliter, PS-1 och PS-2, skjutas upp med två modifierade R-7-raketer, under förutsättning att denna raketkonstruktion hade genomfört minst två lyckade provflygningar.

Uppskjutningsfordon

R-7-raketen konstruerades av OKB-1, med Sergei Koroliov som huvudkonstruktör. Den var ursprungligen tänkt som en MBI, men beslutet att bygga den fattades av kommunistpartiets centralkommitté och Sovjetunionens ministerråd den 20 maj 1954. R-7-modellen var också känd under beteckningen 8K71, som hade tilldelats den av chefen för de sovjetiska raketstyrkorna.

Den första uppskjutningen av en R-7-raket (identifierad som 8K71 No. 5L) ägde rum den 15 maj 1957. En brand i en hjälpraket med fastbränsle började nästan omedelbart efter start, men den fortsatte att flyga i 98 sekunder efter uppskjutningen tills hjälprraketen lossnade från huvudraketens första steg. Raketen färdades 6 300 kilometer och föll cirka 3 200 kilometer från uppskjutningsplatsen.

Tre försök att skjuta upp den andra raketen (8K71 nr 6) gjordes den 10-11 juni, men ett monteringsfel i en kväveventil förhindrade uppskjutningen. Den misslyckade uppskjutningen av den tredje R-7-raketen (8K71 nr 7) ägde rum den 12 juli. En elektrisk kortslutning i raketens styrsystem, orsakad av ett batteri, ledde till att de fyra hjälpraketerna lossnade från huvudraketen 33 sekunder efter uppskjutningen. R-7 nådde en höjd av tjugotusen meter.

Uppskjutningen av den fjärde raketen (8K71 nr 8) den 21 augusti kl. 15.25 Moskvatid var framgångsrik. Raketkärnan lyfte en attrappstridsspets till målhöjd och målhastighet, återinträdde i atmosfären och bröt sig loss på en höjd av 10 000 meter efter att ha färdats 6 000 kilometer. Den 27 augusti publicerade nyhetsbyrån TASS ett uttalande om den framgångsrika uppskjutningen av en flerstegs långdistans-MBI. Uppskjutningen av den femte R-7-raketen (8K71 nr 9) den 7 september var också framgångsrik, men den falska stridsspetsen förstördes när den återinträdde i atmosfären, vilket tyder på att raketen saknade förbättringar för att fullt ut kunna uppfylla sitt militära syfte i samband med kärnvapenattacker.

Testerna visade dock att raketen var redo att skjuta upp en satellit. Raketen var världens mest kraftfulla och hade avsiktligt utformats med en överdriven dragkraft, eftersom man vid den tidpunkten inte visste exakt hur tung vätebombens last skulle vara. Detta gjorde den särskilt lämpad för att skjuta upp ett objekt i omloppsbana. Trots detta tvingades Koroliov återigen att manövrera och utnyttja förseningarna i den militära användningen av raketen för att driva igenom dess användning för uppskjutning av satelliten.

Den 14 juni 1956 beslutade Koroliov att anpassa R-7-raketen till D1 Object, som senare skulle ersättas av den mycket lättare PS-1 Object. Den 22 september anlände en modifierad R-7-raket med namnet Sputnik och beteckningen 8K71PS till testområdet. Därefter började förberedelserna för lanseringen av PS-1. Jämfört med de R-7-missiler som användes vid militära tester minskade 8K71PS:s massa från 280 ton till 272 ton, dess längd med PS-1 var 29,167 meter och dess dragkraft vid start var 3,90 meganewton.

Efter att kommissionen genomfört långa studier och tagit fram en kortlista över tre platser valde försvarsminister Gueorgui Júkov en plats nära Tiuratam i Kazakiska socialistiska sovjetrepubliken för att bygga ett raketprovningsområde, som kallades 5th Tiuratam Range och vid den tiden även ”NIIP-5” och ”GIK-5”. Urvalet godkändes av Sovjetunionens ministerråd den 12 februari 1955, men den första strukturen för det som skulle komma att kallas Baikonur Cosmodrome skulle inte färdigställas förrän 1958.

Observationsplatser

PS-1 var inte konstruerad för att kunna kontrolleras, det vill säga när den väl var uppskjuten kunde operatörerna inte påverka dess beteende utan bara observera det. De första uppgifterna vid uppskjutningsplatsen skulle samlas in av sex olika observatorier och sedan telegraferas till NII-4. NII-4, som ligger i Bolsjevo i utkanten av Moskva, var en vetenskaplig forskningsavdelning inom försvarsministeriet som sysslade med missilutveckling. De sex observatorierna var grupperade runt uppskjutningsplatsen, med den närmaste observatorien en kilometer från uppskjutningsplatsen.

Ett andra observationskomplex upprättades för att följa satelliten efter dess separation från raketen. Det kallades Command-Measurement Complex och bestod av NII-4:s samordningscenter och sju distansstationer som var placerade längs satellitens markförlagda linje. Stationerna var utrustade med radar, optiska instrument och kommunikationssystem. Data från stationerna överfördes telegrafiskt till NII-4, där ballistiska experter beräknade banparametrar. Observatorierna använde ett system för banmätning kallat ”Tral”, utvecklat av OKB-MEI (Moskvas energiinstitut), som tog emot och övervakade data från transpondrar monterade på R-7-raketens huvudkropp. Uppgifterna var användbara även efter det att satelliten hade separerats från raketens andra etapp; Sputnik-1:s position kunde beräknas utifrån positionen för den andra etappen, som följde den på ett känt avstånd.

Byggande av satelliter

Huvudkonstruktören av Sputnik-1 var Michail S. Khomiakov, och testerna utfördes under ledning av Oleg G. Ivanovski, båda från OKB-1. Satelliten var formad som en sfär med en diameter på 580 millimeter, sammansatt av två hermetiskt förseglade halvklot som var sammanfogade med 36 skruvar. Dess vikt var 83,6 kg. Halvklotet var två millimeter tjockt och täckt av en 1 mm tjock värmesköld av en högpolerad aluminium-magnesium-titanlegering, AMG6T. Satelliten hade två par antenner som konstruerats av OKB-1 Antenna Laboratory, som leddes av Mikhail V. Kraiushkin, i en vinkel på 70 grader mot varandra. Varje par bestod av 2,4 och 3,9 meter långa antenner.

Dess strömförsörjning bestod av tre silver-zinkbatterier som utvecklats vid Research Institute of Power Sources under ledning av Nikolai S. Lidorenko. Två av dessa batterier drev radiosändaren och ett drev temperaturregleringssystemet. Batterierna hade en förväntad livslängd på två veckor, men i själva verket var de igång i 22 dagar. Strömförsörjningen slogs på automatiskt när satelliten separerades från raketens andra steg.

Satelliten hade en radiosändare på en watt, utvecklad av Viacheslav Lappo från Moskvas forskningsinstitut för elektronik, som fungerade på två frekvenser, 20 005 och 40 002 megahertz, vilket motsvarar våglängder på cirka 15 och 7,5 meter. Signalerna med den första frekvensen sändes i pulser på 0,3 sekunder, följt av pauser av samma längd och därefter pulser med den andra frekvensen.

Satelliten kunde övervakas och dess radiosignaler användes för att samla in information om elektrontätheten i jonosfären och om den lokala atmosfärens temperatur och tryck. Ett temperaturregleringssystem innehöll en fläkt, en dubbel termisk brytare och en termisk kontrollbrytare. När temperaturen i satelliten översteg 36 grader Celsius slogs fläkten på, och när temperaturen sjönk under 20 grader stängdes fläkten av med hjälp av den dubbla termiska brytaren. När temperaturen översteg femtio grader eller sjönk under noll grader aktiverades en annan termisk kontrollbrytare som ändrade radiosignalernas varaktighet.

Sputnik-1 fylldes med torrt kväve med ett tryck på 1,3 atmosfärer. Dess barometeromkopplare, som skulle aktiveras när trycket i satelliten sjönk under 130 kilopascal, skulle indikera tryckfel eller meteoroid punktering och ändra radiosignalens varaktighet. När satelliten var fäst vid raketen skyddades den av en 80 centimeter hög kägelformad huva. Kåpan var utformad så att den skulle separeras från Sputnik och R-7 andra steget samtidigt som satelliten sköts ut.

Sputnik-raketen sköts upp den 4 oktober 1957 kl. 19:28 UTC (5 oktober på uppskjutningsplatsen) från plats 1 på Tiuratamfältet. Dess kontrollsystem var inställt på en omloppsbana på 223 x 1,45 tusen kilometer med en omloppsperiod på 101,5 minuter. Banan hade beräknats av Gueorgui Gretchko, med hjälp av en stordator från Sovjetunionens vetenskapsakademi.

Telemetrin visar att hjälprutorna skildes åt 116 sekunder efter avfärd och att huvudstegets motor stängdes av 295,4 sekunder efter avfärd. Vid avstängningen nådde det 7,5 ton tunga huvudsteget med satelliten monterad på en höjd av 223 kilometer över havet och en hastighetsvektorinklination i förhållande till den lokala horisonten på noll grader och 24 minuter. Detta resulterade i en ursprunglig bana på 223 x 950 kilometer, med en apoast som var cirka femhundra kilometer lägre än planerat, en lutning på 65,1 grader och en period på 96,2 minuter. Hastigheten var 28,8 tusen kilometer i timmen, vilket var den högsta hastighet som någonsin uppnåtts av ett föremål skapat av människan.

En bränsleregulator gick sönder cirka 16 sekunder efter uppskjutningen, vilket resulterade i en överdriven RP-1-förbrukning under större delen av den motoriserade flygningen och en motorstyrka som var fyra procent högre än den nominella styrkan. Avbrytningen av centrumsteget var planerad till 296 sekunder, men en för tidig bränsleförbrukning ledde till att dragkraften avbröts en sekund tidigare, när en sensor upptäckte en för hög hastighet från den tomma RP-1-turbinen. Det fanns 375 kg flytande syre kvar vid brytpunkten.

Exakt 19,9 sekunder efter motoravstängningen separerades PS-1 från det andra steget och satellitsändaren aktiverades. Dessa signaler upptäcktes vid IP-1-stationen av ingenjören V. G. Borisov, och mottagandet av de pip som sändes ut av Sputnik-1 bekräftade att den hade installerats framgångsrikt. Mottagningen varade i två minuter, tills PS-1 dök ner i horisonten. Tral-telemetrisystemet på R-7-huvudsteget fortsatte att sända och upptäcktes i sin andra omloppsbana.

Förutom att övervaka satelliten via radio, var det tänkt att raketens spårning skulle ske med hjälp av visuell täckning och radardetektion. Testuppskjutningar av R-7 hade visat att spårningskameror fungerade korrekt upp till en höjd av tvåhundra kilometer, men att radarn kunde lokalisera den på nästan femhundra kilometer.

De konstruktörer, ingenjörer och tekniker som utvecklat raketen och satelliten deltog personligen i uppskjutningen och gick sedan till en mobilradiostation, monterad i en bil, för att lyssna på satellitsignalerna, som kom från Kamtjatkahalvön men snart försvann. De väntade i ungefär nittio minuter tills signalen återigen kom från sydväst, vilket bekräftade att satelliten hade fullbordat en omloppsbana och fortfarande sände. Koroliov ringde sedan till den sovjetiske premiärministern Nikita Chrusjtjov och försäkrade honom om att uppskjutningen hade lyckats. Senare sände TASS en internationell kommuniké där det stod att den första ”konstgjorda jordsatelliten” hade byggts, skjutits upp och satts i omloppsbana som ett resultat av ett stort och intensivt arbete av vetenskapliga institut och projektbyråer.

R-7-huvudsteget, med en massa på 7,5 ton och en längd på 26 meter, gick också upp i omloppsbana. För att öka dess synlighet och underlätta spårning hade den försetts med reflekterande paneler, vilket gav den en ljusstyrka av första storleksordningen och gjorde det möjligt att se den på natten. Dessutom lokaliserades och spårades den av britterna med hjälp av Lovell-teleskopet vid Jodrell Bank-observatoriet, det enda teleskopet i världen som kan göra det med hjälp av radar.

Satelliten, en liten polerad sfär, hade en ljusstyrka av sjätte magnituden och var därför knappt synlig. De frekvenser på vilka Sputnik-1 sände ut radiovågor gjorde det dock inte bara möjligt att ta emot dem med den amatörutrustning som fanns på den tiden, utan också att enkelt ställa in sig på dess frekvensband. Den sovjetiska regeringen uttalade sig därför offentligt och uppmanade alla att spela in satellitsignalen på band.

Följaktligen följdes Sputnik-1:s signaler inte bara av Sovjetunionen utan av radiostationer och radioamatörer runt om i världen. I sin andra omloppsbana fångades signalerna upp av en BBC-övervakningsstation söder om London, vilket var den första registrerade upptagningen av satelliten utanför Sovjetunionen. Nästan samtidigt fångade och registrerade amerikanska militäranläggningar i Västtyskland satellitens signaler, och den 5 oktober tog ett militärt laboratorium bilder av Sputnik-1 under fyra överflygningar över amerikanskt territorium.

Vid tiden för Sputnik-1:s uppskjutning hade den amerikanska regeringen organiserat ett nätverk av forskare och amatörer för att bevittna uppskjutningen av vad de trodde skulle bli den första satelliten som skulle skjutas upp, Vanguard. Detta nätverk, som samlades och samordnades av Operation Moonwatch, bestod av grupper av visuella observatörer vid 150 stationer i USA och andra länder. När den amerikanska regeringen fick kännedom om den sovjetiska satellituppskjutningen omdirigerade den Moonwatch för att identifiera den i rymden. Satelliten var dock svår att se, och oron över dess närvaro över amerikanskt territorium förstärktes av regeringens oförmåga att korrekt identifiera satellitens bana under de första dagarna efter uppskjutningen. Även om förberedelserna för AIG hade lett till att Minitrack-systemet skapades, fungerade det på 108 megahertz spårningsfrekvens och kunde inte spåra Sputnik-1. Den amerikanska regeringen vädjade därför till landets radioentusiaster att tillhandahålla data för att spåra satelliten medan Minitrack-stationerna konfigurerades om. Sputnik skulle senare fotograferas av Kanadas Newbrook Observatory, och en film som visar hur den korsar himlen före gryningen togs i Baltimore den 12 oktober.

Sputnik-1:s huvudsakliga vetenskapliga mål var att testa metoden för att placera en konstgjord satellit i jordens omloppsbana för att främja andra civila och utforskande mål i det sovjetiska rymdprogrammet, att samla in data om atmosfärens täthet genom att analysera satellitens livstid i omloppsbana, att fastställa effekterna av radiovågsutbredning i atmosfären, att testa visuella och radiomässiga metoder för att övervaka objekt i omloppsbana och att verifiera principerna för trycksättning som användes på satelliten.

Framgången med Sputnik-1-experimentet möjliggjorde flera förbättringar vid uppskjutningen av Sputnik-2 och slynan Laika den 3 november samma år. Satelliten samlade in uppgifter om tätheten i atmosfärens övre skikt och om radiosignalernas utbredning, inklusive information om elektrontätheten i jonosfären och om den lokala atmosfärens temperatur och tryck. Eftersom satelliten hade fyllts med kväve under tryck kunde man för första gången upptäcka meteoroider längs dess bana, eftersom förlusterna i det inre trycket till följd av att dessa föremål tränger in i satellitens yta skulle visa sig i temperaturmätningarna.

Sputnik-1 sände ut radiosignaler i tre veckor, tills dess att de kemiska batterierna tog slut den 26 oktober 1957. Även om den var inaktiv fortsatte man att visuellt övervaka dess omloppsbana och beteende. Exakt 92 dagar efter uppskjutningen, 1 440 kompletta omloppsbanor runt jorden och en sträcka på cirka 70 miljoner kilometer, sönderföll satelliten när den gick in i de tjockaste lagren av jordens atmosfär den 4 januari 1958. R-7-raketens mittsteg hade stannat i omloppsbana i två månader, fram till den 2 december 1957.

På ryska betyder ordet ”Sputnik” ”satellit” eller, mer lyriskt, ”medresenär”. Under planerings- och uppskjutningsfasen kallades satelliten internt för PS-1 (ryska: ПС-1), en akronym för Elementarsatellit-1 (ryska: Простейший Спутник-1). Senare skulle den tillkännages offentligt med ett huvudsakligen beskrivande namn, ИИскусственный спутник Земли (romaniserat Iskusstvenni Sputnik Zemli), som kan översättas till ”Artificiell jordsatellit” och ”Artificiell jords resekompanjon”. Senare skulle detta namn ge vika för den kortare versionen ”Sputnik Zemli” (jordsatellit eller jordens följeslagare) och, särskilt utanför Sovjetunionen, helt enkelt Sputnik-1. I Ryssland kallas den fortfarande för ”Sovjets första konstgjorda jordsatellit”. Dess namn har officiellt införlivats i det portugisiska språket med formen ”Esputinique”, som ingår i det portugisiska språkets ortografiska vokabulär.

Allmän återverkan

Sputnik-1:s uppskjutning möttes med stor förvåning och väckte intresse hos regeringar och befolkningar runt om i världen. Det har beskrivits som en vetenskaplig och teknisk bedrift av första klass, det första steget mot erövring av rymden och ett nytt kapitel i ”människans erövring av miljön”. Efter lanseringen har den jämförts med Christofer Columbus upptäckt av Amerika och fortsätter att betraktas som en historisk bedrift.

Det var den första artefakten som placerades i omloppsbana runt en himlakropp, och dess framgång berodde på betydande innovationer, särskilt när det gäller precisionen och nyttolastkapaciteten hos de sovjetiska raketerna. Vid den tiden trodde USA att man var det land som var närmast att sätta en satellit i omloppsbana, och den sovjetiska satellitens massa och storlek var otänkbar i förhållande till USA:s samtida rymdprogram. Den satellitdesign som utvecklades av amerikanerna var långt ifrån den som skulle byggas av Sovjetunionen och som ansågs ”enorm” i jämförelse. Att skjuta upp och sätta i omloppsbana ”ett objekt i storlek av ett kylskåp” var vid den tiden en bedrift som USA ”bara kunde drömma om”, och den satellit som USA planerade var faktiskt bara tre tum lång och vägde cirka 1,5 kilo.

Den viktigaste omedelbara effekten av Sputnik-1:s uppskjutning, som var en vetenskaplig prestation av särskilt imponerande omfattning, var att västvärldens syn på vad som hände öster om järnridån förändrades. Sovjetunionen, som fram till dess hade betraktats som en efterbliven och lantlig nation som utgjorde en måttlig risk för den regim som infördes i väst, kom att betraktas som en kompetent militärmakt och en rival till den som efter andra världskrigets slut hade blivit världens ledande makt, nämligen USA. Från och med då började Sovjet, tack vare sin rymdpionjärverksamhet och särskilt när det gällde rymden, att betraktas med beundran och rädsla runt om i världen, även i länder som hade brutit med Sovjetunionen politiskt.

Vid en tidpunkt då antikommunistiska stämningar redan uppmuntrades starkt i de länder där USA hade inflytande, blev det en prioritet att förstärka kommunismens förment expansiva och krigiska karaktär. I dessa länder var allmänheten ofta felinformerad om satelliten och dess konsekvenser, och nyhetsartiklar som lyfte fram Sovjets bidrag till vetenskapen presenterades tillsammans med analyser och kommentarer som förstärkte att Sovjet hade överträffat USA tekniskt, att Sputnik skulle användas politiskt av den sovjetiska regeringen och att hela världen var utsatt för sovjetiska projektilattacker. Ur regeringarnas synvinkel ledde uppskjutningen av Sputnik-1 på medellång och lång sikt till en rad praktiska konsekvenser runt om i världen, men framför allt i Sovjetunionen och i USA, varav de mest synliga var rymdkapplöpningen och en skärpning av det kalla kriget.

Särskilda egenskaper i Sovjetunionen

Ironiskt nog fick Sputnik-1 till en början en tyst reaktion från Sovjetunionens regering. Sovjet hade tidigare varit särskilt diskret när det gällde sina tidigare raketframgångar, eftersom man var rädd för att om man berättade om dem för allmänheten skulle det leda till att strategiska hemligheter och brister avslöjades som rivalerna skulle kunna utnyttja. Enligt samma logik användes satellituppskjutningen ursprungligen inte politiskt av regeringen.

Rapporter från den tiden och dokument som senare avslöjats visar att den sovjetiska ledningen till en början inte förstod värdet av Sputnik-1-avfyrningen, och att avfyrningen i själva verket berodde mindre på politiska och militära avsikter än på engagemanget hos vetenskapsmän som var starkt engagerade i idealet om rymdforskning, särskilt Sergej Koroliov. I en tidsskildring nämns att Nikita Chrusjtjov, som hade väckts av telefonsamtalet när han fick veta att Sputnik-1 hade skjutits upp framgångsrikt, lugnt somnade om och var likgiltig för vad denna bedrift innebar.

Sovjetunionen insåg dock snabbt potentialen i lanseringen, i kölvattnet av den oro som orsakades i andra länder, och började utnyttja den i sin propaganda. I ett sammanhang där landet försökte bemöta den nedvärderande propaganda som aktivt spreds i väst och hävda sig i det internationella samfundet, kom den sovjetiska regeringspropagandan att betona stolthet över prestationer och argumentera för att Sputnik-1 bevisade motsatsen, medan den kapitalistiska världen hävdade att kommunismen inte fungerade och att den var förpassad till teknisk efterblivenhet. Samma argument skulle användas av andra kommunistländer som brutit med Moskvaregimen, till exempel Jugoslavien.

Tidningen Pravda började därför lyfta fram prestationen på sin förstasida, visade gratulationer från utländska regeringar och hävdade att Sovjetunionen hade slagit USA i kapplöpningen om att erövra rymden. Den sovjetiska propagandan överdrev ofta avsevärt omfattningen och konsekvenserna av deras bedrift och hävdade att det var ”den mänskliga vetenskapens största seger” hittills och ”det ultimata resultatet av mänsklig uppfinningsrikedom”. Den sovjetiska regeringen var så självsäker att den snabbt meddelade att den ville bygga en rymdstation, att den planerade att skicka djur till rymden och en raket till månen. Båda planerna skulle faktiskt förverkligas under de närmaste åren, med Sputnik-2 och Luna-1-sonden. Planer som den bemannade rymdstationen skulle ta mycket längre tid att utveckla, medan andra, som en automatiserad månbas, civila resor till planeten Mars och flygande tefatformade rymdfarkoster, aldrig skulle förverkligas och kanske bara var en del av regeringspropagandan.

Inom samma logik lyfte den sovjetiska pressen fram den kris som hade uppstått i den amerikanska regeringen på grund av det ”hysteriska” klimatet i landet. Premiärminister Chrusjtjov försökte personligen utnyttja fördelarna med erövringen, genom den internationella uppmärksamhet och publicitet som följde med den, och kommenterade med humor den situation som uppstått i USA efter Sputnik. Som svar på obekväma amerikanska demonstrationer av de strategiska bombplanens styrka hävdade han att amerikansk krigsteknik, som till stor del var beroende av dessa flygplan, snabbt skulle bli föråldrad inför de sovjetiska innovationerna, och att hans land för att göra detta bara skulle behöva byta ut lasten som transporteras av de interkontinentala ballistiska missilerna. Chrusjtjov skulle också pressa Koroljov att skicka upp en ny satellit för att fira 40-årsdagen av oktoberrevolutionen, vilket förverkligades med PS-2, allmänt känd som Sputnik-2.

Insikten om värdet av det sovjetiska rymdprogrammet ledde uppenbarligen till ytterligare investeringar i sektorn, men också till ett större erkännande av den viktiga roll som Sergej Koroliov spelade i programmet och dess resultat. Av rädsla för att han skulle bli mördad av utländska makter förblev hans identitet en statshemlighet fram till sin tidiga död 1966 under Leonid Brezjnevs styre. På samma sätt försökte den sovjetiska regeringen aktivt skydda de tekniska hemligheter som var inblandade i uppskjutningen av Sputnik, särskilt raketen som förde upp den i omloppsbana. Detta innebar användning av desinformation i form av spridning av felaktiga uppgifter om den teknik som användes. Denna strategi visade sig vara effektiv, och R-7-raketprojektet förblev faktiskt hemligt fram till slutet av 1960-talet.

Specialfunktioner i USA

Till en början försökte den amerikanska regeringen att inte visa någon förvåning över Sputnik-1 och att spela ner händelsen med ett diskret och nästan avvisande svar. Eisenhower uttryckte offentligt sin tillfredsställelse över att Sovjetunionen skulle testa den ännu osäkra rättsliga statusen för överflygningar av satelliter i omloppsbana, och USA hade faktiskt skapat Project Vanguard och målet att skjuta upp en satellit under AIG just för att skapa ett prejudikat för en ”frihet i rymden” som skulle tillåta uppskjutning av spionsatelliter.

Påståendet att Sputniks uppskjutning inte var någon överraskning var dock bara avsett att upprätthålla skenet. Under de senaste årtiondena hade den amerikanska regeringen faktiskt fått flera signaler om att Sovjetunionen så småningom skulle kunna placera en satellit i omloppsbana: I november 1953 hade ordföranden för Sovjetunionens vetenskapsakademi, Alexander Nesmeianov, offentligt nämnt att ”vetenskapen” hade kommit så långt att det var möjligt att planera för att skicka raketer till månen och skapa en konstgjord satellit till jorden; Två dagar efter det att USA meddelat att man planerade att skjuta upp en satellit under IGA informerade Leonid Sedov de vetenskapsmän som deltog i en internationell konferens om att hans land planerade att skjuta upp en satellit inom mindre än två år. I september 1956, vid en förberedande konferens inför IGA, informerade en annan medlem av akademin om att Sovjetunionen skulle skjuta upp en satellit under IGA och uppräknade målen för dess uppdrag; I maj, juni, juli och augusti 1957 delade den sovjetiska regeringen ut ett projekt till radioamatörer för att bygga amatörradiomottagare för att ”lyssna på en konstgjord måne, som kommer att sända på våglängder på 7,5 och 15 meter”; I juni 1957 meddelade Nesmeianov den sovjetiska pressen att en satellit skulle skjutas upp inom de närmaste månaderna och IGA-kommittén hade informerats om att den sovjetiska satelliten var klar. I augusti 1957 bekräftade Sovjetunionen att man framgångsrikt hade testat sina R-7-missiler. Dessa indikationer ignorerades dock till stor del, eftersom den amerikanska regeringen vägrade att tro att Sovjetunionen hade sådan teknik. Först efter att ha fått övertygande bevis från Jodrell Bank-observatoriet accepterade Washington att Sovjetunionen faktiskt hade en fungerande interkontinental ballistisk missil och sköt upp en satellit.

Eisenhower-administrationens kyliga reaktion underskattade i hög grad de utländska allierades uppfattningar. En rapport från Vita huset strax efter uppskjutningen av Sputnik-1 visade tydligt att Sovjets påstående om vetenskaplig och teknisk överlägsenhet i förhållande till västvärlden och särskilt USA hade fått ”ett mycket bredare accepterande” och att den sovjetiska propagandans ”trovärdighet” hade ”stärkts avsevärt”; att uppfattningen rådde att USA:s prestige hade drabbats av ”ett stort slag”, att det fanns en tydlig oro bland USA:s allierade att den militära överhögheten hade flyttats eller var på väg att flyttas ”till förmån för Sovjetunionen” och att ”vänskapliga länders” rädsla förvärrades av den amerikanska regeringens beteende, som var ”så präglat av oro, obehag och intensivt intresse”.

På samma sätt stod den amerikanska regeringens försök att bagatellisera den sovjetiska prestationen och visa känslomässig distans i skarp kontrast till den beundran och vördnad med vilken den sovjetiska prestationen mottogs av det amerikanska folket och medierna, och hade liten effekt när det gällde att minska den oro som präglade den offentliga debatten. Stora medier som Newsweek och Time såg omedelbart Sputnik som en ”imponerande vetenskaplig bedrift”, men också som ”en olycksbådande händelse” för USA i samband med det kalla kriget. Tidskriften Life kallade Sputnik för ”den bedrift som skakade jorden” och konstaterade att den hade ”chockat” amerikanerna. Flera andra publikationer jämförde lanseringen av Sputnik-1 med det japanska angreppet på Pearl Harbor i slutet av 1941. Trots indikationer på att Sovjetunionen planerade att snart skjuta upp en satellit, och trots uppskattningar om att den första amerikanska satelliten inte skulle vara klar för uppskjutning förrän i början av 1958, hade den amerikanska regeringen genom sin propaganda klargjort för allmänheten att den skulle vara först med att sätta en satellit i omloppsbana. Dessutom hade USA:s retorik historiskt sett bekräftat landets militära och tekniska överlägsenhet gentemot resten av världen, och naturligtvis undrade det amerikanska folket och medierna varför landet hade fått stryk i kapplöpningen om rymden.

Åtminstone en del av problemet berodde på att den amerikanska regeringen och det amerikanska folket hade en utbredd uppfattning om sin överlägsenhet och Sovjetunionens tekniska underlägsenhet. USA:s president Harry Truman kallade ryssarna för ”de där asiaterna” och frågade sig vid ett tillfälle offentligt ”Vet du när Ryssland kommer att bygga en bomb? Aldrig”. Senare spreds skämtet i USA att Sovjetunionen aldrig skulle kunna transportera en atombomb i en resväska till USA, eftersom ”de skulle behöva en bra resväska för det”. Sovjetunionen, som förstördes mer än något annat land under andra världskriget, stod inför enorma utmaningar när det gällde bostäder, mat och andra grundläggande behov, och uppskjutningen av Sputnik-1 kom faktiskt som en överraskning för amerikanerna, som undrade hur de kunde bli överkörda av ryssarna. En högt uppsatt politiker skulle senare minnas att den sovjetiska satellituppskjutningen hade ”träffat” USA ”som en tegelsten genom ett glasfönster och krossat den amerikanska illusionen av teknisk överlägsenhet gentemot Sovjetunionen”.

Även om den amerikanska regeringen var övertygad om att Sputnik-1 i sig inte innebar någon direkt risk för USA, var både regeringen och det amerikanska folket medvetna om de militära konsekvenser som satellituppskjutningen innebar. Sputnik-1:s vikt innebar att Sovjetunionen hade utvecklat en missil som var kraftfullare än någon av de raketer som testats i USA och bekräftade att Sovjetunionen faktiskt hade en fungerande interkontinental ballistisk missil som kunde bära atombomber; Det faktum att Sovjet placerade Sputnik i en exakt omloppsbana innebar att Sovjetunionen hade löst ett antal problem inom missilstyrning och navigeringsteknik som var grundläggande för att kunna slå till mot exakta mål på amerikanskt territorium. Problemet var alltså främst den raket som hade satt Sputnik-1 i omloppsbana, och inte så mycket själva satelliten.

Det händelseförlopp som utlöstes av raketen lamslog praktiskt taget den amerikanska regeringen. Även om vissa experter ansåg att den amerikanska allmänhetens reaktion var värre än nyheten om Sovjets uppskjutning av satelliten, var Dwight Eisenhower i hemlighet arg över det slitage som fallet orsakade och såg sin popularitet sjunka. Episoden kom att kallas ”Sputnik-krisen”, och med hänvisning till den panik som följde skulle Eisenhower senare säga att ”ljuset” från uppskjutningen av Sputnik-1 hade varit ”bländande”. Under de följande två månaderna skulle krisen förvärras ytterligare av den sovjetiska uppskjutningen av Sputnik-2, vars massa var ungefär fem gånger större och som hade ett levande djur ombord, och av det misslyckade uppskjutningsförsöket av Vanguard TV-3, som miljontals amerikaner såg på tv den 6 december 1957.

Den amerikanska reaktionen på denna kris var koncentrerad på två fronter, den vetenskapliga och den politiska, och hade djupa och långsiktiga konsekvenser som i den amerikanska historieskrivningen sedan dess fick konturer som tydligt definierades av den amerikanska exceptionalismen, dvs. de presenterades på ett sätt som framhävde USA:s extraordinära egenskaper och dess förmåga att triumfera trots motgångar och rivaler. Bland de händelser som sägs vara direkta följder av Sputnik-krisen kan man nämna den prioriterade behandlingen av Project Explorer, som skulle komma att skjuta upp den första amerikanska satelliten i slutet av januari 1958, skapandet av Advanced Research Projects Agency i februari 1958, med ansvar för tekniska projekt med militära syften, till en början främst inom flyg- och rymdsektorn. En omformulering av NACA, som från och med den 29 juli 1958 blev NASA, en ytterligare översyn av det amerikanska utbildningssystemet, som ansågs otillräckligt i jämförelse med det sovjetiska, och en ökning av den amerikanska regeringens utgifter för forskning och utbildning inom fysik, kemi, matematik, biologi och geovetenskap, inklusive program för undervisning i naturvetenskap från och med de första skolåren.

De vetenskapliga konsekvenserna av Sputnik-1:s uppskjutning är långtgående och fortsätter att märkas ända in på 2000-talet. Eftersom Sputnik-1 var den ”gnista” som inledde utvecklingen av satellitkommunikation är dagens teknik som Google Earth, satellitnavigeringssystem, Internet och telekonferenssystem bland de mest kända och synliga delarna av detta arv, och alla konstgjorda satelliter kan betraktas som en direkt ättling till Sputnik-1.

I den andra änden av arvet finns mindre kända men mer direkt beroende bidrag, som t.ex. insamlingen av tidigare otillgänglig information om meteorers sammansättning, temperatur, tryck och närvaro i atmosfären, och det faktum att Sputnik-1, tack vare sina instrument, också var det första vetenskapliga experimentet i omloppsbana. På samma sätt gjorde operatörerna de första försöken med telemetri i rymden med hjälp av dess radiopulsstyrningssystem, som gjorde det möjligt att överföra information om lokala förhållanden.

Sputnik-1 satte också fart på utvecklingen av den sovjetiska rymdindustrin, vars struktur skilde sig avsevärt från sina västerländska motsvarigheter genom mångfalden och komplementariteten hos dess forsknings- och utvecklingsinstitutioner, men också genom att den uteslutande inriktade sig på rymdsektorn, på bekostnad av luftfartssektorn. Medan deras utländska motsvarigheter kan definieras som en del av flyg- och rymdindustrin, har dagens Ryssland och Ukraina huvudsakligen rymdindustrier.

På kulturell nivå ledde den uppmärksamhet som Sputnik-1 väckte till att namnet omedelbart användes i andra sammanhang och för att beteckna andra objekt, särskilt i det engelska språket. Inom golfen kom namnet Sputnik att beteckna en mycket hög drive från tee, och även stjärnor inom underhållnings- och sportindustrin, enskilda musikband och musiker, en arkitektonisk stil, en balett, en kapplöpningshäst och företag. Samtida exempel är webbplatsen Sputnikmusic och företaget SputnikNet, som hanterar datanätverk, båda amerikanska, samt den nyzeeländska PR-byrån Sputnik. Uppskjutningen av Sputnik-1 ledde också till att suffixet -nik började användas i det engelska språket och gav upphov till termer som neatnik (en person som är tvångsmässigt välklädd) och peacenik (en pacifist). Den amerikanska författaren Herb Caen inspirerades av satelliten när han myntade termen beatnik i en artikel om beatgenerationen i San Francisco Chronicle den 2 april 1958.

Många produkter kallades Sputnik, bland annat konfekt, cocktails, hamburgare, modeller för hårklippning, flugsmällare, möbler och dekorativa föremål, sånger och målningar. Det uppstod också sammansatta uttryck som ”Sputnik-diplomati”, ”Sputnik-chock” och ”Sputnik-fiasko”, varav vissa användes flera decennier senare.

Detsamma gällde i Sovjetunionen och senare i Ryssland, där namnet Sputnik och satellitbilden började användas kommersiellt. Även om det inte fanns några varumärken i Sovjetunionen, och följaktligen registrerades inget varumärke för Sputnik-1 officiellt, kom många konsumtionsvaror och institutioner att kallas Sputnik, inklusive cyklar, dammsugare, rakhyvlar, hotell, tidskrifter och till och med en statlig byrå för ungdomsturism. I dagens Ryssland har staden Kaluga, Konstantin Tsiolkovskis födelseort, en liten Sputnik-1 på sin flagga. Sputnik är dessutom en statlig nyhetsbyrå med internationell räckvidd.

Representationer inom konsten

Sputnik-1 avbildas eller omnämns i ett antal konstnärliga verk, bland annat i Philip Kaufmans amerikanska film The Right Stuff från 1983, som i sin tur är en bearbetning av Tom Wolfes bok med samma namn från 1979, i Disney Pixars animerade film Toy Story 2 från 1999 och i Joe Johnstons film October Sky från 1999. Satelliten fortsätter också att hedras på frimärken i många länder och 2007 gjordes en dokumentärfilm med titeln Sputnik Mania av David Hoffman.

Reservdelar och repliker

Det finns minst två kopior av Sputnik-1, som tydligen byggdes som reservdelar. Den ena finns i utkanten av Moskva, i Energia-företagets museum, den nuvarande ättlingen till Koroliovs forskningsinstitution. Den andra finns på Museum of Flight i Seattle, USA. Till skillnad från Energias enhet har den inga interna komponenter, men den har gjutna höljen och beslag samt tecken på slitage på batteriet, vilket tyder på att den byggdes för att användas på något sätt. Enheten, som är autentiserad av Memorial Museum of Cosmonautics i Moskva, auktionerades ut 2001 och förvärvades av en anonym privat köpare som donerade den till museet. Två andra kopior av Sputnik-1 rapporteras finnas i amerikanska affärsmäns personliga samlingar.

1959 donerade Sovjetunionen en kopia av Sputnik-1 till FN, och det finns andra kopior av Sputnik-1, med varierande grad av noggrannhet, som visas runt om i världen, bland annat på National Air and Space Museum i USA, Science Museum i England, Museum of Applied Arts & Sciences i Australien och framför den ryska ambassaden i Spanien.

Tre kopior av Sputnik-1, byggda i skala 13, sköts upp från rymdstationen Mir mellan 1997 och 1999. Den första, som fick namnet Sputnik 40, sköts upp för att fira fyrtioårsdagen av uppskjutningen av Sputnik-1 i november 1997. Sputnik 41 sköts upp ett år senare och Sputnik 99 sköts upp i februari 1999. En fjärde kopia byggdes och transporterades, men den användes aldrig och förstördes till slut när Mir avorbiterades.

Källor

  1. Sputnik-1
  2. Sputnik 1
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.