William Jennings Bryan

Rezumat

William Jennings Bryan (19 martie 1860 – 26 iulie 1925) a fost un avocat, orator și om politic american. Începând din 1896, a devenit o forță dominantă în Partidul Democrat, candidând de trei ori la funcția de candidat al partidului pentru funcția de președinte al Statelor Unite în 1896, 1900 și 1908. A fost membru al Camerei Reprezentanților din 1891 până în 1895 și secretar de stat în timpul mandatului lui Woodrow Wilson. Datorită credinței sale în înțelepciunea oamenilor de rând, a fost adesea numit „Marele om de rând”, iar datorită puterii sale retorice și a notorietății sale timpurii „Băiatul Orator”.

Născut și crescut în Illinois, Bryan s-a mutat în Nebraska în anii 1880. A fost ales în Camera Reprezentanților la alegerile din 1890, îndeplinind două mandate înainte de a candida fără succes la Senat în 1894. La Convenția Națională Democrată din 1896, Bryan a ținut discursul său „Crucea de aur”, în care a atacat standardul aurului și interesele bănești din est și a militat pentru politici inflaționiste construite în jurul unei monede de argint extinse. În semn de respingere a președintelui în exercițiu Grover Cleveland și a conservatorilor democrați Bourbon, Convenția democrată l-a nominalizat pe Bryan pentru funcția de președinte, făcându-l astfel pe Bryan cel mai tânăr candidat la președinție al unui partid important din istoria Statelor Unite. Ulterior, Bryan a fost nominalizat la președinție și de Partidul Populist de stânga, iar mulți populiști îl vor urma în cele din urmă în Partidul Democrat. În alegerile prezidențiale din 1896, intens disputate, candidatul republican William McKinley a ieșit triumfător. La vârsta de 36 de ani, Bryan rămâne cea mai tânără persoană din istoria Statelor Unite care a primit un vot electoral. Bryan și-a câștigat faima ca orator, deoarece a inventat turneul național de promovare, când a ajuns la o audiență de 5 milioane de persoane în 27 de state în 1896.

Bryan a păstrat controlul Partidului Democrat și a câștigat din nou nominalizarea prezidențială în 1900. După Războiul hispano-american, Bryan a devenit un adversar înverșunat al imperialismului american și o mare parte din campania sa s-a axat pe această problemă. În alegeri, McKinley l-a învins din nou pe Bryan, câștigând mai multe state occidentale pe care Bryan le câștigase în 1896. Influența lui Bryan în partid a slăbit după alegerile din 1900, iar democrații l-au nominalizat pe conservatorul Alton B. Parker la alegerile prezidențiale din 1904. Bryan și-a recăpătat statura în partid după înfrângerea răsunătoare a lui Parker în fața lui Theodore Roosevelt, iar alegătorii din ambele partide au îmbrățișat din ce în ce mai mult unele dintre reformele progresiste care fuseseră susținute de mult timp de Bryan. Bryan a câștigat nominalizarea partidului său la alegerile prezidențiale din 1908, dar a fost învins de succesorul ales de Roosevelt, William Howard Taft. Împreună cu Henry Clay, Bryan este una dintre cele două persoane care nu au câștigat niciodată o alegere prezidențială, deși a primit voturi electorale în trei alegeri prezidențiale separate, desfășurate după ratificarea celui de-al doisprezecelea amendament.

După ce democrații au câștigat președinția în alegerile din 1912, Woodrow Wilson a recompensat sprijinul lui Bryan cu un post important în cabinetul său, cel de secretar de stat. Bryan l-a ajutat pe Wilson să treacă mai multe reforme progresiste prin Congres. În 1915, acesta a considerat că Wilson era prea dur cu Germania și a demisionat după ce Wilson a trimis Germaniei o notă de protest ca răspuns la scufundarea Lusitanei de către un submarin german. După ce a părăsit funcția, Bryan și-a păstrat o parte din influența în cadrul Partidului Democrat, dar s-a dedicat tot mai mult prohibiției, problemelor religioase și activismului anti-evoluționist. S-a opus darwinismului din motive religioase și umanitare, cel mai cunoscut fiind procesul Scopes din 1925. De la moartea sa, în 1925, Bryan a stârnit reacții amestecate din partea diverșilor comentatori, dar istoricii sunt de acord că a fost una dintre cele mai influente figuri ale Epocii Progresiste.

William Jennings Bryan s-a născut în Salem, Illinois, la 19 martie 1860, din părinții Silas Lillard Bryan și Mariah Elizabeth (Jennings) Bryan. Silas Bryan se născuse în 1822 și își înființase un cabinet de avocatură în Salem în 1851. S-a căsătorit cu Mariah, o fostă studentă de-a sa la McKendree College, în 1852. Cu strămoși scoțieni-irlandezi și englezi, Silas Bryan a fost un fervent democrat jacksonian. A câștigat alegerile pentru funcția de judecător de circumscripție de stat și în 1866 și-a mutat familia la o fermă de 520 de acri (210,4 ha) la nord de Salem, locuind într-o casă cu zece camere care era invidiată de tot comitatul Marion. Silas a ocupat diverse funcții locale și a încercat să fie ales în Congres în 1872, dar a fost învins la limită de candidatul republican. Admirator al lui Andrew Jackson și Stephen A. Douglas, Silas a transmis afilierea sa democrată fiului său, William, care avea să rămână democrat toată viața. Vărul lui William, William Sherman Jennings, a fost, de asemenea, un democrat proeminent.

William a fost al patrulea copil al lui Silas și Mariah, dar toți cei trei frați mai mari au murit în copilărie. A avut, de asemenea, cinci frați mai mici, dintre care patru au trăit până la vârsta adultă. William a fost educat acasă de mama sa până la vârsta de zece ani. Dând dovadă de un talent precoce pentru oratorie, a ținut discursuri publice încă de la vârsta de patru ani. Silas era baptist, iar Mariah era metodistă, dar părinții lui William i-au permis acestuia să își aleagă propria biserică. La vârsta de paisprezece ani, a avut o experiență de convertire la o renaștere. A spus că a fost cea mai importantă zi din viața lui. La vârsta de cincisprezece ani, a fost trimis să frecventeze Whipple Academy, o școală privată din Jacksonville, Illinois.

După ce a absolvit Whipple Academy, Bryan a intrat la Illinois College, care se afla tot în Jacksonville. În perioada petrecută la Illinois College, Bryan a fost capelan al societății literare Sigma Pi. De asemenea, a continuat să își perfecționeze abilitățile de vorbire în public, participând la numeroase dezbateri și concursuri oratorice. Bryan a absolvit Colegiul Illinois în 1881, fiind primul din clasa sa. În 1879, în timp ce se afla încă la colegiu, Bryan a cunoscut-o pe Mary Elizabeth Baird, fiica unui proprietar al unui magazin general din apropiere și a început să o curteze. Bryan și Mary Elizabeth s-au căsătorit la 1 octombrie 1884. Mary Elizabeth avea să devină o parte importantă a carierei lui Bryan, gestionându-i corespondența și ajutându-l să pregătească discursuri și articole.

Bryan a studiat apoi dreptul la Chicago, la Union Law College (în prezent Northwestern University School of Law). În timp ce urma cursurile facultății de drept, Bryan a lucrat pentru avocatul Lyman Trumbull, un fost senator și prieten al lui Silas Bryan, care avea să fie un aliat politic important al tânărului Bryan până la moartea acestuia, în 1896. Bryan a absolvit facultatea de drept în 1883 cu o diplomă de licență în drept și s-a întors în Jacksonville pentru a ocupa un post la o firmă de avocatură locală. Frustrat de lipsa oportunităților politice și economice din Jacksonville, în 1887, Bryan și soția sa s-au mutat în vest, la Lincoln, capitala statului Nebraska, aflat în plină dezvoltare.

Serviciul Congresului

Bryan a înființat un cabinet de avocatură de succes în Lincoln împreună cu partenerul său Adolphus Talbot, un republican pe care Bryan îl cunoscuse la facultatea de drept. Bryan a intrat și în politica locală, făcând campanie pentru democrați precum Julius Sterling Morton și Grover Cleveland. După ce a căpătat notorietate pentru discursurile sale eficiente din 1888, Bryan a candidat pentru Congres în alegerile din 1890. Bryan a cerut o reducere a tarifelor vamale, baterea monedei de argint într-un raport egal cu cel al aurului și măsuri pentru a stopa puterea trusturilor. În parte datorită unei serii de dezbateri puternice, Bryan l-a învins pe congresmanul republican în exercițiu William James Connell, care a făcut campanie pe platforma republicană ortodoxă centrată pe tariful de protecție. Victoria lui Bryan a făcut din el doar al doilea democrat care reprezenta Nebraska în Congres la acea vreme. La nivel național, democrații au câștigat 76 de locuri în Camera Reprezentanților, oferind partidului o majoritate în această cameră. Partidul Populist, un al treilea partid care a atras sprijinul alegătorilor agrarieni din Vest, a obținut, de asemenea, mai multe locuri în Congres.

Cu ajutorul congresmanului William McKendree Springer, Bryan și-a asigurat un loc râvnit în Comisia pentru căi și mijloace a Camerei. Și-a câștigat rapid reputația de orator talentat și și-a propus să dobândească o înțelegere solidă a problemelor economice cheie ale zilei. În timpul Epocii de aur, Partidul Democrat începuse să se separe în două grupuri. Conservatorii „Bourbon Democrats” din nord, împreună cu unii aliați din sud, căutau să limiteze dimensiunea și puterea guvernului federal. Un alt grup de democrați, al cărui membru provenea în mare parte din mișcările agrare din sud și vest, era în favoarea unei mai mari intervenții federale pentru a ajuta fermierii, a reglementa căile ferate și a limita puterea marilor corporații. Bryan s-a afiliat la acest din urmă grup, susținând baterea liberă a monedei de argint („free silver”) și instituirea unui impozit federal progresiv pe venit. Deși l-a făcut simpatic multor reformatori, apelul lui Bryan pentru argintul liber l-a costat sprijinul lui Morton și al altor democrați conservatori din Nebraska. Susținătorii argintului liber s-au opus băncilor și deținătorilor de obligațiuni care se temeau de efectele inflației.

Bryan a încercat să fie reales în 1892 cu sprijinul multor populiști și l-a susținut pe candidatul populist la președinție James B. Weaver în locul candidatului democrat la președinție, Grover Cleveland. Bryan a câștigat realegerea cu doar 140 de voturi, în timp ce Cleveland l-a învins pe Weaver și pe președintele republican în exercițiu Benjamin Harrison în alegerile prezidențiale din 1892. Cleveland a numit un cabinet format în mare parte din democrați conservatori, precum Morton, care a devenit secretarul pentru agricultură al lui Cleveland. La scurt timp după ce Cleveland a preluat mandatul, o serie de închideri de bănci a provocat Panica din 1893, o criză economică majoră. Ca răspuns, Cleveland a convocat o sesiune extraordinară a Congresului pentru a cere abrogarea Legii Sherman din 1890 privind achiziționarea de argint, care impunea guvernului federal să cumpere câteva milioane de uncii de argint în fiecare lună. Deși Bryan a organizat o campanie pentru a salva Legea Sherman Silver Purchase Act, o coaliție de republicani și democrați a reușit să o abroge. Cu toate acestea, Bryan a reușit să adopte un amendament care prevedea instituirea primului impozit federal pe venit pe timp de pace.

Pe măsură ce economia a intrat în declin după 1893, reformele favorizate de Bryan și de populiști au devenit mai populare în rândul multor alegători. În loc să candideze pentru realegere în 1894, Bryan a încercat să fie ales în Senatul Statelor Unite. A devenit, de asemenea, redactor-șef al Omaha World-Herald, deși majoritatea sarcinilor editoriale au fost îndeplinite de Richard Lee Metcalfe și Gilbert Hitchcock. La nivel național, Partidul Republican a obținut o victorie uriașă în alegerile din 1894, câștigând peste 120 de locuri în Camera Reprezentanților a Statelor Unite. În Nebraska, în ciuda popularității lui Bryan, republicanii au ales majoritatea legislatorilor statului, iar Bryan a pierdut alegerile pentru Senat în fața republicanului John Mellen Thurston. Cu toate acestea, Bryan a fost mulțumit de rezultatul alegerilor din 1894, deoarece aripa Cleveland a Partidului Democrat fusese discreditată, iar candidatul preferat de Bryan la guvernare, Silas A. Holcomb, a fost ales de o coaliție de democrați și populiști.

După alegerile din 1894, Bryan a pornit într-un turneu național de discursuri menite să stimuleze argintul liber, să îndepărteze partidul său de politicile conservatoare ale administrației Cleveland, să atragă populiștii și republicanii din argintul liber în Partidul Democrat și să ridice profilul public al lui Bryan înainte de următoarele alegeri. Onorariile pentru discursuri i-au permis lui Bryan să renunțe la practica juridică și să se dedice cu normă întreagă oratoriei.

Alegerile prezidențiale din 1896

Până în 1896, forțele arginților liberi erau în ascensiune în cadrul partidului. Deși mulți lideri democrați nu erau la fel de entuziaști în privința argintului liber ca Bryan, majoritatea au recunoscut necesitatea de a distanța partidul de politicile nepopulare ale administrației Cleveland. La începutul Convenției Naționale Democratice din 1896, congresmanul Richard P. Bland, un campion de lungă durată al argintului liber, era perceput pe scară largă ca fiind candidatul principal pentru nominalizarea prezidențială a partidului. Bryan a sperat să se ofere pe sine ca și candidat la președinție, dar tinerețea și relativa sa lipsă de experiență i-au conferit un profil mai scăzut decât democrații veterani precum Bland, guvernatorul Horace Boies din Iowa și vicepreședintele Adlai Stevenson. Forțele libertății argintului și-au stabilit rapid dominația asupra convenției, iar Bryan a ajutat la redactarea unei platforme de partid care îl repudia pe Cleveland, ataca hotărârile conservatoare ale Curții Supreme și numea etalonul aur „nu numai ne-american, ci și antiamerican”.

Democrații conservatori au cerut o dezbatere asupra platformei partidului, iar în a treia zi a convenției, fiecare tabără a prezentat vorbitori care să dezbată argintul liber și etalonul aur. Bryan și senatorul Benjamin Tillman din Carolina de Sud au fost aleși ca vorbitori care să pledeze pentru argintul liber, dar discursul lui Tillman a fost prost primit de delegații din afara Sudului din cauza secționismului și a referințelor la Războiul Civil. Însărcinat să rostească ultimul discurs al convenției pe tema politicii monetare, Bryan a profitat de ocazia de a deveni principalul democrat al națiunii. În discursul său „Crucea de aur”, Bryan a susținut că dezbaterea privind politica monetară făcea parte dintr-o luptă mai amplă pentru democrație, independență politică și bunăstarea „omului de rând”. Discursul lui Bryan a fost întâmpinat cu aplauze furtunoase și cu o sărbătoare în sala convenției care a durat mai bine de o jumătate de oră.

A doua zi, Partidul Democrat a organizat scrutinul prezidențial. Cu sprijinul constant al guvernatorului John Altgeld din Illinois, Bland a condus primul tur de scrutin al convenției, dar a fost departe de a obține cele două treimi din voturile necesare. Bryan a terminat pe un loc secund la distanță în primul tur de scrutin al convenției, dar discursul său despre Crucea de Aur a lăsat o impresie puternică asupra multor delegați. În ciuda neîncrederii liderilor de partid, precum Altgeld, care se ferea să susțină un candidat neexperimentat, forța lui Bryan a crescut în următoarele patru tururi de scrutin. El a trecut în frunte în al patrulea tur de scrutin și a câștigat nominalizarea prezidențială a partidului său în al cincilea tur de scrutin. La 36 de ani, Bryan a devenit (și încă rămâne) cel mai tânăr candidat prezidențial al unui partid important din istoria Americii. Convenția l-a desemnat drept contracandidat al lui Bryan pe Arthur Sewall, un constructor naval bogat din Maine, care era, de asemenea, în favoarea argintului liber și a impozitului pe venit.

Democrații conservatori, cunoscuți sub numele de „Democrații de aur”, au nominalizat un bilet separat. Cleveland însuși nu l-a atacat în mod public pe Bryan, dar, în particular, l-a preferat pe candidatul republican, William McKinley, în detrimentul lui Bryan. Multe ziare urbane din nord-est și din Midwest, care susținuseră precedentele candidaturi democrate, s-au opus, de asemenea, candidaturii lui Bryan. Cu toate acestea, Bryan a câștigat sprijinul Partidului Populist, care a nominalizat un bilet format din Bryan și Thomas E. Watson din Georgia. Deși liderii populiști se temeau că nominalizarea candidatului democrat ar fi afectat partidul pe termen lung, ei împărtășeau multe dintre opiniile politice ale lui Bryan și dezvoltaseră o relație de lucru productivă cu acesta.

Campania republicană l-a prezentat pe McKinley ca fiind „agentul avansat al prosperității” și al armoniei sociale și a avertizat asupra presupuselor pericole ale alegerii lui Bryan. McKinley și managerul său de campanie, Mark Hanna, știau că McKinley nu se putea ridica la nivelul abilităților oratorice ale lui Bryan. În loc să țină discursuri în timpul campaniei, candidatul republican a desfășurat o campanie de tip „front porch”. Între timp, Hanna a strâns o sumă de bani fără precedent, a trimis surogate de campanie și a organizat distribuirea a milioane de exemplare de literatură de campanie.

Confruntându-se cu un dezavantaj uriaș în ceea ce privește finanțarea campaniei, campania democrată s-a bazat în mare parte pe abilitățile oratorice ale lui Bryan. Încălcând precedentul stabilit de majoritatea candidaților din partidele majore, Bryan a ținut aproximativ 600 de discursuri, în principal în zona fierbinte din Midwest. Bryan a inventat turneul național de campanie electorală, ajungând la un public de 5 milioane de persoane în 27 de state. El construia o coaliție a albilor din sud, a fermierilor săraci din nord, a muncitorilor industriali și a minerilor de argint împotriva băncilor, a căilor ferate și a „puterii banilor”. Argintul liber îi atrăgea pe fermieri, care ar fi fost plătiți mai mult pentru produsele lor, dar nu și pe muncitorii industriali, care nu ar fi primit salarii mai mari, dar ar fi plătit prețuri mai mari. Orașele industriale au votat pentru McKinley, care a câștigat aproape tot Estul și Midwestul industrial și s-a descurcat bine de-a lungul graniței și pe Coasta de Vest. Bryan a măturat sudul și statele de munte și regiunile cultivatoare de grâu din Midwest. Protestanții revizioniști au aclamat retorica semi-religioasă a lui Bryan. Alegătorii etnici l-au susținut pe McKinley, care a promis că nu vor fi excluși din noua prosperitate, la fel ca și fermierii mai prosperi și clasa de mijloc în creștere rapidă.

McKinley a câștigat alegerile cu o diferență destul de confortabilă, obținând 51% din votul popular și 271 de voturi electorale. Democrații i-au rămas loiali campionului lor și după înfrângerea acestuia; multe scrisori l-au îndemnat să candideze din nou la alegerile prezidențiale din 1900. Fratele mai mic al lui William, Charles W. Bryan, a creat un fișier de carduri cu susținători cărora familia Bryan le va trimite regulat corespondență în următorii treizeci de ani. Partidul Populist s-a fracturat după alegeri; mulți populiști, inclusiv James Weaver, l-au urmat pe Bryan în Partidul Democrat, în timp ce alții l-au urmat pe Eugene V. Debs în Partidul Socialist.

Război și pace: 1898-1900

Din cauza condițiilor economice mai bune pentru fermieri și a efectului de creștere a prețurilor provocat de goana după aur din Klondike, argintul liber și-a pierdut puterea ca problemă electorală în anii care au urmat anului 1896. În 1900, președintele McKinley a semnat Legea privind standardul de aur, care a plasat Statele Unite pe standardul de aur. Bryan a rămas popular în cadrul Partidului Democrat, iar susținătorii săi au preluat controlul organizațiilor de partid din întreaga țară, dar inițial s-a împotrivit schimbării accentului său politic de la argintul liber. Politica externă a apărut ca o problemă importantă din cauza Războiului de independență cubanez în curs de desfășurare împotriva Spaniei, întrucât Bryan și mulți americani susțineau independența Cubei. După explozia vasului USS Maine în portul Havana, Statele Unite au declarat război Spaniei în aprilie 1898, începând Războiul Hispano-American. Deși se temea de militarism, Bryan era de mult timp în favoarea independenței Cubei și a susținut războiul. El a susținut că „pacea universală nu poate veni până când dreptatea nu va fi instaurată în întreaga lume. Până când dreptul nu va triumfa în fiecare țară și până când dragostea nu va domni în fiecare inimă, guvernul trebuie, ca ultimă soluție, să apeleze la forță”.

La cererea guvernatorului Silas A. Holcomb, Bryan a recrutat un regiment de două mii de oameni pentru Garda Națională din Nebraska, iar soldații regimentului l-au ales pe Bryan ca lider. Sub comanda colonelului Bryan, regimentul a fost transportat la Camp Cuba Libre din Florida, dar luptele dintre Spania și Statele Unite s-au încheiat înainte ca regimentul să fie trimis în Cuba. Regimentul lui Bryan a rămas în Florida timp de câteva luni după încheierea războiului, împiedicându-l astfel pe Bryan să joace un rol activ în alegerile de la mijlocul mandatului din 1898. Bryan și-a dat demisia și a părăsit Florida în decembrie 1898, după ce Statele Unite și Spania au semnat Tratatul de la Paris.

Bryan a sprijinit războiul pentru a obține independența Cubei, dar a fost indignat de faptul că Tratatul de la Paris a acordat Statelor Unite controlul asupra Filipinelor. În timp ce mulți republicani credeau că Statele Unite aveau obligația de a „civiliza” Filipinele, Bryan s-a opus cu vehemență la ceea ce el vedea ca fiind imperialism american. În ciuda opoziției sale față de anexarea Filipinelor, Bryan și-a îndemnat susținătorii să ratifice Tratatul de la Paris; el dorea să pună rapid capăt oficial războiului și apoi să acorde independența Filipinelor cât mai curând posibil. Cu sprijinul lui Bryan, tratatul a fost ratificat printr-un vot strâns, punând astfel capăt oficial Războiului hispano-american. La începutul anului 1899, a izbucnit Războiul filipinez-american, deoarece guvernul filipinez stabilit sub conducerea lui Emilio Aguinaldo a încercat să oprească invazia americană în arhipelag.

Convenția Națională Democrată din 1900 s-a reunit la Kansas City, Missouri, unde unii lideri democrați care se opuneau lui Bryan sperau să-l nominalizeze pe amiralul George Dewey pentru funcția de președinte. Cu toate acestea, Bryan nu s-a confruntat cu o opoziție semnificativă până la convenție și a câștigat în unanimitate nominalizarea partidului său. Bryan nu a participat la convenție, dar a exercitat controlul asupra procedurilor convenției prin telegraf. Bryan s-a confruntat cu o decizie cu privire la tema pe care se va axa campania sa. Mulți dintre cei mai fervenți susținători ai săi doreau ca Bryan să-și continue cruciada pentru argintul liber, în timp ce democrații din nord-est l-au sfătuit pe Bryan să-și concentreze campania pe puterea crescândă a trusturilor. Cu toate acestea, Bryan a decis ca campania sa să se concentreze pe anti-imperialism, în parte pentru a unifica facțiunile din partid și pentru a câștiga încrederea unor republicani. Platforma partidului conținea puncte care susțineau argintul liber și se opuneau puterii trusturilor, dar imperialismul a fost catalogat drept „problema primordială” a campaniei. Partidul l-a nominalizat pe fostul vicepreședinte Adlai Stevenson pentru a fi contracandidatul lui Bryan.

În discursul său de acceptare a nominalizării democrate, Bryan a susținut că alegerile reprezentau „o competiție între democrație și plutocrație”. De asemenea, a criticat vehement anexarea Filipinelor de către SUA, comparând-o cu dominația britanică asupra celor Treisprezece colonii. Bryan a susținut că Statele Unite ar trebui să se abțină de la imperialism și ar trebui să încerce să devină „factorul moral suprem în progresul lumii și arbitrul acceptat al disputelor mondiale”. Până în 1900, Liga Americană Antiimperialistă, din care făceau parte persoane precum Benjamin Harrison, Andrew Carnegie, Carl Schurz și Mark Twain, a apărut ca principala organizație internă care se opunea continuării controlului american asupra Filipinelor. Mulți dintre liderii ligii se opuseseră lui Bryan în 1896 și continuau să nu aibă încredere în Bryan și în adepții săi. În ciuda acestei neîncrederi, poziția fermă a lui Bryan împotriva imperialismului i-a convins pe majoritatea liderilor ligii să își ofere sprijinul candidatului democrat.

Încă o dată, campania lui McKinley a stabilit un avantaj financiar masiv, în timp ce campania democrată s-a bazat în mare parte pe oratoria lui Bryan. Într-o zi obișnuită, Bryan a ținut patru discursuri de o oră și discursuri mai scurte care însumau șase ore de discurs. La o rată medie de 175 de cuvinte pe minut, el a produs 63.000 de cuvinte pe zi, suficient pentru a umple 52 de coloane ale unui ziar. Organizarea și finanțele superioare ale Partidului Republican au impulsionat candidatura lui McKinley și, ca și în campania anterioară, majoritatea ziarelor importante l-au favorizat pe McKinley. De asemenea, Bryan a trebuit să se confrunte cu candidatul republican la vicepreședinție, Theodore Roosevelt, care devenise o celebritate națională în Războiul hispano-american și care s-a dovedit a fi un puternic orator. Antiimperialismul lui Bryan nu a reușit să se înregistreze la mulți alegători și, pe măsură ce campania se apropia de final, Bryan a trecut din ce în ce mai mult la atacuri împotriva puterii corporatiste. El a căutat din nou alegătorii muncitorilor din mediul urban, spunându-le să voteze împotriva intereselor de afaceri care „i-au condamnat pe băieții din această țară la o slujbă de funcționar perpetuu”.

Până în ziua alegerilor, puțini credeau că Bryan va câștiga, iar McKinley s-a impus din nou în fața lui Bryan. În comparație cu rezultatele din 1896, McKinley și-a mărit marja de voturi populare și a câștigat mai multe state din vest, inclusiv statul natal al lui Bryan, Nebraska. Platforma republicană de victorie în război și o economie puternică s-a dovedit a fi mai importantă pentru alegători decât întrebarea lui Bryan privind moralitatea anexării Filipinelor. Alegerile au confirmat, de asemenea, avantajul organizațional continuu al Partidului Republican în afara Sudului.

Între campaniile prezidențiale, 1901-1907

După alegeri, Bryan a revenit la jurnalism și oratorie, apărând frecvent în circuitele Chautauqua și ținând prelegeri foarte frecventate în toată țara. În ianuarie 1901, Bryan a publicat primul număr al ziarului său săptămânal, The Commoner, în care a reluat temele sale politice și religioase preferate. Bryan a fost redactor și editor al ziarului; Charles Bryan, Mary Bryan și Richard Metcalfe au îndeplinit, de asemenea, sarcini editoriale atunci când Bryan călătorea. The Commoner a devenit unul dintre cele mai citite ziare din epoca sa, având 145.000 de abonați la aproximativ cinci ani de la înființare. Deși baza de abonați a ziarului se suprapunea în mare măsură cu baza politică a lui Bryan din Midwest, conținutul ziarului a fost reprodus frecvent de marile ziare din nord-est. În 1902, Bryan, soția și cei trei copii ai săi s-au mutat în Fairview, un conac situat în Lincoln; Bryan se referea la casă ca la „Monticello din Vest” și invita frecvent politicieni și diplomați să o viziteze.

Înfrângerea lui Bryan în 1900 l-a costat statutul său de lider clar al Partidului Democrat, iar conservatori precum David B. Hill și Arthur Pue Gorman au încercat să restabilească controlul asupra partidului și să îl readucă la politicile din epoca Cleveland. Între timp, Roosevelt i-a succedat lui McKinley în funcția de președinte după ce acesta din urmă a fost asasinat în septembrie 1901. Roosevelt a urmărit cazurile antitrust și a pus în aplicare alte politici progresiste, dar Bryan a susținut că Roosevelt nu a îmbrățișat pe deplin cauzele progresiste. Bryan a cerut un pachet de reforme, inclusiv un impozit federal pe venit, legi pure privind alimentele și medicamentele, interzicerea finanțării campaniilor de către corporații, un amendament constituțional care să prevadă alegerea directă a senatorilor, proprietatea locală a serviciilor de utilități și adoptarea de către stat a inițiativei și a referendumului. De asemenea, a criticat politica externă a lui Roosevelt și a atacat decizia acestuia de a-l invita pe Booker T. Washington să ia masa la Casa Albă.

Înainte de Convenția Națională Democrată din 1904, Alton B. Parker, un judecător din New York și aliat conservator al lui David Hill, era considerat candidatul principal pentru nominalizarea democrată la președinție. Conservatorii se temeau că Bryan se va alătura editorului William Randolph Hearst pentru a bloca nominalizarea lui Parker. Încercând să-l liniștească pe Bryan și pe alți progresiști, Hill a acceptat o platformă de partid care omitea menționarea etalonului aur și critica trusturile. Parker a câștigat nominalizarea democrată, dar Roosevelt a câștigat alegerile cu cea mai mare diferență de voturi populare de la Războiul Civil încoace. Înfrângerea zdrobitoare a lui Parker i-a dat dreptate lui Bryan, care a publicat o ediție postelectorală a publicației The Commoner în care își sfătuia cititorii: „Nu faceți compromisuri cu Plutocrația”.

În 1903, Bryan a călătorit în Europa, unde s-a întâlnit cu personalități precum Leo Tolstoi, care împărtășea unele dintre opiniile religioase și politice ale lui Bryan. În 1905, Bryan și familia sa au pornit într-o călătorie în jurul lumii, vizitând optsprezece țări din Asia și Europa. Bryan și-a finanțat călătoria cu onorarii pentru discursuri publice și cu un jurnal de călătorie publicat săptămânal. Bryan a fost întâmpinat de o mulțime de oameni la întoarcerea sa în Statele Unite în 1906 și a fost considerat în general drept probabil candidatul democrat la alegerile prezidențiale din 1908. În parte datorită eforturilor jurnaliștilor de muckraking, alegătorii deveniseră din ce în ce mai deschiși la ideile progresiste începând din 1904. Președintele Roosevelt însuși se mutase la stânga, favorizând reglementarea federală a tarifelor feroviare și a fabricilor de ambalare a cărnii. Cu toate acestea, Bryan a continuat să favorizeze reforme mai profunde, inclusiv reglementarea federală a băncilor și a valorilor mobiliare, protecția organizatorilor de sindicate și cheltuielile federale pentru construcția de autostrăzi și educație. De asemenea, Bryan și-a exprimat pentru scurt timp sprijinul pentru proprietatea de stat și federală asupra căilor ferate, într-un mod similar cu cel din Germania, dar a renunțat la această politică în fața unei reacții de respingere în interiorul partidului.

Alegerile prezidențiale din 1908

Roosevelt, care s-a bucurat de o largă popularitate în rândul majorității alegătorilor, chiar dacă s-a aliat cu unii lideri corporatiști, l-a uns pe secretarul de război William Howard Taft ca succesor. Între timp, Bryan și-a restabilit controlul asupra Partidului Democrat, obținând sprijinul a numeroase organizații locale și de stat. Democrații conservatori au încercat din nou să împiedice nominalizarea lui Bryan, dar nu au reușit să se unească în jurul unui candidat alternativ. Bryan a fost nominalizat pentru funcția de președinte în primul tur de scrutin al Convenției Naționale Democrate din 1908. Acestuia i s-a alăturat John W. Kern, un senator din statul de influență Indiana.

Bryan a făcut campanie pe o platformă de partid care reflecta convingerile sale de lungă durată, dar platforma republicană susținea, de asemenea, politici progresiste, lăsând relativ puține diferențe majore între cele două partide majore. Un aspect asupra căruia cele două partide au avut divergențe a fost cel al asigurării depozitelor, Bryan fiind în favoarea obligației băncilor naționale de a asigura depozitele. Bryan a reușit în mare măsură să unifice liderii propriului său partid, iar politicile sale pro-muncă i-au adus primul sprijin prezidențial acordat vreodată de către Federația Americană a Muncii. Ca și în campaniile anterioare, Bryan a pornit într-un turneu de discursuri publice pentru a-și impulsiona candidatura; mai târziu, Taft i s-a alăturat pe traseu.

Sfidând încrederea lui Bryan în propria victorie, Taft a câștigat decisiv alegerile prezidențiale din 1908. Bryan a câștigat doar o mână de state în afara sudului solid, deoarece nu a reușit să mobilizeze sprijinul muncitorilor din mediul urban. Bryan rămâne singurul individ de la Războiul Civil încoace care a pierdut trei alegeri prezidențiale americane separate ca candidat al unui partid majoritar. De la ratificarea celui de-al doisprezecelea amendament, Bryan și Henry Clay sunt singurele persoane care au primit voturi electorale în trei alegeri prezidențiale separate, dar au pierdut toate cele trei alegeri. Cele 493 de voturi electorale cumulate acordate lui Bryan în trei alegeri separate sunt cele mai multe primite de un candidat la președinție care nu a fost ales niciodată.

Bryan a rămas o figură influentă în politica democrată și, după ce democrații au preluat controlul Camerei Reprezentanților în alegerile de la mijlocul mandatului din 1910, a apărut în Camera Reprezentanților pentru a pleda pentru reducerea tarifelor. În 1909, Bryan s-a pronunțat public pentru prima dată în favoarea prohibiției. Un abstinent de o viață, Bryan s-a abținut mai devreme de la a îmbrățișa Prohibiția din cauza nepopularității problemei în rândul multor democrați. Potrivit biografului Paolo Colletta, Bryan „credea sincer că prohibiția ar contribui la sănătatea fizică și la îmbunătățirea morală a individului, ar stimula progresul civic și ar pune capăt abuzurilor notorii legate de traficul de băuturi alcoolice”.

În 1910, el s-a pronunțat și în favoarea votului pentru femei. Bryan a militat, de asemenea, pentru adoptarea unei legislații care să sprijine introducerea inițiativei și a referendumului ca mijloc de a da alegătorilor o voce directă, făcând un turneu de campanie în Arkansas în 1910. Deși unii observatori, inclusiv președintele Taft, au speculat că Bryan va candida pentru a patra oară la președinție, Bryan a negat în mod repetat că ar avea o astfel de intenție.

Alegerile din 1912

O divizare tot mai mare în Partidul Republican a oferit democraților cea mai bună șansă din ultimele decenii de a câștiga președinția. Bryan nu a căutat nominalizarea democrată la președinție; influența sa continuă i-a oferit o voce importantă în alegerea candidatului. Bryan intenționa să-i împiedice pe conservatorii din partid să-și desemneze candidatul, așa cum făcuseră în 1904. Dintr-un amestec de motive practice și ideologice, Bryan a exclus susținerea candidaturilor lui Oscar Underwood, Judson Harmon și Joseph W. Folk, lăsând doi candidați importanți să concureze pentru susținerea sa: Woodrow Wilson, guvernatorul statului New Jersey, și Champ Clark, președintele Camerei Reprezentanților. În calitate de președinte al Camerei, Clark se putea prevala de realizări progresiste, printre care adoptarea unor amendamente constituționale care prevedeau alegerea directă a senatorilor și stabilirea unui impozit federal pe venit. Însă Clark l-a înstrăinat pe Bryan pentru că nu a reușit să reducă tarifele vamale, iar Bryan îl considera pe președintele Camerei ca fiind prea prietenos cu interesele conservatoare ale mediului de afaceri. Wilson îl criticase pe Bryan în trecut, dar acesta a întocmit un dosar progresist puternic în calitate de guvernator. Pe măsură ce se apropia Convenția Națională Democrată din 1912, Bryan a continuat să nege că va candida la președinție, dar mulți jurnaliști și politicieni au suspectat că Bryan spera ca o convenție aflată în impas să se îndrepte spre el.

După începerea convenției, Bryan a promovat adoptarea unei rezoluții în care se afirma că partidul „se opune nominalizării oricărui candidat care este un reprezentant al lui J. Pierpont Morgan, Thomas F. Ryan, August Belmont sau orice alt membru al clasei de vânători de privilegii și căutători de favoruri, sau care se află sub orice obligație față de aceștia”. Clark și Wilson au obținut sprijinul majorității delegaților în primele câteva tururi de scrutin prezidențiale ale convenției democrate, dar fiecare dintre ei nu a reușit să obțină majoritatea necesară de două treimi. După ce Tammany Hall s-a pronunțat în favoarea lui Clark, iar delegația din New York și-a aruncat sprijinul în spatele președintelui Parlamentului, Bryan a anunțat că îl va susține pe Wilson. Explicându-și decizia, Bryan a declarat că nu putea „să fie părtaș la nominalizarea oricărui om… care, atunci când va fi ales, nu va fi absolut liber să ducă la îndeplinire rezoluția anti-Morgan-Ryan-Belmont”. Discursul lui Bryan a marcat începutul unei lungi schimbări care l-a îndepărtat pe Clark: Wilson avea să obțină în cele din urmă nominalizarea prezidențială după peste 40 de tururi de scrutin. Jurnaliștii i-au atribuit lui Bryan o mare parte din meritele pentru victoria lui Wilson.

La alegerile prezidențiale din 1912, Wilson s-a confruntat cu președintele Taft și cu fostul președinte Roosevelt, acesta din urmă candidând din partea Partidului Progresist. Bryan a făcut campanie în tot vestul țării pentru Wilson, oferindu-i în același timp sfaturi candidatului democrat pe diverse teme. Scindarea în rândurile republicanilor a contribuit la obținerea președinției de către Wilson, care a câștigat peste 400 de voturi electorale, deși a obținut doar 41,8 % din votul popular. În alegerile parlamentare concomitente, democrații și-au extins majoritatea în Cameră și au obținut controlul Senatului, oferind partidului controlul unificat al Congresului și al președinției pentru prima dată de la începutul anilor 1890.

Secretar de Stat

Președintele Wilson l-a numit pe Bryan în funcția de secretar de stat, cea mai prestigioasă funcție numită. Călătoriile extinse ale lui Bryan, popularitatea în partid și sprijinul acordat lui Wilson în alegeri au făcut din el alegerea evidentă. Bryan a preluat conducerea unui Departament de Stat care avea 150 de funcționari la Washington și alți 400 de angajați în ambasadele din străinătate. La începutul mandatului lui Wilson, președintele și secretarul de stat au fost în general de acord cu obiectivele de politică externă, inclusiv cu respingerea diplomației dolarului lui Taft. De asemenea, au împărtășit multe priorități în afacerile interne și, cu ajutorul lui Bryan, Wilson a orchestrat adoptarea unor legi care au redus tarifele vamale, au impus un impozit progresiv pe venit, au introdus noi măsuri antitrust și au înființat Sistemul Rezervei Federale. Bryan s-a dovedit deosebit de influent în asigurarea faptului că președintele, și nu bancherii privați, a fost împuternicit să numească membrii Consiliului guvernatorilor Rezervei Federale.

Secretarul de stat Bryan a urmărit o serie de tratate bilaterale care impuneau ambilor semnatari să supună toate disputele unui tribunal de anchetă. El a obținut rapid aprobarea președintelui și a Senatului pentru a continua cu inițiativa sa; la mijlocul anului 1913, El Salvador a devenit prima națiune care a semnat unul dintre tratatele lui Bryan. Alte 29 de țări, inclusiv toate marile puteri din Europa, cu excepția Germaniei și Austro-Ungariei, au fost, de asemenea, de acord să semneze tratatele. În ciuda aversiunii lui Bryan față de conflicte, el a supervizat intervențiile SUA în Haiti, Republica Dominicană și Mexic.

După izbucnirea Primului Război Mondial în Europa, Bryan a pledat în mod constant pentru neutralitatea Statelor Unite între Entente și Puterile Centrale. Cu sprijinul lui Bryan, Wilson a încercat inițial să nu se implice în conflict, îndemnându-i pe americani să fie „imparțiali atât în gândire, cât și în acțiune”. În cea mai mare parte a anului 1914, Bryan a încercat să pună capăt războiului prin negociere, însă liderii Antantei și ai Puterilor Centrale nu au fost în cele din urmă interesați de medierea americană. În timp ce Bryan a rămas ferm angajat în favoarea neutralității, Wilson și alte persoane din cadrul administrației au devenit din ce în ce mai simpatizanți ai Antantei. Incidentul Thrasher din martie 1915, în care un submarin german a scufundat o navă de pasageri britanică cu un cetățean american la bord, a dat o lovitură majoră cauzei neutralității americane. Scufundarea RMS Lusitania în mai 1915 de către un alt submarin german a galvanizat și mai mult sentimentul antigerman, deoarece 128 de americani au murit în acest incident. Bryan a susținut că blocada britanică a Germaniei era la fel de ofensivă ca și campania germană a submarinelor. De asemenea, el a susținut că, călătorind pe vasele britanice, „un cetățean american poate, punându-și afacerile proprii mai presus de considerația sa pentru această țară, să-și asume în propriul avantaj riscuri inutile și astfel să-și implice țara în complicații internaționale”. După ce Wilson a trimis un mesaj oficial de protest Germaniei și a refuzat să îi avertizeze public pe americani să nu călătorească pe navele britanice, Bryan i-a înmânat scrisoarea sa de demisie lui Wilson la 8 iunie 1915.

Implicare politică

În timpul alegerilor prezidențiale din 1916, membrii Partidului Prohibiției au încercat să îl ia în considerare pe Bryan pentru nominalizarea prezidențială, dar acesta a respins oferta printr-o telegramă.

Bryan a susținut campania de realegere a lui Wilson în 1916. Deși nu a participat în calitate de delegat oficial, Convenția Națională Democrată din 1916 și-a suspendat propriile reguli pentru a-i permite lui Bryan să se adreseze convenției; Bryan a ținut un discurs bine primit, în care a apărat cu tărie bilanțul lui Wilson pe plan intern. Bryan a servit ca înlocuitor de campanie pentru Wilson, ținând zeci de discursuri, în principal în fața publicului aflat la vest de râul Mississippi. În cele din urmă, Wilson s-a impus la limită în fața candidatului republican, Charles Evans Hughes. Când Statele Unite au intrat în Primul Război Mondial, în aprilie 1917, Bryan i-a scris lui Wilson: „Considerând că este de datoria cetățeanului să suporte partea sa de povară a războiului și partea sa de pericol, îmi ofer prin prezenta serviciile guvernului. Vă rog să mă înrolați ca soldat ori de câte ori este nevoie de mine și să mă repartizați la orice muncă pe care o pot face”. Wilson a refuzat să îl numească pe Bryan într-o funcție federală, dar Bryan a acceptat cererea lui Wilson de a oferi sprijin public pentru efortul de război prin discursurile și articolele sale. După război, în ciuda unor rezerve, Bryan a susținut efortul nereușit al lui Wilson de a aduce Statele Unite în Liga Națiunilor.

Cruciada Prohibiției

După ce a părăsit biroul, Bryan și-a petrecut o mare parte din timp militând pentru ziua de muncă de opt ore, pentru un salariu minim, pentru dreptul sindicatelor la grevă și, din ce în ce mai mult, pentru votul femeilor. Principalele sale cruciade s-au axat pe sprijinul pentru prohibiție și pe opoziția față de predarea evoluției. În 1917, Congresul a adoptat cel de-al optsprezecelea amendament, care prevedea prohibiția la nivel național. Doi ani mai târziu, Congresul a adoptat cel de-al nouăsprezecelea amendament, care a acordat femeilor dreptul de vot la nivel național. Ambele amendamente au fost ratificate în 1920. În cursul anilor 1920, Bryan a cerut și alte reforme, inclusiv subvenții agricole, garantarea unui salariu de subzistență, finanțarea publică integrală a campaniilor politice și încetarea discriminării legale de gen.

Unii prohibiționiști și alți susținători ai lui Bryan au încercat să îl convingă pe cel care a candidat de trei ori la președinție să se înscrie în alegerile prezidențiale din 1920, iar un sondaj Literary Digest realizat la mijlocul anului 1920 l-a clasat pe Bryan pe locul patru în topul celor mai populari potențiali candidați democrați. Cu toate acestea, Bryan a refuzat să candideze la o funcție publică, scriind: „dacă pot ajuta această lume să alunge alcoolul și, după aceea, să alunge războiul… nicio funcție, nicio președinție, nu poate oferi onorurile care îmi vor reveni”. A participat la Convenția Națională Democrată din 1920 în calitate de delegat din partea Nebraska, dar a fost dezamăgit de nominalizarea guvernatorului James M. Cox, care nu a susținut ratificarea celui de-al optsprezecelea amendament. Bryan a refuzat nominalizarea prezidențială a Partidului Prohibiției și a refuzat să facă campanie pentru Cox, făcând din campania din 1920 prima competiție prezidențială din ultimii treizeci de ani în care nu a făcut campanie activă.

Deși s-a implicat mai puțin în politica democrată după 1920, Bryan a participat la Convenția Națională Democrată din 1924 ca delegat din partea Floridei. El a ajutat la respingerea unei rezoluții de condamnare a Ku Klux Klanului, deoarece se aștepta ca organizația să se retragă în curând; Bryan nu-i plăcea Klanul, dar nu l-a atacat niciodată public. De asemenea, s-a opus cu tărie candidaturii lui Al Smith din cauza ostilității lui Smith față de Prohibiție. După peste 100 de voturi, convenția democrată l-a nominalizat pe John W. Davis, un avocat conservator de pe Wall Street. Pentru a-l echilibra pe conservatorul Davis cu un progresist, convenția l-a nominalizat pe fratele lui Bryan, Charles W. Bryan, pentru funcția de vicepreședinte. Bryan a fost dezamăgit de nominalizarea lui Davis, dar a aprobat cu tărie nominalizarea fratelui său și a ținut numeroase discursuri de campanie pentru a susține candidatura democrată. Davis a suferit una dintre cele mai mari înfrângeri din istoria Partidului Democrat, obținând doar 29% din voturi în fața președintelui republican Calvin Coolidge și a candidatului terț Robert M. La Follette.

Promotor imobiliar din Florida

Pentru a o ajuta pe Mary să facă față înrăutățirii stării sale de sănătate în timpul iernilor aspre din Nebraska, soții Bryan au cumpărat o fermă în Mission, Texas, în 1909. Din cauza artritei lui Mary, în 1912, soții Bryan au început să construiască o nouă casă în Miami, Florida, cunoscută sub numele de Villa Serena. Familia Bryan a făcut din Villa Serena locuința lor permanentă, în timp ce Charles Bryan a continuat să supravegheze The Commoner din Lincoln. Soții Bryan au fost cetățeni activi în Miami, conducând o campanie de strângere de fonduri pentru YMCA și găzduind frecvent publicul la ei acasă. Bryan și-a asumat angajamente lucrative de vorbire, fiind adesea purtător de cuvânt pentru noua comunitate planificată de George E. Merrick din Coral Gables. Promovările sale au contribuit probabil la boom-ul imobiliar din Florida din anii 1920, care s-a prăbușit la câteva luni după moartea lui Bryan, în 1925.

Administrator al American University

Bryan a fost membru al Consiliului de Administrație al American University din Washington, D.C., din 1914 până la moartea sa, în 1925. În unii dintre acești ani, a fost membru al consiliului alături de Warren G. Harding și Theodore Roosevelt.

Activism anti-evoluționist

În anii 1920, Bryan și-a schimbat orientarea de la politică, devenind una dintre cele mai proeminente figuri religioase din țară. A ținut un curs săptămânal de religie în Miami și a publicat mai multe cărți cu tematică religioasă. A fost una dintre primele persoane care a predicat credința religioasă la radio, ajungând la audiențe din întreaga țară. Bryan a salutat proliferarea altor credințe decât creștinismul protestant, dar a fost profund îngrijorat de respingerea literalismului biblic de către mulți protestanți. Potrivit istoricului Ronald L. Numbers, Bryan nu a fost nici pe departe un fundamentalist precum mulți creaționiști moderni din secolul XXI. În schimb, el este descris mai exact ca fiind un „creaționist al vârstei zilei”. Bradley J. Longfield susține că Bryan a fost un „evanghelist social conservator din punct de vedere teologic”.

În ultimii ani ai vieții sale, Bryan a devenit liderul neoficial al unei mișcări care urmărea să împiedice școlile publice să predea teoria evoluției a lui Charles Darwin. Bryan își exprimase de mult timp scepticismul și îngrijorarea cu privire la teoria lui Darwin; în celebra sa prelegere Chautauqua din 1909, „Prințul păcii”, Bryan avertizase că teoria evoluției ar putea submina fundamentele moralității. Bryan s-a opus teoriei lui Darwin privind evoluția prin selecție naturală din două motive. În primul rând, el credea că ceea ce el considera o relatare materialistă a descendenței omului (și a întregii vieți) prin evoluție era direct contrară relatării biblice a creației. În al doilea rând, el a considerat că darwinismul aplicat la societate (darwinismul social) este o mare forță malefică în lume, care promovează ura și conflictele și inhibă mobilitatea socială și economică ascendentă a celor săraci și oprimați.

Ca parte a cruciadei sale împotriva darwinismului, Bryan a cerut ca legile locale și de stat să interzică școlilor publice să predea evoluția. El a cerut ca legiuitorii să se abțină de la a atașa o sancțiune penală legilor anti-evoluționiste și a cerut, de asemenea, ca educatorilor să li se permită să predea evoluția ca pe o „ipoteză” și nu ca pe un fapt. Doar cinci state din sud au răspuns apelului lui Bryan de a interzice predarea evoluției în școlile publice.

Bryan era îngrijorat de faptul că teoria evoluției câștiga teren nu numai în universități, ci și în biserică. Evoluțiile teologiei liberale din secolul al XIX-lea, în special critica superioară, au permis multor clerici să fie dispuși să îmbrățișeze teoria evoluției și să afirme că aceasta nu este în contradicție cu creștinismul. Hotărât să pună capăt acestei situații, Bryan, care era de mult timp un prezbiter, a decis să candideze pentru postul de moderator al Adunării Generale a Bisericii Prezbiteriene din SUA, care era în acel moment implicată în controversa fundamentalist-modernistă. Principalul concurent al lui Bryan în cursă era pastorul Charles F. Wishart, președintele Colegiului Wooster din Ohio, care susținuse cu voce tare predarea teoriei evoluției în cadrul colegiului. Bryan a pierdut în fața lui Wishart cu un vot de 451-427 de voturi. Bryan nu a reușit să obțină aprobarea unei propuneri de a tăia fondurile pentru școlile în care se preda teoria evoluției. În schimb, Adunarea Generală a anunțat dezaprobarea evoluției materialiste (spre deosebire de cea teistă).

Între 10 și 21 iulie 1925, Bryan a participat la procesul Scopes, foarte mediatizat, care a testat Legea Butler, o lege din Tennessee care interzicea predarea evoluției în școlile publice. Acuzatul, John T. Scopes, a încălcat Legea Butler în timp ce era profesor suplinitor de biologie în Dayton, Tennessee. Apărarea sa a fost finanțată de Uniunea Americană pentru Libertăți Civile și a fost condusă în instanță de celebrul avocat Clarence Darrow. Nimeni nu a contestat faptul că Scopes a încălcat Legea Butler, dar Darrow a susținut că legea încălca clauza de instituire a primului amendament. Bryan a apărat dreptul părinților de a alege ceea ce predau școlile, a susținut că darwinismul era doar o „ipoteză” și a afirmat că Darrow și alți intelectuali încercau să invalideze „toate standardele morale pe care ni le oferă Biblia”. Apărarea l-a chemat pe Bryan ca martor și l-a întrebat despre credința sa în cuvântul literal al Bibliei, deși judecătorul a eliminat ulterior mărturia lui Bryan.

În cele din urmă, judecătorul a cerut juriului să dea un verdict de vinovăție, iar Scopes a fost amendat cu 100 de dolari pentru încălcarea Legii Butler. Presa națională a relatat procesul în detaliu, H. L. Mencken ridiculizându-l pe Bryan ca fiind un simbol al ignoranței sudiste și al anti-intelectualismului. Chiar și multe ziare sudiste au criticat prestația lui Bryan în cadrul procesului; Memphis Commercial Appeal a relatat că „Darrow a reușit să demonstreze că Bryan știe prea puțin despre știința lumii”. Lui Bryan nu i s-a permis să țină o pledoarie finală la proces, dar a aranjat publicarea discursului pe care intenționa să-l țină. În acea publicație, Bryan a scris că „știința este o forță materială magnifică, dar nu este un profesor de morală”.

În zilele care au urmat procesului Scopes, Bryan a ținut mai multe discursuri în Tennessee. Duminică, 26 iulie 1925, Bryan a murit în somn din cauza unei apoplexii, după ce a participat la o slujbă religioasă în Dayton. Trupul lui Bryan a fost transportat pe calea ferată de la Dayton la Washington, D.C. A fost înmormântat la Cimitirul Național Arlington, cu un epitaf pe care scria: „Om de stat, dar prieten al adevărului! De suflet sincer, în acțiune credincios, și în onoare limpede”, iar pe partea cealaltă „He Kept the Faith”

Bryan a rămas căsătorit cu soția sa, Mary, până la moartea sa, în 1925. Mary a fost un consilier important pentru soțul ei; a promovat examenul de avocat și a învățat limba germană pentru a-i ajuta cariera. A fost înmormântată alături de Bryan după moartea acestuia, în 1930. William și Mary au avut trei copii: Ruth (1886-1954), William Jr (1889-1978). și Grace. Ruth a fost aleasă în Congres în 1928 și mai târziu a fost ambasador în Danemarca în timpul președinției lui Franklin D. Roosevelt. William Jr. a absolvit Facultatea de Drept din Georgetown și a înființat un cabinet de avocatură în Los Angeles, ocupând ulterior mai multe funcții federale și devenind o figură importantă în cadrul Partidului Democrat din Los Angeles. Grace s-a mutat, de asemenea, în sudul Californiei și a scris o biografie a tatălui său. Fratele lui William Sr., Charles, a fost un susținător important al fratelui său până la moartea lui William, precum și un politician influent de sine stătător. Charles a îndeplinit două mandate de primar al orașului Lincoln și trei mandate de guvernator al statului Nebraska și a fost candidatul democrat la vicepreședinție în alegerile prezidențiale din 1924.

Reputația istorică și moștenirea politică

Bryan a stârnit opinii contradictorii în timpul vieții sale, iar moștenirea sa rămâne complicată. Autorul Scott Farris susține că „mulți nu reușesc să îl înțeleagă pe Bryan pentru că ocupa un spațiu rar în societate… prea liberal pentru religioșii de astăzi prea religios pentru liberalii de astăzi”. Jeff Taylor respinge opinia conform căreia Bryan a fost un „pionier al statului bunăstării” și un „precursor al New Deal”, dar susține că Bryan a acceptat mai mult un guvern federal intervenționist decât au făcut-o predecesorii săi democrați. Cu toate acestea, biograful Michael Kazin este de părere că

Bryan a fost primul lider al unui partid important care a pledat pentru extinderea permanentă a puterii guvernului federal pentru a servi bunăstarea americanilor obișnuiți din clasa muncitoare și de mijloc … a făcut mai mult decât orice alt om – între căderea lui Grover Cleveland și alegerea lui Woodrow Wilson – pentru a-și transforma partidul dintr-un bastion al laissez-faire-ului în citadela liberalismului pe care o identificăm cu Franklin D. Roosevelt și cu urmașii săi ideologici.

Kazin susține că, în comparație cu Bryan, „doar Theodore Roosevelt și Woodrow Wilson au avut un impact mai mare asupra politicii și culturii politice în timpul erei de reformă care a început la mijlocul anilor 1890 și a durat până la începutul anilor 1920”. Scriind în 1931, fostul secretar al Trezoreriei William Gibbs McAdoo a declarat că „cu excepția celor care au ocupat Casa Albă, Bryan… a avut mai mult de-a face cu modelarea politicilor publice din ultimii patruzeci de ani decât orice alt cetățean american”. Istoricul Robert D. Johnston notează că Bryan a fost „fără îndoială cel mai influent politician din Marile Câmpii”. În 2015, politologul Michael G. Miller și istoricul Ken Owen l-au clasat pe Bryan ca fiind unul dintre cei mai influenți patru politicieni americani care nu au ocupat niciodată funcția de președinte, alături de Alexander Hamilton, Henry Clay și John C. Calhoun.

Kazin subliniază, de asemenea, limitele influenței lui Bryan, observând că „timp de decenii după moartea lui Bryan, cercetători și jurnaliști influenți l-au descris ca pe un simplu justițiar care dorea să păstreze o epocă care trecuse deja”. Scriind în 2006, editorul Richard Lingeman a remarcat că „William Jennings Bryan este amintit în principal ca bătrânul nebun fanatic pe care Fredric March l-a interpretat în „Moștenește vântul””. În mod similar, în 2011, John McDermott a scris că „Bryan este poate cel mai bine cunoscut ca fiind avocatul transpirat și țicnit care a reprezentat Tennessee în procesul Scopes. După apărarea sa a creaționismului, a devenit o caricatură batjocorită, un posesor transpirat de avoirdupois, lipsit de grandomanie”. Kazin scrie că „cercetătorii s-au încălzit din ce în ce mai mult cu motivele lui Bryan, dacă nu cu acțiunile sale” în procesul Scopes, datorită respingerii de către Bryan a eugeniei, o practică pe care mulți evoluționiști din anii 1920 o favorizau.

Kazin remarcă, de asemenea, pata pe care acceptarea de către Bryan a sistemului Jim Crow o pune pe moștenirea sa, scriind

Singurul său mare defect a fost acela de a susține, cu o lipsă studiată de reflecție, sistemul abuziv al lui Jim Crow – un punct de vedere care a fost împărtășit, până la sfârșitul anilor 1930, de aproape toți democrații albi … După moartea lui Bryan, în 1925, majoritatea intelectualilor și activiștilor din stânga largă au respins amalgamul care îl inspirase: o morală populistă strictă, bazată pe o lectură atentă a Scripturii … Liberalii și radicalii din epoca lui FDR până în prezent au avut tendința de a disprețui acest crez ca fiind naiv și intolerant, o rămășiță a unei epoci de supremație protestantă albă care a trecut, sau ar fi trebuit să treacă.

Cu toate acestea, personalități importante din ambele partide l-au lăudat pe Bryan și moștenirea sa. În 1962, fostul președinte Harry Truman a declarat că Bryan „a fost unul dintre cei mai mari”. Truman a mai afirmat: „Dacă nu ar fi fost bătrânul Bill Bryan, nu ar fi existat niciun fel de liberalism în țară acum. Bryan a ținut liberalismul în viață, l-a menținut în viață”. Tom L. Johnson, primarul progresist din Cleveland, Ohio, s-a referit la campania lui Bryan din 1896 ca fiind „prima mare luptă a maselor din țara noastră împotriva claselor privilegiate”. Într-un discurs din 1934 în care a dedicat un memorial lui Bryan, președintele Franklin D. Roosevelt a spus

Cred că am alege cuvântul „sinceritate” ca fiind cel mai potrivit pentru el… sinceritatea a fost cea care l-a ajutat atât de bine în lupta sa de o viață împotriva imposturii, a privilegiilor și a răului. Această sinceritate a fost cea care a făcut din el o forță a binelui în propria generație și a menținut vii multe dintre credințele străvechi pe care ne bazăm astăzi. Noi… putem fi de acord că a luptat lupta cea bună, că a terminat cursul și că a păstrat credința.

Mai recent, republicani conservatori precum Ralph Reed au salutat moștenirea lui Bryan; Reed l-a descris pe Bryan ca fiind „cel mai important politician evanghelic al secolului XX”. De asemenea, cariera lui Bryan a fost comparată cu cea a lui Donald Trump.

În cultura populară

Inherit the Wind (Moștenirea vântului), o piesă de teatru scrisă în 1955 de Jerome Lawrence și Robert Edwin Lee, este o relatare extrem de ficțională a procesului Scopes, scrisă ca răspuns la maccarthism. Un candidat prezidențial populist din Nebraska, de trei ori învins, pe nume Matthew Harrison Brady (bazat pe Bryan), vine într-un orășel pentru a ajuta la urmărirea penală a unui tânăr profesor care preda evoluția elevilor săi. El este combătut de un celebru avocat, Henry Drummond (inspirat din Darrow) și ironizat de un ziarist cinic (inspirat din Mencken), în timp ce procesul capătă un profil național. Adaptarea cinematografică din 1960 a fost regizată de Stanley Kramer și i-a avut ca protagoniști pe Fredric March în rolul lui Brady și Spencer Tracy în rolul lui Drummond.

Unii economiști, istorici și critici literari au sugerat că L. Frank Baum l-a satirizat pe Bryan în rolul Leului Laș în „Vrăjitorul din Oz”, publicat în 1900. Aceste afirmații se bazează parțial pe istoria lui Baum ca susținător al republicanilor, care a pledat în rolul său de jurnalist în favoarea lui William McKinley și a politicilor sale. Bryan a jucat un rol minor în capitolul 24 al cărții lui Thomas Wolfe, Look Homeward Angel.

Bryan apare ca personaj în opera The Ballad of Baby Doe (1956) a lui Douglas Moore. Bryan are, de asemenea, un rol biografic în „The 42nd Parallel” din Trilogia SUA a lui John Dos Passos. „Poemul cântăreț” al lui Vachel Lindsay „Bryan, Bryan, Bryan, Bryan, Bryan” este un lung omagiu adus idolului din tinerețea poetului. Edwin Maxwell, l-a interpretat pe Bryan în filmul Wilson din 1944, Ainslie Pryor l-a interpretat pe Bryan într-un episod din 1956 al serialului antologic al CBS You Are There. Povestirea scurtă „Plowshare” de Martha Soukup și o parte din romanul Job: A Comedy of Justice de Robert A. Heinlein sunt plasate în lumi în care Bryan a devenit președinte. Bryan apare, de asemenea, în „And Having Writ” de Donald R. Bensen.

Memoriale

Casa William Jennings Bryan din Nebraska a fost desemnată monument istoric național al SUA în 1963. Bryan Home Museum este un muzeu care se organizează numai pe bază de programare la locul său de naștere din Salem, Illinois. În Salem se află, de asemenea, Parcul Bryan și o statuie mare a lui Bryan. Locuința sa din Asheville, Carolina de Nord, din 1917-1920, William Jennings Bryan House, a fost inclusă în Registrul Național al Locurilor Istorice în 1983. Villa Serena, proprietatea lui Bryan din Miami, Florida, este, de asemenea, înscrisă în Registrul Național al Locurilor Istorice.

Președintele Franklin D. Roosevelt a ținut un discurs la 3 mai 1934, dedicând o statuie a lui William Jennings Bryan creată de Gutzon Borglum, sculptorul Muntelui Rushmore. Această statuie a lui Bryan, realizată de Borglum, se afla inițial în Washington, D.C., dar a fost strămutată din cauza construcției unei autostrăzi și mutată în 1961, printr-o lege a Congresului, în Salem, Illinois, locul de naștere al lui Bryan.

O statuie a lui Bryan a reprezentat statul Nebraska în National Statuary Hall din Capitoliul Statelor Unite, ca parte a colecției National Statuary Hall. În 2019, o statuie a lui Chief Standing Bear a înlocuit statuia lui Bryan în National Statuary Hall.

Bryan a fost numit în Nebraska Hall of Fame în 1971, iar un bust al său se află în Nebraska State Capitol. Bryan a fost omagiat de Serviciul Poștal al Statelor Unite cu un timbru poștal din seria Great Americans în valoare de 2 dolari.

Numeroase obiecte, locuri și persoane au fost denumite după Bryan, inclusiv Bryan County, Oklahoma, Bryan Medical Center din Lincoln, Nebraska, și Bryan College, situat în Dayton, Tennessee. Liceul Omaha Bryan High School și Bryan Middle School din Bellevue, Nebraska, poartă, de asemenea, numele lui Bryan. În timpul celui de-al Doilea Război Mondial, nava Liberty SS William J. Bryan a fost construită în Panama City, Florida, și numită în onoarea sa.

Lucrări citate

sursele

  1. William Jennings Bryan
  2. William Jennings Bryan
  3. ^ Asked when his family „dropped the ‘O'” from his O’Bryan surname, he replied there had never been one.[6]
  4. ^ The tax would be struck down by the Supreme Court in the 1895 case of Pollock v. Farmers’ Loan & Trust Co..[33]
  5. ^ Youngest & Oldest Electoral Vote recipients., su Talk Elections, 7 luglio 2015. URL consultato il 18 aprile 2020.
  6. ^ Kazin, pp. 17–19.
  7. ^ Kazin, pp. 22–24.
  8. ^ Kazin, p. 25.
  9. Bryan Williams Jennings: Memoirs of William Jennings Bryan Kessinger, s. 22-26.
  10. a b c d e f g h Shin-Ichi, 2013, p. 14.
  11. „William Jennings Bryan: Against Imperialism” American Rhetoric https://www.americanrhetoric.com/speeches/wjbryanimperialism.htm
  12. Bryan, William Jennings. The Commoner Condensed. New York: The Abbey press. Chinese Immigration.
  13. Genevieve Forbes Herrick; John Origen Herrick (1925, reprinted2005). The Life of William Jennings Bryan. Kessinger Publishing. p. 280.
  14. Lawrence W. Levine (1965). Defender of the Faith: William Jennings Bryan, the Last Decade, 1915-1925. Harvard U.P. p. 8
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.