Isis

Rezumat

Isis este o regină mitică și zeiță funerară a Egiptului antic. Cel mai adesea este reprezentată ca o femeie tânără purtând un tron sau, la fel ca Hathor, o perucă încununată de un disc solar inserat între două coarne de vacă.

Vicleana Isis este una dintre zeitățile Enneadei din Heliopolis. Ea este sora și soția regelui Osiris, o ființă generoasă care și-a așezat domnia sub semnul armoniei cosmice. Această perioadă fericită se încheie brusc când Osiris este ucis într-un complot organizat de fratele său Set, un zeu violent și gelos. Isis găsește trupul lui Osiris și îl ascunde în mlaștinile din Chemnis. În timpul unei partide de vânătoare, Set găsește cadavrul și, înnebunit de furie, îl taie în mai multe bucăți. În timpul unei lungi căutări, Isis, ajutată de Nephthys, Thoth și Anubis, găsește membrele disjuncte și reconstituie corpul lui Osiris prin mumificare. După ce îl reînvie pe Osiris, Isis îl transformă în conducătorul etern al Douratului, o lume cerească populată de spirite nemuritoare. Pentru a-i asigura protecția, ea îl pune în grija atentă a zeului câinelui Anubis, fiul ei adoptiv.

Isis, sub forma unei păsări de pradă, se unește cu mumia soțului ei și îl concepe pe Horus. Crescut în mlaștinile din Chemnis și fortificat de laptele mamei lui Isis, Horus ajunge la vârsta adultă. Timp de mai multe decenii, Horus și Isis au luptat împotriva lui Set, susținuți de Ra, care era mai degrabă rău dispus față de Horus. După multe peripeții, Horus reușește să fie recunoscut ca succesor legitim al tatălui său, devenind astfel modelul faraonului ideal.

Cultul lui Isis a apărut la sfârșitul Vechiului Regat, în jurul secolului al XXIV-lea î.Hr. Limitată inițial la domeniul funerar, Isis a devenit, în primul mileniu î.Hr., o zeiță foarte populară, cu putere universală. Devoțiunea faraonilor ptolemeici a înzestrat-o pe zeița Isis cu două locuri de cult grandioase: Isum în Egiptul de Jos și Phileas în Nubia. Între sfârșitul secolului al IV-lea î.Hr. și sfârșitul secolului al IV-lea d.Hr., cultul lui Isis s-a răspândit în tot bazinul mediteranean și un număr mare de sanctuare au fost construite pentru ea în Grecia și Italia. În aceste noi locuri, a avut loc un sincretism în care riturile egiptene dedicate zeiței au fost adaptate la gândirea religioasă greco-romană. Iconografia și cultul lui Isis s-au elenizat și, prin comparație cu căutarea lui Demeter pentru Persefona (misterele Eleusis), au fost create misterele lui Isis, organizate sub forma unei ceremonii inițiatice progresive și secrete.

Confruntat cu ascensiunea creștinismului, cultul lui Isis a intrat în declin și apoi a dispărut la începutul secolelor al V-lea și al VI-lea d.Hr. Cu toate acestea, memoria lui Isis nu a dispărut, deoarece a fost menținută de scolastica monastică și universitară. Întrucât citirea hieroglifelor s-a pierdut, imaginea ei este totuși părtinitoare, deoarece este percepută doar prin filtrul autorilor greci și latini din antichitatea târzie. Spre sfârșitul Evului Mediu, Isis a devenit un obiect de curiozitate pentru cercetătorii seculari. Acest fenomen a devenit mai pronunțat în timpul Renașterii. Mulți umaniști au inclus-o pe Isis în studiile lor, elaborând mitografii istoricizante despre ea. Mitul lui Isis a fost contopit cu cel al nimfei Io transformată în vacă de Hera, iar apariția lui Isis a fost confundată cu cea a multimamiei Artemis din Efes. În timpul Iluminismului, anumiți filozofi francmasoni, îndrăgostiți de egiptomanie, și-au îndreptat atenția către misterele lui Isis și au încercat să le reinventeze ca parte a ritualurilor lojilor lor de inițiere. Artiștii și poeții, la rândul lor, au speculat la nesfârșit pe marginea imaginii zeiței voalate și au făcut din Isis simbolul legilor ascunse ale naturii.

De la descifrarea hieroglifelor și stabilirea științei egiptologice în secolul al XIX-lea, aspectele pur egiptene ale zeiței au fost redescoperite și popularizate de către cercetători în rândul publicului larg. Cu toate acestea, personalitatea lui Isis nu a fost în întregime dezbrăcată de aura sa ezoterică, care a fost dezvoltată încă din secolul al XIV-lea de către alchimiștii și mistagogii europeni. Isis rămâne astfel obiectul unor reflecții teologice și ermetice în cadrul cercurilor confidențiale. Începând cu anii 1950, mai ales în Statele Unite, Isis a fost venerată în special de mănăstirile kemitiste ale Wicca, unde un cult păgân modern i se adresează ca mare zeiță originară, maternă și lunară.

Isis este una dintre cele mai populare zeițe din panteonul egiptean. Nu se știe nimic despre ea din cele mai înalte perioade. Ea pare să fi apărut la sfârșitul Vechiului Regat, în jurul secolului al XXIV-lea î.Hr. Vicleană, mare magician și soție exemplară, l-a reînviat pe Osiris, iubitul ei, după ce acesta a fost ucis și dezmembrat; mamă iubitoare, și-a crescut fiul Horus și l-a protejat de atacurile lui Set. Cultul lui Isis a fost activ de-a lungul întregii istorii a Egiptului antic și nu a dispărut până în secolele al V-lea și al VI-lea; ultimul bastion al acestei credințe a fost regiunea Nubiană din jurul templului lui Philæ.

Nume

Teonimul Isis este transcrierea în alfabetul latin a formei elenizate Ίσις din egipteana veche Aset (Iset, Eset, Iouset, Ese). Numele lui Isis, ca și cel al soțului ei Osiris, se bazează pe hieroglifa pentru „tron” (în egipteană). Acest scaun este descris ca fiind destul de înalt, cu spătar și așezat pe un piedestal.

În comparație cu alte zeități, precum Neith sau Anubis, Isis apare relativ târziu în istoria egipteană, spre sfârșitul Vechiului Regat, în secolul al XXIV-lea. Din câte știm, primele mențiuni certe despre zeiță apar în textele piramidei lui Uzzah, un rege din dinastia a V-a. În acea perioadă, numele lui Isis este scris în general doar cu simbolul tronului, fără niciun semn fonetic suplimentar. Egiptologul Peter Kaplony a identificat nume teoforice pe baza hieroglifei „tronului” purtat de notabili și datat în perioada arhaică (3000-2700 î.Hr.). Se pare, totuși, că nu pot fi atașate zeiței, deoarece în aceste cazuri par să se refere doar la sediul regal. Germanul Hermann Kees a crezut că poate traduce numele Hem-set, care apare pe un relief din templul solar al regelui Niouserre (c. 2389 î.Hr.), prin „servitorul lui Isis”. Compatriotul său, Hermann Junker, a respins rapid această traducere, argumentând că nu putea fi legată de zeiță, și a tradus-o ca „Servitor al Tronului”.

Încă din primele zile ale științei egiptologice, savanții au încercat să găsească o explicație rațională a numelui zeiței prin stabilirea etimologiei sale. Cea mai veche analiză datează de la germanul Kurt Sethe, profesor la Universitatea din Göttingen, care a văzut în zeiță o personificare a tronului regal Set. Argumentele sale principale sunt că zeița este reprezentată cel mai adesea cu sigiliul tronului pe cap și că un pasaj din Textele piramidelor (capitolul 511) pare să se refere la această personificare. În 1974, Jürgen Osing, profesor la Universitatea Liberă din Berlin, a pus la îndoială acest punct de vedere și a subliniat că, în textul în cauză, Isis nu este probabil identificată cu tronul. Pe baza formei fonetice a numelui Aset (comună în timpul Regatului Mijlociu), a ortografiei Iouset (rară, dar atestată sub Ramses al II-lea), a derivatului copt Mse, a formei grecești Isis și a formei meroitice Wosh.

Potrivit unui studiu realizat în 1999 de profesorul german Hartwig Altenmüller din Hamburg, numele lui Isis și Nephthys, Aset și Nebet-Hout în limba egipteană, au fost inițial simple epitete folosite pentru a identifica cele două principale jeleri însărcinate cu protecția celor decedați. Epitetul „Aset” a fost inițial destinat să desemneze jelitorul desemnat la capul celui decedat. Ea stătea în fața cadavrului în timpul mumificării, iar apoi în fața mumiei când aceasta era dusă la necropolă. Este probabil ca acest rol ritual să își aibă originea în ceremoniile funerare ale primilor conducători egipteni. În acest context, epitetul „Aset” ar putea însemna „cel al căpătâiului”, termenul egiptean Aset fiind o deformare a cuvântului ouresit „căpătâi

Iconografie

În arta egipteană (picturi murale, statui și statuete, basoreliefuri, amulete), Isis este reprezentată în principal ca o zeiță antropomorfă, înfățișată ca o femeie cu sânii goi, îmbrăcată într-o rochie lungă, mulată și fără bretele, cu capul încoronat de semnul hieroglific al tronului regal. Ca și alte zeități, Isis poate ține într-o mână hieroglifa Ânkh, simbolul suflării vieții, iar în cealaltă mână sceptrul Ust, simbolul puterii divine. În Noul Regat, după ce a asimilat aspecte ale zeiței Hathor, coafura lui Isis a fost adesea înlocuită cu cea a lui Hathor, constând într-o stemă reprezentând un vultur feminin (simbol al iubirii materne), surmontat de două coarne lungi de bovideu care înconjoară un disc solar (simbol al nașterii zeului creator) cu, într-o mână, sistrul și, în jurul gâtului, greoiul colier menat.

Zeița poate lua și forme animale. În contextul funerar, Isis ia înfățișarea unui zmeu, o pasăre de pradă de mărime medie care zboară pe lângă mumia lui Osiris. Imaginile lui Isis pot combina, de asemenea, aspecte umane și animale, cum ar fi o femeie cu brațe cu aripi de pasăre sau o femeie cu un cap de vacă. În Cartea Porților, în ceasul al doisprezecelea al nopții, zeița ia înfățișarea unui teribil șarpe Uraeus însărcinat cu apărarea ultimului portal către viața de apoi. În altă parte, în Cartea lui Amdouat, în ceasul al cincilea, capul lui Isis se înalță pe un deal care adăpostește peștera lui Sokar, unde Ra se regenerează cu mumia lui Osiris.

Nodul Tyet (Nodul Tit sau Nodul Isis) seamănă cu Nodul Ânkh, cu excepția faptului că cele două bucle laterale nu sunt deschise, ci aplatizate și sunt îndreptate în jos, ca două brațe aduse înapoi de-a lungul corpului. Tyet este o amuletă funerară considerată sacră încă din Vechiul Regat. Cu toate acestea, a devenit un simbol legat de Isis și de sângele menstrual al acesteia abia în Noul Regat. Conform capitolului 156 din Cartea Morților, acest simbol trebuie să fie făcut din jasp roșu. Cu toate acestea, exemplele găsite în timpul săpăturilor arheologice arată că, de cele mai multe ori, materialul era mai puțin nobil, din lemn, piatră sau lut, dar pictat în roșu (sau maro-roșcat) pentru a aminti simbolismul sângelui lui Isis. Amuleta trebuie să fie atârnată la gâtul mumiei în ziua înmormântării cu ajutorul unui fir din fibră de sicomor, un arbust legat de zeul Osiris. Scopul este de a incita zeița Isis și fiul ei Horus să protejeze în mod magic corpul mumificat, făcând apel la fidelitatea maternă a primei și la furia filială și răzbunătoare a celui de-al doilea:

„Ai sângele tău, Isis; ai puterea ta magică, Isis; ai magia ta, amuleta care este protecția acestui mare zeu, care îl suprimă pe cel care îl nedreptățește.

– Extras din cap. 156 din Cartea Morților. Traducere de Paul Barguet

Episoade mitologice

Spre deosebire de greci și de romani, egiptenii au lăsat în urmă foarte puține povești fabuloase, plasate într-o lume imaginară populată de divinități puternice. Cu toate acestea, textele egiptene, fie ele sacre, magice sau laice, sunt pline de referiri la zei și la faptele lor. Datorită autorilor greco-romani târzii care au vizitat Egiptul și templele sale, este totuși posibil să se întrepătrundă diferitele surse și să se reconstituie o parte a gândirii mitologice egiptene, axată în principal pe figurile zeului solar Ra și ale urmașilor săi Osiris, Isis, Horus și Anubis.

În gândirea vechilor egipteni, numele unui zeu sau al unui om este intim legat de Ka și participă activ la existența posesorului său. Prin urmare, toate practicile magice se bazează pe utilizarea benefică sau malefică a numelui persoanei vizate. În ritualurile de vrăjitorie, distrugerea simbolică a numelui echivalează cu distrugerea sufletului și a personalității posesorului său, chiar dacă acesta este un zeu. Un mit consemnat pe unul dintre papirusurile magice de la Torino și tradus pentru prima dată în 1883 de egiptologul francez Eugène Lefébure, scoate la iveală cel mai îndrăzneț și impertinent truc al lui Isis. Victima este zeul solar Ra, care este forțat de ea să-și dezvăluie numele secret, posesia acestui misterios tehonim permițându-i zeiței să beneficieze de puterile sale creatoare și dătătoare de viață. Mai târziu, zeița își folosește această putere magică pentru a-i da viață soțului ei Osiris și pentru a-l vindeca pe fiul ei Horus de numeroasele răni provocate de rivalul său Set.

Acțiunea mitului are loc într-o epocă îndepărtată, când zeul Ra trăia încă pe pământ, alături de zeități și oameni, care pe atunci erau unul și același popor. La acea vreme, zeul solar nu beneficia încă de șederile sale nocturne și subterane în Douat, care îi asigurau renașteri perpetue dimineața. Trupul său slăbea, iar zeul se scufunda în senilitate. Într-o zi, „gura bătrânului s-a prăbușit și saliva lui s-a scurs pe jos”. Discret, Isis a recuperat firicelul de salivă și cu puțin pământ a făcut un șarpe veninos. Ea a plasat reptila lângă palatul regal și, în timpul unei plimbări, zeul solar a fost mușcat grav de șarpe. Otrăvit, slăbit și cu febră, Ra nu știa ce să facă. El le-a cerut celorlalte zeități să vină în ajutorul său. Isis a apărut în fața victimei sale cu o privire inocentă și îngrijorată: „Ce se întâmplă, tatăl meu divin? A adus un șarpe slăbiciune în tine? A ridicat vreunul dintre copiii tăi capul împotriva ta? Dacă da, atunci îl voi distruge prin intermediul vrăjitoriei mele eficiente, îl voi face să fie respins de la vederea razelor tale!”. Bietul Ra i-a explicat suferințele sale zeiței, care i-a răspuns imediat: „Spune-mi numele tău, tată. Un om trăiește atunci când i se recită numele! Bolnavul s-a grăbit să-și spună numele și principalele titluri de glorie, dar nu și-a revenit. Atunci Isis i-a spus lui Ra: „Așadar, numele tău nu era printre cele pe care mi le-ai menționat. Ar trebui să mi-l transmiteți și mie, ca să dispară veninul! Un om trăiește atunci când îi este rostit numele! Otrava era din ce în ce mai dureroasă, devenea mai puternică decât flacăra și focul și maiestatea lui Ra a spus: Apropie-ți urechile, fiica mea Isis. Lasă-mi numele să treacă din burta mea în burta ta…

Cea mai veche relatare continuă și completă a mitului lui Osiris nu provine dintr-un document egiptean, ci dintr-un text grecesc, tratatul moral Despre Isis și Osiris, scris în secolul al II-lea d.Hr. de Plutarh. Potrivit acestui autor, care era relativ bine informat de preoții egipteni din vremea sa, zeul Osiris a domnit ca rege peste poporul egiptean și i-a adus beneficiile civilizației. Osiris și Isis se iubeau încă dinainte de a se naște. Deja în pântecele mamei Nut, cuplul s-a iubit foarte mult. Plutarh relatează că Osiris, Set, Isis și Nephthys s-au născut în prima, a treia, a patra și, respectiv, a cincea dintre zilele epagomenești instituite la începutul timpului de către Thoth. Într-o zi, Isis a aflat că Osiris a avut o relație sexuală cu sora sa Nephthys, confundând-o cu Isis însăși. Dovada acestei uniuni a fost descoperirea unei coroane de melilot lăsată de Osiris cu Nephthys. Nephthys i-a dat naștere lui Anubis, dar l-a abandonat în ziua nașterii sale de teama mâniei soțului ei, Set. Înduioșată de soarta nefericită a lui Anubis, Isis l-a adoptat și l-a crescut ca pe propriul ei copil. O formulă magică, înscrisă într-un grimoriu în grafie greacă găsit în regiunea Teba și datat la începutul secolului al IV-lea d.Hr., descrie consternarea lui Isis în fața trădării lui Osiris:

„Este Isis care vine de pe munte la amiază, vara, fecioara acoperită de praf; ochii ei sunt plini de lacrimi, inima ei este plină de durere; tatăl ei, Toth, cel mare, vine la ea și o întreabă: „De ce Isis, fiica mea, fecioară acoperită de praf, ochii tăi sunt plini de lacrimi, inima ta plină de durere și rochia ta este murdară? Ajunge cu lacrimile!” Ea a răspuns: „Nu depinde de mine, tată, maimuțoiule Toth, maimuțoiule Toth. Am fost trădat de partenerul meu. Am descoperit un secret: da, Nephthys se află cu Osiris Fratele meu, fiul propriei mele mame.” Apoi i-a spus: „Aceasta este o trădare a ta, fiica mea Isis. Ea i-a spus: „Aceasta este o trădare pentru tine, tatăl meu, ape Toth, ape Toth, tatăl meu, aceasta este o sarcină pentru mine”.

– Papirusul magic din Paris (extras), traducere de Alain Verse.

Într-o zi, zeul Set a vrut să scape de Osiris, pe care era gelos după povestea adulterului său cu Nephthys. A pus să se construiască un cufăr din lemn prețios și a declarat în timpul unui banchet că îl va oferi celui al cărui trup se va potrivi exact dimensiunilor sale. Osiris, care era foarte înalt, și-a ocupat locul în el și imediat Set, cu ajutorul a șaptezeci și doi de complici, a închis capacul greu peste el și l-a sigilat cu cuie și plumb topit. Apoi, Seth și complicii săi au transportat cufărul pe brațul Tanitic al Nilului, de unde a plutit în derivă până la Marea Mediterană. Se spune că acest eveniment ar fi avut loc în data de 17 a lunii Athyr (19 noiembrie), în al douăzeci și optulea an al domniei lui Osiris.

Zeița Isis a fost informată de crimă în timp ce se afla în orașul Coptos. S-a jelit și a început să caute trupul celui decedat. În timpul acestei căutări, Isis a aflat de la copii că pieptul lui Osiris, purtat de curenți, se afla în Fenicia, în Byblos, unde era înfipt în trunchiul unui tamarisc uriaș. Isis a plecat apoi cu o barcă în căutarea soțului ei și a ajuns la Byblos. După ce s-a făcut cunoscută regelui Malcandre, Isis a primit cufărul și sicriul și s-a întors în Egipt. Acolo, a ascuns rămășițele în apropiere de Bouto, în mlaștinile din deltă.

Dar în timp ce vâna la lumina lunii, Set a găsit cadavrul și l-a tăiat în paisprezece bucăți, pe care le-a împrăștiat peste tot. Isis s-a urcat apoi în barca ei de papirus pentru a căuta bucățile din trupul iubitului ei prin labirintul mlaștinii. De fiecare dată când găsea o piesă, ea punea să se construiască un mormânt în care preoții erau însărcinați să cinstească memoria lui Osiris. Singura parte care nu a putut fi găsită, în ciuda eforturilor lui Isis, a fost membrul bărbătesc, care fusese mâncat de pești. Cu toate acestea, avusese timp să dea râului puterea sa fertilizatoare.

Scris în regiunea Heliopolis, în timpul domniei lui Psammetichus I, Papirusul Brooklyn este un text care enumeră miturile egiptene ale orașelor și regiunilor din Delta Nilului. Mai multe însemnări scurte relatează despre transportul bucăților din trupul lui Osiris. Într-una dintre ele, taurul Mnevis poartă în spate un pachet care conține ficatul, plămânii, splina și intestinele zeului ucis. O alta, din păcate incompletă pe alocuri, ne oferă informații despre transportul altor relicve la necropola de la Kher-aha (Cairo). Pachetul este așezat pe spinarea unui măgar, iar călătoria se face sub supravegherea zeițelor Isis și Nephthys:

„În ceea ce-l privește pe Sepa, el este Osiris; i se spune Lambeau. L-au pus pe spinarea unui măgar, dar el a slăbit sub el și s-a întins pe pământ. Apoi Isis și Nephthys i-au pus o parte din Sămânța Divină lângă nas; el s-a îndreptat sub el și a început imediat să meargă. Zeii au adunat aceste fluxuri ale relicvelor divine ale lui Osiris, Isis, Nephthys și Tefnut după ce le-au găsit în Letopolis, ascunse într-un tufiș, nici văzute, nici auzite. L-au dus la peștera din stânca lui Pi-Hapi. Femeile înfășurau scapula-mehaqet și tibia și făceau din ea o mumie numită Osiris, așezată pe spinarea unui măgar. L-au pus să meargă pe spate la comandă. Dar s-a răsturnat sub el, căzând la pământ. A slăbit sub el, membrele sale fiind obosite. Apoi Isis și Nephthys i-au prezentat sămânța lor la nările lui; el a mirosit-o . S-a ridicat după ce a ejaculat. I-au pus relicva-khem pe spate, care este numele flagelului. S-a rostogolit pe jos; a căzut sub el, căzând la pământ. Cu coapsele desfăcute, își închiseseră mâinile pe sfârcul lui.

– Brooklyn Papyrus 47.218.84, § 11. Traducere de Dimitri Meeks

Încă din Textele piramidelor (secolul al XXIV-lea), o aluzie relatează că Set, asasinul lui Osiris, este condamnat să poarte în spate rămășițele victimei sale și că se îndoaie sub această sarcină grea. Măgarul este în general considerat un animal setian și, ca atare, sacrificat în timpul sărbătorilor în onoarea lui Osiris (luna Khoiak din Edfu). În episodul relatat de Papirusul din Brooklyn, animalul nu este prezentat ca fiind blestemat. Când cedează sub povara sa, Isis și Nephthys se ocupă de ea. Îi redau puterea și vigoarea sexuală ridicându-și hainele și expunându-și intimitatea sub nările lui. În secolul I, acest ritual de reproducere este evocat de Diodorus cu ocazia învestirii noului taur Apis: „În timpul celor patruzeci de zile indicate, taurul sacru este vizibil doar pentru femei: ele se așează în fața lui și își descoperă organele genitale; în orice alt moment, le este interzis să se arate în fața lui. (Biblioteca istorică, Cartea I, 85). Expoziția nu este atât pentru animal, cât pentru sufletul lui Osiris pe care îl transmite. Din cauza uciderii sale, zeul a căzut într-o stare de lâncezeală și este vorba de a-l trezi prin stimularea impulsurilor sale sexuale. Această chemare la viață este probabil inspirată de observarea comportamentului animalelor (ecvidee, bovidee, capre). Atunci când o femelă este în călduri, aceasta produce feromoni specifici pe care masculul îi detectează adulmecând urina sau aerul (aceste mirosuri pot fi transportate la câțiva kilometri în jur) și încolăcindu-și buza superioară pentru a folosi organul vomeronasal situat sub suprafața interioară a nasului (atitudinea flehmen).

În Egiptul antic, cei care plângeau, cu strigătele, plânsetele și cântecele lor, dădeau ritmul transportului trupului la locul de odihnă finală. Acest obicei, instituit în cinstea celui decedat, este o practică ce datează din cele mai vechi timpuri. Moartea este în general percepută ca un dușman nemilos care semănă confuzie și durere. La înmormântări, provoacă lungi lamentări care sunt atât sincere, cât și exagerate, în special de către profesioniștii angajați pentru această ocazie.

În Textele Piramidelor, scrieri funerare pentru monarhii din dinastiile a V-a și a VI-a (cca. 2200 î.Hr.), zeițele Isis și Nephthys formează de obicei o pereche. În multe mențiuni, ei găsesc împreună cadavrul fratelui lor Osiris, îl plâng, îl îngrijesc, se bucură după mumificarea lui, îl escortează la mormânt și îi urează bun venit în viața de apoi:

„Formula care trebuie recitată – Cele două uși ale porții cerului sunt deschise și cele două uși ale întinderilor cerești sunt deschise datorită compasiunii zeilor care se află în Pepy, căci ei au venit la Osiris Pepy din cauza sunetului strigătelor lui Isis, din cauza strigătelor lui Nephthys și din cauza plângerilor acestor doi Binecuvântați pentru acest Marele care s-a înălțat în Dower. (…) Parfumul tău este revărsat de Isis, căci Nephthys te-a purificat. Acestea sunt cele două surori, mari și impunătoare, care ți-au adunat carnea, care ți-au reatașat membrele și care au făcut să apară în capul tău cei doi ochi, barca nopții și barca zilei!

– Extras din capitolul 670 din Textele piramidelor. Traducere de Claude Carrier.

Plângerile celor două surori sunt puse în scenă și în timpul marilor festivități religioase dedicate renașterii lui Osiris. În orașul Abydos, un loc înalt al credinței osiriene, în fiecare an, în templu, avea loc o piesă de teatru sacru, în care două tinere virgine erau însărcinate să joace rolurile lui Isis și Nephthys. Între 22 și 26 ale lunii Khoiak (noiembrie), cele două actrițe cântau în sunet de tamburină, însoțite de un preot. De cele mai multe ori, reprezentanta lui Isis cântă singură, dar foarte des cântă în duet cu Nephthys. Cântecul este o lungă lamentație care evocă tristețea despărțirii, dar este și un apel la zeul absent să se întoarcă la cei îndurerați:

„(În duet) Ați uitat durerea, datorită nouă. Îți strângem membrele pentru tine, în jale, căutând să-ți protejăm trupul… Vino la noi, deci, ca să uităm de adversarul tău, Vino la noi în forma pe care ai avut-o pe pământ. (…)(Isis)Ah! vino la mine! Cerul se unește cu pământul, o umbră a venit astăzi pe pământ, iar cerul se unește cu pământul. Ah! Vino cu mine! (…) O, stăpân al iubirii, vino la mine (stăpânul meu), ca să te văd în această zi. Fratele meu, întoarce-te, ca să te vedem din nou. (…) „

– Scurte fragmente din Plângerile lui Isis și Nephthys. Traducere de Claire Lalouette

Încă din textele piramidale din Vechiul Regat, se atestă oficial că zeul șoim Horus este fiul cuplului Osiris și Isis. Concepția lui Horus este înscrisă într-o dimensiune astrală, tatăl său fiind comparat cu constelația Orion, Sah în egipteană, adică „Degetele” sau „Călăuza”, în timp ce mama sa, zeița Isis, este percepută ca fiind personificarea constelației Câinelui Mare, Sopedet în egipteană, „Eficientul”.

Această naștere este apoi reinterpretată și prezentată ca o uniune carnală postumă, în care Isis, transformată într-o pasăre djeryt (sau „zmeu”, o specie de pasăre de pradă de mărime medie), se împerechează cu mumia lui Osiris, aterizând pe falusul acestuia. Acest episod a fost descris pentru prima dată în Regatul Nou, în templul funerar al regelui Sety I de la Abydos. Această scenă se repetă apoi până la ocuparea romană a Egiptului, de exemplu în capela osiriană situată pe acoperișul templului lui Hathor, în Denderah. În Marele Imn al lui Osiris de pe stela Amenmes, datată în dinastia a XVIII-a și păstrată la Muzeul Luvru, zeița Isis este descrisă ca o femeie ale cărei două brațe sunt ca aripile unei păsări. Ea își bate aripile, iar briza ușoară produce o respirație dătătoare de viață care îl face pe Osiris să prindă viață; Osiris este revigorat și cuplul îl concepe pe Horus, moștenitorul de drept al funcției faraonice:

„Isis, cea Eficientă, protectoarea fratelui ei, căutându-l fără oboseală, rătăcind prin acest tărâm în doliu, nu se odihnește până nu-l găsește. Umbrind cu penajul ei, producând aer cu cele două aripi, făcând gesturi de bucurie, ea îl aduce pe fratele ei, ridicând ceea ce era căzut, pentru Cel a cărui inimă este înfrântă; extrăgându-i sămânța, creând un moștenitor, ea îngrijește copilul în singurătatea unui loc necunoscut, îl întronizează, cu brațul ei devenit puternic, în Marea Sală a lui Geb”.

– Extras din Marele Imn al lui Osiris. Traducere de A. Barucq și Fr. Daumas.

Stelea Metternich, datată în timpul domniei lui Nectanebo al II-lea și păstrată la Metropolitan Museum of Art din New York, este o piesă arheologică descoperită în incinta templului lui Mnevis din Heliopolis. Întreaga sa suprafață este acoperită cu imagini divine și inscripții magice menite să vindece înțepăturile de scorpion și mușcăturile de șarpe. Una dintre formule înfățișează un episod mitologic povestit de însăși zeița Isis. Acțiunea are loc după moartea lui Osiris. Isis reușește să evadeze din casa în care Set o plasase în arest la domiciliu. Zeul Thoth vine să o întâlnească și o sfătuiește să se ascundă cu Horus, pentru ca acesta să aibă șansa de a crește și de a prelua tronul Egiptului. Isis călătorește prin țară, escortată de șapte scorpioni periculoși:

„Am pornit seara, iar cei șapte scorpioni m-au urmat ca să mă ajute: Tefen și Befen erau în spatele meu, Mestet și Mestetef erau lângă mine, Petet, Tsetet și Matet îmi deschideau calea. Le-am dat ordine foarte severe și au făcut cum le-am spus: Nu ascultați de nimeni, nu onorați nimic din ce este roșu, nu faceți nici o deosebire între cei înalți și cei simpli, fiți umili imediat! Ferește-te să-l însoțești pe cel care mă caută, până când vom ajunge la Persui, orașul celor două surori, în locul unde încep mlaștinile deltei, până la capătul uscatului!”.

Isis ajunge la o casă frumoasă. O doamnă nobilă se apropie de ușă, dar o închide de frica celor șapte scorpioni. Vexați, cei șapte scorpioni iau măsuri concertate și își combină veninul asupra înțepăturii lui Tefen. Un servitor a deschis ușa pentru a o lăsa pe Isis să intre, dar Tefen s-a strecurat prin casă până în camera fiului doamnei pentru a-l înțepa dureros. Otrava a fost atât de puternică încât în casă a izbucnit un incendiu. În mod miraculos, ploaia a început să cadă pentru a stinge focul. Văzând disperarea nobilei doamne, inima lui Isis a fost mișcată și compătimită. Zeița și-a pus mâinile pe copilul muribund și a invocat otrava:

„Otravă de Tefen, vino aici și curge pe pământ! Otrava lui Befen, vino aici și curge pe pământ! Eu sunt Isis, zeița, stăpâna virtuții magice, o magiciană ale cărei formule sunt puternice. Orice reptilă care mușcă mă ascultă. Du-te jos, otravă de Mestet! Nu te grăbi, otravă de Mestetef! Nu te urca, otravă de Petet și Tsetet! Nu te mișca, otravă de Matet! Cade, gura celui care mușcă! Isis, marea vrăjitoare, aflată în fruntea zeilor, căreia Geb îi dăruiește virtutea ei magică pentru a alunga otrava, a vorbit. Nu aveți putere! Oprește-te! Du-te înapoi! Fugi înapoi, otravă, nu urca!

După alte câteva cuvinte magice, băiatul și-a recăpătat sănătatea, ploaia s-a oprit și focul s-a stins. Nobila doamnă și-a cerut scuze pentru că a fost acră și a îmbrățișat-o pe Isis și i-a copleșit pe zeiță și pe servitor cu daruri frumoase.

Încă de la începuturile egiptologiei, au fost adunate multe povești despre copilăria lui Horus, cel mai adesea pe statui magice sau în grimoare menite să alunge spiritele rele responsabile de boli teribile. În mlaștinile din Chemnis, în jurul orașului Bouto, Horus, ascuns de teribilul Set și abandonat de mama sa Isis, care era ocupată cu găsirea mijloacelor de subzistență, a fost victima înțepăturilor de scorpion, mușcăturilor de șarpe, febrelor, diareei, mutilărilor etc. Aceste numeroase aventuri fac din micul zeu prototipul copilului fragil, inocent și lipsit de apărare. Cu toate acestea, el apare și ca o ființă tânără care reușește să depășească fiecare dintre suferințele sale, celelalte zeități acționând întotdeauna în mod magic în favoarea sa, Isis și Thoth în primul rând.

O formulă magică din stela Metternich relatează că, într-o zi, zeița Isis l-a lăsat singur pe micul Horus pentru a merge să cerșească mâncare de la locuitorii din Bouto. Seara, ea și-a găsit fiul inanimat și aproape de moarte. Disperată, Isis a cerut ajutorul egiptenilor. Nimeni nu a reușit să-l vindece, dar o bătrână i-a spus că nu a fost un atac al lui Set, ci că fiul ei fusese înțepat de un scorpion. Plângerile lui Isis le-au făcut pe Nephthys și Selkis să alerge la ea. Acesta din urmă a sfătuit-o imediat pe mama aflată în suferință să apeleze la Ra. Înduioșat de disperarea lui Isis, zeul solar și-a oprit cursul, s-a oprit pe cer și l-a trimis pe Thoth la băiatul muribund. După multe cuvinte incantatorii, Thoth a reușit să evacueze otrava din corpul lui Horus, care a revenit imediat la viață. După ce a făcut acest lucru, Thoth le-a ordonat locuitorilor din Bouto să vegheze în permanență asupra tânărului zeu în absența lui Isis. Apoi s-a întors la Ra pe cer și și-a anunțat stăpânul că rasa solară poate continua acum în mod normal.

Decapitarea lui Isis este un episod mitologic atestat încă din Regatul Mijlociu prin trei aluzii care apar în capitolul 80 din textele sarcofagelor, un corpus de texte funerare folosite de notabilii din Egiptul Mijlociu:

„N este Viața care a refăcut capetele, care a refăcut gâturile. Este N care face ca gulii să trăiască! L-am restaurat pe Atum. Am restaurat capul lui Isis pe gâtul ei după ce am restaurat coloana vertebrală a lui Chepri în beneficiul ei.

– Extras din cap. 80 din textele sarcofagului, traducere de Claude Carrier.

Ulterior, începând cu Regatul Nou, mitul este prezentat în narațiuni cu drepturi depline, dintre care cea mai faimoasă este Aventurile lui Horus și Set, consemnată pe papirusul Chester Beatty.1 Pentru a afla cine este cel mai potrivit succesor al lui Osiris, vigurosul Set îl provoacă pe tânărul Horus. Cei doi zei iau înfățișarea unor hipopotami și apoi se scufundă în apele Nilului pentru a se duela până la moarte. Dacă unul dintre ei iese din apă înainte de a trece trei luni întregi, nu este demn de funcția regală. Această confruntare este consemnată și în calendarul papirusului din Cairo nr. 86637. Potrivit acestui din urmă document, confruntarea a avut loc în a douăzeci și șasea zi din prima lună a sezonului Akhet (prima lună a anului egiptean), adică la începutul inundației Nilului, în jurul lunii iulie-august. Zeița Isis, care rămăsese pe malul râului, s-a speriat și s-a temut pentru viața fiului ei Horus. Ea confecționează rapid un harpon magic care ajunge singur la pradă:

„(…) Au plonjat, cei doi bărbați. Și Isis a început să se plângă: „Set vrea să-l ucidă pe Horus, copilul meu. A adus un ghem de ață. Apoi a făcut o frânghie, a adus o tijă de cupru, a topit-o într-o armă pentru apă, a legat frânghia de ea și a aruncat-o în apa în care Horus și Set se scufundaseră. Dar metalul a mușcat din corpul fiului său Horus. Atunci Horus a strigat: „Pentru mine, mamă Isis, mama mea, cheamă-ți harponul, dezleagă-l de mine. Eu sunt Horus, fiul lui Isis. La aceste cuvinte, Isis a strigat și i-a spus harponului să se dezlege de el: „Înțelege că acesta este fiul meu Horus, copilul meu, acesta. Și harponul ei s-a desprins de el.

– Aventurile lui Horus și ale lui Set (fragment). Traducere de Michèle Broze.

Decapitarea lui Isis de către Horus, consemnată în papirusul Aventurile lui Horus și Seth, nu indică modul în care zeița și-a recăpătat viața sau cum s-a trezit cu un nou cap pe umeri. În secolul al II-lea d.Hr., grecul Plutarh, în tratatul său Despre Isis și Osiris, menționează acest episod deghizat, dar îl avertizează pe cititor că egiptenii nu se fereau să povestească episoade mitice care implicau dezmembrarea lui Horus și decapitarea lui Isis:

„A avut loc o mare bătălie; a durat câteva zile și s-a încheiat cu victoria lui Horus. Typhon a fost garrotat și predat lui Isis. Dar zeița nu l-a ucis, ci l-a eliberat și i-a dat libertatea. Horus a fost extrem de indignat și, punându-și mâna pe mama sa, i-a smuls bentița regală pe care o avea pe cap. Apoi, Hermes, în locul bentiței, și-a pus o cască cu cap de vacă.

– Plutarh, Isis și Osiris, extras din paragraful 19. Traducere de Mario Meunier.

În perioada greco-romană, aceste date mitologice apar mai explicit în papirusul Jumilhac, o monografie religioasă dedicată legendelor din Cynopolitania, o regiune egipteană aflată sub protecția activă a lui Anubis, fiul adoptiv al lui Isis. Aici, mitul amestecă diferite tradiții. Vinovatul decapitării este zeul șoim Anty, care este asimilat lui Horus și Anubis, în timp ce victima este zeița Hathor, asimilată lui Isis și vacii Hesat. După ce Anty a decapitat-o pe Hathor-Isis (Jumilhac IX, 1 și XII, 22) în orașul Atfieh (Afroditopolis), zeul soarelui Ra îl condamnă la moarte prin jupuire, călăul fiind zeul Thoth. Dar vaca Isis-Hesat, care între timp și-a recăpătat viața și este mișcată de soarta tristă a asasinului ei, îl reînvie pe Anty-Horus punându-i oasele în piele (ca o nebuloasă) și stropind totul cu laptele ei matern:

„Cineva a venit să comită această crimă în regatul de Afroditopolis, care a avut loc în templul lui Hathor, doamna lui Mefkat. Iar Ra și Enneada, când au auzit, au simțit mânie și indignare în cel mai înalt grad. Și Ra a spus Enneadei: „În ceea ce privește carnea și pielea lui, mama lui le-a creat cu laptele ei; în ceea ce privește oasele lui, ele există datorită seminței tatălui său. Deci, să i se ia pielea și carnea de pe el, iar oasele să rămână în posesia lui. (…) Apoi s-a dus la nomele lui Dunay, împreună cu zeii din suita sa, Thoth fiind în fruntea lor, pielea lui fiind cu el. Inima lui Hesat a fost fericită din cauza ei. Și a scos din nou laptele ei pentru el, ca să-i reînnoiască nașterea, și a dus laptele până la capătul sânilor ei și i-a îndreptat spre pielea lui de acolo și a făcut să curgă laptele în ea. (…) era acolo sănătos, carnea lui devenind din nou fermă pentru el și forma lui fiind din nou adusă la lumină. Mama sa, Isis, l-a privit ca pe un copil mic, după ce și-a reînnoit nașterea în acest nume (…)”.

– Extras din papirusul Jumilhac (XII,22-XIII,10). Traducere de Jacques Vandier.

Un alt pasaj din Papirusul Jumilhac indică faptul că zeița și-a găsit viața în orașul Niout-net-ihet, adică „Orașul vacii”. Arheologia nu a descoperit încă acest loc, dar probabil că se află pe o insulă care a existat lângă Tehneh. Zeul Thoth a tăiat capul unei vaci și l-a așezat pe corpul decapitat al lui Isis. După câteva incantații, zeița a început să trăiască din nou:

„Zeița de acolo este Isis, din orașul vacii (…) În ceea ce privește acest oraș al vacii care a dat numele acestui district, este (o aluzie) la vaca care a fost găsită de Thoth în acest oraș. El adusese înapoi capul (= capul vacii) acesteia, pe care îl pusese la gâtul acestei zeițe, după ce o crimă ajunsese să fie comisă în districtul Aphroditopolis. Dar el (= Thoth) l-a reunit (= capul) cu gâtul, datorită glorificărilor sale”.

– Extras din Papirusul Jumilhac (XXI,1-9). Traducere de Jacques Vandier.

Lăcașuri de cult

De-a lungul istoriei Egiptului antic, zeița Isis a fost venerată în multe locuri, mari și mici, răspândite de-a lungul Văii Nilului. Locurile înalte de credință erau templul din orașul Per-Hebyt (Behbeit el-Hagar în arabă) și templul de pe insula Filadelfia. În timp ce primul este acum o ruină de blocuri împrăștiate, cel de-al doilea a rezistat admirabil testului timpului.

Cea mai veche mențiune a unui sanctuar dedicat lui Isis datează din Vechiul Regat și se regăsește în textele piramidelor, potrivit cărora un templu era situat în orașul Netjerou, în cel de-al 12-lea nome al Egiptului Inferior. Aceasta este probabil localitatea actuală Behbeit el-Hagar, nu departe de Bousiris, un oraș important din cel de-al 9-lea nome dedicat lui Osiris. În timpul Regatului Mijlociu, Behbeit el-Hagar este probabil principalul loc de cult al lui Isis. Cu toate acestea, cultul ei este atestat și în cel de-al 13-lea nome, unde este asociată cu zeița pisică Bastet. Preoții din Heliopolis, orașul zeului solar Atum-Ra, au integrat-o în credința lor încă din dinastia a V-a, făcând-o una dintre cele nouă zeități ale Enneadei. În același timp, prezența lui Isis este atestată și în primul nume și mai ales în Memphis, capitala țării. La Giza, începând cu dinastia a XVIII-a, capela din piramida lui Enoutsen, soția lui Keops, a fost modificată și dedicată lui „Isis, stăpâna piramidei”.

În Egiptul de Sus, cultul lui Isis este omniprezent. În cel de-al 9-lea nome, ea este venerată în Akhmîm (Panopolis), orașul zeului ithifalic Min. În cel de-al 8-lea nome, la Abydos, locul suprem al cultului osirian, Isis este prezentă în mod natural. În timpul celei de-a 19-a dinastii, [[Templul funerar al lui Sety I (Abydos)

În nordul Egiptului, în inima Deltei Nilului, se afla templul lui Isis din vechiul Isiospolis, „Orașul lui Isis”, situat între orașele Mansurah și Samanoud (Sebennytos). Acest oraș este cunoscut acum sub numele de Behbeit el-Hagar („Behbeit the Stones”). Orașul își datorează numele arab toponimului egiptean Per-Hebyt „reședința sărbătorii”, adesea prescurtat în Hebyt și atestat încă din timpul domniei lui Amenhotep al III-lea (el-Hagar „pietrele” provine de la numeroasele și uriașele blocuri de granit cenușiu și roz din Aswan care se îngrămădesc pe sit și care sunt singurele rămășițe ale templului prăbușit. Este foarte probabil ca templul să fi fost construit cu acest material pentru a-l lega de cataracta Aswan, unde Isis și Osiris erau venerate pe insulele Phileas și Biggeh.

(Coordonate geografice: 31° 01′ 40″ N, 31° 17′ 22″ E)

Templul lui Isis de la Behbeit el-Hagar, cunoscut și sub numele latin Isum, este o clădire târzie, construită în întregime din piatră de granit. Acest loc sfânt nu mai există, dar rămășițele sale sunt păstrate pe un sit arheologic de aproximativ 7,6 hectare. Conform cercetărilor egiptologului francez Christine Favard-Meeks, dimensiunile templului erau de aproximativ 100 de metri lungime și 60 de metri lățime. Sanctuarul a fost precedat de un pronaos (niciunul dintre ele nu mai este intact, dar diametrul lor poate fi estimat la 1,50 metri). Se presupune, de asemenea, că a existat un pilon de intrare monumental. Templul și dependințele sale (administrație și depozite) erau înconjurate de o incintă vastă. Acest zid a fost construit din cărămidă de lut, cu straturi ondulate, tipice pentru domnia lui Nectanebo I. Conform cartușelor regale gravate pe blocurile de piatră, templul a fost construit în secolele IV și III î.Hr. de către Nectanebo al II-lea, ultimul conducător autohton, și de către faraonii lagizi Ptolemeu al II-lea și Ptolemeu al III-lea. Templul a fost redus la stadiul de ruine foarte devreme, probabil ca urmare a unui cutremur devastator, deoarece nu mai există nici o altă dovadă despre el după domnia lui Ptolemeu al III-lea. Cu toate acestea, este probabil ca templul prăbușit să fi continuat să fie vizitat de pelerini și credincioși după distrugerea sa. Unul dintre blocurile sale a fost trimis în Italia pentru a fi folosit ca relicvă în templul lui Isis, construit în secolul I la Roma, capitala Imperiului Roman.

Examinarea rămășițelor Isaeum-ului de la Behbeit el-Hagar arată că teologia locală o imagina pe Isis ca pe o divinitate puternică, primordială și universală, egală în putere cu zeul creator Atum. În special, Isis este însărcinată să protejeze și să reînvie mumia fratelui ei Osiris și, de aici, pe toți faraonii decedați. Prin urmare, Osiris ocupă un loc special în templu. Mai multe capele îi sunt dedicate în partea din spate a templului, în spatele Sfântului Sfinților, precum și pe acoperiș, la care se poate ajunge printr-o scară monumentală. Fiecare capelă osiriană se închina la o anumită formă a zeului; cea dedicată lui „Osiris care se trezește sănătos” condensă credințe din întreaga Deltă, deoarece religia egipteană era organizată în jurul unor credințe locale și episoade mitice cu numeroase variante.

În sudul Egiptului, pe teritoriul Nubiei, vechea insulă Philæ, lungă de 300 de metri și lată de 135 de metri, este acum scufundată sub apele lacului Nasser. Acesta era situat la cinci kilometri sud de orașul Aswan și aproape de prima cataractă a Nilului, unde râul este presărat cu insule și insulițe de granit. Templul lui Isis, construit aici în timpul dinastiei Lagid și al ocupației romane, a dispărut aproape definitiv când apele au crescut din cauza construcției vechiului baraj Aswan. Sub patronajul UNESCO, monumentele sale au fost mutate în anii 1960-1970, la aproximativ 400 de metri la nord de situl original, pe insula Aguilkia, care se află la șapte metri mai sus.

(Coordonate geografice: 24° 01′ 18″ N, 32° 53′ 20″ E)

După toate probabilitățile, prima clădire religioasă construită pe Phileas datează din timpul dinastiei 26, sub forma unui mic chioșc cu opt coloane, probabil pentru a comemora o victorie a regelui Psammetichus I asupra nubienilor în 595 î.Hr. Un sfert de secol mai târziu, regele Ahmosis al II-lea a făcut să fie construit un mic templu al lui Isis pe o mică colină stâncoasă, cu trei camere înșirate. În timpul dinastiei 30, Nectanebo I a construit un chioșc cu optsprezece coloane, care a fost mutat ulterior în sudul insulei în timpul domniei lui Ptolemeu al II-lea. Construcția actualului sanctuar al lui Isis a început abia la începutul secolului al III-lea, în timpul lui Ptolemeu I, în spatele templului lui Amasis, care a fost mai târziu ras pentru a face loc unui pronaos de zece coloane închis de un pilon. Ptolemeu al III-lea continuă lucrările construind un mamut în fața turnului vestic al pilonului. Această clădire a fost apoi extinsă sub Ptolemeu al VIII-lea. Nu se cunoaște perioada de construcție a pilonului de intrare din fața mamutului. Cu toate acestea, se presupune că, sub Ptolemeu al VIII-lea, curtea dintre cei doi piloni a fost închisă la est de o colonadă care formează un portic pentru o clădire cu patru camere. Templul lui Isis în sine este înconjurat de o serie de alte sanctuare: Templul lui Harendotes (Horus) la vest, Templul lui Imhotep (arhitectul primei piramide) și Templele lui Mandulis și Arensnuphis (doi zei nubieni) în partea sudică, Templul lui Hathor și Kioscul lui Traian la est și Templul lui Augustus la nord.

Din cele aproximativ zece imnuri gravate pe pereții templului din Philæ, reiese că preoții locali au dezvoltat o teologie specifică locului în care Isis îndeplinește patru funcții majore. Zeița este mai presus de toate protectoarea cadavrului fratelui ei Osiris, care se presupune că se odihnește în Abaton, locul pur și inaccesibil de pe insula vecină Biggeh. La fiecare zece zile, statuia lui Isis era scoasă din templu într-o procesiune purtată de preoți. Apoi se ducea cu o barcă la mormântul soțului ei pentru a face o libație de lapte și o fumigație de tămâie. Acest ritual îl reînvia pe Osiris, îi permitea să trăiască în viața de apoi și provoca inundațiile anuale ale Nilului. Cea de-a doua funcție face din Isis mama șoimului Horus, care reunește în persoana sa funcția de protectoare a regelui decedat și funcția regală a suveranului care domnește. Cel de-al treilea rol al zeiței este cel al șarpelui Uraeus, însărcinat cu apărarea zeului solar Ra de Apophis în călătoria acestuia spre lumea de jos. Împreună, aceste trei funcții fac din Isis, în al patrulea rând, zeița binefăcătoare a Egiptului, o divinitate cu puteri demiurgice și care prezidează toate orașele țării.

Misterele Osirianilor

În Egiptul antic, primul mileniu î.Hr. a fost caracterizat de schimbări profunde în credințele religioase. Una dintre cele mai importante schimbări, care a început în timpul Noului Regat, a fost creșterea cultului lui Osiris și Isis în perioada târzie și în perioada ptolemeică. Osiris a devenit figura tutelară a puterii monarhice, iar mitul său a fost pus în valoare de faraoni și de rudele lor pentru a constitui o nouă ideologie regală. Importanța ritualurilor osiriene continuă să crească, în special cele din luna Khoiak (octombrie-noiembrie). Fiecare mare sanctuar este înzestrat cu un Osireion, un complex de cult compus din capele dedicate renașterii lui Osiris, ucis și dezmembrat de Set. În fiecare an, aceleași ritualuri se repetă acolo, după modelul gesturilor magice și funerare ale lui Isis din mit. Prin intermediul unor mici figurine sacre, preoții reconstituie simbolic trupul zeului martirizat. După ce se face acest lucru, figurinele sunt păstrate timp de douăsprezece luni și apoi îngropate în necropole special dedicate acestui scop. Această regenerare este plasată simbolic sub patronajul faraonului care, în iconografie, deschide o procesiune de patruzeci și două de divinități care se grăbesc spre văduva îndurerată Isis. Fiecare zeitate simbolizează unul dintre cele patruzeci și două de nume ale țării și unul dintre cele patruzeci și două de fragmente împrăștiate de ucigaș în Egipt. Recompunerea anuală a trupului lui Osiris prin intermediul acestor figurine este astfel prezentată ca un proces de reunificare politică realizat de faraon într-o țară afectată de diverse dificultăți (crize dinastice, invazii străine, revolte populare).

În timpul ritualurilor Khoiak, Isis apare sub înfățișarea zeiței Chentayt, al cărei nume înseamnă „Cea care suferă”, o denumire a văduvei îndurerate.În timpul Noului Regat, Chentayt face parte atât din panteonul local din Abydos, cât și din Busiris, cele două orașe majore ale cultului lui Osiris. În iconografie, zeița este astfel împărțită într-o Chentayt din Abydos, cu coafura lui Isis (tronul) și o Chentayt din Busiris, cu coafura lui Nephthys, sora lui Isis. Mai târziu, Nephthys apare sub numele de zeița Merkhetes „Cea a cărei flacără este dureroasă”, pentru a-i oferi lui Isis-Chentayt un adevărat omolog feminin. Rolul celor două zeițe este definit de o inscripție din templul din Edfu: „cele două surori ale lui (Osiris) sunt alături de el (Osiris), ele îi ordonă protecția, Isis cu Nephthys, Chentayt cu Merkhetes care exaltă perfecțiunea fratelui lor”. Rolul lui Chentayt este esențial în timpul ritualurilor Khoiak, deoarece se pare că aceste mistere religioase au loc în Per-Chentayt sau „Locuința lui Chentayt”. Acest nume este folosit, printre altele, pentru a desemna capelele osiriene situate pe terasa de pe acoperișul templelor din Denderah și Philæ. Acolo, preoții confecționau statuetele mummiforme ale lui Osiris. Într-o capelă din Denderah, Chentayt este înfățișat îngenuncheat în fața unui cântar în prezența lui Khnum și Ptah, zeii primordiali care au modelat carnea umană. Ea este pe cale să cântărească ingredientele aduse de toți zeii țării. Statueta „Osiris vegetativ” este realizată dintr-un amestec de cereale (grâu sau orz), pământ și apă. Chentayt este cea care „transsubstanțiază grâul și îl reîntinerește pe fratele ei în castelul de aur”. În limba egipteană, grâul și aurul sunt două cuvinte cu o pronunție asemănătoare (neb) și se făcea o comparație poetică între culoarea grâului și cea a metalului prețios considerat pielea zeităților.

Timp de peste șapte secole, între sfârșitul secolului al IV-lea î.Hr. și sfârșitul secolului al IV-lea d.Hr., culturile lui Isis, ale lui Sarapis (o formă elenizată a lui Osiris), ale fiului lor Harpocrates și ale lui Anubis (zeul șacal) s-au răspândit din Egipt în tot bazinul mediteranean și chiar dincolo de acesta, în Arabia, în Imperiul Kushan (India), în Germania și în Marea Britanie. Acest fenomen religios este unul dintre cele mai remarcabile din perioada elenistică și romană. Zeița Isis este figura centrală a acestui panteon. Multe orașe grecești și romane o venerau în mod oficial. În literatura științifică modernă, această răspândire a credinței egiptene este denumită „culte egiptene”, „culte alexandrine”, „culte nilotice” sau „culte isiatice”.

Specialiști precum Laurent Bricault fac o distincție între cultele lui Isis, care au precedat răspândirea cultului zeiței în perioada ptolemeică, și cultele isiacale, care corespund noii religii egipteano-eleniste instaurate de către ptolemei sub auspiciile zeului Sarapis la Alexandria și care se vor îmbogăți în parcursul său mediteranean cu contribuții din lumea greco-romană.

Teritoriile grecești

De la sfârșitul secolului al IV-lea î.Hr., cultul zeiței Isis este atestat pe teritoriul Greciei. La început, credința a fost răspândită de egiptenii expatriați, probabil negustori, care doreau să venereze o zeitate care le era dragă în afara Egiptului. Cea mai veche mențiune în acest sens datează din anul 333 î.Hr., într-un decret care amintește că adunarea ateniană a acordat egiptenilor dreptul de a construi un templu al lui Isis în orașul portuar Pireu. Unul dintre primii preoți expatriați a fost un anume Ouaphres (Ouahibparê) care s-a născut la Bousiris, în Egiptul de Jos, și a murit în jurul anului 250 la Demetrias, în Magnesia. Un alt personaj este preotul Apollonius din Memphis, care a fondat, la începutul secolului al III-lea, cultul lui Sarapis și al lui Isis pe insula sfântă Delos, considerată pe atunci ca fiind locul de naștere al zeului Apollo. În jurul deceniilor 230-220 î.Hr., Isis și Sarapis aveau temple în Attica (Pireu, Atena, Rhamnonte), Beoția (Orchomena, Chaeronea), Macedonia (Salonic), Tracia (Perinth), Karya (Halicarnassus, Keramos, Stratonica), insulele Dodecaneze, Ciclade etc.

În secolul al XX-lea, cercetătorii au încercat să explice răspândirea rapidă a cultului lui Isis pe tărâm grecesc. Potrivit belgianului Franz Cumont (1868-1947), această răspândire este marca unei decizii imperialiste a dinastiei Lagid, opinie contestată în 1960 de englezul Peter Marshall Fraser, pentru care acest fenomen este probabil cauzat de mercenarii greci din armata Lagid care se întorceau din Egipt. Alții, precum Richard Harder, au apărat ideea unei propagande orchestrate de clerul egiptean. Cu toate acestea, se pare că nu se poate integra difuzia isiac într-o schemă coerentă și omogenă. Înființarea de lăcașuri de cult este, în primul rând, rezultatul faptului că indivizi sau grupuri de indivizi doresc să își practice religia acolo unde se află. Începuturile cultului au fost în general modeste și au fost practicate în case particulare. Într-o a doua fază, odată cu creșterea numărului de credincioși și cu recrutarea unor cetățeni bogați, cultele egiptene s-au integrat politic în viața orașelor grecești. Inițial suspicioase, autoritățile s-au ocupat apoi de organizarea cultului pentru a-l controla mai bine, pentru a construi sanctuare publice și pentru a plăti preoții, ca în Delos, Atena, Priene sau Rodos. Această instalare oficială era uneori urmată de o cerere de autorizare din partea zeilor greci. La mijlocul secolului al III-lea, istrienii au întrebat oracolul lui Apollo din Calcedon despre oportunitatea de a introduce un cult oficial al lui Sarapis în orașul lor.

Introducerea cultului lui Isis sau Sarapis într-un oraș grecesc poate fi verificată din mărturiile scrise lăsate chiar de către adepți. Aretalogia lui Isis este un text cu aspecte prozelitiste cunoscut din numeroase copii și variante. Este o lungă litanie care enumeră multiplele puteri ale zeiței: suverană, legiuitoare, demiurg, etc. Textul original pare să fi fost scris în Egipt de preoții din Memphis în secolul al III-lea, poate pentru a se afirma ca un aliat fidel al puterii regale lagide instalate la Alexandria în fața puternicului cler teban, prompt la nesupunere și la rebeliune armată. Cu toate acestea, nu se știe dacă Aretalogia este un text de propagandă difuzat de o putere religioasă sau politică organizată sau dacă este un text foarte popular în rândul unor adepți entuziaști:

Lumea romană

De la sfârșitul secolului al II-lea î.Hr., cultul lui Isis s-a răspândit pe scară largă în Italia și în zona de vest a Mediteranei. Introducerea credinței egiptene pe pământurile italiene a început probabil în regiunile Campania și Roma, datorită negustorilor italieni bogați, alungați din insula Delos în timpul războaielor mitridatice. În interiorul țării, Isis este menționată și în Nursia și Tusculum. Foarte devreme, zeița a fost puternic stabilită și în Sicilia, încă de la sfârșitul secolului al III-lea, datorită relațiilor diplomatice puternice întreținute de regele Hieron al II-lea cu faraonii lagizi. Răspândirea credinței s-a făcut din marile centre urbane, cum ar fi Puteoli, Pompei, Roma, Aquileia și Ostia. În acest din urmă oraș, portul construit de împăratul Traian a atras numeroși negustori egipteni și adoratori ai zeiței. Din vremea lui Augustus, în Industria, în Liguria, cultul a fost introdus și întreținut financiar de două familii bogate (cunoscute în Delos înainte de jefuirea sa în 88 î.Hr.), Avilli și Lollii. În timpul lui Tiberius și Hadrian, Industria este cunoscută pentru Isaeum și pentru fabrica sa de obiecte de cult din bronz în stil egiptean. În primul secol, la Pompei, isaicii par să formeze o comunitate prosperă. Cutremurul care a zguduit orașul în anul 62 d.Hr. a distrus templul lui Isis. Cu toate acestea, a fost reconstruit de Numerus, un particular bogat. În schimb, autoritățile l-au acceptat pe tânărul său fiu în senatul local. Noul templu, distrus în anul 79 de erupția Vezuviului, a fost redescoperit în 1764 în timpul unor săpături.

Începând cu secolul I î.Hr., cultul lui Isis s-a răspândit în afara peninsulei italiene, ajungând în restul Europei de Vest prin intermediul rutelor alpine și în Orient datorită marinarilor și negustorilor egipteni și sirieni. Cultul a prins rădăcini la Roma în ciuda rezistenței Senatului roman și a persecuțiilor religioase din timpul domniei lui Augustus și Tiberius. Oficializarea datează din timpul domniei lui Caligula, care a decis să construiască un templu al lui Isis pe Câmpul lui Marte. În Galia, Germania și Bretania, instaurarea cultului lui Isis a fost o consecință a colonizării romane, iar pătrunderea cultului a corespuns marilor rute comerciale, în special valea Rodnei și, într-o măsură mai mică, cea a Rinului. În provinciile danubiene (Dacia, Panonia), coloniile în care au fost construite templele isiatice erau adesea și centre ale cultului imperial. În Africa de Nord, prezența zeiței rămâne modestă și se limitează la coasta din regiunea Cartagina. În Iberia, prezența ei este vizibilă în unele văi fluviale (Guadiana și Douro). Spre sfârșitul domniei lui Commodus, Sarapis și Isis au devenit protectoarele împăratului și ale imperiului. În secolul al II-lea, perioada Severan marchează apogeul cultului lui Isis în lumea antică. În secolul al III-lea, în ciuda progresului clar al creștinismului, credința în Isis a persistat. Până la sfârșitul secolului al IV-lea, aristocrația romană, care a rămas atașată de apărarea păgânismului, a menținut cultul lui Isis, în ciuda numeroaselor atacuri polemice din partea cercurilor creștine.

Șansa descoperirilor arheologice nu a permis încă să se descopere rămășițele unui sanctuar al lui Isis pe teritoriul francez. Prezența cultului ei este însă atestată de numeroase surse epigrafice (inscripții pe stelaje sau statui). Narbonne este regiunea gălățeană care oferă cel mai mare număr de mărturii de acest gen. Principalele zone sunt valea Garonne, împrejurimile orașului Toulouse (Tolosa), Narbonne (Colonia Narbo Martius) și valea Rodnei, de la deltă până la orașele Lyon (Lugdunum) și Vienne (Colonia Julia Viennensis). Credința a fost probabil introdusă în Galia prin intermediul orașelor de coastă frecventate de greci, orientali elenizați și italieni (campani) implicați în comerțul maritim. Prezența unui templu al lui Isis este atestată la Nîmes (Nemausus), un oraș fondat de Augustus pentru veteranii militari care se întorceau din Egipt. Acest fapt a fost comemorat prin monede cu un crocodil înlănțuit de un palmier (acest motiv apare pe stema orașului încă din 1535). Nîmes este cunoscută și pentru frăția Anubienilor, dedicată cultului șacalului Anubis. Orașele Marsilia (Massalia) și Arles (Arelate) aveau, de asemenea, temple închinate lui Isis. Cel din orașul Lyon (Lugdunum) se afla probabil pe dealul Fourvière, unde a fost descoperită o inscripție dedicată lui Isis Augusta pe o statuie a lui Fortuna. Din acest oraș, cultul lui Isis s-a răspândit în văile râurilor Loire, Allier și Saône. Statuete egiptene sau statuete în stil egiptean au fost descoperite sporadic pe întreg teritoriul galic. Acesta este cazul la Strasbourg (Argentoratum). În acest oraș militar, cultul lui Isis nu pare să fi avut un templu, spre deosebire de Mithra (Mithraeum de Koenigshoffen). La Paris, dovezile sunt la fel de slabe și îndoielnice. Cu toate acestea, putem remarca descoperirea, în august 1944, a unor artefacte egiptene (fragmente de statuete ceramice, resturi de papirus din Cartea Morților) în rămășițele unei clădiri care ar putea fi interpretată ca fiind o bibliotecă dependentă de un sanctuar isiac (Cartierul Latin, nu departe de băile Cluny).

Reinterpretări

Cea mai frecventă imagine din sculptura greco-romană o reprezintă pe Isis stând în picioare, cu greutatea corpului pe un picior, ținând un sistru în mâna dreaptă și o situlă (un vas mic cu mâner) în mâna stângă. Acest mod de reprezentare pare să fi apărut în secolul I d.Hr. Înainte de aceasta, în cercurile elenizate, în Egiptul Ptolemeilor sau în noile teritorii grecești dobândite de zeiță, Isis este reprezentată cu o cornucopia în mâna stângă și cu o patera (pahar de băut evazat) în mâna dreaptă. Acest tip trebuie să dateze din secolul al III-lea î.Hr. și se găsește în Alexandria, Delos sau gravat pe lămpile cu ulei descoperite la Pompei. Un al doilea tip o arată pe zeiță ținând o situlă în mâna stângă coborâtă și un Uraeus (șarpe) în mâna dreaptă ridicată în față. Originar din Alexandria, în jurul secolului al II-lea, un tip de statuie o înfățișează pe zeiță îmbrăcată într-o tunică subțire, chiton, și o mantie grea cu franjuri, himation, ale cărei capete sunt legate între sâni.

„În primul rând, părul ei lung și bogat, ușor ondulat și larg răspândit pe gâtul ei divin, plutea cu un ușor abandon. O coroană împletită neregulat cu diverse flori îi înconjura vârful capului. În mijloc, deasupra frunții, un disc aplatizat în formă de oglindă, sau mai degrabă imitând luna, arunca o strălucire albă. (…) Dar ceea ce mi-a uimit cel mai mult ochii a fost o haină neagră intensă, strălucind cu o strălucire întunecată. Se înfășura pe tot corpul, pe sub brațul drept și până la umărul stâng, de unde capătul său liber cădea în față într-un nod, atârna în falduri etajate până la marginea inferioară și, terminată cu un rând de franjuri, plutea grațios.

– Apariția lui Isis în vis pentru Lucius. Apuleius, Metamorfoze (extrase din cap. XI), traducere de P. Valette.

Deși Isis a fost adoptată de popoarele greco-romane, zeița era încă percepută ca o divinitate străină. Numeroase epitete indică originea ei egipteană: Isis Aegyptia (egipteanca), Isis Taposirias după numele antic al orașului de coastă Abousir (la vest de Alexandria), Isis Memphitis (Memphis), Isis Tachnèpsis (Muntele Casion, lângă Pelusa). Fenomenul Interpretatio Graeca și sincretismul au dus la asimilarea sau confundarea lui Isis cu zeițe grecești precum Afrodita, Tyche, Demeter și Hygie. În Italia, zeița a luat aspectele zeiței Fortuna venerată în Preneste, o divinitate a agriculturii, a fertilității și a iubirii. Aceste numeroase asocieri au făcut din Isis zeița cu zece mii de nume Isis Myrionyma :

„O singură putere, întreaga lume mă venerează în multe forme, prin diferite rituri, sub multe nume. Frigienii, primii născuți dintre oameni, mă numesc Mama zeilor, Zeița din Pessinonte; atenienii nativi, Minerva din Cecropiu; ciprioții scăldați în valuri, Venus din Paphian; cretanii purtători de săgeți, Diana Dictymus; sicilienii trilingvi, Proserpina Stygiană; locuitorii din vechea Eleusis, Ceres acetena, unii Juno, alții Bellona, unii Hecate, alții Rhamnusia. Dar aceia pe care soarele îi luminează la răsărit cu razele sale născătoare, cu ultimele sale raze când se apleacă spre orizont, popoarele celor două Etiopii și puternicii egipteni, prin cunoștințele lor străvechi, mă onorează cu cultul care mi se cuvine și mă numesc pe numele meu adevărat, Isis regina.

– Discursul lui Isis către Lucius, Apuleius, Metamorfoze (extras din cap. XI), traducere de P. Valette.

În secolul al II-lea, în tratatul său Despre Osiris și Isis, grecul Plutarh a încercat să dea o explicație filozofică mitului egiptean. Potrivit acestuia, poporul egiptean este deținătorul unor cunoștințe foarte vechi, rezervate unui grup restrâns de preoți și inițiați. Acest adevăr este ascuns în spatele unor simboluri și fiecare faraon, la înscăunarea sa, este „inițiat în acea filozofie în care se ascundeau atât de multe lucruri, sub formule și mituri care învăluiau adevărul și manifestarea într-o aparență obscură”. Pentru a demonstra această ascundere, Plutarh dă trei exemple: sfincșii, care sugerează prezența în temple a unei înțelepciuni enigmatice, numele zeului Amon, care înseamnă „Cel care este ascuns”, și o inscripție gravată pe o statuie a lui Neith venerată la Sais și asimilată cu Atena și Isis:

„La Sais, statuia așezată a Atenei, pe care ei o identifică cu Isis, poartă această inscripție: „Eu sunt tot ceea ce a fost, ceea ce este și ceea ce va fi, iar vălul meu (peplos) niciun muritor nu l-a ridicat încă.

– Plutarh, Despre Isis și Osiris, 9. Traducere de Pierre Hadot.

Inscripția de la Sais este menționată a doua oară în secolul al V-lea de către grecul Proclus în Comentariul său la Timeul lui Platon, dar într-o formă diferită și mai dezvoltată:

„Ceea ce este, ceea ce va fi, ceea ce a fost, Eu sunt. Haina mea (chitôn), nimeni nu a ridicat-o. Rodul pe care l-am adus este soarele.

– Proclus, Comentariu la Timeul lui Platon, 21. Traducere de Pierre Hadot.

Expresia „niciun muritor nu mi-a ridicat vreodată vălul” adoptată de Plutarh este confuză. Este tentant să ne imaginăm o statuie a lui Isis, cu fața ascunsă sub un șal pe care inițiatul îl ridică precum un mire în ziua nunții, când soția sa voalată se prezintă în fața lui, dezvăluirea semnificând descoperirea misterelor ascunse. Această interpretare nu este foarte credibilă, deoarece egiptenii nu-și voalau zeițele. Plutarh vorbește mai degrabă de o tunică, peplosul fiind o haină grea de lână, în timp ce ridicarea robei și dezvăluirea sexului feminin al lui Isis (sau al zeițelor identificate cu ea) este un motiv mitic și iconografic atestat în Egipt.

Personajul lui Io, o preoteasă grecească transformată în junincă, a fost comparat curând cu Isis, zeița egipteană cu aspecte bovine. Potrivit unui mit grecesc cunoscut cel puțin de la Eschil, Zeus a observat-o pe Io, iar frumoasa femeie a devenit în curând una dintre numeroasele sale amante. Relația lor a continuat până când Hera, soția lui Zeus, aproape că i-a prins. Zeus a reușit să scape de această situație transformând-o pe Io într-o frumoasă junincă albă. Cu toate acestea, Hera nu s-a lăsat păcălită și i-a cerut lui Zeus să i-l ofere cadou. Hera a încredințat juninca în grija lui Argos, cel cu o sută de ochi, pentru a o ține departe de Zeus. Zeus i-a cerut apoi fiului său Hermes să îl ucidă pe Argos. Când acest lucru a fost făcut, Hera s-a răzbunat trimițând un taur pe Io pentru a o înțepa constant. Acesta din urmă, tulburat și furios, a fugit și a călătorit prin multe țări. A traversat înot mai multe mări europene și asiatice și a ajuns în cele din urmă în Egipt, unde Zeus a făcut-o să-și recapete forma umană. Acolo s-a căsătorit cu regele Telegonos, iar urmașii lor au condus țara.

Începând cu această poveste, autorii latini au făcut numeroase legături între Isis și Io, cum ar fi scriitorul Ovidiu care, în Metamorfozele sale (IX, 686-694), se referă la Isis ca fiind fiica lui Inachos, zeul fluviului, considerat a fi tatăl lui Io. În secolul al II-lea, Apollodorus mitograful rezumă mitul lui Io în lucrarea sa „Biblioteca” (II, 7-9), asimilând-o pe zeița greacă cu Isis:

„Io a ajuns mai întâi în Golful Ionic, numit astfel din cauza ei; apoi, după ce a călătorit prin Iliria și a traversat Haimosul, a traversat strâmtoarea care se numea atunci Strâmtoarea Traiană și care acum se numește Bosfor datorită ei. A mers în Scythia și în țara cimerienilor și, după ce a rătăcit pe întinderi vaste de pământ și a înotat pe întinderi vaste de mare, a ajuns în Egipt. Acolo și-a recăpătat forma primitivă și, pe malul Nilului, a dat naștere unui fiu, Epafos (Attouché). Hera le-a cerut soților Courette să facă să dispară copilul, ceea ce au și făcut. Zeus, când află acest lucru, îi ucide pe Couretes. Io, la rândul ei, a pornit în căutarea fiului ei. Ea a rătăcit prin toată Siria (i se dezvăluise că fiul ei se afla acolo, fiind hrănit de soția regelui din Byblos) și, după ce l-a găsit pe Epafos, s-a întors în Egipt și s-a căsătorit cu Telegonos, care îi conducea pe atunci pe egipteni. Ea a ridicat o statuie a lui Demeter, iar egiptenii au numit-o zeița Isis. Și lui Io i-au dat același nume de Isis.

– Din Biblioteca lui Apollodorus, traducere de J.-Cl. Carrière și B. Massonie.

Misterele lui Isis

Întâlnirea culturilor greacă și egipteană în perioada ptolemeică a dat naștere misterelor lui Isis, un cult al zeiței bazat pe evenimente festive publice și ceremonii mai confidențiale. Acestea din urmă sunt accesibile doar persoanelor care au urmat o educație spirituală care începe cu o inițiere în miturile și simbolurile credinței lui Isis, în timpul unor procese nocturne secrete ținute între zidurile templelor isiatice.

Numeroase documente greco-romane atestă existența unor zile festive destinate să îi mulțumească lui Isis. Aceste date amintesc principalele fapte mitice ale zeiței și structurează viața comunitară a adoratorilor ei. În general, un festival începe cu o procesiune menită să prezinte statuile divine mulțimii. Evenimentul continuă cu rugăciuni, libații și sacrificii și se încheie cu un banchet în zona templului. Potrivit Calendarului lui Philocalus, datat în anul 354 d.Hr., zilele Isiacului sunt: Navigația lui Isis (Isidis navigum) la 5 martie, Sărbătorile lui Pelusia (Pelusia) la 20 martie, Sărbătoarea lui Sarapis (Serapia) la 25 aprilie, Sărbătoarea Lămpilor (Lychnapsia) la 12 august, Sărbătorile lui Isis (Isia) de la 28 octombrie la 1 noiembrie și Sărbătoarea Revelațiilor (Hilaria) la 3 noiembrie. Navigația lui Isis o celebrează pe zeiță ca protectoare a navelor și a marinarilor, cu ocazia redeschiderii navigației pe mare după pauza de iarnă. Scriitorul Apuleius din Madaura ne-a lăsat o descriere pitorească a acestui eveniment (Metamorfoze sau Măgarul de aur, capitolul XI). O altă sărbătoare legată de mare este festivalul Sacrum Pharia (aprilie), destinat să protejeze convoaiele de grâu dintre Alexandria și Roma. Serapea sunt festivaluri agricole care corespund sărbătorilor egiptene de la 30 Pharmouti. Este probabil ca Pelusia să fie înrudită cu tânărul zeu Harpocrates, fiul lui Isis. Toamna, săptămâna Isia sărbătorește pasiunea lui Osiris; ea începe pe 28 octombrie cu moartea zeului și se încheie pe 3 noiembrie cu învierea sa. Aceste zile transpun pe tărâm greco-roman sărbătorile egiptene din luna Khoiak, unde, în cadrul unor ritualuri secrete și publice, oficianții reconstituiau căutarea lui Isis și reconstituiau corpul lui Osiris sub formă de figurine.

În mintea multor greci, ființa umană poate scăpa de moarte și poate supraviețui limitelor impuse de viață și de soartă. Această idee este pe deplin trăită și integrată în misterele eleusiene și dionisiace. Acolo, în cadrul unui ritual secret, inițiatic, misticul devine conștient de semnificația profundă a miturilor și primește mângâierea fericirii spirituale. Foarte puține documente vorbesc despre misterele lui Isis, deoarece inițiații erau obligați să păstreze secretul. În Aretalogia lui Isis, zeița spune că i-a învățat pe oameni inițiații, ceea ce implică faptul că trebuie să fi existat, în cadrul cultului său, dezvăluirea unei învățături ascunse celor care i-o cereau. Această revelație trebuie să fi fost cu siguranță însoțită de ritualuri menite să testeze determinarea, abilitățile și curajul candidatului, dar și să îl integreze în grupul restrâns al destinatarilor cunoașterii. Un imn din secolul I î.Hr., dezgropat la Maronea, în Tracia, o laudă pe Isis pentru că „a descoperit împreună cu Hermes scrierile și, printre acestea, scrierile sacre pentru mistici și scrierile de natură publică pentru toți”. Există puține dovezi ale existenței unor grupuri de inițiați, cu excepția câtorva aluzii la acestea în stelae funerare din secolele I și II, descoperite în Bitinia, Roma și Brindisi.

Potrivit unei tradiții grecești care datează de la istoricul Herodot, zeii eleni și cultele lor misterioase aveau origini egiptene (Istoria, II, 49-50). Cu toate acestea, această afirmație nu are niciun fundament credibil. Pe de altă parte, Herodot se referă la aceste ceremoniale egiptene desfășurate în onoarea lui Osiris. El relatează că pe lacul sacru din templul din Sais, „se fac noaptea reprezentări ale pasiunii sale, pe care egiptenii le numesc mistere”. El compară această sărbătoare cu misterele eleusiene ale lui Demeter, dar dă puține detalii, preferând să păstreze o tăcere pioasă asupra acestor două rituri (Istoria, II, 170-171). Totuși, în stadiul actual al cunoștințelor, se pare că în Egipt nu existau mistere în sensul în care le înțelegeau grecii, adică rituri de inițiere în secrete religioase. Mărturia lui Herodot se referă mai degrabă la o punere în scenă teatrală a principalelor episoade ale mitului osirian, un joc sacru în care personajul Isis deținea un loc important. În cazul egiptean, secretul evocat de Herodot se datorează tăcerii la care erau obligați preoții cu privire la uciderea lui Osiris. De asemenea, se păstra tăcerea în ceea ce privește relicvele sfinte depuse în mormintele fondate de Isis în timpul căutării membrelor împrăștiate.

Dacă misterele lui Isis nu derivă din tradițiile egiptene, atunci este probabil ca misterele lui Demeter, celebrate la Eleusis, lângă Atena, să fie la originea acestei manifestări de pietate isitică. Se știe că, începând cu secolul al V-lea, cele două zeițe, Isis și Demeter, au fost asimilate una cu cealaltă în gândirea greacă. Herodot afirmă că „în orașul Bousiris, în cinstea lui Isis, există un sanctuar foarte important al lui Isis; orașul este situat în mijlocul Deltei egiptene; Isis este cea care în limba greacă se numește Demeter” (Istoria, II, 59). În perioada ptolemeică, preoții egipteni din Fayum au popularizat ei înșiși această legătură cu coloniștii greci. Într-un imn închinat lui Isis, gravat cu caractere grecești pe templul din satul Narmouthis, se afirmă astfel că zeița este „Isis a marelui nume, cea mai sfântă Deo”, ultimul teonim referindu-se evident la Demeter, „Mama Pământ”. Este posibil ca misterele lui Demeter și ale Persefonei (fiica ei) să fi fost celebrate chiar în Egipt, o suburbie a Alexandriei primind numele de Eleusis. În secolul al II-lea, un imn care preamărește virtuțile lui Isis, Aretalogia lui Maroneus, face o legătură clară între zeița egipteană și sanctuarul atenian de la Eleusis:

„Egiptul ți-a plăcut ca loc de ședere; din Grecia ai cinstit Atena mai presus de toate, căci acolo ai dezvăluit pentru prima dată roadele pământului. Triptolemos, după ce a înjugat șerpii voștri sacri, a împărțit, purtat pe carul său, sămânța tuturor grecilor; de aceea avem la inimă să mergem să vedem, în Grecia Atena, și în Atena Eleusis, considerând că orașul este podoaba Europei, iar sanctuarul este podoaba orașului”.

– Arétalogie de Maronée (extras), trad. de Y. Grandjean.

Relatarea lui Apuleius de Madaura din Cartea a XI-a a Metamorfozelor este singura sursă antică care descrie inițierea în misterele lui Isis. Zeița nu ocupă un loc central în poveste, ci mai degrabă servește drept mediator. Lucius, eroul romanului apulian, după ce a văzut-o în vis pe zeiță, decide să se supună inițierii. Ea este descrisă ca o moarte voluntară și o mântuire obținută prin har divin. Misticul face o coborâre în lumea interlopă unde vede soarele strălucind în mijlocul nopții:

„M-am apropiat de limitele morții; am călcat pragul Proserpinei și m-am întors purtat prin elemente; în mijlocul nopții am văzut soarele strălucind cu o lumină sclipitoare; m-am apropiat de zeii de jos și de zeii de sus, i-am văzut față în față și i-am adorat îndeaproape. (…) Când a venit dimineața și toate ritualurile au fost încheiate, am apărut, purtând douăsprezece veșminte de consacrare (…) Chiar în mijlocul locuinței sacre, în fața imaginii zeiței, fusese ridicată o platformă de lemn, pe care am fost invitat să urc. Stând în picioare și îmbrăcat într-o pânză de in fin, dar brodată în culori vii, atrăgeam atenția (…) Inițiații numesc acest veșmânt haina olimpică. În mâna dreaptă țineam o torță aprinsă, iar capul meu era încins cu o nobilă coroană de palmieri, ale cărei frunze strălucitoare se proiectau în față ca niște raze. Astfel împodobită în chip de soare, am fost expusă ca o statuie și, perdelele despărțindu-se brusc, a fost o paradă de trecători dornici să mă vadă. Am sărbătorit apoi fericita zi a nașterii mele la viața religioasă cu o masă festivă și banchete de bucurie (…)”.

– Apuleius, Metamorfoze, Cartea a XI-a (extrase). Traducere de Paul Valette.

Inițiatul a fost condus în criptele templului care sugerează Dudah, tărâmul egiptean al morților. În Egiptul antic, defunctul avea acces la viața veșnică prin asimilarea lui Osiris. În timpul Noului Regat, faraonii aveau în mormintele lor o literatură funerară rezervată doar lor; Cărțile Lumii de Jos prezintă, oră cu oră, călătoria nocturnă a scoarței solare. În Misterele lui Isis, se pare că inițiatul beneficiază de această călătorie secretă în timpul vieții sale. În toiul nopții, el se identifică cu Osiris și se naște dimineața ca Ra, soarele regenerat. Această călătorie mistică este plasată sub protecția lui Isis. În schimbul acestei revelații, inițiatul este legat de obligații de pietate, puritate și supunere. Ceremonia îi deschide o nouă viață; cunoașterea semnificației profunde a mitului îi permite să participe, ca preot, la cultul zeiței.

În timpul inițierii lui Lucius în misterele lui Isis (Metamorfoze, XI), Apuleius menționează purtarea a douăsprezece tunici-stolae. Aceste veșminte evocă cele douăsprezece ore ale nopții și cele douăsprezece regiuni de dincolo traversate de Ra în timpul călătoriei sale subterane: „Și din toate părțile eram împodobit cu figuri de animale multicolore: aici erau dragoni din India, acolo acei grifoni hiperboreeni pe care o altă lume îi naște, dotați cu aripi ca de păsări. Inițiații numesc acest veșmânt haina olimpică.

Alte surse relatează existența unor inițiați heptastoloși care purtau șapte tunici, imitând-o pe zeița Isis. Cele șapte veșminte evocă cele șapte planete astrologice (Soare, Lună, Mercur, Venus, Marte, Jupiter și Saturn) asupra cărora zeița Isis își exercită puterea divină în calitate de regină a cerului regina caeli. Potrivit lui Pseudo-Hippolytus din Roma în lucrarea sa Împotriva ereziilor (secolul al III-lea), misterele lui Isis sunt pentru egipteni „sacre, auguste și impenetrabile pentru oricine nu este inițiat. Or, aceste mistere nu sunt altceva decât îndepărtarea părților rușinoase ale lui Osiris și căutarea lor de către Isis îmbrăcată în șapte haine negre. Se spune că Osiris este apa. Natura este îmbrăcată în șapte veșminte eterice – acestea sunt cele șapte planete, cărora li se dă numele alegoric de veșminte eterice. Potrivit lui Plutarh, „hainele lui Isis sunt vopsite în tot felul de culori pestrițe, pentru că puterea ei se extinde asupra materiei, care primește toate formele și suferă toate vicisitudinile, deoarece este capabilă să devină lumină, întuneric, zi, noapte, foc, apă, viață, moarte, început și sfârșit.

Când Lucius primește în vis vizita lui Isis, aceasta nu poartă cele șapte veșminte astrologice, ci o tunică luminoasă, simbol al zilei, și o mantie neagră, simbol al cerului de noapte: „Tunica ei, de culoare schimbătoare, țesută din cel mai fin in, era alternativ albă ca ziua, galbenă ca floarea de crocodil, strălucitoare ca flacăra. Dar ceea ce mi-a uimit cel mai mult ochii a fost o mantie de un negru intens, strălucind cu o strălucire întunecată. O tunică de in din perioada romană (secolul al III-lea), descoperită în 1922 într-un mormânt din Saqqara, este probabil o haină purtată în timpul unei sesiuni de inițiere. Fiecare parte este decorată cu două scene. În partea din față, registrul inferior prezintă un grup de zeități. Isis este reprezentată în centru, îngenuncheată într-un tufiș de papirus. Este îmbrăcată într-o rochie egipteană lungă, presărată cu stele. Ea ține în mână un șarpe încoronat cu atef și pare că îl sărută. Această scenă evocă probabil uniunea dintre Isis și Osiris, șarpele fiind soțul zeiței.

Sfârșitul păgânismului

Încă din secolul al II-lea, grupurile creștine erau active în Egipt. Cu toate acestea, până la sfârșitul secolului al III-lea, ei au reprezentat doar o minoritate foarte mică; noua religie a avut dificultăți în a se răspândi în afara orașelor, în mediul rural. Este probabil că sub domnia împăratului Constantin I, religia păgână și-a păstrat superioritatea numerică. Creștinismul a început să își arate puterea abia spre sfârșitul secolului al IV-lea, încurajat de o politică imperială foarte favorabilă. În timpul lui Teodosie I, distrugerea Serapium (templul lui Sarapis) din Alexandria în 391 a fost semnalul pentru confruntările dure care aveau să zguduie Egiptul pe tot parcursul secolului al V-lea. După 450, victoria creștinismului a fost evidentă. Cu toate acestea, situația a rămas confuză, mulți păgâni convertindu-se pentru a evita persecuțiile, dar păstrând în același timp vechile zeități egiptene în inimile lor. În 485-87, templul lui Isis din satul Menouthis, la câțiva kilometri est de Alexandria, era încă în plină activitate. În secolul al V-lea, zeița Isis a rămas populară în Egiptul de Sus, unde păgânii locali și-au unit forțele cu Blemmyes (nomazi) pentru a jefui mănăstirile creștine de la marginea deșertului.

În secolele al IV-lea și al V-lea, pe insula Philæ, preoții au continuat să practice cultul lui Isis în folosul popoarelor nubiene și blemmyes. Practica a fost menținută după anul 453 d.Hr., după ce s-a încheiat un armistițiu politic între bizantinii creștini și nubienii păgâni. Potrivit istoricului Procopius din Cezareea, acești păgâni au fost privați de Templul lui Philæ atunci când împăratul Iustinian a decis să trimită o armată sub comanda generalului Narses, în jurul anilor 535-537:

„Acești barbari au avut până la mine aceste sanctuare ale Filiei, dar împăratul Iustinian a decis să le ia. De aceea, Narses, persarmenian de origine (…), comandantul soldaților de acolo, a distrus sanctuarele din ordinul împăratului, a pus preoții sub pază și a trimis statuile în Bizanț”.

– Procopius, Războaiele persane, 1.19.36-37. Traducere de A. Bernand.

Potrivit egiptologului Jitse Dijkstra, afirmația lui Procopius este în mod evident o exagerare. Templul din Filia este unul dintre cele mai bine conservate din Egipt, deci nu a fost distrus. Cel mult, militarii au fost rechiziționați pentru a ciocăni câteva basoreliefuri reprezentând zeitățile onorate. Este foarte îndoielnic faptul că cultul lui Isis era încă înfloritor în Philæ în anii 530. Mărturiile epigrafice lăsate de pelerini sunt încă numeroase în secolul al III-lea, dar încep să se epuizeze în secolul al IV-lea. În ceea ce privește ultimele mențiuni, acestea nu depășesc anii 456-457 și au fost lăsate doar de preoți izolați din aceeași surată. De la sfârșitul secolului al IV-lea, insula a fost sediul unui episcopat. Între 525 și 577, episcopul său a fost un anume Teodor, care a pus un portret al Sfântului Ștefan într-un templu transformat în biserică coptă după trecerea soldaților. În deceniile următoare, cele trei regate nubiene s-au convertit la creștinism, în anul 543 pentru Nobatia, în 550 pentru Makuria și în jurul anului 570 pentru Alody.

De la Isis la Fecioara Maria

În primele patru secole ale erei creștine, figurile materne ale lui Isis, mama lui Horus, și Maria, mama lui Iisus, au coexistat. În Egipt și în jurul Mării Mediterane, cultul lui Isis a înflorit până în secolul al IV-lea, iar figurile sale erau foarte răspândite. Cea mai veche reprezentare cunoscută a mamei lui Hristos este o pictură din catacomba Sfintei Priscilla din Roma, care ar putea data din secolul al II-lea. Fecioara este așezată și își alăptează fiul, în timp ce o figură indică o stea deasupra capului ei. Creștinismul își are originea în mediul iudaic, unde interdicția imaginilor divine era foarte puternică: „Să nu-ți faci chip cioplit, nici o asemănare a vreunui lucru care este sus în ceruri, sau jos pe pământ, sau în apele de sub pământ” (Exodul 20:4). Credincioșii creștini timpurii nu aveau, așadar, o tradiție picturală monoteistă. Prin urmare, este foarte posibil ca ei să se fi inspirat din repertoriul politeist. Cu toate acestea, iconografia lui Isis o arată foarte des pe zeiță stând pe un tron și îngrijindu-l pe foarte tânărul Horus. Împrumutul din cultele isiace este cu atât mai probabil cu cât cultura greco-romană nu oferă niciun alt model de zeiță care alăptează.

În ciuda dispariției cultului lui Isis în Egipt și în Europa, măturat de credința în Iisus Hristos, zeița egipteană a rămas în memoria savanților europeni ca obiect de curiozitate intelectuală, artistică și academică. De la sfârșitul Evului Mediu și până la descifrarea hieroglifelor în 1822, cercetătorii au continuat să investigheze fenomenul prezenței lui Isis în Europa. Astfel, au fost elaborate numeroase teorii istorice și etimologice. Deși au fost considerate adevărate la acea vreme, majoritatea acestor idei au fost invalidate de știința modernă (egiptologie, arheologie, filologie etc.).

Evul Mediu târziu

În literatura școlară, cu enciclopedii și culegeri gramaticale erudite, există numeroase aluzii la zeii egipteni. Pe măsură ce s-a pierdut cunoașterea limbii egiptene, miturile lor au fost percepute doar prin prisma autorilor latini târzii și transformate în parabole pioase. Astfel, povestea lui Isis-Io este reluată și comentată cu regularitate între secolele al V-lea și al XIII-lea. În Genealogia zeilor și în Doamnele lui Renom, toscanul Ioan Boccaccio a fost primul savant care s-a eliberat de prejudecățile teologiei creștine. Cu acest autor, Isis, Apis și Thoth

„Maiestatea, divinitatea și excelența, după moarte, era atât de mare și atât de renumită încât romanii, stăpânii întregii lumi, i-au construit un templu foarte mare, căruia i-au instituit mari și solemne sacrificii și reverențe, așa cum se obișnuia în Egipt.

– Boccaccio, Des claires et nobles femmes, tradus în 1401 de Laurent de Premierfait.

În jurul anului 1400, poeta franceză Christine de Pisan, în Epistola lui Othea, se folosește de mitul lui Isis-Io pentru a-i incita pe oameni la credința creștină. Cele două zeițe sunt tratate separat ca două alegorii, una referitoare la Sfintele Scripturi, cealaltă la Concepția lui Hristos. Transformarea lui Io în vacă și inventarea scrierii hieroglifice după ce a ajuns în Egipt ar trebui să fie înțelese metaforic de către creștin ca un stimulent pentru a citi cu plăcere Evangheliile:

„Ea a devenit o vacă, căci așa cum vaca dă lapte, care este dulce și hrănitor, tot așa ea a dat hrană dulce minții prin literele pe care le-a găsit.

– Epistola lui Othea, alegoria XXIX.

Alegoria XXV se bazează pe tradiția greco-romană care face din Isis întruchiparea pământului fertil și inventatoarea agriculturii. Zeița este, de asemenea, cea care a semănat prima dată grâul și care face ca pomii să dea roade în fiecare an. Această imagine a fertilității ar trebui să îl invite pe creștin să cultive în mintea sa semințele cunoașterii:

„Toate virtuțile intră și se plantează în tine așa cum Ysis face ca plantele și toate cerealele să fie roditoare; așa că doidbs să construiești”.

– Epistola lui Othea, alegoria XXV

Christine de Pisan inaugurează, de asemenea, o idee nouă, făcând din Isis prefigurarea Fecioarei Maria. Fertilitatea lui Isis, care dă naștere la plante, este o metaforă pentru conceperea lui Iisus Hristos:

„Acolo unde spune că Isys, care este plantată, trebuie să semene, putem înțelege concepția vrednică a lui Iisus Hristos prin sfânta nădejde în Sfânta Fecioară Maria, mama a tot harul (…) Care concepție vrednică trebuie să aibă în sine buna nădejde și să țină cu tărie articolul vrednic, după cum spune Sfântul Iacob cel Mare: Who conceptus est de spiritu sancto natus es Maria virgine”.

– Epistola lui Othea, alegoria XXV.

Renaștere

La începutul Renașterii, interesul viu al savanților pentru mitologia egipteană s-a manifestat în mod spectaculos în persoana lui Giovanni Nanni, cunoscut sub numele de „Annius din Viterbo”, un adevărat erudit și falsificator de geniu. În 1498, a publicat o colecție cunoscută în franceză sub titlul Antiquités d”Annius. Această antologie comentată conține scrieri atribuite unor autori antici precum Berossus sau Manetho din Sebennytos. Aceste texte sunt falsuri, probabil fabricate de Annius însuși, deoarece sunt în mod clar influențate de operele lui Ioan Boccaccio. Cert este că Annius și-a influențat foarte mult contemporanii. Bazându-se mai mult pe Diodorus din Sicilia decât pe Ovidiu, principala sa contribuție a fost aceea de a împărți în două miturile lui Isis și Io, care până atunci fuseseră intim unificate în gândirea europeană. Potrivit pseudo-Berossusului său, Annius elaborează o cronologie în care personajele mitologice sunt eroi divinizați (Cartea a V-a, Antichități babiloniene) și în care sunt rezumate evenimentele cheie ale domniilor a șaptesprezece regi babilonieni. Annius inserează faptele cuplului egiptean în acest cadru temporal. Se spune că Osiris s-ar fi născut din Rhea în al douăzecilea an al domniei lui Nino, al treilea rege al Babilonului. În al patruzeci și treilea an, se spune că a fost adoptat de Dionisos, fiul lui Amon, și a fost înscăunat rege al Egiptului. Sora și soția sa, Isis, s-a născut în primul an de domnie al reginei Semiramida și a inventat grădinăritul și cultivarea cerealelor sub Zamea, al cincilea rege al Babilonului. Inspirat de peregrinările lui Osiris povestite de Diodorus (Biblioteca istorică, Cartea I, 20), Annius relatează o călătorie a lui Osiris și a lui Isis în Europa. În timpul acestei șederi, eroul zăbovește mai ales în Italia, unde este ocupat să se lupte cu giganții timp de zece ani lungi. După moartea lui Osiris în Egipt, Isis se întoarce în Italia, unde își continuă activitatea civilizatoare (sub numele de Ceres) și unde, potrivit lui Annius, zeița a copt pâine pentru prima dată (la Viterbo). Această afirmație este inspirată de Pliniu cel Bătrân (Istorii naturale, Cartea a VII-a, cap. 57, 1), care relatează că zeița a înlocuit ghindele cu cereale ca hrană pentru oameni în Attica și Sicilia.

Mitograful Giovanni Nanni, un prieten apropiat al papei Alexandru al VI-lea, l-a influențat pe artistul Pinturicchio să picteze mitul lui Osiris pe tavanul apartamentului Borgia din Palatul Vaticanului din Roma. Această versiune pictată se distanțează de versiunea tradițională a lui Isis-Io, amanta lui Jupiter. Acesta prezintă șase episoade succesive: căsătoria dintre Isis și Osiris, cuplul predând abilități agricole, uciderea lui Osiris de către Typhon și uriași, căutarea de către Isis a trupului dezmembrat al lui Osiris și înmormântarea acestuia, apariția taurului Apis în fața mormântului lui Osiris (imaginat ca o piesă de orfevrărie piramidală) și triumful final al lui Apis. Ultima scenă prezintă o procesiune în care boul sacru este transportat în interiorul unui tabernacol portabil. Acest episod final este o invenție a lui Giovanni Nanni pentru a-l glorifica pe Papa Alexandru al VI-lea, a cărui emblemă de familie este taurul. Se spune că familia Borgia ar avea o origine fabuloasă și că ar fi descins în linie directă din egipteanul Hercule, fiul lui Isis și Osiris.

În timpul Renașterii, savanții europeni au redescoperit Corpus Hermeticum, o colecție pestriță de texte filosofice bazate pe învățăturile mistice și ezoterice atribuite lui Hermes Trismegistus, „Triplul Mare”. În spatele acestui maestru se află celebrul zeu egiptean Thoth, asimilat figurilor divine Hermes și Mercur. Încă din perioada medievală, clericii creștini au fost intrigați de savantul Trismegistus și au încercat să îi identifice personalitatea. Întrebarea era dacă ar trebui să fie considerat un zeu antic sau doar un înțelept care a perceput anumite mistere divine. O soluție a fost recunoașterea lui ca un om adevărat, un erou divinizat în epoca întunecată a istoriei umane. Unii au văzut în el pe viteazul Mercur trimis de Jupiter pentru a-l sedimenta și ucide pe Argos, temnicerul lui Io-Isis. Influențate de Aretalogiile lui Isis, în care se spune că zeița ar fi fost născută de Hermes și că amândoi au inventat scrisul, personajele lui Isis și Trismegistus au fost considerate contemporane istorice ale lui Moise, ba chiar precursoare sau rivale ale acestui profet, cunoscut și recunoscut ca inventator al legilor iudaice și precursor al creștinismului

„Se spune, de asemenea, că ea a găsit (ceea ce era mult mai minunat la o femeie), prin intermediul subtilităților minții sale, anumite figuri și litere, nu numai potrivite pentru vorbirea lor, ci, mai mult, potrivite pentru înțelegerea științelor, arătându-le prin ce ordine ar trebui să le unească și în ce mod să le folosească.

– Boccaccio, Doamnele de renume, inventarea hieroglifelor și a științei de către Isis.

Începând cu sfârșitul Evului Mediu, zeița Isis a primit un interes reînnoit din partea savanților, datorită studiului atent al autorilor antici și, de asemenea, datorită numeroaselor descoperiri de statui și figurine egiptene sau asemănătoare cu cele egiptene, lăsate în urmă de adepții vechilor culte isiace. Renașterea a fost o perioadă în care mulți savanți credeau că templele antice ale lui Isis puteau fi găsite aproape peste tot: la Paris, Augsburg, Soissons, Tournai etc. Progresul științelor istorice din secolul al XIX-lea a arătat că majoritatea acestor afirmații au fost abuzive și nu au o bază reală serioasă.

Doi autori greco-romani raportează prezența zeilor Osiris și Isis în Europa. Potrivit lui Tacitus, un senator și istoric roman din secolul I, germanii antici venerau zeița egipteană:

„Unii dintre suevi sacrifică și ei pentru Isis. Nu pot găsi nici cauza, nici originea acestui cult străin. Doar figura unui vas, care este simbolul ei, anunță că a venit la ei de dincolo de mare. Închisoarea zeilor în ziduri sau reprezentarea lor sub formă umană li se pare germanilor prea nedemnă de măreția celestă. Ei consacră păduri dese, păduri întunecate; și, sub numele de divinități, respectul lor adoră în aceste singurătăți misterioase ceea ce ochii lor nu văd.

– Tacitus, Mœurs des Allemains, cap. IX.

Prezența lui Osiris în Europa Centrală este atestată de Diodorus din Sicilia, un istoric grec din secolul I, care relatează o inscripție lapidară care ar fi fost gravată pe o coloană memorială la Nysa, în Arabia:

„Am călătorit pe tot pământul până în locurile nelocuite ale Indiei și în regiunile înclinate spre Urs, până la izvoarele Isterului și de acolo, în alte regiuni, până la Ocean.

– Diodorus, Biblioteca istorică, Cartea I, capitolul 27.

La fel ca italienii, și savanții germani au reflectat asupra mitului lui Isis și Osiris. Bazându-se pe Tacitus și Diodorus, Johann Turmair a publicat în 1554, la Ingolstadt, o cronică foarte detaliată a călătoriei cuplului Oryz și Eysen (Osiris și Isis) în Germania. Multe detalii sunt preluate, fără reținere și fără spirit critic, din opera falsificatorului din Viterbo Giovanni Nanni, cum ar fi menționarea expediției războinice a lui Osiris în Italia, domnia sa de zece ani în această țară, întoarcerea lui Isis în Europa după uciderea soțului ei sau existența unei stele osiriene la Viterbo – în realitate un fals grosolan care ar fi fost descoperit de Nanni în orașul său natal. Mitograful german plasează expediția egipteană în jurul anului 2200 al lumii și îi prezintă pe cei doi soți ca pe niște oameni eroici, divinizați după moartea lor:

„Regele Apis sau Oryz a continuat să urce Dunărea până la izvoarele ei, unde a fost primit admirabil de regele nostru Marsus, pe care l-a învățat, împreună cu soția sa Eysen, arta forjării metalelor, agricultura, medicina, virtuțile ierburilor și fabricarea berii din orz. (…) (Eysen) a trăit aproximativ patru sute de ani. După moartea soțului ei, s-a întors pentru a învăța toate popoarele cunoștințele pe care le împărtășise cu soțul ei. De asemenea, a venit la King Schwab în Germania. Acolo a învățat, printre altele, cum să coacă pâine și să țeasă in, și a arătat oamenilor utilitatea vinului și a uleiului. De asemenea, a fost considerată o binefăcătoare și a fost recunoscută ca regină a zeilor. Imaginea ei a fost pictată în formă de barcă pentru a indica faptul că a venit din țări străine, de peste mări. Regina Frauw Eysen a plecat apoi în Italia, unde a fost numită Ceres, Juno, regina dearum sau regina cerului.”

– Johann Turmair, Chronica (extrase), 1566, folio XXXIX verso.

Dacă Johann Turmair plasează călătoria lui Isis sub domnia miticului Marsus, al cincilea rege al Germaniei, alții, precum Konrad Peutinger, Andreas Althamer sau Burckard Waldis, plasează această călătorie sub domnia succesorului său, celebrul rege Gambrinus :

Între secolele al XVI-lea și al XVIII-lea, umaniștii și istoricii germani au fost în mod constant interesați de figura lui Isis și au discutat despre citatele lui Tacitus și Diodorus din Sicilia, care afirmă prezența unui cult al lui Isis în vechea Germanie (vezi mai sus). În 1506, Konrad Peutinger a crezut că poate lega întemeierea orașului Augsburg de cultul lui Isis. Bazându-se pe o cronică din secolul al XIII-lea, care afirmă că sucevenii o venerau pe zeița Zisa (Cisa) înainte de sosirea romanilor, și pe Tacitus, care susține că era vorba de Isis, Peutinger scrie: „Templul care se afla, după cum se crede, pe locul unde se află acum primăria, era dedicat nu lui Cisa, ci lui Isis. De asemenea, muntele pe care se află închisoarea nu este Cisen, ci Isenberg. Potrivit lui Andreas Althamer, orașul Eisenach (Isenac) din Turingia și-a primit numele de la Isis, deoarece „Suevii care, în antichitate, se închinau lui Isis locuiau pe Elba, nu departe de Isenac”. Orașul Eisleben (Islebia) din Saxonia, unde s-a născut Martin Luther, a fost, de asemenea, asociat cu acest cult. În curând s-a pus întrebarea dacă aceste etimologii se bazau într-adevăr pe numele lui Isis (numit Eysen de Johann Turmair) sau pe cuvântul „fier”, Eisen în germană. Problema a fost rezolvată de Georg Fabricius, pentru care numai cei needucați puteau obiecta la explicația mitologică: șvabii au numit fierul după zeiță pentru a-i mulțumi că i-a învățat arta de a forja metalul. Potrivit lui Sebastian Münster, regele Dagobert a făcut să fie construit un castel la Rouffach, în Alsacia, și „pe care l-a numit Isenbourg, adică orașul de fier, deoarece este o fortăreață foarte sigură împotriva dușmanilor, în timp ce alții spun că din cauza zeiței Isis care a găsit grâul (deoarece ei cred că a fost venerată cândva pe acest deal pentru fertilitatea lui), castelul respectiv trebuie să se fi numit Isisbourg. Explicații similare sunt date pentru un număr considerabil de orașe, sate, râuri, fluvii și alte locuri, de exemplu pentru Issenheim, lângă Colmar, sau pentru Isenberg, un munte din cantonul elvețian Zurich, etc.

Au fost elaborate mai multe povești fabuloase despre întemeierea orașului Paris. Potrivit lui Giovanni Nanni, orașul a fost fondat la 900 de ani după Potop (în jurul anului 1440 î.Hr.) de către prințul Paris, fiul regelui Romus al XVIII-lea al galilor. Umanistul și poetul italian Battista Mantovano susține că orașul își are originea în poporul grec Parrasian, care a venit în Galia urmându-l pe zeul Hercule. Aceste speculații erudite ale Renașterii au fost însă precedate de o teză isiac dezvoltată de clericii abației regale din Saint-Germain-des-Prés. Potrivit acestora, mănăstirea lor a fost fondată într-un loc în care se afla un templu al lui Isis. Cea mai veche mențiune cunoscută a acestei teze este o notă adăugată la cronica De Gestis Francorum de către călugărul Aimoin (secolul al IX-lea). Această adăugire este greu de datat, din secolele XIII și XIV sau poate mai precis din timpul domniei lui Carol al V-lea; în ea se precizează că :

„Această Isis era odinioară adorată și venerată de oamenii din orașul Lutetia, numit acum Paris, într-un loc numit Lutoticia, vizavi de Mont de Mars. Ea poate fi văzută acolo până în ziua de azi și a fost venerată și venerată de mai mulți prinți franci păgâni, Francion, Pharamond, Merove și Childeric, până în timpul lui Clovis, primul creștin. Acolo a fost ridicat un templu în cinstea Sfântului Ștefan, a Sfintei Cruci și a Sfântului Vincențiu. Childebert, fiul lui Clovis, regele francilor, a fondat-o.

În notă se menționează prezența unei statui a lui Isis în mănăstire. Această afirmație nu este surprinzătoare în sine, deoarece, până în secolul al XVI-lea, multe clădiri religioase adăposteau statui antice: o Artemis multimammia în biserica Saint-Etienne din Lyon, un Hercule în catedrala din Strasbourg etc. Potrivit descrierii scriitorului și editorului Gilles Corrozet, în ghidul său, Les Antiquitez et Singularitez de Paris: „Era slabă, înaltă, dreaptă, neagră pentru vechimea ei, goală, cu excepția unei figuri de pânză îngrămădite în jurul membrelor (…) a fost îndepărtată de un monsenior Briçonnet, episcop de Meaux și abate al acestui loc, în jurul anului 1514”. Acceptând aceste dovezi, este foarte puțin probabil ca aceasta să fi fost cu adevărat o reprezentare a lui Isis: nuditatea statuii și hainele de la picioarele ei amintesc mai degrabă de o zeiță celibatară greco-romană de tipul lui Venus; zeițele căsătorite precum Isis sau Iunona nu sunt de obicei reprezentate complet dezbrăcate.

Între sfârșitul Evului Mediu și mijlocul secolului al XIX-lea, savanții francezi și europeni au acceptat și răspândit masiv ideea că întemeierea orașului Paris este legată de cultul zeiței Isis. Pornind de la legendara statuie a lui Isis din Saint-Germain-des-Prés, a fost elaborată o etimologie care făcea din Paris orașul situat în apropierea lui Isis din Saint-Germain; cuvântul latin Parisis trebuie să fi derivat din expresia Para Isis „care se învecinează, care se află lângă (templul) lui Isis”.

Această explicație este însă rivalizată de o etimologie alternativă, care prezintă orașul Melun ca fiind un loc străvechi dedicat zeiței, sub numele de Iséos: Parisis ar fi atunci quasi de Isis, adică „asemănător cu Iséos”, orașele Paris și Melun

În timpul Primului Imperiu, o scrisoare patentă semnată la 20 ianuarie 1811 de Napoleon I a acordat municipalității din Paris posibilitatea de a adopta o nouă stemă inspirată de cultul lui Isis. La propunerea unei comisii de experți, stema municipală de dinainte de revoluție, care purta nava corporației Nautes (barcagii), a fost reinterpretată ca simbol al zeiței Isis, percepută în epoca greco-romană ca protectoare a marinarilor. Prora navei este surmontată de o figură a lui Isis așezată pe un tron („proue isis” sau „parisis”, Paris), inspirată de motivul central al mesei isiace din Torino. Stema a fost abandonată în 1814, odată cu restaurarea monarhiei.

Grand Siècle

Începând cu secolul al XVII-lea, Isis apare în reflecțiile și speculațiile filosofilor care practică alchimia. În calitate de zeiță simbolizând natura și misterele sale, Isis a devenit „Mama alchimică” care prezida Marea Operă și transmutația metalelor (planul fizic) și a sufletelor (planul psihic). În 1672-73, într-un capitol din Bibliothèque des Philosophes chimiques publicat de William Salmon, Esprit Gobineau de Montluisant, un domn din Chartres, discută despre simbolismul ascuns al Catedralei Notre-Dame din Paris, despre originile isiace ale capitalei franceze și despre simbolismul statuilor antice ale zeiței Isis. Potrivit acestuia, Isis și Osiris formează un cuplu alchimic în care femeia reprezintă natura și umezeala, în timp ce bărbatul este focul solar și căldura naturală.

„Pentru a explica enigma într-un singur cuvânt, Isis reprezenta adunarea tuturor virtuților superioare și inferioare în unitate într-un singur subiect esențial și primordial. În sfârșit, acest idol era imaginea întregii naturi, pe scurt, simbolul epitomei și al thelemei tuturor. În cadrul acestei alegorii, filosofii au dat știința lor națiunii și au descris și au potrivit natura însăși sau materia primă care o conține, ca mamă a tot ceea ce există și dă viață la toate. Acesta a fost motivul pentru care au atribuit atâtea minuni naturii în persoana falsei zeități Isis.”

– Esprit Gobineau, Enigme și hieroglife fizice (fragment).

La 5 ianuarie 1677, Jean-Baptiste Lully i-a prezentat regelui Ludovic al XIV-lea o tragedie lirică intitulată Isis, pe un libret de Philippe Quinault. Povestea a fost inspirată din mitul greco-roman al nimfei Io, amanta lui Jupiter, care a devenit zeiță în Egipt sub numele de Isis. Această operă, numită și opera muzicienilor datorită scriiturii sale armonice deosebit de bogate, este caracterizată de un prolog triumfător cu trompete, timpane și tobe pentru a celebra gloria lui Ludovic al XIV-lea după victoriile sale în Țările de Jos. Unul dintre cele mai remarcabile pasaje este corul tremuraților (actul IV, scena 1), care are loc în cea mai rece parte a Scythiei, după ce Io a fost trimisă acolo de o furie la cererea lui Iunona, soția geloasă a lui Jupiter. Opera se încheie în Egipt cu iertarea lui Io de către Iunona și apoteoza ei, transformarea ei într-o zeitate eternă și acceptarea ei printre zeii cerului ca zeiță venerată de popoarele Nilului (Actul V, scena 3):

În țările germanice, numele Isis a fost asociat mai ales cu cuvântul Eisen-fier. Cu toate acestea, consonanța sa cu cuvântul Eis-ice i-a permis suedezului Olof Rudbeck, o figură marcantă a teoriilor goticiste, să integreze zeița egipteană în sistemul său menit să facă din Scandinavia leagănul civilizației europene. Între 1679 și 1702, a publicat cele patru volume ale lucrării sale Atlantica sive Manheim în care, gândindu-se să găsească legături între personajele din saga nordică și cele din miturile grecești, a reușit să situeze țara hiperboreenilor și continentul scufundat al Atlantidei, două ținuturi fabuloase, pe teritoriul actualei Suedii.

Pe baza unui citat din Plutarh: „Ei cred, de asemenea, că Homer, ca și Thales, a învățat de la egipteni să considere apa ca fiind principiul și forța productivă a tuturor ființelor. Ei afirmă, de fapt, că Oceanul este Osiris și că Tethys, considerată zeița care hrănește și întreține toate lucrurile, este Isis”, crede Rudbeck pentru a detecta o legătură teologică între Tethys, emblema greacă a fecundității marine, și Isis, Eis de gheață, prima substanță solidă a universului, pământul și viața fiind derivate din această apă de gheață primordială. Urmând mitul nimfei grecești Io botezată Isis de către egipteni, Rudbeck îi atribuie regelui Inachos, tatăl lui Io, o origine nordică, numele său trebuind să însemne, conform unei etimologii germanice Jonchor sau Jonätor (Țara vacii) descompus în Jon

Iluminism

Francmasoneria, care a apărut spre sfârșitul secolului al XVI-lea în Marea Britanie, s-a inspirat în primul rând din mitul lui Hiram, arhitectul templului lui Solomon, și din textele vechilor Datoriile (breslele constructorilor de catedrale). Cu toate acestea, spre sfârșitul secolului al XVIII-lea, mitul lui Isis și misterele sale au devenit un alt aspect fundamental al acestei învățături ezoterice și elitiste. În 1783, marele maestru englez George Smith a văzut în cuplul Osiris și Isis o reprezentare mitică a Ființei supreme a cărei influență se extinde asupra naturii prin intermediul celor doi luminători (Soarele și Luna). În 1784, contele Cagliostro, un celebru impostor, a profitat de fascinația înaltei societăți pentru Antichitate și miturile sale pentru a crea Loja Mamă a adaptării înaltei masonerii egiptene la Paris, unde a oficiat ca mare preot într-un templu al lui Isis. În 1812, în timpul unei mănăstiri filosofice, medievalistul și francmasonul francez Alexandre Lenoir a considerat Egiptul antic ca fiind adevărata sursă și inspirație a tradiției masonice. Această teză este acum negată de istoricii contemporani, dar continuă să fie menținută în anumite loji, în special în cele care urmează riturile din Memphis și Misraïm. În momentul inițierii, noul membru află că masonii se numesc pe ei înșiși „copiii Văduvei”. Instituția masonică este în general interpretată ca fiind „văduva” lui Hiram, o comunitate formată din fiii și fiicele spirituale ale lui Hiram, fondatorul mitic care a fost ucis de trei dintre lucrătorii săi, avizi de secretele sale. Cu toate acestea, „văduva” masonică poate fi văzută și ca o reformulare a mitului lui Osiris, ucis de Set, jelit și regenerat de Isis. Asimilându-l pe Hiram cu Osiris, masoneria poate considera că Isis este personificarea lojii, iar Horus, fiul lui Osiris, este primul francmason, inițiatul primordial. Învățătura fiind progresivă, inițiatul trece printr-o structură filozofică și ritualică alcătuită din mai multe grade. În forma sa cea mai elaborată, Ritualul Memphis-Misraim are nouăzeci și nouă de grade, cel de-al 76-lea fiind intitulat „Patriarhul lui Isis”. Într-un ritual refăcut în 1862 și redus la o treime, este al 27-lea grad pe un traseu inițiatic care numără treizeci și trei (Grand Ordre Égyptien du Grand Orient de France).

În Europa secolului al XVIII-lea, este un loc comun să ne gândim la Egipt ca la un tărâm al învățăturilor secrete, al misterelor religioase și al practicilor inițiatice. Acest punct de vedere este cel mai bine reflectat în opera în două acte Flautul fermecat. Această lucrare a fost interpretată pentru prima dată la Viena în 1791, muzica este o compoziție de Wolfgang Amadeus Mozart, iar libretul este semnat de Emanuel Schikaneder. Deși acțiunea nu se petrece în mod explicit în Egipt, utilizarea temei misterelor lui Isis este evidentă (actul II). O așa-zisă versiune franceză a fost reprezentată la Paris în 1801, sub titlul Les Mystères d”Isis. Una dintre sursele de inspirație este romanul francez Séthos, al abatelui Jean Terrasson, publicat în 1731 și tradus în germană în 1732 și 1777, care acordă un loc de frunte descrierilor ritualurilor de inițiere egiptene (sau mai degrabă așa cum erau ele imaginate la acea vreme). Opera a fost probabil influențată și de activitățile masonice ale lui Mozart și Schikaneder, membri ai Lojei Zur Wahren Eintracht, fondată în 1781 la Viena. Între 1782 și 1786, loja a fost condusă de Ignaz von Born, care era interesat, printre altele, de studiul cultelor misterioase. Prin urmare, Flautul fermecat poate fi văzut ca o operă masonică ce descrie o religie duală în care secretele divine sunt rezervate doar unei elite de inițiați, în timp ce poporul este lăsat în întuneric. Două puteri se opun: pe de o parte, întunericul este întruchipat de Regina Nopții, iar pe de altă parte, lumina este personificată sub forma lui Sarastro, marele preot al Regatului Soarelui și șeful comunității de preoți ai lui Osiris și Isis. Când prințul Tamino află că iubita lui, Pamina, fiica Reginei Nopții, este ținută prizonieră de Sarastro, pentru binele ei și pentru a nu-i face rău, Tamino și Pamina decid să treacă prin încercările de inițiere prin cele patru elemente. Sarastro și corul de preoți fac apoi o pledoarie către zeii egipteni:

„Isis, Osiris, trimiteți spiritul înțelepciunii voastre asupra tânărului cuplu care tânjește după lumina templului. Tu care călăuzești pașii pelerinului, înarmează-i cu curaj în încercare și fă să strălucească în ochii lor prețul virtuții.

– Flautul fermecat, fragmente din aria „O Isis und Osiris” (actul II).

Ideea secretului naturii a pătruns în gândirea europeană încă din antichitate. Această idee a fost formulată pentru prima dată în aforismul „Natura iubește să se ascundă” de Heraclit din Efes, un filozof grec de la sfârșitul secolului al VI-lea î.Hr. În artă, acest secret este frecvent personificat sub forma misterioasei Isis care, potrivit lui Plutarh, nu se lasă dezvăluită de muritori. Între sfârșitul Antichității și începutul secolului al XIX-lea, Artemis și Isis au fost confundate în mod deliberat pentru a personifica generozitatea naturii. Această confuzie l-a făcut pe Macrobius să spună, în secolul al IV-lea, că „Isis este fie pământul, fie natura care se află sub soare. De aceea, întregul corp al zeiței este brăzdat de o multitudine de sâni strânși unul împotriva celuilalt, pentru că toate lucrurile sunt hrănite de pământ sau de natură”. La începutul secolului al XVI-lea, artiștii renascentiști și-au însușit această descriere și, de foarte multe ori, Natura (Isis) a căpătat trăsăturile lui Artemis multimammia „cu mulți sâni”, reprezentată ca o femeie încoronată și voalată, cu picioarele bine învelite și cu un piept care purta mulți sâni. Odată cu dezvoltarea gândirii științifice în secolele al XVII-lea și al XVIII-lea, mintea umană a încercat să deslușească secretele naturii și, metaforic vorbind, să ridice vălul lui Isis. Numeroase lucrări științifice, cum ar fi cele de botanică sau de anatomie, au fost împodobite cu un frontispiciu în care era prezentată natura. Există mai multe tipuri de reprezentări. Cea mai frecventă este o reinterpretare a multimamiei Artemis, reprezentată ca o tânără femeie vie cu mai mulți sâni, în care gestul de dezvelire este amplu evidențiat. Una dintre cele mai timpurii este în tratatul Anatome animalium, publicat în 1681 de olandezul Gerhard Blasius, în care vedem cum Știința dezvăluie Natura. În 1687, în Anatomia seu interiore rerum a lui Antonie van Leeuwenhoek, Isis se dezvăluie, dar ajutată de bătrânul Timpului înainte de filosofie și cercetare științifică. În 1793, un filozof o dezvăluie pe Isis în deschiderea cărții lui François Peyrard, De la Nature et de ses lois. În 1899, metafora dezvelirii lui Isis a rămas actuală datorită sculptorului Louis-Ernest Barrias, care a înzestrat facultățile de medicină din Paris și Bordeaux cu o figură în care Isis, purtând un scarabeu între cei doi sâni, se dezvelește. Copia pariziană a acestei Naturi care se dezvăluie în fața Științei se află în prezent la Muzeul d”Orsay.

Spre sfârșitul secolului al XVIII-lea, figura lui Isis ca personificare a naturii a cunoscut o evoluție clară, iar pericolele dezvăluirii au fost subliniate. Sub influența francmasoneriei, idealurile iluminismului și ale filozofiei s-au răspândit în întreaga societate. Mișcarea francmasonică, îndrăgostită de egiptomanie, s-a autoproclamat moștenitoarea cultelor misterioase din antichitate. În acest context, figura lui Isis a jucat treptat un rol important. La Viena, în Loja masonică Zur wahren Eintracht, s-a dezvoltat o nouă interpretare a lui Isis-Natura. În 1787, filozoful Karl Leonhard Reinhold a discutat despre misterele ebraice (Cabala) și a mers pe urmele lui John Spencer și William Warburton, încercând să demonstreze că Revelația lui Dumnezeu către Moise a fost doar un împrumut din înțelepciunea străveche a egiptenilor. El echivalează în mod forțat cuvintele lui Isis „Eu sunt tot ceea ce a fost, ceea ce este și ceea ce va fi” cu cuvintele lui Yahweh adresate lui Moise în episodul din Rugul Aprins „Eu sunt cel ce sunt (YHWH)” (Exodul 3:13-14). Cu toate acestea, în timp ce Isis afirmă că ea este totul, adică „Natura”, Yahweh afirmă că el este „Cel care există”. Fiind comparată cu Iahve, zeița Isis-Natura devine divinitatea supremă a cercurilor francmasonice. Această identificare panteistă este, de asemenea, în concordanță cu filosofii care se revendică de la Baruch Spinoza, pentru care Dumnezeu și natura sunt alte nume pentru Ființa eternă (deus sive natura). Isis fiind Dumnezeu și Natura, Unul și Totul, Dumnezeu și Cosmosul, zeița trebuie să-i inspire filozofului teroare, respect și venerație. Înconjurată de o aură de mister și de indicibil, Isis nu poate fi atinsă prin raționament și pe calea științifică. Filozoful nu poate ajunge la ea decât pe calea contemplativă și numai la capătul unei lungi și treptate călătorii inițiatice.

Influențați de gândirea masonică, revoluționarii francezi au încercat să limiteze influența creștinismului asupra societății, printre altele, punând accentul pe cultul Ființei Supreme. La sărbătoarea Unității și Indivizibilității din 10 august 1793, zeița Isis-Natura, ca simbol vizibil al Ființei Supreme, a făcut obiectul unei ceremonii simbolice. Cu această ocazie, pe ruinele Bastiliei a fost construită o impunătoare Fântână a lui Isis. Zeița a apărut sub forma unei statui așezate pe un tron, flancată de doi lei așezați, din sânii ei țâșnind apă regeneratoare:

„Adunarea va avea loc pe locul Bastiliei. În mijlocul dărâmăturilor sale, se va ridica fântâna regenerării, reprezentată de natură. Din țâțele sale fertile, pe care le va apăsa cu mâinile, va curge din abundență apa pură și salutară, din care vor bea pe rând optzeci și șase de comisari ai trimișilor adunărilor primare, adică câte unul pentru fiecare departament; cel mai în vârstă va avea prioritate; o singură și aceeași cupă va servi pentru toți.

– Extras din decretul de organizare a festivalului

Epoca romantică

La sfârșitul secolului al XVIII-lea și începutul secolului al XIX-lea, Isis a rămas zeița voalată în imaginarul european, iar inscripția lui Sais, relatată de Plutarh: „Eu sunt tot ceea ce este, ceea ce a fost și ceea ce va fi, și niciun muritor nu mi-a ridicat vălul”, a fost reluată constant de poeți, în special de romanticii germani, care se întrebau dacă zeița ar trebui sau nu să fie descoperită. Pentru Goethe, știința experimentală nu ar trebui să fie lăsată să smulgă secretele de la Isis-Natura prin mijloace violente. Pentru el, doar poeții și artiștii sunt capabili să abordeze aceste secrete prin mijloace emoționale. Natura stă în fața ochilor și doar simțurile umane o pot întrevedea, Isis este fără văl și se arată oricui este dispus să o admire. Dar Goethe, dacă se opune experimentelor științifice, precum cele efectuate de Isaac Newton asupra refracției luminii, este de asemenea reticent în a accepta abordarea simbolistă a lui Georg Friedrich Creuzer, pentru care miturile au în mod necesar un sens ascuns.

În 1795, Friedrich von Schiller a preluat tema inițierii isiacului în poemul său Imaginea voalată a lui Sais, în care zeița se dovedește terifiantă pentru cei care îndrăznesc să se apropie de ea, forțându-și drumul prin misterele ei. În această compoziție, zeița reprezintă Adevărul despre natură, dar și Adevărul despre om. Un tânăr intră în templul din orașul Sais pentru a întreprinde o călătorie inițiatică. Într-o noapte, nerăbdător și dornic să se apropie cât mai mult de întregul Adevăr, tânărul ridică vălul zeiței. Teroarea și frica îl cuprind; cade inconștient, își pierde pofta de viață și moare în zilele următoare:

„Acum întreabă ce a văzut. Nu știu; a doua zi, preoții l-au găsit palid și fără viață, întins la picioarele statuii lui Isis. Ceea ce a văzut și a trăit, limba lui nu a spus niciodată. Veselia vieții sale a dispărut pentru totdeauna. Durerea profundă l-a împins repede spre mormânt, iar când un spectator insistent l-a interpelat: „Vai”, a răspuns el, „vai de cel care ajunge la adevăr printr-o greșeală! Nu-l va face niciodată fericit.

– Schiller, Imaginea voalată a lui Sais, extras.

Pentru Victor Hugo, Egiptul antic este o civilizație condamnată la moarte, iar Isis este o zeiță neagră, întunecată și periculoasă, legată de lumea interlopă. În poemul Tristesse du philosophe (Tristețea filosofului), zeița este o prostituată, o metaforă pentru educația catolică, plătită de regimul tiranic al lui Napoleon al III-lea:

„Să spui în pragul radiant al școlilor: Plătiți! Atâta timp cât vameșul își întinde pânza în fața zorilor; Atâta timp cât Isis își ridică vălul pentru bani, Și pentru cine n-are aur, pentru săracii fatali, Îl închide,”

– Tristețea filosofului, fragment

În 1854, în „Sfârșitul lui Satan”, Isis este o ființă monstruoasă înrudită cu Lilith, un demon feminin din tradiția ebraică și considerată a fi prima soție a lui Adam înainte de crearea Evei. Prin intermediul ei, răul se transmite lumii, iar ea cade constant asupra umanității.

„Fiica lui Satana, marea femeie a Umbrei, acea Lilith care este numită Isis de către Nil.

– Sfârșitul lui Satan, Le Gibet – Cartea a doua, II. Iisus Hristos, X. Lilith-Isis.

Cu toate acestea, Hugo se înscrie și el în tradiția literară care face din Isis întruchiparea luminoasă a secretelor naturii, o putere care colaborează la învățătură și cunoaștere. Înțelegerea Adevărului, dezvăluirea zeiței, este ca și cum ai dezbrăca senzual o femeie:

„Într-o zi, în Portic, cineva a întrebat: pe care zeiță ai vrea să o vezi goală? Platon a răspuns: Venus. Socrate a răspuns: Isis. Isis este Adevărul. Isis este Realitatea. În absolut, realul este identic cu idealul.

– Muncitorii mării, 1866.

La sfârșitul secolului al XIX-lea și în secolul al XX-lea, Isis s-a dovedit a fi foarte populară în rândul unei multitudini de cercuri confidențiale care practicau noi religii sincretice. Unii dintre ei chiar au reconstituit cultul lui Isis, inspirându-se mai mult sau mai puțin din practicile cultice ale vechilor egipteni, dezvăluite de progresele științei egiptologice. În același timp, Isis continuă să fascineze artiști precum sculptori, romancieri și caricaturiști.

Noi religii

De la descifrarea scrierii hieroglifice egiptene de către Jean-François Champollion, în 1822, literatura religioasă și funerară a Egiptului antic a fost tradusă și publicată din abundență în limbi moderne (franceză, germană, engleză etc.). Texte precum textele piramidelor, textele sarcofagelor și Cartea morților sunt disponibile publicului larg datorită traducerilor complete sau parțiale. Numeroase lucrări de popularizare relatează despre progresul științei egiptologice, iar viziunea teologică a vechilor egipteni este amplu explicată și comentată în lucrări de referință ușor de înțeles.

În ciuda acestui fapt, multe societăți oculte continuă să speculeze cu privire la presupusele „mistere” și „secrete” egiptene. Fondatoarea teosofiei moderne, rusoaica Helena Blavatsky, a publicat în 1877 principala sa lucrare, Isis Dezvăluită, în care a încercat să sintetizeze o serie de învățături antice (Egipt, India, Tibet). Cu toate acestea, în cele din urmă, viziunea acestei autoare despre Isis era destul de tradițională și o vedea pe zeiță ca pe un simplu simbol al naturii. Pentru austriacul Rudolf Steiner, fondatorul antroposofiei, Isis a egiptenilor, Maria a creștinilor, Shekhina a cabaliștilor evrei și Sophia a gnosticilor nu sunt decât forme diferite ale aceluiași feminin sacru. Magicianul englez Aleister Crowley, inițial membru al templului Isis-Urania al Ordinului Hermetic al Zorilor de Aur, și-a dezvoltat propria abordare inițiatică după excluderea sa, în care magia sexuală joacă un rol major. În poemul său „Cântecul lui Isis”, care face parte din piesa Tannhäuser, dedicată călătoriei sufletului, zeița egipteană asimilează erotismul și senzualitatea zeițelor Hathor și Venus. Această putere sincretică este ambivalentă, fiind în același timp purtătoare de viață și de moarte, de întuneric și de lumină.

De la sfârșitul secolului al XIX-lea, societatea secretă engleză Golden Dawn o venerează pe Isis ca zeiță a fertilității, a magiei, a maternității și ca întruchipare mitică a regenerării. Începând cu anii 1950, Isis a fost una dintre zeitățile majore ale Wicca (engleza veche: wiccacraeft, vrăjitorie), ca o manifestare a Marii Zeițe-Mamă și a femininului sacru. Această mișcare religioasă, fondată de Gerald Gardner, are aproximativ 150.000 de adepți în Statele Unite la începutul secolului XXI. Încă de la origini, Wicca a fost legată de neopăgânism și s-a inspirat din druidism, șamanism și mitologiile slave, germanice, greco-romane și egiptene. Începând cu anii ”70, Wicca a fost completată de valorile contraculturii hippie, feminismului, ecologismului și New Age. Pentru acele grupuri care au o legătură specială cu Egiptul antic și cu Kemitismul (o reconstrucție a păgânismului egiptean), Isis este simbolul energiei magice feminine, al nopții, al apei, iar puterea ei se manifestă în primul rând în fazele lunii. Printre mișcările care practică pseudo-rituri egiptene se numără Fellowship of Isis, fondată în 1976 de către marea preoteasă Olivia Robertson, în Clonegal, Irlanda. În 2002, grupul avea aproape 21.000 de adepți în întreaga lume. Unul dintre adepți, Tamara Siuda, a fondat în 1988, la Chicago, Ortodoxia Kemetică, care a fost înregistrată în 1993 ca asociație religioasă în Illinois sub numele de Casa Netjer.

Sculptură

În jurul anilor 1893-1895, artistul post-impresionist Georges Lacombe, atașat mișcării Nabis, a sculptat un panou din mahon roșu care o reprezintă pe Isis. Artistul nu încearcă să reamintească trecutul faraonic al zeiței, adoptând canoanele estetice ale artei egiptene sau urmând stilul orientalist, în vogă în cercurile academice. Zeița este reprezentată ca o figură feminină goală, cu forme generoase, în picioare și cocoțată pe un craniu. Zeița personifică o natură binevoitoare și regeneratoare, așa cum este percepută în gândirea teosofică, o mișcare ezoterică cu influențe multiple (Egiptul antic, India, alchimia) în care adepții încearcă să cunoască Divinul și misterele Adevărului. Influențat de această filozofie, artistul a ales un mod de reprezentare simbolist. Părul lui Isis devine rădăcinile copacilor care îi încoronează capul, în timp ce din sânii ei, pe care îi apasă, curge un râu de lapte perpetuu. Acest flux, de un roșu aprins ca flăcările de foc, se naște din florile cu cinci petale, simboluri ale vieții.

În 1920, artistul egiptean Mahmoud Mokhtar, pe atunci student la sculptură la Paris, a câștigat un premiu pentru prima versiune a lucrării sale The Awakening of Egypt (în arabă Nahdet Misr, în engleză Egypt”s Awakening sau Egypt”s Renaissance). Compoziția a fost inspirată de primele demonstrații din 1919 în favoarea independenței țării, care se afla sub protecția colonială britanică. Sculptura reprezintă două figuri care se confruntă cu același orizont. În dreapta, un sfinx culcat, cu ghearele bine înfipte în pământ, simbolizează istoria multimilenară a națiunii egiptene. În stânga, o țărancă în picioare, ridicându-și vălul, este o referință implicită la dezvăluirea lui Isis. Dezvelirea femeii simbolizează viitorul și modernizarea țării spre luminile științei. După independență, naționaliștii egipteni au deschis o subscripție pentru realizarea monumentală a operei în granit roz din Aswan. În 1928, sculptura a fost finalizată și inaugurată în fața gării din Cairo. După revoluția din 1952, care a dus la instaurarea republicii, lucrarea a fost mutată la capătul bulevardului care duce la Universitatea din Cairo.

Din 1939, o statuie din bronz a lui Isis este instalată în West Branch, un orășel din Iowa, în fața casei natale a lui Herbert Hoover, președintele Statelor Unite ale Americii între 1929 și 1933. Statuia este opera sculptorului belgian Auguste Puttemans, cunoscut pentru implicarea sa în francmasonerie. Acesta i-a fost oferit lui Herbert Hoover în 1922 de către un comitet belgian al victimelor de război, în semn de recunoștință pentru angajamentul său umanitar din timpul Primului Război Mondial. Între 1922 și 1939, a fost instalat pentru prima dată în campusul Universității Stanford din California. Și-a găsit ultima casă în 1939, când proprietatea familiei Hoover a devenit un memorial al anilor de președinție. Zeița este reprezentată așezată pe un tron pe brațele căruia se află doi șoimi, care amintesc de zeul Horus, a cărui mamă este. Isis este legată de sfera cerească printr-o friză circulară, situată între cele patru picioare ale scaunului, care prezintă simbolurile astrologice ale zodiacului. Picioarele lui Isis sunt așezate pe simbolul berbecului, un animal legat de Amon, zeul suprem și creatorul universului (puterea cosmică eternă). Zeița este îmbrăcată într-o tunică în stil grecesc, împodobită cu stele, iar pe cap poartă Nemesis, coafura faraonilor (puterea pământească). Fața lui Isis este acoperită de un șal cu franjuri, alegorie a misterelor naturii. La baza tronului se află inscripția în limba franceză: „Je suis ce qui a été, ce qui est et qui sera et nul mortel n”a encore levé le voile qui me couvre”. Isis ține în mâna stângă crucea Ânkh, simbolul vieții, iar degetul arătător este îndreptat în jos (sfera umană). Mâna ei dreaptă ține în față un arzător de parfum cu trei flăcări, simboluri ale trecutului, prezentului și viitorului (sfera divină).

Cultura de masă

În 1975, zeița Isis a devenit un personaj al revistei Marvel Comics (revista Thor, nr. 240, octombrie 1975), cunoscută mai ales pentru celebrii Spider-Man, X-Men, Hulk, Thor, Captain America, Iron Man etc. Vrând să domnească fără să împartă pe Heliopolisul celest (situat într-o altă dimensiune), Set îi închide pe Isis, Osiris și Horus într-o piramidă. Cu toate acestea, contactându-l pe Odin, regele zeilor din Asgard, captivii reușesc să facă piramida să apară în Statele Unite. Personajul Isis are diverse abilități supraomenești. Este capabilă să ridice aproximativ 25 de tone, să ruleze și să se deplaseze la viteze mari. Nu este predispusă la oboseală și poate lucra la capacitate maximă timp de mai multe zile. Corpul lui Isis este foarte rezistent la daune fizice. Isis este pe deplin capabil să reziste la forțe de impact mari, la temperaturi și presiuni extreme și poate rezista la cele mai puternice explozii de energie fără a fi afectat. La fel ca toți membrii rasei sale, Isis este capabilă să se vindece foarte repede sau să își regenereze membrele sau organele lipsă, ceea ce o face efectiv nemuritoare: imună la îmbătrânire, nu a îmbătrânit de când a ajuns la vârsta adultă și este imună la toate bolile și infecțiile pământești cunoscute.

În 2002, Darren G. Davis a lansat aventurile războinicei Isis, portretizată ca o roșcată cu bustul mare, îmbrăcată într-o lenjerie minimalistă, inspirată de bikini, care ascunde puțin din fizicul ei avantajos. Prinsă în capcană timp de 5.000 de ani, Isis reapare în secolul XXI în orașul Los Angeles. Nu fără dificultăți, Isis trebuie să se adapteze la noua ei viață și să protejeze lumea de răul care o amenință. În curând se împrietenește cu ofițerul de poliție Scott Dean și cu logodnica acestuia, Crystal Van Howe, care este gelos. Polițistul îi creează o nouă identitate, Jessica Eisen, pentru a-i permite să lucreze într-un muzeu care expune numeroase artefacte antice din întreaga lume; specialitatea lui Isis este, desigur, cultura egipteană.

Isis este unul dintre numeroșii zei menționați în seria de benzi desenate Asterix.

În 2003, scriitorul american Dan Brown a dezvoltat teza unui secret vechi de 2.000 de ani ascuns de Biserica Catolică în romanul său Codul lui Da Vinci (86 de milioane de exemplare vândute în 2010). Iisus a fost căsătorit cu Maria Magdalena. După răstignire, s-a mutat în sudul Franței pentru a o proteja pe fiica lor, Sarah, de persecuția romană. Începând cu anul 1099, se spune că membrii Prioratului din Sion, fondat de Godfrey de Bouillon, sunt responsabili de protejarea urmașilor Sarei, adică a Sfântului Graal sau a Adevăratului Sânge. Acești inițiați păstrează vie și învățătura ezoterică a cultului Zeiței-Mamă, a cărei întrupare ar fi Maria Magdalena. Se spune că pictorul Leonardo da Vinci, pe vremea când era șef al mănăstirii, a inclus în picturile sale simboluri codate ale acestui secret. Zeița Isis, o altă întruchipare a acestui Etern Feminin, este menționată ici și colo în cursul intrigii. Se spune că tabloul Mona Lisa este o reprezentare a lui Isis. Se spune că Mona Lisa poartă la gât un pandantiv, vizibil doar cu raze X, care o reprezintă pe Isis (capitolul 40). Mai mult, se spune că numele Mona Lisa ar fi o anagramă a lui Amon L”Isa, expresie care arată că zeul egiptean Amon are un corespondent feminin, Isa, o variantă pictografică a lui Isis (capitolul 26). Dan Brown citează, de asemenea, legenda pseudo-statuii lui Isis din abația Saint-Germain-des-Prés, distrusă în 1514 (capitolul 19). Cu toate acestea, în scopul intrigii, biserica în care a fost venerată această statuie nu este abația, ci biserica parohială din Saint-Sulpice, care are avantajul pitoresc de a conține, din 1743, un gnomon a cărui formă este inspirată de obeliscurile egiptene. De remarcat că o mică broșură pseudo-științifică scrisă în 2011 de Thierry Gallier reia tema inspirației egiptene a Giocondei. Se spune că pictura povestește mitul lui Isis și Osiris prin intermediul unor artificii picturale ingenioase.

Zeița Isis este reprezentată pur și simplu prin chipul ei, așa cum apare în Muzeul Național Public din Cherchell, pe bancnota de 1.000 de franci emisă în Algeria în 1948.

Legături externe

sursele

  1. Isis
  2. Isis
  3. L”écriture hiéroglyphique ne restitue que les consonnes et quelques semi-voyelles, les voyelles sont absentes. La vocalisation exacte des mots égyptiens est par conséquent perdue (Betrò 1995, p. 19-22).
  4. Le lecteur peu habitué aux dieux et mythes égyptiens, mais désireux de parfaire ses connaissances sur la base d”auteurs rigoureux et sérieux, pourra utilement se référer, en guise d”introduction, aux quatre ouvrages de vulgarisation suivants : Nadine Guilhou et Janice Peyre, La mythologie égyptienne, Paris, Marabout, 2006 – 413 pages, Jean-Pierre Corteggiani, L”Égypte ancienne et ses dieux, dictionnaire illustré, Paris, éditions Fayard, 2007 – 589 pages, Françoise Dunand et Christiane Zivie-Coche, Hommes et dieux en Égypte, Paris, éditions Cybèle, 2006 – 491 pages, Jan Assmann, Mort et au-delà dans l”Égypte ancienne, Monaco, éditions du Rocher, 2003 – 683 pages.
  5. ^ Isis è la forma grecolatina, Iside è l”adattamento italiano della forma grecolatina; Isi è un tentativo di ricostruire il nome originale utilizzando le vocali tramandate dai Greci ma eliminando le desinenze che il greco aveva aggiunto al nome per poterlo declinare (-s per il nominativo, -d- come consonante da interporre fra radice e desinenze; il latino ha ereditato lo stesso sistema)
  6. ^ a b Mario Tosi, p. 60.
  7. ^ Giuseppina Capriotti Vittozzi, p. 21.
  8. ^ Biagio Catalano, Il grande racconto, p. 405, ISBN 9781326458638.
  9. La adoración de un dios particular, como Isis, dentro de la antigua religión egipcia se denomina «culto».[7]​ A menudo ocurre lo mismo con la adoración de dioses individuales dentro de la religión griega o romana. Los clasicistas se refieren a veces a la adoración de Isis, o de algunas otras deidades que fueron introducidas en el mundo grecorromano, como «religiones» porque eran muy distintas de la cultura que las rodeaba y no de los cultos de los dioses griegos o romanos.[8]​ Sin embargo, estos cultos no formaron el tipo de comunidades independientes y autónomas con distintas visiones del mundo que los grupos judíos y cristianos del Imperio romano.[9]​ El historiador francés Françoise Dunand y el español Jaime Alvar han argumentado que la adoración de Isis debería denominarse «culto» porque formaba parte de los principales sistemas de la religión griega y romana y no de un sistema independiente y global de creencias como el judaísmo o el cristianismo.[8]​[10]​
  10. La escritura jeroglífica solo devuelve las consonantes y algunas semivocales, no hay vocales. Por lo tanto, se pierde la vocalización exacta de las palabras egipcias.[11]​
  11. Estas estatuillas, que eran comunes en el Egipto romano, con frecuencia se cree que representan a Isis o Hathor en combinación con Afrodita, pero ni siquiera es seguro que representen a una diosa.[78]​ La anasyrma pueden representar la fertilidad,[77]​ o estar destinada a protegerse del mal.[78]​
  12. Los expertos han considerado tradicionalmente, basándose en los escritos de Procopio, que File fue cerrado hacia el año 535 d. C. por una expedición militar a las órdenes de Justiniano I. Jitse Dijkstra, de la Universidad de Ottawa, ha argumentado que el relato de Procopio sobre el cierre del templo es inexacto y que la actividad religiosa regular cesó en ese lugar poco tiempo después de la última fecha inscrita en el tempo, en el año 456 o 457 d. C.[110]​ El historiador estadounidense Eugene Cruz-Uribe sugiere en cambio que durante los siglos V y VI el templo estuvo vacío la mayor parte del tiempo, pero los nubios que vivían cerca continuaron celebrando fiestas periódicas hasta bien entrado el siglo VI.[111]​
  13. Los arcones canopes son recipientes utilizados por los antiguos egipcios para recoger los órganos internos extraídos durante el proceso de momificación. Cuando comenzaron a utilizarse los vasos canopes, a finales de la dinastía IV, los vasos se colocaron dentro de los arcones canopes. Aunque los primeros enterramientos canópicos confirmados datan del reinado de Seneferu durante la dinastía IV, hay pruebas que sugieren que hubo instalaciones canópicas en Saqqara que datan de la dinastía II.[114]​
  14. ^ The worship of a particular god, such as Isis, within ancient Egyptian religion is termed a „cult”.[9] The same is often true for the worship of individual gods within Greek or Roman religion. Classicists sometimes refer to the veneration of Isis, or of certain other deities who were introduced to the Greco-Roman world, as „religions” because they were more distinct from the culture around them than the cults of Greek or Roman gods.[10] However, these cults did not form the kind of independent, self-contained communities with distinct worldviews that Jewish and Christian groups in the Roman Empire did.[11] Françoise Dunand and Jaime Alvar have both argued that the worship of Isis should be called a „cult”, because it formed a part of the wider systems of Greek and Roman religion, rather than an independent, all-encompassing system of beliefs like Judaism or Christianity.[10][12]
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.