Domițian

Rezumat

Titus Flavius Domitianus (latină Titus Flavius Domitianus, mai cunoscut în istoriografia romană sub numele de Domițian (24 octombrie 51 – 18 septembrie 96) – ultimul împărat roman din dinastia Flavius, a domnit în perioada 81-96.

Tatăl său a fost primul membru al dinastiei Flavia, împăratul Vespasian. Domițian a ajuns pe tron după moartea fratelui său Titus. În anul 83, Domițian a învins tribul germanic al hatmanilor și, pentru a asigura securitatea câmpurilor Decumati, proaspăt cucerite, a început crearea Limesului, întemeind provinciile Germaniei Inferioare și Germaniei Superioare. În anii 85-92, împăratul a luptat împotriva regelui dac Decebalus pe Dunăre, precum și împotriva triburilor marcomanilor, quads și sarmați. În acest context, Domițian a fost nevoit să suspende ofensiva comandantului său militar Gnaeus Julius Agricola în Britania.

El a dus o politică de consolidare a puterii individuale. În acest scop, el a limitat sistematic influența Senatului și a făcut ca sprijinul său să provină din rândurile cavaleriei, armatei și provinciilor. Pentru prima dată în istoria principatului, Domițian s-a autointitulat „dominus et deus” (Domn și Dumnezeu) și a reînviat cultul imperial. Începând cu anul 85, a preluat funcția de cenzor. Clădirile sale somptuoase (inclusiv Arcul lui Titus) au reprezentat o povară grea pentru vistieria statului.

După reprimarea revoltei generalului Antoniu Saturninus în 89, numărul proceselor pentru „insultă la adresa maiestății” și al execuțiilor care au urmat a crescut. Din ordinul lui Domițian a început persecuția filosofilor stoici. Astfel de măsuri au dus la opoziție în rândul senatorilor. Ca urmare a conspirației, Domițian a fost asasinat și pus sub blestemul memoriei de către Senat. Odată cu moartea sa, dinastia Flaviană a încetat să mai existe.

Domițian a purtat titlul victorios de „german” din ’83.

Familie

Viitorul împărat Titus Flavius Domitian s-a născut la Roma, pe strada Rodiilor, pe Dealul Quirinal, la 24 octombrie 51. A fost fiul cel mai mic al lui Titus Flavius Vespasianus, mai cunoscut sub numele de Vespasianus, și al Flaviei Domitilla cea Bătrână. Domițian avea, de asemenea, o soră mai mare, Flavia Domicilla cea Tânără, și un frate mai mare, Titus.

Războaiele civile din secolul I î.Hr., care au durat zeci de ani, au contribuit în mare măsură la distrugerea vechii aristocrații romane, care a fost în curând, la începutul secolului I, înlăturată treptat de pe pozițiile de conducere de către noua nobilime italiană. Una dintre aceste noi familii a fost familia Flavius, care a crescut din relativ obscuritate și a ajuns la proeminență în doar patru generații, dobândind bogăție și statut în timpul domniei împăraților din dinastia Iulius-Claudian. Străbunicul lui Domitian, Titus Flavius Petronius (italian) (Rus.), descendent din orașul italian Reate, a servit ca centurion (sau soldat de rând) în legiunile lui Gnaeus Pompeius cel Mare în timpul războiului civil împotriva lui Caesar. Cariera sa militară s-a încheiat în dizgrație – a fugit de pe câmpul de luptă în timpul bătăliei de la Farsal din 48 î.Hr. Cu toate acestea, Petron a reușit să își construiască o avere prin căsătoria cu Tertulian, a cărui avere a permis eminența fiului și bunicului său Domitian, Titus Flavius Sabinus. Sabinus a acumulat o avere și este posibil să fi dobândit titlul de cavaler prin serviciul său ca perceptor de taxe în Asia și prin activitățile sale de uzurpator pe pământurile tribului galic Helveti. Căsătorit cu Vespasia Polla, s-a aliat cu mai nobila familie patriciană Vespasian, ceea ce a făcut ca fiii săi Flavius Sabinus (german) și Vespasianus să fie incluși în senat.

Apogeul carierei politice a lui Vespasian, care a inclus funcțiile de quaestor, edil și pretor, a fost consulatul primit în anul 51, anul nașterii lui Domițian. Ca lider militar, Vespasian și-a câștigat faima prin participarea sa la invazia romană și cucerirea ulterioară a Britaniei în anul 43. Cu toate acestea, surse antice menționează sărăcia familiei Flavius în timpul copilăriei lui Domitian, susținând chiar că Vespasian a căzut în dizgrație în timpul domniilor împăraților Caligula (37-41) și Nero (54-68). Istoricii moderni (de exemplu, Brian Jones) au respins aceste afirmații, sugerând că toate aceste relatări au fost răspândite mai târziu, deja în timpul domniei lui Flavius, ca parte a unei campanii de propagandă – pentru a retușa cariera lui Vespasian în timpul domniei împăraților mai puțin stabiliți din dinastia Iulius-Claudiană și pentru a amplifica succesele sale sub împăratul Claudius (41-54) și fiul său Britannicus.

Se pare că Flavius a fost în grațiile împăraților de-a lungul anilor ’40 și ’60. În timp ce Titus a fost educat la curte în compania fiului imperial Britannicus, Vespasian a avut o carieră politică și militară de succes. Odată cu urcarea pe tron a lui Nero și influența tot mai mare a mamei sale, Agrippina cea Tânără, Vespasian a fost treptat îndepărtat de la curte și și-a petrecut anii ’50 (până la uciderea Agrippinei) în retragere. După acest eveniment a fost readus în serviciul civil de către Nero, iar în 63 a fost numit proconsul al provinciei Africa, pe lângă faptul că l-a însoțit pe împărat în turneul său în Grecia în 66. În același an, locuitorii provinciei Iudeea s-au răsculat împotriva stăpânirii romane, începând așa-numitul Primul Război Iudeu. Vespasian a fost numit comandant al armatei romane trimise împotriva rebelilor. Una dintre cele trei legiuni care compuneau această armată a fost condusă, în calitate de legat, de fiul său Titus.

Tinerețe și caracter

Până la vârsta de 15 ani, Domițian își pierduse deja mama și sora, în timp ce tatăl și fratele său erau mereu în mișcare, comandând armate în Germania și Iudeea. Acest lucru a însemnat că Domițian și-a petrecut o mare parte din tinerețe în absența familiei sale apropiate. În momentul conflictului româno-iudeu, cel mai probabil se afla în grija unchiului său Titus Flavius Sabinus, care era pe atunci prefect al Romei, sau poate chiar a lui Marcus Cocceius Nerva, un prieten devotat al lui Flavius și viitor succesor al lui Domitian.

Spre deosebire de Titus, Domițian nu a fost educat la curtea imperială, deși a studiat retorica și literatura în capitală, ceea ce era obișnuit pentru urmașul unei familii senatoriale. În biografia sa din Viața celor doisprezece cezari, Suetoniu atestă capacitatea lui Domițian de a cita, atunci când era cazul, mulți poeți și scriitori celebri, precum Homer sau Virgiliu, și îl descrie ca fiind un om învățat și educat. Printre primele sale lucrări se numără poezia (Pliniu cel Bătrân, în prefața la Istoria naturală, laudă poezia lui Titus și Domițian), precum și lucrări despre lege și guvernare. Deși Tacitus spune că Domițian și-a ascuns preocupările literare pentru „a-și ascunde adevăratele intenții și pentru a evita rivalitatea cu fratele său”. Nu se știe dacă Domițian a avut vreo pregătire militară elementară, dar, potrivit lui Suetonius, a dat dovadă de o îndemânare atât de extraordinară la trasul cu arcul „încât săgeata lui a zburat între degetele mâinii întinse a unui om care stătea la o distanță mare”. O descriere detaliată a înfățișării și a caracterului lui Domițian a fost lăsată de Suetoniu, care i-a dedicat o parte din biografia sa:

„Era înalt, fața modestă, cu un fard luminos, ochii mari, dar ușor miopi. Avea frumusețe și demnitate pe tot corpul, mai ales în tinerețe, cu excepția faptului că degetele de la picioare erau strâmbe, dar apoi a fost desfigurat de chelie, de burta proeminentă și de picioarele slăbite, slăbite de o boală îndelungată. Simțea că o expresie modestă îl avantajează și chiar s-a lăudat o dată în Senat: „Cel puțin până acum nu a trebuit să vă plângeți de aspectul și de temperamentul meu…”. Dar chelia îi dădea multă bătaie de cap. Dacă altcineva era batjocorit sau insultat din cauza chelirii, el o considera o insultă pentru el însuși. A publicat chiar o carte despre îngrijirea părului său, dedicând-o unui prieten, iar pentru a-l consola pe acesta și pe el însuși a pus în ea următorul raționament: „Vezi cum sunt și eu și eu și specia frumoasă și maiestuoasă?  – Dar părul meu a avut aceeași soartă! Dar îndur cu tărie că buclele mele sunt destinate să îmbătrânească în tinerețe. Credeți-mă, nu există nimic mai captivant decât frumusețea, dar nimic mai efemer decât ea.”

Pliniu cel Tânăr îl descrie pe Domițian în ultimii săi ani ca fiind „un monstru cu o înfățișare terifiantă”:

„Aroganță pe frunte, furie în ochi, slăbiciune efeminată în corp, nerușinare pe față, acoperită de un fard gros.

Domițian era foarte sensibil în legătură cu chelia sa, ale cărei efecte le-a mascat cu o perucă. În ceea ce privește personalitatea lui Domițian, relatările lui Suetoniu îl prezintă pe împărat atât ca pe un tiran, cât și ca pe un om leneș din punct de vedere fizic și intelectual, dar totuși inteligent și rafinat. Istoricul Brian Jones a concluzionat în lucrarea sa Împăratul Domițian că evaluarea adevăratului caracter și a personalității lui Domițian este mult îngreunată de ostilitatea surselor existente față de el.

Se pot doar schița caracteristicile generale, pe baza informațiilor furnizate de literatura antică. Se pare că lui Domițian îi lipsea carisma naturală a fratelui și a tatălui său. Era predispus la suspiciuni, avea un simț al umorului ciudat, uneori autoironic, era morocănos și posomorât. Această dualitate a caracterului a fost exacerbată de îndepărtarea sa de oameni și, pe măsură ce a îmbătrânit, a preferat din ce în ce mai mult singurătatea, ceea ce poate că își are rădăcinile într-o educație izolată. Într-adevăr, până la vârsta de optsprezece ani, Domițian își pierduse multe dintre rude, iar tatăl și fratele său se aflau permanent în provincie. Domițian și-a petrecut o mare parte din tinerețe la sfârșitul domniei lui Nero și a fost puternic influențat de tulburările politice din anii șaizeci, ceea ce a dus la războiul civil din ’69, care s-a încheiat cu venirea la putere a familiei sale.

Anul celor patru împărați

La 9 iunie 68, pe fondul unei opoziții tot mai mari din partea Senatului și a armatei, Nero se sinucide și, odată cu moartea sa, se încheie și epoca dinastiei Iulius-Claudiene. În imperiu domnește haosul, ceea ce duce la izbucnirea unui violent război civil cunoscut sub numele de Anul celor patru împărați, în timpul căruia cei mai influenți patru comandanți militari din Imperiul Roman – Galba, Otho, Vitellius și Vespasian – și-au disputat succesiv puterea imperială. Vespasian a primit vestea morții lui Nero în timpul pregătirilor pentru asediul Ierusalimului. Aproape în același timp, Senatul l-a proclamat împărat pe viceregele Spaniei tarhonice, Galba. În loc să își continue campania, Vespasian a decis să aștepte evoluțiile ulterioare și l-a trimis pe Titus să îl întâmpine pe noul împărat. Totuși, înainte de sosirea sa în Italia, Titus a aflat că Galba fusese ucis și înlocuit cu Othon, viceregele Lusitaniei (Portugalia de astăzi). În același timp, Vitellius, cu armata sa din Germania, s-a răzvrătit și a început pregătirile pentru a mărșălui asupra Romei, cu intenția de a-l răsturna pe Othorius. Nevoit să riște să fie ținut ostatic de o parte sau de alta, Titus a refuzat să călătorească la Roma și s-a întors la tatăl său în Iudeea.

Atât Othon, cât și Vitellius erau conștienți de potențiala amenințare din partea lui Flavius. Cu trei legiuni la dispoziția lui Vespasian și multe unități auxiliare, armata sa număra aproximativ 60.000 de soldați. Prezența sa în Iudeea îi oferea, în plus, avantajul apropierii de provincia vitală Egipt, care controla aprovizionarea cu cereale a Romei. Fratele său Titus Flavius Sabinus, în calitate de prefect al orașului, avea sub comanda sa întreaga garnizoană romană și, de asemenea, a obținut controlul aproape complet al orașului în absența împăratului. Tensiunile dintre trupele flaviene au crescut treptat, dar atât timp cât Galba sau Othon rămâneau la putere, Vespasian a refuzat să ia măsuri. Cu toate acestea, când Othon a fost învins de Vitellius în timpul primei bătălii de la Bedriac, legiunile din Iudeea și Egipt au luat problema în propriile mâini și l-au proclamat pe Vespasian împărat la 1 iulie 69. Vespasian a acceptat decizia acestora și s-a aliat împotriva lui Vitellius cu guvernatorul sirian Gaius Licinius Mucianus. O mare forță adunată din legiunile iudaice și siriene s-a îndreptat spre Roma sub comanda lui Mucianus, în timp ce Vespasian însuși a plecat la Alexandria, lăsându-l pe Titus ca comandant al armatei romane din Iudeea pentru suprimarea finală a rebeliunii.

Se cunosc foarte puține lucruri despre viața lui Domițian în timpul Anului celor patru împărați. În momentul în care tatăl său a fost proclamat împărat, Domițian se afla la Roma, unde, din ordinul lui Vitellius, a fost plasat în arest la domiciliu ca ostatic pentru a fi protejat împotriva unui viitor atac al trupelor flaviene. Cu toate acestea, sprijinul pentru vechiul împărat a scăzut imediat ce legiunile din întregul imperiu și-au declarat loialitatea față de Vespasian. La 24 octombrie 69, trupele lui Vitellius și Vespasian (sub comanda lui Marc Antoniu Primus) s-au întâlnit într-o bătălie la Bedriake (unde Vitellius îl învinsese recent pe Othonus), care s-a încheiat cu o înfrângere zdrobitoare a armatei lui Vitellius. În disperare, împăratul a încercat să negocieze o capitulare. Termenii de pace, inclusiv o renunțare voluntară, au fost conveniți cu Titus Flavius Sabinus, dar soldații Gărzii Pretoriene – gărzile de corp imperiale – i-au considerat rușinoși și l-au împiedicat pe Vitellius să accepte tratatul.

În dimineața zilei de 18 decembrie, împăratul a mers să depună însemnele imperiale în templul Concordiei, apoi a vrut să se refugieze în casa fratelui său, dar în ultima clipă, văzând sprijinul oamenilor care nu-l lăsau să treacă la templu, a decis să se întoarcă la palatul imperial. În timpul tulburărilor, principalii membri ai guvernului de stat s-au adunat în fața casei lui Sabinus, proclamându-l împărat pe Vespasian, dar au fost puși pe fugă atunci când cohorte de vitelieni s-au ciocnit cu escorta înarmată a lui Sabinus, care a fost nevoit să se retragă pe Dealul Capitoliului, unde a fost înconjurat de inamic. Noaptea, profitând de slaba supraveghere a fortăreței de către inamic, Sabinus a reușit să își escorteze copiii și pe Domițian la Capitoliu. Deși armata lui Mucian se apropia de Roma, susținătorii asediați ai lui Flavius nu au putut rezista prea mult timp.

La 19 decembrie, vitelienii au luat cu asalt Capitoliul, iar bătălia care a urmat a dus la capturarea și executarea lui Sabinus. Domițian însuși a reușit să scape: potrivit lui Tacitus, mai întâi ascunzându-se la paznicul templului și apoi amestecându-se cu un grup de preoți ai lui Isis, a scăpat nerecunoscut și s-a îndreptat spre clientul tatălui său, Cornelius Primus, care l-a luat în primire. Căsuța paznicului a fost ulterior demolată din ordinul lui Domițian, care a ridicat un templu pentru Jupiter Gardianul și, mai târziu, când a devenit împărat, pentru Jupiter Santinela pe acel loc. Versiunea lui Suetoniu sună altfel: Domițian a petrecut noaptea la poarta templului și apoi, îmbrăcat ca un preot al lui Isis, s-a amestecat cu ceilalți și, însoțit de un tovarăș, a trecut de cealaltă parte a Tibrului la mama unuia dintre tovarășii săi. Brian Jones consideră că versiunea lui Tacitus este mai exactă. În după-amiaza zilei de 20 decembrie, Vitellius a fost ucis, iar rămășițele trupelor sale au fost înfrânte. Aflând că nu mai avea de ce să se teamă de inamic, Domițian a ieșit în întâmpinarea poporului pentru a întâmpina intrarea armatei lui Mucian în oraș; a fost proclamat imediat Cezar, iar o masă de trupe l-a escortat până la casa lui Vespasian. A doua zi, la 21 decembrie, Senatul l-a declarat pe Vespasian împărat al Imperiului Roman.

După războiul civil

Deși războiul civil se încheiase în mod oficial, în zilele care au urmat morții lui Vitellius, societatea se afla încă într-o stare de anarhie și anarhie. Ordinea a fost restabilită în mod corespunzător de Mucianus la începutul anului 70, dar Vespasian nu a intrat în Roma până în luna septembrie a aceluiași an. Existau nemulțumiri în rândul pretorienilor, care fuseseră desființați de Vitellius și reînființați de Vespasian, care au cerut să li se restituie poziția privilegiată; transferul în Gardă fusese promis multor legionari de rând, iar acum insistau ca această promisiune să fie respectată. În același timp, Domițian a acționat ca reprezentant al familiei Flavian în Senatul roman. A primit titlul de Cezar și a fost numit pretor cu putere consulară. Tacitus descrie primul discurs al lui Domițian în fața Senatului ca fiind scurt și cumpătat, remarcând în același timp abilitatea vorbitorului de a evita întrebările incomode. După discurs, Domițian s-a mutat la palatul imperial. Puterea lui Domițian a fost pur nominală și avea să rămână astfel cel puțin zece ani. Se pare că, în absența lui Vespasian, puterea reală a fost concentrată în mâinile lui Mucian, iar acesta a făcut tot posibilul pentru a se asigura că Domițian, care avea doar optsprezece ani, nu a depășit limitele autorității sale. La început, imediat după înfrângerea lui Vitellius, Antoniu Primus și prefectul pretorian Arrius Varus au avut puterea în oraș, dar când a intrat Mucian i-a îndepărtat de la putere „și i-a tratat cu ură, pe care, deși fără prea mult succes, a încercat să o ascundă în spatele unei civilizații exterioare”. Varus, deși îl susținea pe Domițian, a fost înlocuit de o rudă și prieten al lui Domițian, Marcus Arrecinus Clement. De asemenea, Mucian l-a împiedicat pe Domițian să îl includă pe Primus în suita sa de teama popularității acestuia și a mers la Vespasian pentru sprijin, pe care, însă, nu l-a primit.

De asemenea, Mucian a ținut să limiteze ambițiile militare ale lui Domițian. Avea în fața ochilor săi exemplele fratelui, tatălui și unchiului său care comandau legiuni, așa că a căutat și el să dobândească gloria militară. Războiul civil din 69 a destabilizat grav provinciile, ducând la mai multe rebeliuni locale, cum ar fi rebeliunea batavă din Galia. Unitățile auxiliare batave care se aflau alături de legiunile de pe Rin, conduse de Gaius Julius Civilis, s-au revoltat cu sprijinul tribului Travers, sub comanda lui Julius Classicus. Șapte legiuni au fost trimise de la Roma, conduse de cumnatul lui Vespasian, Quintus Petillius Cerialus. Deși revolta a fost rapid zdrobită, zvonurile exagerate despre aceasta l-au determinat pe Mucianus să părăsească capitala cu întăriri și să se îndrepte spre nord. Domițian a căutat o oportunitate de a obține glorie militară și s-a alăturat celorlalți războinici pentru a obține comanda legiunii. Potrivit lui Tacitus, „Mucian se temea că, după ce a obținut puterea asupra armatei, Domițian, sub influența tinereții, a propriilor pasiuni și a consilierilor răi, va face greșeli atât în politică, cât și în arta războiului”. Când a sosit vestea victoriei lui Cerial asupra lui Civilis, Mucianus, care se afla la Lugdun, l-a descurajat cu tact pe Domițian să renunțe la alte încercări de a obține glorie militară. Domițian a trimis apoi mesageri secreți la Cerial pentru a vedea dacă îi va da comanda trupelor dacă va sosi în persoană. Dar la sfârșitul verii anului ’70 Vespasian s-a întors în capitală, nu pentru că se temea de comportamentul lui Domițian, ci din cauza influenței crescute a lui Mucian. Domițian s-a retras curând din afacerile publice, preferând să se dedice literaturii.

Căsătorie

Deși cariera politică și militară a lui Domițian s-a încheiat cu un eșec, viața personală a fost mai reușită. Suetoniu mărturisește: „Fără a intra în detalii, este suficient să spunem că a luat soții de la mulți. Vespasian a încercat să aranjeze o căsătorie dinastică între fiul său cel mic și fiica lui Titus, Iulia Flavia, aflând despre comportamentul promiscuu al acestuia, dar Domitian a fost inflexibil în privința iubirii sale pentru Domitia Longina. L-a întâlnit pe Longina între căderea lui Vitellius și accederea tatălui său la Roma, la 13 octombrie 70. Dragostea lui pentru ea a mers atât de departe încât Domițian a reușit să-l convingă pe soțul ei, Lucius Elia Lamia, să divorțeze de ea pentru a se căsători el însuși cu ea. Nu există niciun motiv să ne îndoim de autenticitatea afecțiunii lui Domițian pentru Longinus.

În ciuda imprudenței sale inițiale, căsătoria s-a dovedit a fi avantajoasă din punct de vedere politic pentru Vespasian însuși, deoarece Domitia Longina era fiica mai mică a distinsului comandant militar și respectatului politician Gnaeus Domitius Corbulon. După complotul nereușit al lui Pison împotriva lui Nero în 65, Corbulon a fost nevoit să se sinucidă. Noua căsătorie nu numai că a refăcut legăturile cu opoziția senatorială, dar a servit și la propagandă pentru Flavians. Noul împărat a căutat să rupă orice legătură cu Nero sau cel puțin să minimalizeze succesul familiei sale în deceniul precedent (astfel, Vespasian a dorit să se prezinte nu ca un curtean al lui Nero, ci ca un exilat) pentru a sublinia legăturile cu membrii mai respectabili ai dinastiei iulian-claudiene (de unde și accentul pus pe prietenia din copilărie a lui Titus cu Britannicus) și pentru a reabilita toate victimele represiunii neroniene.

În anul 73, când Domițian a primit cel de-al doilea consulat, Domitia a dat naștere unui fiu. Numele băiatului nu se cunoaște; a murit în anul 83, când era copil. La scurt timp după ce Domitia a fost onorată cu titlul de Augusta, iar fiul lor a fost divinizat, portretele sale apărând pe reversul monedelor din epocă. În anul 83, căsătoria a suferit o ruptură. Din motive necunoscute, Domițian a alungat-o pe Longina din palat și a început să trăiască în mod deschis cu nepoata sa Iulia Flavia. Jones sugerează că a făcut acest lucru probabil din cauza incapacității ei de a naște din nou un moștenitor.

În anul 84, Domitia Longina s-a întors la palat, unde a trăit până la sfârșitul domniei lui Domitian fără incidente. Se știu puține lucruri despre activitățile lui Domitia ca soție de împărat și despre influența pe care a exercitat-o în guvernul lui Domitian, dar rolul ei pare să fi fost limitat. De la Suetoniu știm că cel puțin ea l-a însoțit pe împărat la amfiteatru, în timp ce istoricul evreu Josephus Flavius povestește despre beneficiile pe care le-a primit de la ea. Nu se știe dacă Domițian a mai avut și alți copii, dar nu s-a căsătorit a doua oară. În ciuda numeroaselor relatări despre adulterul și divorțul său, căsătoria pare să fi fost una fericită.

Calea spre tron

Înainte ca Domițian să devină împărat, prezența sa în guvern era în mare parte ceremonială. În iunie 71, Titus s-a întors victorios din războiul din Iudeea. În cele din urmă, revolta a costat viața a peste un milion de oameni, majoritatea evrei. Orașul în sine și Templul din Ierusalim au fost complet distruse, comorile cele mai valoroase au fost furate de armata romană, iar aproape 100.000 de oameni au fost luați prizonieri și transformați în sclavi. Pentru această victorie, Senatul a desemnat un triumf pentru Titus. În ziua triumfului, întreaga familie Flavius a intrat în capitală, precedată de o procesiune triumfală, în timpul căreia au fost aduse prada capturată în timpul războiului. Intrarea familiei Flavian a fost condusă de Vespasian și Titus, care au călărit într-un car, urmați de Domitian pe un cal alb. Liderii rezistenței evreiești au fost executați în forumul roman, după care procesiunea s-a încheiat cu un sacrificiu religios în templul lui Jupiter din Capitoliu. Pentru a comemora încheierea cu succes a războiului, un arc de triumf, numit Arcul lui Titus, a fost ridicat la intrarea de sud-est a forumului.

Cu toate acestea, întoarcerea lui Titus a subliniat ulterior insignifianța comparativă a lui Domitian, atât din punct de vedere militar, cât și politic. Fiind cel mai mare și cel mai experimentat dintre fiii lui Vespasian, Titus a împărțit puterea tribunalelor cu tatăl său, a primit șapte consulate, un cenzurat și a primit comanda Gărzii Pretoriene: puteri care nu lăsau nicio îndoială că devenise moștenitorul de drept al tronului. În calitate de al doilea fiu, Domițian a deținut mai multe titluri onorifice, cum ar fi cel de Cezar sau lider al tineretului, și mai multe funcții religioase, printre care augur, pontif, frate arvalian, maestru al fraților arvaliani și „sacerdos collegiorum omnium”. De asemenea, a fost menționat destul de frecvent pe inscripțiile monedelor, dar nu a primit niciodată un imperiu. Domițian a exercitat șase consulate în timpul domniei lui Vespasian, dar numai unul dintre ele, în 73, a fost ordinal. Celelalte cinci au fost posturi mai puțin prestigioase de consul-suprem, pe care le-a ocupat în 71, 75, 76, 77 și, respectiv, 79, înlocuindu-și de obicei tatăl sau fratele la mijlocul lunii ianuarie. Deși posturile erau de natură pur ceremonială, Domițian a dobândit o experiență valoroasă în Senatul roman, ceea ce ar fi putut contribui la comentariile sale ulterioare cu privire la relevanța acestuia. În timpul lui Vespasian și Titus, partidul non-flavian a fost practic exclus din cele mai importante instituții publice. Mucian însuși a dispărut practic din înregistrările cronologice ale vremii și se crede că a murit între anii 75 și 77. Puterea reală era în mod clar concentrată în mâinile partidului Flavian, în timp ce senatul slăbit păstra doar o aparență de democrație.

Din cauza faptului că Titus a acționat efectiv ca co-împărat cu tatăl său, după moartea lui Vespasian, la 23 iunie 79, nu au avut loc schimbări bruște în politica flaviană sau în cariera lui Domițian: Domițian nu a primit nici putere de tribunal și nici imperiu pe toată durata scurtei domnii a lui Titus. Era clar că noul împărat nu avea nicio intenție de a schimba status quo-ul, deși i-a acordat lui Domițian câteva însemne de onoare și l-a asigurat de drepturile unui viitor succesor. Pe lângă aceasta, Domițian a avut încredere în zvonurile potrivit cărora tatăl său ar fi intenționat să-i lase drepturi egale la tron, dar Titus, folosindu-se de abilitatea sa de a falsifica scrisul tatălui său, a exclus orice mențiune în acest sens din testamentul său. El bănuia că Titus dorea să-l facă succesor pe Flavius Sabinus, nepotul fratelui său Vespasianus, deoarece cu puțin timp înainte de moartea acestuia fusese numit consul pentru anul 82. Scurta domnie a lui Titus a fost marcată de erupția Vezuviului din 24 august 79, care a îngropat în cenușă și lavă orașele înconjurătoare Pompei și Herculaneum; în anul următor, la Roma a izbucnit un incendiu care a durat trei zile și a distrus mai multe clădiri publice importante. Titus și-a petrecut o mare parte din domnie ocupându-se de consecințele acestor dezastre. La 13 septembrie 81, după aproape doi ani la cârma imperiului, a murit pe neașteptate de febră în timpul unei călătorii în ținuturile sabine.

Autorii antici vorbesc despre implicarea lui Domițian în moartea fratelui său sau îl acuză direct de crimă; ei mai spun că, chiar înainte ca Titus să moară, Domițian a ordonat ca toată lumea să îl lase ca și cum ar fi fost mort. Dion Cassius susține chiar că, în timpul vieții fratelui său, Domițian a complotat în mod deschis împotriva sa. Este dificil de evaluat veridicitatea faptică a acestor afirmații, deoarece este cunoscută atitudinea negativă a autorilor antici față de Domițian. Nu avea dragoste frățească pentru Titus, dar acest lucru nu este surprinzător, având în vedere că Domițian abia dacă l-a văzut pe Titus după vârsta de șapte ani.

Oricare ar fi fost natura relației lor, Domițian pare să fi arătat puțină simpatie atunci când fratele său era pe moarte și s-a grăbit să ajungă în tabăra pretoriană unde, promițând gărzilor sale de corp o donație generoasă, a fost proclamat împărat. La aflarea veștii morții împăratului, senatul a decis mai întâi să-i onoreze memoria și apoi să-l recunoască pe fratele său ca succesor: acestea au fost primele semne ale viitoarei ostilități dintre Domițian și aristocrație. Abia a doua zi, la 14 septembrie, Senatul a confirmat scrisorile de acreditare ale lui Domițian, i-a acordat puterea de tribunal, funcția de pontif și l-a proclamat Augustus și Părinte al Patriei.

Administrație

Ca împărat, Domițian a abandonat rapid fațada republicană de construire a imperiului pe care tatăl și fratele său o menținuseră în timpul domniei lor. Pe măsură ce centrul puterii s-a mutat (mai mult sau mai puțin formal) la curtea imperială, Domițian a arătat în mod deschis că considera că puterile Senatului erau depășite. În viziunea sa, Imperiul Roman trebuia să fie condus ca o monarhie divină condusă de un despot mărinimos, prin care se referea la el însuși. Pe lângă exercitarea puterii politice absolute, Domițian credea că rolul împăratului trebuie să acopere fiecare aspect al vieții cotidiene și că acesta trebuie să ghideze poporul roman în conformitate cu autoritatea sa culturală și morală. Pentru a proclama începutul unei noi ere, Domițian a demarat un ambițios program economic, militar și cultural pentru a restabili splendoarea imperiului de care se bucurase sub domnia împăratului Octavian Augustus.

Pentru realizarea acestor planuri grandioase, Domițian era hotărât să conducă imperiul cu grijă și sârguință. El s-a implicat personal în toate domeniile guvernării: au fost emise ordine care reglementau cele mai mici detalii ale vieții cotidiene și ale legii, precum și un control strict al impozitării și al moralei publice. Potrivit lui Suetoniu, „îi ținea pe magistrații din capitală și pe guvernatorii de provincie sub un control atât de strict, încât nu au fost niciodată mai corecți sau mai cinstiți” – împăratul a reușit să mențină un nivel scăzut de corupție în rândul guvernatorilor de provincie și al oficialilor aleși prin măsuri exigente și o natură suspicioasă. Deși Domițian nu a făcut niciun comentariu cu privire la importanța Senatului sub domnia sa absolutistă, acei senatori pe care îi considera nedemni au fost excluși din Senat și rareori și-a nominalizat rudele pentru funcții publice; politicile sale contrastau puternic cu cele ale nepotismului lui Vespasian și Titus. Mai presus de toate, Domițian prețuia loialitatea și versatilitatea celor pe care îi numea în posturi strategice, calități pe care le găsea mai des la membrii nobilimii decât la membrii Senatului sau la membrii familiei sale, pe care îi privea cu suspiciune și pe care îi îndepărta rapid din funcție dacă nu erau de acord cu politica imperială.

Mai mult, domnia autocratică a lui Domițian a fost subliniată de faptul că, spre deosebire de împărații de după Tiberiu, el a petrecut mult timp departe de capitală. Deși puterea senatului era în declin după distrugerea republicii, sub Domițian sediul puterii nu se afla nici măcar la Roma, ci acolo unde împăratul însuși era prezent într-un moment sau altul. Până la finalizarea palatului Flavian de pe dealul Palatin, curtea imperială a fost localizată în Alba sau Circeo și, uneori, în locuri mai îndepărtate. Domițian a călătorit mult prin provinciile europene și a petrecut cel puțin trei ani din domnia sa în Germania și Iliria, desfășurând campanii militare la granițele imperiului.

Istoricul Brian Jones estimează venitul anual al lui Domițian la peste 1,2 miliarde de sesterți, din care mai mult de o treime a fost cheltuită, probabil, pentru finanțarea armatei romane. O altă cheltuială importantă a fost reconstrucția extinsă a capitalei imperiului. Când Domițian a urcat pe tron, acesta suferea încă de pe urma consecințelor devastărilor provocate de Marele Incendiu din 64 (care a ars 10 cartiere ale orașului), de războiul civil din 69 (Vitellius a provocat pagube deosebit de grave) și de incendiul de trei zile din 80, în timpul căruia au fost distruse multe clădiri mari, cum ar fi Templul lui Neptun, Teatrul Balba, Templul lui Isis etc. Programul grandios de construcție al lui Domițian a avut ca scop schimbarea radicală a aspectului capitalei romane, creând o imagine care să sublinieze importanța globală a orașului. Au fost construite, restaurate sau finalizate aproximativ cincizeci de structuri. Realizările împăratului au fost devansate doar de activitățile edilitare ale lui Octavian Augustus. Printre cele mai importante dintre noile construcții se numără Odeionul, un stadion care putea găzdui până la 15.000 de persoane, și un mare palat pe dealul Palatin, mai cunoscut sub numele de Palatul Flavius, al cărui plan a fost proiectat de Domitianus Rabirius. Au fost restaurate: Atriumul lui Vesta (care a fost de asemenea mărit), Marele Circ, Panteonul, Porticul lui Octavian, Templul Divinului Augustus, complet reconstruit după incendiul din ’80, Templul lui Jupiter cel Mare, al cărui acoperiș a fost acoperit cu aur, Băile lui Agripa. Printre clădirile finalizate în timpul domniei lui Domițian se numără: Templul lui Vespasian și Titus, Arcul lui Titus și Colosseumul, căruia i-a adăugat un al patrulea nivel și a completat decorarea interioară a clădirii. Se pare că cei mai mulți bani au fost cheltuiți pentru Palatin, Champ de Mars, zona Forumului Roman, Quirinal, Valea Colosseumului și Esquiline.

Pentru a atrage populația romană la el, se estimează că Domițian a cheltuit aproximativ 135 de milioane de sestercii pe tot parcursul domniei sale pentru a împărți cadouri în numerar, sau congiariums. Pe parcursul unei perioade de cincisprezece ani, Domițian a făcut trei distribuiri – în 83, 89 și 93. Împăratul a reînviat, de asemenea, practica dineurilor de stat, care fusese redusă la o simplă distribuire de alimente în timpul lui Nero, în timp ce a investit sume mari în divertisment și jocuri. În anul 86, Domițian a reluat Jocurile Capitoline, bazate, se pare, pe Jocurile Neroiene desfășurate sub Nero, care erau competiții de atletism, curse de care și concursuri de oratorie și muzică, organizate o dată la patru ani. Domițian a sprijinit personal convenția reprezentanților din toate părțile imperiului care au venit la Roma pentru jocuri și a alocat premii pentru aceștia. Au existat, de asemenea, inovații în jocurile de gladiatori programate în mod regulat, cum ar fi luptele navale, luptele de noapte și luptele între femei și pitici. În cele din urmă, a adăugat două noi partide în cursele de care – „violet” și „aur” – la cele deja existente „albastru”, „verde”, „roșu” și „alb”.

Activități militare

Campaniile militare desfășurate de romani sub Domițian au fost, în general, de natură defensivă, împăratul respingând ideea de a purta un război expansionist. Cea mai importantă contribuție militară a sa a fost formarea Limesului germano-reticent superior, care includea o rețea extinsă de drumuri, forturi și turnuri de pază, ridicate de-a lungul Rinului pentru a proteja imperiul. Cu toate acestea, o serie de războaie importante au fost purtate în Galia împotriva hutților și de-a lungul graniței dunărene împotriva svevilor, sarmaților și dacilor.

Cucerirea Britaniei a continuat sub comanda lui Gnaeus Julius Agricola, care a extins granițele Imperiului Roman până în Caledonia (Scoția de astăzi). Domițian a creat, de asemenea, o nouă legiune în 82, Legiunea I de Minerva, pentru campania sa împotriva hutților. În plus, împăratul pare să fi sporit influența romană în Armenia și Iberia – există o inscripție bine cunoscută pe o piatră de lângă muntele Beyukdash din rezervația Gobustan de lângă Baku, în Azerbaidjanul de astăzi, care atestă prezența acolo a unor unități ale Legiunii a XII-a Fulger sub comanda centurionului Lucius Julius Maximus. Judecând după faptul că Domițian este numit în ea germanic, inscripția se referă la perioada de după ’83, probabil în ’92.

Administrarea armatei romane de către Domițian a fost caracterizată de aceeași meticulozitate ca și cea a celorlalte ramuri ale guvernului. Cu toate acestea, abilitățile sale de strateg militar au fost criticate de contemporanii săi. Deși a revendicat mai multe triumfuri, aceste acțiuni au fost în mare parte propagandistice. Tacitus a ridiculizat victoriile lui Domițian asupra hatmanilor, numindu-le un „triumf fals”, și a criticat ordinul dat de acesta lui Agricola de a părăsi zonele pe care le cucerise în Britania. Iată cum descrie Dion Cassius conducerea militară a lui Domițian

„După ce a fost învins, a dat vina pe liderii săi militari. Adevărul este că, deși a revendicat victorii pentru el însuși, niciuna dintre ele nu a fost câștigată de el însuși, dar a dat vina pe alții pentru înfrângeri, chiar dacă acestea au fost consecința unor ordine date de el. Astfel, el îi ura pe cei care au fost victorioși și îi învinovățea pe cei care au fost învinși”.

Cu toate acestea, Domițian pare să se fi bucurat de o mare popularitate în rândul legionarilor, dedicând aproximativ trei ani din domnia sa armatei în timpul campaniilor militare – mai mult decât orice împărat de la Octavian Augustus încoace; în plus, împăratul a mărit cu o treime salariul soldaților. În timp ce comandanții armatei poate că nu au aprobat întotdeauna deciziile sale tactice și strategice, loialitatea soldatului de rând față de el este de necontestat.

După ce a urcat pe tron, principalul obiectiv de politică externă al lui Domițian a fost obținerea gloriei militare. Și-a început activitatea militară cu o campanie împotriva hattiților. După cum spune istoricul Viktor Nikolaevici Parfyonov, starea surselor care conțin referiri la acest eveniment „poate fi numită în mod sigur deplorabilă”. După cum ne spune Suetonius, dintre toate campaniile lui Domițian, războiul cu hatmanii a fost singurul întreprins din proprie inițiativă. A existat o dezbatere îndelungată cu privire la momentul în care a început războiul, dar opinia tradițională a fost că acesta a început în primăvara anului 1983.

Ciocniri locale cu hattiții au avut loc și înainte de domnia lui Domițian – în 41, 50 și 70. Potrivit lui Sextus Julius Frontinus, împăratul a sosit în Galia sub pretextul de a efectua un recensământ și i-a atacat pe neașteptate pe hutti pentru a-și ascunde intențiile. Astfel, istoricul recunoaște că romanii au fost cei care au instigat războiul, deși precizează că hatmanii înșiși se pregăteau să atace provinciile romane și, prin urmare, lovitura romană a fost de natură preventivă. Pentru această campanie, Domițian a creat o nouă legiune, Legiunea I de Minerva, care a construit un drum în ținuturile Hațegului pentru a facilita deplasarea legionarilor romani. Se estimează că numărul soldaților implicați în campanie a ajuns la 50.000.

La sfârșitul aceluiași an, aparent după ce a obținut un succes, împăratul se întoarce la Roma, unde își sărbătorește victoria asumându-și titlul de victorios „germanic”, lăsând conducerea operațiunilor militare în seama legaților săi. Domițian a fost acuzat de înșelăciune, susținând că a cumpărat sclavi pe care i-a dat drept prizonieri germani, dar acest lucru este „în mod evident o invenție a „aristocrației superioare din capitală”. Se pare că războiul început de Domițian s-a încheiat în anul 85. Aceasta a dus la cucerirea lanțului muntos Tavn și la extinderea granițelor până la râurile Lahn și Main. Faptul că hatmanii nu au fost înfrânți până la capăt este indicat de acordul lor de a participa la revolta viceregelui Germaniei Superioare, Antonius Saturninus, în anul 89, și doar derivarea gheții de pe Rin a împiedicat acest plan.

Una dintre cele mai detaliate relatări ale activităților militare ale dinastiei Flavia este cea a lui Tacitus, a cărui biografie a socrului său Gnaeus Julius Agricola se referă în mare parte la cucerirea Britaniei între anii 77 și 84. Agricola a fost numit guvernator al Britaniei romane în jurul anului 77, în timpul lui Vespasian, iar la sosirea sa în provincie a început imediat o campanie în Caledonia (Scoția de astăzi). Cronologia campaniilor sale este în continuare subiect de dezbatere, unele opinii înclinând în favoarea perioadei 77-84, iar altele în favoarea perioadei 78-85.

În anul 82, trupele lui Agricola au traversat un corp de apă necunoscut și au învins națiuni care până atunci erau necunoscute romanilor. Viceregele a fortificat coastele britanice vizavi de Irlanda, iar Tacitus și-a amintit mai târziu că socrul său spunea adesea că insula ar putea fi cucerită cu o singură legiune și un număr mic de trupe auxiliare. El „l-a adăpostit pe unul dintre conducătorii poporului său, care fusese alungat pe o țară străină în urma unei lovituri de stat interne, și sub pretextul unei logodne prietenești l-a păstrat cu el pentru orice eventualitate”. Această cucerire nu a avut loc, dar unii istorici cred că romanii au vizitat Irlanda într-o mică expediție de explorare sau de pedeapsă.

Agricola își mută atenția din Irlanda; în anul următor, cu ajutorul flotei sale, traversează râul Caledonian Fort și avansează în interior. La Inchuitil a fost construită o mare fortăreață a legiunilor pentru a întări poziția armatei romane. În vara anului 84, Agricola a întâlnit armata caledoneană condusă de Calgacus în bătălia din Munții Graupian. Deși romanii au provocat o înfrângere grea inamicului, două treimi din armata caledoniană a fugit și s-a refugiat în mlaștinile din nordul Highlands scoțiene, împiedicându-l în cele din urmă pe Agricola să continue și să cucerească definitiv insula.

În anul 85, Agricola a fost rechemat la Roma din ordinul lui Domițian, deținând până atunci funcția de vicerege mai mult timp decât oricare alt legat din epoca flaviană. Tacitus afirmă că împăratul era precaut față de realizările legatului său, deoarece succesele lui Agricola au umbrit modestele victorii ale împăratului în Germania – „numele subordonatului său este plasat deasupra numelui său, cel de princeps”. Relația dintre Domițian și Agricola rămâne un mister: pe de o parte, Agricola a fost onorat cu decorații triumfale și statui, iar pe de altă parte, Agricola nu a mai ocupat niciodată o funcție civilă sau militară de atunci, în ciuda experienței și faimei sale. I s-a oferit postul de guvernator al provinciei Africa, dar Agricola l-a refuzat, fie din cauza sănătății precare, fie, potrivit lui Tacitus, din cauza obstrucției lui Domitian.

La scurt timp după ce Agricola a demisionat din funcția de legat al Britanniei, Imperiul Roman a intrat în război cu Dacia. A fost nevoie de întăriri, iar în 87 sau 88 Domițian a început o retragere strategică pe scară largă din teritoriul cucerit. Fortăreața legiunii de la Inchuitil a fost complet distrusă și, odată cu ea, o serie de forturi și turnuri de pază caledoniene; frontiera romană a fost apoi împinsă spre sud cu aproximativ 120 de kilometri. Este posibil ca comandanții romani să fi resimțit decizia lui Domițian de a se retrage din teritoriile cucerite, dar acesta a văzut teritoriile caledoniene doar ca pe o pierdere pentru vistieria romană.

Iarnă 84

Pe parcursul primei jumătăți a anului ’86, Domițian a rămas în capitală. În timpul verii a participat la festivitățile Jocurilor Capitoline. În această perioadă, Cornelius Fusk a încercat să-i răzbune pe daci pentru înfrângerea lui Sabinus și a invadat chiar Dacia. Comandantul a traversat rapid Dunărea folosind un pod de pontoane, a pătruns adânc în Dacia și a murit acolo. Dacii au desfășurat o operațiune strălucită, în urma căreia armata romană a fost prinsă în gurile muntoase ale Daciei și înfrântă. Dacii au ocupat și jefuit tabăra romană; armele, echipamentul militar și mașinile de luptă ale armatei romane au căzut, de asemenea, în mâinile lor. Rezultatul a fost a doua călătorie a lui Domițian la granița danubiană. Împăratul a ajuns acolo în jurul lunii august 86. Imediat a împărțit Moesia în două provincii, Moesia Superioară (în vest) și Moesia Inferioară (în est), lăsându-l pe Cornelius Nigrinus în Moesia Inferioară, iar în Moesia Superioară l-a chemat pe Lucius Funisulanus Vettonianus din Panonia. Domițian avea nevoie de comandanți militari cu experiență: Vettonian condusese Dalmația și apoi Panonia din 79. Se pare că Nigrinus și Vettonianus au obținut un oarecare succes în războiul împotriva dacilor (au făcut o campanie punitivă și au trecut Dunărea), judecând după faptul că împăratul a primit al treisprezecelea și al paisprezecelea salut la sfârșitul anului. Rezultatul a fost dizolvarea alianței dacice sub conducerea lui Diurpaneus, iar comanda a trecut la Decebalus. Înainte de a se întoarce la Roma la sfârșitul anului 86, Domițian a ordonat probabil trei legiuni suplimentare la Dunăre, și anume: Legiunea IV Lucky Flavius a fost transferată din Dalmația în, probabil, Moesia Superioară, Legiunea I auxiliară din Germania la Brigetion sau Sirmium și Legiunea II auxiliară din Britania la Sirmium și apoi la Aquincum.

După un an de inactivitate (87), Domițian era gata să îl răzbune pe Fusca. Un nou vicerege a fost numit în Moesia Superioară. Îndelungata domnie a lui Vettonian în Balcani (Dalmația, Panonia și Moesia Superioară, succesiv din 79

Curând, Decebalus l-a trimis pe fratele său Dyagid la Domițian, care sosise la granița danubiană din Germania. Ca o confirmare a intențiilor prietenoase ale lui Decebalus, Diagidus a returnat romanilor trofeele și prizonierii luați de daci după înfrângerea de la Fusca, dar nu pe toți. Însuși conducătorul dacilor nu a fost de acord cu o întâlnire personală cu împăratul roman, probabil pentru că nu a vrut să-și riște propria siguranță. Termenii tratatului de pace au fost următorii: Decebal și-a recunoscut dependența față de Imperiul Roman și a primit însemne regale de la Domițian. Din cauza absenței lui Decebal însuși, Domițian l-a încoronat pe fratele său cu o diademă. În plus, domnitorul dacic a primit specialiști civili și militari în diverse domenii. Împăratul i-a trimis lui Decebalus o sumă mare de bani și s-a angajat să îi plătească subvenții regulate. În evaluarea sa a activităților lui Domițian la frontiera danubiană, istoricul H. Bengston concluzionează că împăratul „a servit în mod dezinteresat și deliberat Imperiul în momentul de nevoie. Dacă apărarea imperială de pe Dunăre nu s-a prăbușit, aceasta se datorează în principal meritelor personale ale lui Domițian”.

Probabil că Domițian se afla încă în Mogontiac când a aflat de activitățile ostile ale Quadelor și Marcomanilor și, cum ostilitățile împotriva dacilor nu se încheiaseră încă, s-a confruntat cu perspectiva unui război pe două fronturi. Detaliile conflictului cu Marcomanni și Quads rămân neclare. Potrivit lui Dion Cassius, Domițian a declanșat el însuși războiul, atacând ambele națiuni din cauza eșecului său de a oferi ajutor împotriva dacilor, apoi a respins două încercări de pace din partea marcomanniților și a quadurilor și chiar a executat membrii unei a doua ambasade. Când marcomanii au fost înfrânți de armatele romane, împăratul a ajuns la un acord cu conducătorul dac Decebalus. Conform cronologiei lui Dion Cassius, se pare că acest conflict a avut loc în anul 89.

La începutul lunii mai 92, Domițian a părăsit Roma pentru a lua parte la o altă expediție la Dunăre, unde sarmații, împreună cu svevii, s-au opus ofertei romane de ajutor militar pentru Lugia. Datorită unui acord cu Decebalus, un corp expediționar roman, format din nouă legiuni, condus de Velius Rufus, a trecut prin Dacia și a atacat tribul de neamuri Sarmați. Dar sarmații au distrus una dintre legiunile romane, se pare că această legiune era a XXI-a, cea a Rapidului. Se știu foarte puține lucruri despre această campanie, poate că viitorul împărat Marcus Ulpius Traian, care a condus Panonia în 93, a jucat un rol important în această campanie. Campania a durat opt luni, iar în ianuarie 93 împăratul s-a întors la Roma, unde a fost ovaționat, dar nu și triumfat. Domițian a refuzat în mod deliberat un triumf: poate că nu era pe deplin mulțumit de ceea ce se întâmplase și dorea să obțină o victorie totală în cele din urmă. Există speculații, bazate pe mai multe diplome militare, conform cărora la sfârșitul domniei sale Domițian plănuia o altă campanie majoră împotriva sarmaților, o concentrare de trupe în provincia Moesia Superioară crescând din ’93 încoace. Potrivit unor rapoarte, în 95 sau 96 a avut loc un conflict cu neamurile în apropiere de Singidun. Se pare că Domițian a intenționat să-i învingă mai întâi pe sarmați și apoi pe sveviani, dar din cauza morții sale nu a putut să-și ducă la îndeplinire intențiile.

Campaniile militare și fortificațiile de frontieră au avut loc și în Africa în timpul domniei lui Domițian. Claudius Ptolemeu menționează mai multe campanii în Etiopia prin teritoriul Garamante, conduse de Julius Maternus și Septimius Flaccus, care se pare că au avut loc în timpul dinastiei Flaviene. În acea perioadă, între Roma și Garamanți s-au stabilit relații de prietenie. Dar romanii au avut conflicte cu nassamonienii, un trib care trăia la nord-est de Garamantieni și la sud-est de Leptis Magna. Dion Cassius menționează un conflict între autoritățile romane din Africa și Nassamones. În anul 86 d.Hr., când Gnaeus Suellius Flaccus a fost numit legat staționat în Numidia legiunea a III-a Augustov, multe dintre triburile deșertice din Africa proconsulară, printre care și Nasamones (Dion Cassius îi numește doar pe nume), s-au revoltat din cauza taxelor impuse asupra lor, au ucis colectorii și au învins detașamentele romane trimise pentru a-i supune pe rebeli. Au jefuit chiar și tabăra romană, dar când au găsit acolo vin, au chefuit și în cele din urmă au adormit. Când Flaccus a aflat acest lucru, i-a atacat și i-a distrus pe toți. Domițian, care era încântat de acest succes, a anunțat Senatului: „Am interzis Nassamonienilor să existe”.

La vest de Africa Proconsulară se aflau Numidia și Mauretania. Din cauza lipsei oricărei înregistrări a activităților lui Domițian în această regiune, este dificil să ne formăm o opinie. Dar activitățile lui Traian – construirea de fortărețe, fondarea de colonii (de exemplu, Timgad în anul 100), capturarea finală a Munților Oros – sugerează activitatea pregătitoare a lui Domițian. Mai mult, Legiunea a III-a Augustus a avut inițial sediul la Ameder, apoi la Tebestos și abia în anul 80 sau deja în timpul domniei lui Traian a fost mutată la Lambesis. Această mutare a fost importantă, deoarece la Amedera și Tebesta legiunea se afla, ca să spunem așa, cu fața spre Africa Proconsulară, în timp ce la Lambesis era mult mai aproape de Mauritania și ocupa o poziție mai importantă din punct de vedere strategic. Mai mult, această acțiune servește drept dovadă a avansării romanilor spre Munții Ores. Meritul lui Domițian în această privință este greu de evaluat.

Situația din Muretania era ceva mai gravă. În timpul domniei lui Vespasian, cei doi procurori domnitori ai Muretaniei de Tingitania și Muretaniei de Cezareea au fost înlocuiți de un singur legatar imperial. Motivul acestei decizii este necunoscut, dar războiul din Muretania a fost, cu bună știință, unul lung și dificil. Între anii 85 și 87, tribunul celei de-a treisprezecea cohorte din Cartagina, Velius Rufus, a fost numit „comandant al armatelor din Africa și Mauritania pentru a zdrobi triburile din Mauritania”. Faptul că în această regiune existau ostilități de ceva timp este evidențiat de mai multe diplome militare din Muretania Tingitania, datate între 88 și 109. Este posibil ca conflictele menționate să fie identice. Cu toate acestea, nu se cunoaște nicio măsură luată de Domițian pentru a pune capăt războiului.

Politica lui Domițian în Orient nu a fost foarte diferită de cea a tatălui său, care a continuat acordul de pace cu regatul parților încheiat în anul 63, în urma căruia fratele regelui parților a devenit rege armean, dar ca vasal al Romei, și a trebuit să meargă la Roma pentru a primi tiara regală din mâinile lui Nero, care domnea atunci. Principalul obiectiv al lui Domițian a fost să împiedice extinderea granițelor Parthiei, fie prin anexarea teritoriilor învecinate, fie prin crearea unor state clientelare, de altfel, din ordinul său, apărările orientale au fost întărite. Astfel, Commagene și Armenia Minor au fost anexate la Imperiul Roman, extinzându-i astfel teritoriul cu 291.000 de kilometri pătrați. Două legiuni au fost staționate acolo: a XII-a Fulger la Melitene și a XVI-a Flavius Firma la Satale, precum și numeroase drumuri au fost construite.

Dintre triburile învecinate, ibericii, hircanii și albanezii par să fi fost cei mai importanți aliați ai romanilor. Locuind în apropierea Tbilisi-ului de astăzi, ibericii controlau defileul vital Daryal. Indiferent de relațiile anterioare ale Iberiei cu Roma, aceasta a devenit acum un regat client, iar conducătorul iberic Mithridates a fost declarat „philocaesar kai philoromaios” („care îl iubește pe Cezar și îi iubește pe romani”), conform următoarei inscripții găsite în Harmozic:

„Împăratul Caesar Vespasian Augustus, marele pontif, și împăratul Titus Caesar, fiul lui Augustus și al lui Domitian Caesar au întărit aceste fortificații pentru Mitridate, regele ibericilor, fiul regelui Pharasman și al lui Yamaspas, prietenul lui Caesar și prietenul romanilor, și pentru poporul iberic.

Faptul că romanii construiau fortificații militare în Iberia este o dovadă suficientă a succesului politicii lui Vespasian. Detaliile relației dintre romani și hircani nu sunt cunoscute cu exactitate. La începutul domniei lui Vespasian, aceștia au permis alanilor să treacă pe teritoriul lor pentru a ataca Parthia și Armenia, iar Vespasian a refuzat cererea de intervenție a parților. Așadar, nu exista niciun motiv de dușmănie între romani și hircani. La fel de importante sunt și relațiile cu albanezii. Deoarece teritoriul lor se învecina cu Armenia Mare și Iberia, cu Caucazul și Marea Caspică la nord și la est, controlau pasul Derbent și erau un bastion împotriva mișcărilor dinspre Caucaz. Faptul că albanezii au devenit aliați ai romanilor este o realizare a lui Domițian. Unități individuale ale Legiunii a XII-a Fulger se aflau în Albania, păstrând paza apropierii de pasajul Derbent. Tot în apropierea orașului Fizuli a existat cândva o inscripție (acum pierdută, chiar complet nescrisă), care menționa tot Legiunea a XII-a Fulgerul. Astfel, influența romană a fost extinsă asupra întregului stat, iar Domițian a finalizat încercuirea regatelor sale clientelare de către parți.

Domnia lui Domițian a fost marcată de apariția unui al treilea fals Nero, care a beneficiat de sprijinul parților. Acest lucru s-a întâmplat în jurul anului 88, fapt indicat de întărirea trupelor siriene cu unități suplimentare. Cu toate acestea, impostorul a fost în curând trădat de către parți. Există indicii ale dorinței împăratului de a desfășura o campanie militară majoră în Orient la un poet din vremea lui Domițian, dar se pare că aceasta a fost dorința poetului.

Politica religioasă

Domițian a aderat cu fermitate la obiceiurile religiei romane tradiționale și, pe tot parcursul domniei sale, a vegheat personal la respectarea obiceiurilor și moravurilor. Pentru a justifica natura divină a domniei lui Flavius și pentru a sublinia continuitatea cu descendența iuliană și clujeană anterioară, Domițian a acordat o atenție deosebită legăturii cu principala divinitate romană, Jupiter, probabil prin cea mai semnificativă și impresionantă restaurare a Templului lui Jupiter de pe Colina Capitolină. Un mic templu al lui Jupiter Gardianul a fost, de asemenea, ridicat pe locul casei paznicului templului, unde Domițian s-a refugiat la 20 decembrie 69. Mai târziu, când a urcat deja pe tron, acest templu a fost reconstruit și mărit pentru a fi dedicat lui Jupiter Gardianul.

În plus, împăratul era deosebit de fervent în venerarea zeiței Minerva. Nu numai că a păstrat o statuie a acestei zeițe în dormitorul său, dar imaginea ei apărea în mod regulat pe monedele sale în patru versiuni diferite. În onoarea Minervei, Domițian a numit una dintre legiunile pe care le-a fondat.

Domițian a reînviat, de asemenea, practica cultului imperial, care fusese oarecum uitată în timpul domniei lui Vespasian. Este demn de remarcat faptul că primul act al lui Domițian ca împărat a fost să ordone divinizarea predecesorului și fratelui său Titus. După moartea fiului său și a nepoatei sale Iulia Flavia, aceștia au fost, de asemenea, divinizați. În ceea ce privește împăratul însuși ca figură religioasă, Suetonius și Dion Cassius afirmă că Domițian și-a însușit oficial titlul de „Dominus Deus” („Domn și Dumnezeu”). Cu toate acestea, nu numai că a refuzat titlul de „Dominus” în timpul domniei sale, dar nu au supraviețuit documente oficiale sau monede care să menționeze acest titlu, de unde unii istorici, cum ar fi Brian Jones, susțin că toate aceste porecle Domitian i-a fost acordat de lingușitorii de la curte care doreau să obțină privilegii de la împărat.

Pentru a promova cultul familiei imperiale, împăratul a construit un templu al familiei Flavian, în care a fost înmormântat mai târziu împreună cu asistenta sa Phyllida. Templul se afla pe locul fostei locuințe a lui Vespasian de pe Dealul Quirinal și a fost decorat cu lux de amănunte. Nicio urmă a templului nu a fost găsită vreodată. Domițian a finalizat și Templul lui Vespasian și Titus, care era destinat să fie un altar pentru tatăl și fratele său divinizați. Pentru a comemora triumfurile militare ale dinastiei Flavienilor, împăratul a ordonat construirea Templului Zeilor (în locul acestuia Titus și Vespasian și-au început triumful în onoarea încheierii cu succes a Războiului Iudeii), Templul Fortunei Întoarse, construit în 93 d.Hr. după intrarea triumfală a lui Domițian în Roma, în onoarea victoriei sale asupra sarmaților. Arcul de Triumf al lui Titus a fost finalizat și sub Domițian.

Construcția unor astfel de facilități reprezintă doar partea cea mai vizibilă a politicii religioase a lui Domițian, care includea și supravegherea punerii în aplicare a legilor religioase și a moralității publice. În aprilie 85, Domițian a comis actul fără precedent de a se numi cenzor pe viață (lat. censor perpetuus), a cărui sarcină principală era de a supraveghea morala și comportamentul romanilor, primind și dreptul de a fi însoțit de douăzeci și patru de lictori și de a purta o ținută triumfală în Senat. În această funcție, Domițian s-a achitat de sarcini, exercitându-și puterile cu conștiinciozitate și cu mare grijă. Împăratul a declarat că principala sa sarcină este „corectio morum” („corectarea moravurilor”). În general, acest pas a arătat interesul împăratului pentru toate aspectele vieții romane. El a reînnoit legea lui Iulius privind adulterul, conform căreia adulterul era pedepsit prin exil. Iată ce ne mai spune Suetoniu despre activitățile lui Domițian ca cenzor

„După ce și-a luat asupra sa grija manierelor, a pus capăt arbitrariului din teatre, unde spectatorii ocupau fără discernământ locurile călăreților; a distrus scrierile care circulau cu atacuri defăimătoare la adresa bărbaților și femeilor eminente și i-a pedepsit pe compozitori cu infamia; A exclus din senat un fost chestor din cauza pasiunii sale pentru spectacol și dans; a interzis femeilor rele să folosească targa și să primească prin testament daruri și moșteniri; a radiat din magistratură un călăreț roman pentru că, după ce și-a alungat soția pentru adulter, s-a recăsătorit cu ea<... >„

Mai multe persoane au fost condamnate în baza legii Scancinius pentru seducerea minorilor. Domitian a urmărit și corupția în rândul funcționarilor publici, înlăturând jurații dacă luau mită. La ordinul său, defăimarea, în special a lui însuși, era pedepsită prin exil sau moarte. De asemenea, actorii erau priviți cu suspiciune, deoarece aparițiile lor publice le ofereau ocazia de a vorbi satiric despre stat. De exemplu, a interzis mimilor să mai apară pe scenă în locuri publice. Împăratul a redenumit, de asemenea, lunile septembrie și octombrie, după numele și titlul său, în Germanicus și Domitian, deoarece s-a născut într-una dintre aceste luni și a devenit împărat în cealaltă, dar această hotărâre a fost anulată după moartea sa.

În 87 s-a descoperit că trei dintre cele șase fecioare vestale (surorile Oculata și Barronilla) au încălcat jurămintele sacre de castitate pe care le făcuseră. Domitian, în calitatea sa de Suveran Pontif, s-a implicat personal în investigarea cazului. Împăratul le-a oferit vestalelor posibilitatea de a alege moartea, iar iubiții lor au fost exilați. Bătrâna vestală Cornelia, care fusese achitată anterior și care a fost judecată din nou, a primit ordin de la Domițian să fie îngropată de vie, iar iubiții ei, printre care și cavalerul Cezar, să fie biciuiți până la moarte, însă unul dintre ei, pretorul și oratorul Valerius Licinianus, a fost trimis în exil când și-a recunoscut vina. Religiile străine erau tolerate de romani în măsura în care nu afectau ordinea publică sau erau parțial asimilate religiei romane tradiționale. În timpul dinastiei Flavius a înflorit cultul zeităților egiptene, în special al lui Serapis și Isis, care erau identificate cu Jupiter și, respectiv, Minerva. În anul 95, vărul lui Domitian, Titus Flavius Clement, și fostul consul Acilius Glabrion au fost executați sub acuzația de ateism, iar „mulți alți oameni care au adoptat obiceiuri iudaice” au fost exilați. Clement a fost executat în ciuda faptului că fiii săi fuseseră adoptați de împărat și numiți moștenitorii săi. Le-a dat noile nume Domitian și Vespasian și i-a numit profesor pe retorul Quintilian, dar se pare că și ei au fost executați odată cu tatăl lor.

Domițian a fost responsabil și pentru persecutarea filosofilor. Astfel, Helvidius Priscus cel Tânăr, autorul elogiului stoicilor din Trasea Peta Gerennius Senecius, pretorul și prietenul lui Peta Junius Arulenius Rusticus au fost executați, iar în curând Senatul a emis un ordin de expulzare a tuturor filosofilor și astrologilor.

Istoricul creștin Eusebiu din Cezareea susține că evreii și creștinii au fost puternic persecutați spre sfârșitul domniei lui Domițian. Unii consideră că Apocalipsa lui Ioan Evanghelistul a fost scrisă în această perioadă. Nu există nicio dovadă că Domițian a avut un program organizat de persecuție a creștinilor. Pe de altă parte, există dovezi clare că evreii nu se simțeau în largul lor în timpul domniei lui Domițian, care a colectat cu scrupulozitate taxele evreiești și i-a persecutat pe evazioniști în cea mai mare parte a domniei sale. În general, reputația de persecutor a lui Domițian a fost exagerată.

Opoziția

La 1 ianuarie 89, legatul prozator al Germaniei Superioare, Lucius Antonius Saturninus, în fruntea a două legiuni, a XIV-a Partială și a XXI-a Sturgeană, s-a revoltat împotriva împăratului Domițian la Mogontziak. Rebelul a fost susținut cu câțiva ani mai devreme de tribul germanic al hatmanilor, care fusese învins de romani. Aceasta a fost o perioadă foarte critică pentru Domițian, deoarece se confrunta cu probleme pe alte două fronturi, pe frontul estic, odată cu apariția falsului Nero, iar pe frontul danubian conflictul a continuat.

În orice caz, revolta s-a limitat strict la provincia încredințată lui Saturninus, iar vestea revoltei a pătruns rapid în provinciile învecinate. Legatul prorector al Germaniei Inferioare, Avlus Butius Lappius Maximus, asistat de procuratorul Reției, Titus Flavius Norbanus, a reacționat instantaneu la acest incident, declanșând o mișcare în direcția rebelilor. Traian a fost chemat din Spania cu Legiunea a VII-a parțială, în timp ce Domițian însuși a ieșit din Roma în fruntea Gărzii pretoriene.

Norocul a făcut ca hutturile, care doreau să vină în ajutorul lui Saturnin, să nu poată traversa Rinul din cauza dezghețului timpuriu. În douăzeci și patru de zile, revolta a fost zdrobită, iar liderii ei au fost aspru pedepsiți la Mogontiac. După victorie, viceregele Germaniei Inferioare a distrus toate documentele lui Saturninus pentru a evita măsuri crude inutile din partea împăratului. Dintre legiunile răzvrătite, XXI, Swift a fost trimis la granița danubiană, unde a fost ucis curând în lupta cu sarmații, XIV, Perechea nu a fost niciodată pedepsit dintr-un motiv necunoscut, iar legiunile care au ajutat la reprimarea revoltei au fost recompensate corespunzător.

Cauza exactă a revoltei este incertă, deși se pare că a fost planificată în prealabil. Există mai multe versiuni ale cauzei: ca răspuns la maltratarea de către împărat a clasei senatoriale; o revoltă a legionarilor care l-au forțat pe Saturninus să devină conducătorul lor (dar soldații puteau să nu aibă un motiv special de revoltă, din moment ce Domițian le crescuse salariile și crease anumite privilegii pentru veterani etc.).  etc.); o reflectare a nemulțumirii ofițerilor față de politica militară a lui Domițian (lipsa de atenție față de frontiera germanică și tratamentul blând al triburilor de frontieră, retragerea din sudul Scoției, inclusiv desființarea marii cetăți Inchuitil, eșecuri pe Dunăre).

Ca recompensă pentru reprimarea rebeliunii, Lappius Maximus a primit funcția de guvernator al provinciei Siria, consul suprem din mai până în august 95 și, în cele din urmă, funcția de pontif, pe care o deținea încă în 102. Este posibil ca Titus Flavius Norban să fi fost numit prefect al Egiptului; în 94 a devenit prefect al pretoriului împreună cu Titus Petronius Secundus. Este posibil ca un rol important în descoperirea complotului lui Saturninus și în reprimarea rebeliunii să fi fost jucat de viitorul împărat Nerva, pe care împăratul l-a luat în anul următor ca și coleg de consulat. În plus, Domițian a interzis unirea a două legiuni în aceeași tabără și a interzis trezoreriei legiunii să accepte de la fiecare legionar o sumă mai mare de o mie de sesterți pentru păstrare.

După căderea Republicii, puterea Senatului roman a fost în mare măsură limitată în noul sistem de guvernare instituit de Octavian Augustus și cunoscut sub numele de principat. Principatul a reprezentat de fapt o formă particulară de regim dictatorial, dar a păstrat structura formală a Republicii romane. Cei mai mulți dintre împărați au păstrat fațada exterioară a fostului regim democratic, iar în schimb Senatul recunoștea implicit statutul de monarh de facto al împăratului.

Unii împărați nu au respectat întotdeauna întocmai acest acord tacit. Domițian a fost unul dintre ei. Încă de la începutul domniei sale, a subliniat realitatea autocrației sale. Nu-i plăceau aristocrații și nu s-a temut să-și arate sentimentele față de ei, luându-le senatului dreptul de a lua orice decizie importantă, iar în schimb s-a bazat pe un mic grup de prieteni și descendenți ai clasei de călăreți pentru a controla toate instituțiile importante ale statului.

Aversiunea era reciprocă. După asasinarea lui Domițian, senatorii romani s-au dus în clădirea Senatului, unde au decis imediat să-l pună pe răposatul împărat sub un blestem de pomenire. În timpul dinastiei Antoninus, istoricii Senatului l-au prezentat pe Domițian în scrierile lor ca fiind un tiran.

Cu toate acestea, dovezile sugerează că Domițian a făcut uneori concesii în fața opiniei senatorilor. Având în vedere că tatăl și fratele său au concentrat puterea consulară în mare parte în mâinile dinastiei Flavienilor, Domițian a permis unui număr surprinzător de mare de provinciali și potențiali adversari să ocupe funcția de consul, permițându-le să „înceapă anul și să deschidă fascicolul”. Nu se știe dacă aceste acțiuni au fost o încercare reală de a regulariza relațiile cu facțiunile ostile din Senat sau o încercare de a obține sprijinul acestora. Oferind funcția de consul potențialilor săi adversari, Domițian ar fi vrut probabil să-i compromită pe acești senatori în ochii susținătorilor lor. Atunci când comportamentul lor față de împărat nu îl satisfăcea pe acesta din urmă, aproape toți erau urmăriți în justiție și, ca urmare, erau exilați sau executați, iar proprietățile le erau confiscate.

Atât Tacitus, cât și Suetonius vorbesc despre o intensificare a represiunii spre sfârșitul domniei lui Domitian, vârful acestei represiuni datând din 93 sau în jurul perioadei de după rebeliunea eșuată a lui Saturninus din 89. Înainte de aceasta, au existat mai multe valuri de represiune împotriva membrilor aristocrației romane: în 83 (la 22 septembrie 87, frații Arval au efectuat un sacrificiu pe Capitoliu „pentru a dezvălui relele celor impuri”) (în 88 a urmat o serie de expulzări și execuții. În timpul ultimelor valuri, în anii ’88 și ’93, cel puțin douăzeci de opozanți ai lui Domițian din senat au fost executați, printre care fostul soț al Domitiei Longina, Lucius Aelius Lamia, trei membri ai dinastiei Flaviene: Titus Flavius Sabinus, Titus Flavius Clement și Marcus Arrecinus Clementus (este posibil ca Arrecinus să nu fi fost executat, ci exilat), viceregele Britaniei Sallustius Lucullus etc. Cu toate acestea, unii dintre acești oameni au fost executați încă din 83 sau 85, ceea ce face imposibilă încrederea deplină în dovezile lui Tacitus, care a relatat despre domnia de teroare de la sfârșitul domniei lui Domițian. Potrivit lui Suetoniu, unii dintre ei au fost condamnați pentru corupție, trădare sau alte acuzații pe care Domițian le-a justificat prin suspiciunile sale:

„Conducătorii, spunea el, au cea mai rea viață: când descoperă conspirații, nu sunt crezuți până când nu sunt uciși”.

Brian Jones compară execuțiile lui Domițian cu evenimente similare din timpul împăratului Claudius (41-55), observând că Claudius a ordonat executarea a 35 de senatori și a peste 300 (sau 221) de călăreți și, în ciuda acestui fapt, a fost divinizat de către Senat și este considerat unul dintre împărații buni din istoria romană. Domițian a fost în mod clar incapabil să câștige sprijin în rândul aristocrației, în ciuda încercărilor de a liniști facțiunile ostile prin numiri în funcția de consul. Stilul său autocratic de guvernare a accentuat pierderea puterii senatului, în timp ce politica sa de a-i trata pe patricieni și chiar pe membrii familiei sale ca pe egali tuturor celorlalți romani i-a atras disprețul acestora.

Crimă

Domițian a fost asasinat la 18 septembrie 96 în palat, în urma unei conspirații organizate de curtenii săi. Suetonius oferă o relatare foarte detaliată a conspirației și a asasinatului în biografia sa despre Domițian, care afirmă că Partenie, adormitul împăratului, a fost organizatorul conspirației, iar motivul principal este executarea lui Epafroditus, un consilier al lui Domițian, pe care Domițian îl suspecta că l-a ajutat pe Nero, abandonat, să se sinucidă. Crima în sine a fost săvârșită de Maximus, libertul lui Parthenius, și de Ștefan, administratorul lui Domitian.

Este probabil ca cei doi prefecți de atunci ai pretoriului să fi jucat un rol în această conspirație. Garda pretoriană se afla la acea vreme sub comanda lui Titus Flavius Norban și Titus Petronius Secundus, care erau aproape sigur la curent cu complotul care se pregătea. Norban și Secundus s-au alăturat conspirației, temându-se, se pare, pentru viețile lor: pentru că fuseseră puși în locul prefecților recent demiși personal de către împărat și, în plus, împotriva lor fuseseră depuse plângeri la împărat. Dion Cassius a scris la aproape un secol după asasinat că a inclus-o pe soția împăratului, Domitia Longina, printre conspiratori, dar având în vedere devotamentul ei față de memoria lui Domitian chiar și la ani de zile după moartea soțului ei, această afirmație pare puțin probabilă.

Dion Cassius consideră, de asemenea, că asasinatul nu a fost atent planificat, în timp ce relatarea lui Suetoniu sugerează că a existat o conspirație bine organizată. Cu câteva zile înainte de crimă, Ștefan se prefăcuse că îl doare brațul stâng și timp de mai multe zile la rând l-a acoperit cu bandaje, iar în ziua uciderii lui Domițian a ascuns un pumnal în ele. În ziua crimei, ușile de la camerele servitorilor erau încuiate, iar pumnalul, pe care împăratul îl ținea de obicei sub pernă, fusese furat în prealabil de Ștefan.

Conform pronosticului astrologic care i-a fost dat, Domițian credea că va muri în jurul prânzului, așa că era de obicei neliniștit la această oră din zi. În ultima sa zi de viață, Domitian era foarte neliniștit și a întrebat un servitor cât e ceasul. Servitorul, care se pare că fusese implicat în complot, a răspuns că era al șaselea (Domițian se temea de al cincilea). Împăratul, ușurat, a decis să meargă la băi, dar a fost întrerupt de Partenie, care i-a raportat că un bărbat voia să-i spună împăratului ceva foarte important. Domițian s-a dus singur în dormitor, unde Ștefan a fost lăsat să intre și i-a dat un bilet prin care îl informa de complot:

„…și, în timp ce acesta citea nedumerit biletul, l-a înjunghiat în zona inghinală. Rănitul a încercat să se împotrivească, dar cornicul Clodianus, libertul Parthenius Maximus, decurionul adormiților Saturn și câțiva dintre gladiatori s-au năpustit asupra lui și l-au terminat cu șapte lovituri”.

Domițian și Ștefan s-au luptat pe podea o perioadă de timp până când împăratul a fost în cele din urmă lichidat, dar și Ștefan însuși a fost rănit mortal. În jurul prânzului, împăratul, care nu trăise nici măcar o lună până la împlinirea a 45 de ani, a murit. Trupul său a fost transportat pe o targă ieftină. Infirmiera lui Domitian, Phyllida, a pus ca cenușa lui să fie arsă la conacul ei de pe drumul latin, iar rămășițele să fie transferate în secret în templul familiei Flavian și amestecate cu cenușa nepoatei sale Iulia. Asasinarea împăratului a avut loc fără participarea gărzii pretoriene, deoarece unul dintre conspiratori, prefectul pretorian Titus Petronius Secundus, i-a reținut pe soldați.

Potrivit lui Suetoniu, o serie de semne prevestitoare au anunțat moartea lui Domițian. Cu câteva zile înainte de uciderea sa, protectoarea sa Minerva i-a apărut în vis, anunțându-l că a fost dezarmată de Jupiter și că nu-l va mai putea proteja.

Alegerea unui succesor și evoluții ulterioare

Potrivit Phastos Ostian, în ziua în care Domițian a fost asasinat, Senatul l-a proclamat împărat pe Marcus Cocceius Nerva. În ciuda experienței sale politice reduse, candidatura sa părea o alegere excelentă. Nerva era bătrân, nu avea copii și își petrecuse cea mai mare parte a carierei la curtea lui Flavius, ceea ce le oferă atât autorilor antici, cât și celor moderni motive să vorbească despre implicarea sa în asasinarea lui Domițian.

Pe baza raportului lui Dion Cassius potrivit căruia conspiratorii îl considerau pe Nerva un potențial candidat la tron chiar înainte de asasinat, se poate presupune că acesta a fost cel puțin informat de conspirație. Nerva nu apare în relatarea lui Suetonius despre asasinarea lui Domitian, dar acest lucru poate fi înțeles deoarece lucrările sale au fost publicate în timpul domniei moștenitorilor lui Nerva, Traian și Hadrian, pentru a înlătura știrea că dinastia domnitoare își datorează ascensiunea în urma asasinatului.

Pe de altă parte, Nerva nu avea un sprijin larg în imperiu și era loial lui Flavius, dosarul său nefiind obligat să se alăture conspiratorilor. Nu se cunosc detalii despre acele zile, dar istoricii moderni cred că Nerva a fost proclamat împărat doar la inițiativa Senatului, la câteva ore după aflarea veștii asasinatului. Poate că decizia Senatului a fost pripită, dar a fost luată pentru a evita un război civil și nu se pare că vreunul dintre senatori a fost implicat în complot.

Cu toate acestea, Senatul s-a bucurat de moartea lui Domițian și, imediat după ce Nerva a urcat pe tron, l-a pus pe împăratul mort sub un blestem al memoriei: monedele și statuile sale au fost topite, arcadele sale au fost demolate și numele său a fost șters din toate registrele publice. Domițian și Geta, care a domnit un secol după el, au fost singurii împărați care au fost puși oficial sub blestemul memoriei. În multe cazuri, portretele existente ale lui Domițian, cum ar fi cele găsite pe reliefurile de la Palazzo Cancelleria, au fost pur și simplu re-sculptate pentru a obține o asemănare cu Nerva, permițând astfel realizarea rapidă a portretelor noului împărat și eliminarea imaginilor vechiului împărat. Cu toate acestea, decretul Senatului a fost pus în aplicare doar parțial la Roma și a fost complet ignorat în majoritatea provinciilor din afara Italiei.

Potrivit lui Suetoniu, populația Romei a primit cu indiferență vestea morții lui Domițian, dar armata și-a exprimat o puternică nemulțumire și a cerut divinizarea sa imediat după uciderea sa, iar în unele provincii au existat tulburări minore. Drept compensație, garda pretoriană a cerut executarea ucigașilor lui Domițian, dar Nerva a refuzat. În schimb, l-a demis pur și simplu pe prefectul pretoriului, Titus Petronius Secundus, și l-a înlocuit cu prefectul pretoriului, Casperius Elianus, deja sub Domițian.

Nemulțumirea față de această stare de lucruri a continuat să crească în timpul domniei lui Nerva, care a culminat în cele din urmă cu o criză în octombrie ’97, când membrii Gărzii Pretoriene, conduși de Casperius Elianus, au asediat palatul imperial și l-au luat ostatic pe Nerva. Împăratul a fost forțat să se supună cererilor lor, acceptând să le dea pe cei responsabili de moartea lui Domițian și chiar mulțumindu-le pretorienilor răzvrătiți în timpul discursului. Titus Petronius Secundus și Parthenius au fost găsiți și uciși. Nerva nu a fost rănit în timpul acestor evenimente, dar puterea sa a fost astfel zdruncinată. La scurt timp după aceea a anunțat adoptarea lui Traian, l-a proclamat succesor și a murit la scurt timp după aceste evenimente.

Surse antice

Atitudinea clasică față de Domițian este în general negativă, deoarece majoritatea surselor antice care au scris despre el erau asociate cu clasele senatoriale sau aristocratice, cu care Domițian se afla în relații dificile. În plus, istorici contemporani precum Pliniu cel Tânăr, Tacitus și Suetoniu au scris despre el după moartea sa, când împăratul a fost blestemat de memorie. Operele poeților de curte Domitianus Marcialus și Statius sunt practic singurele surse literare scrise în timpul vieții sale. Poemele lui Marțial, care după moartea lui Domițian a încetat să mai scrie laude la adresa acestuia, și ale lui Statius, destul de măgulitoare, glorifică realizările lui Domițian și îl prezintă ca fiind egal cu zeii.

Cea mai amplă relatare a vieții lui Domițian care a supraviețuit este cea a istoricului Suetoniu, născut în timpul domniei lui Vespasian și publicată sub Hadrian (117-138). Viața sa despre cei doisprezece cezari este sursa a ceea ce se știe despre Domițian. Deși textul său este predominant negativ la adresa împăratului, nu îl condamnă și nici nu îl laudă pe Domițian și susține că domnia sa a început bine, dar s-a transformat treptat în teroare. Biografia este problematică deoarece se contrazice în ceea ce privește domnia și personalitatea lui Domițian, prezentându-l în același timp ca pe un om conștiincios și moderat și ca pe un libidinos desăvârșit.

Potrivit lui Suetoniu, Domițian s-a prefăcut interesat de artă și literatură, dar nu s-a deranjat niciodată să se familiarizeze cu autorii clasici. Alte pasaje care fac aluzie la predilecția lui Domițian pentru diverse aforisme sugerează că, de fapt, era familiarizat cu scriitorii clasici, a patronat poeți și arhitecți, a fondat Olimpiadele artistice și, după ce a cheltuit fonduri personale considerabile, a reconstruit bibliotecile Romei după ce acestea au fost arse într-un incendiu.

„Viața celor doisprezece cezari” este, de asemenea, sursa multor povești scandaloase referitoare la căsătoria lui Domițian. Potrivit lui Suetoniu, Domitia Longinus a fost exilată în anul 83 din cauza unei aventuri cu un actor celebru numit Paris. Când Domițian a aflat de această aventură, l-ar fi ucis pe Paris în plină stradă și a divorțat imediat de soția sa, iar după exilul lui Longinus, Domițian a făcut-o pe amanta sa nepoata Iuliei Flavia, care a murit mai târziu în urma unui avort ratat.

Istoricii moderni consideră că acest lucru este puțin probabil, dar trebuie remarcat faptul că zvonurile defăimătoare, cum ar fi cele despre presupusul adulter al lui Domitia Longinus, au fost repetate de istoricii care și-au scris lucrările după moartea lui Domițian și au fost folosite pentru a sublinia ipocrizia unui împărat care predica în mod public o întoarcere la moralitatea din timpul domniei lui Octavian Augustus. Cu toate acestea, relatarea lui Suetoniu a dominat istoriografia imperială timp de secole.

Deși Tacitus este considerat în general ca fiind cel mai de încredere autor al epocii, tratarea lui Domițian este complicată de faptul că socrul său, Gnaeus Julius Agricola, ar fi putut fi un dușman personal al împăratului. În Biografia lui Julius Agricola, Tacitus afirmă că Agricola a fost forțat să demisioneze deoarece victoria sa din Caledonia a subliniat eșecul lui Domițian ca lider militar. Unii autori moderni, cum ar fi T. Dorey și B. Jones, susțin contrariul: Agricola a fost de fapt un prieten apropiat al lui Domițian, iar Tacitus a dorit de fapt să ascundă în lucrare relația familiei sale cu un reprezentant al fostei dinastii, odată ce Nerva și moștenitorii săi au urcat pe tron.

Principalele lucrări istorice ale lui Tacitus, inclusiv Istoria și Livestory of Julius Agricola, au fost scrise și publicate în timpul domniei succesorilor lui Domitian, Nerva (96-98) și Traian (98-117). Din nefericire, partea din Istoriile lui Tacitus care vorbește despre domnia dinastiei Flavienilor este aproape complet pierdută. Impresiile sale despre Domițian constau în scurte mențiuni în primele cinci cărți și o caracterizare scurtă, dar extrem de negativă, în „Biografia lui Julius Agricola”, în care critică aspru activitatea militară a lui Domițian. Cu toate acestea, Tacitus recunoaște că cea mai mare parte a carierei sale a fost petrecută cu ajutorul lui Flavius.

Alți autori influenți din secolul al II-lea sunt Juvenal și Pliniu cel Tânăr, cel din urmă fiind prietenul lui Tacitus, care în anul 100 a rostit în fața Senatului roman celebrul său „Panegiric pentru Traian”, în care îl contrapune în mod clar pe „cel mai bun princeps” Traian cu „cel mai rău” Domițian, fără a-l menționa pe acesta din urmă cu numele. Unele dintre scrisorile lui Pliniu conțin referiri la el din partea contemporanilor săi:

Juvenal a ridiculizat curtea lui Domițian în Satirele sale, descriind împăratul și anturajul său ca fiind mituitori și descriind violența și nedreptatea. Își amintește mai ales: „… când ultimul Flavius sfâșia lumea pe jumătate moartă și Roma se târâia în fața chelului Nero”. În scrierile istoricilor creștini, precum Eusebiu de Cezareea și Ieronim de Stridon, Domițian este prezentat ca un persecutor al Bisericii.

Știința modernă

Ostilitatea față de Domițian a fost larg răspândită până la începutul secolului al XX-lea, când noi descoperiri în arheologie și numismatică au reînviat interesul pentru domnia sa și au cerut o revizuire a tradiției literare bine stabilite de Tacitus și Pliniu cel Tânăr. În 1930, Ronald Syme a decis să reconsidere complet politica fiscală a lui Domitian, al cărei rezultat fusese considerat până atunci dezastruos, începându-și lucrarea cu următoarea introducere:

„Vanghelie și bunul simț au făcut multe pentru a atenua influența lui Tacitus și Pliniu și pentru a scăpa memoria lui Domițian de rușine și uitare. Dar mai sunt multe de făcut.”

Pe parcursul secolului al XX-lea, politicile militare, administrative și economice ale împăratului au fost revizuite. Cu toate acestea, noi studii au fost publicate abia în anii 1990, la aproape un secol după ce Stéphane Gsell a publicat Essai sur le règne de l’empereur Domitien (1894). Cea mai importantă dintre aceste lucrări a fost „Împăratul Domițian” a lui Brian Jones. În monografia sa, Jones constată că Domițian a fost un autocrat nemilos, dar eficient. Nu a existat o nemulțumire generalizată față de împărat sau față de domnia sa în cea mai mare parte a domniei sale. Duritatea sa a fost resimțită doar de o minoritate mică, deși foarte activă, care mai târziu a exagerat despotismul său în favoarea dinastiei bine primite a lui Antoninus, care a urmat Flavius.

Politica externă a lui Domițian a fost realistă, respingând practica războaielor expansioniste și preferând să rezolve problemele prin negocieri pașnice, în timp ce tradiția militară romană, al cărei exponent a fost Tacitus în lucrările sale, cerea cucerirea. Programul economic eficient al lui Domițian a menținut moneda romană la un nivel pe care nu l-a mai atins niciodată. Persecuția minorităților religioase, cum ar fi evreii și creștinii, nu a existat la scara descrisă de autorii creștini. Cu toate acestea, guvernul lui Domițian avea caracteristicile autoritarismului. Ca împărat, el se vedea pe sine însuși ca un nou Augustus, un despot luminat, menit să conducă Imperiul Roman în noua eră a renașterii Flaviene.

Propaganda religioasă, militară și culturală a încurajat un cult al personalității. Domițian a divinizat trei membri ai familiei sale și a construit numeroase monumente pentru a onora realizările flavienilor. Triumfurile atent proiectate au fost celebrate pentru a-i spori statutul de împărat războinic, dar multe dintre acestea au fost fie nemeritate, fie premature. Numindu-se cenzor pe viață, Flavius a încercat să controleze statul și moralitatea publică. Cu toate acestea, comportamentul lui Domițian, care a încercat să pară superior muritorilor de rând, a fost un răspuns la provocarea vremurilor, deoarece Imperiul Roman nu putea supraviețui decât cu o centralizare completă a conducerii și o disciplină de fier în clasa conducătoare.

Domițian s-a implicat personal în toate ramurile guvernului și a urmărit cu succes corupția în rândul funcționarilor publici. Partea întunecată a cenzurii sale a dus la restricții asupra libertății de exprimare și la o atitudine din ce în ce mai represivă față de Senatul roman. El pedepsea calomnia prin expulzare sau moarte, dar, din cauza caracterului său suspicios, accepta tot mai des informații de la informatori, astfel încât, dacă era necesar, putea aduce acuzații false de trădare.V.N. Parfenov subliniază în articolul său „Pessimus princeps. Domitian’s Principate in a Crooked Mirror of Ancient Tradition” (2006):

„Ultimul Flavius a văzut mai departe decât mulți dintre contemporanii săi: a fost primul care a apreciat atât resursele limitate ale imperiului în comparație cu lumea barbară, cât și pericolul teribil care îl amenința dinspre nord. Echilibrul puterii se schimba sub ochii săi, și nu în favoarea Romei. Este meritul lui Domițian că a evaluat corect gradul de pericol în fiecare parte a frontierelor romane și a reușit să găsească cea mai bună soluție pentru fiecare caz în parte. De aici și respingerea unei politici agresive, ale cărei zile, pe bună dreptate, credea că s-au încheiat.

Deși istoricii contemporani împăratului l-au înjurat după moartea sa, administrația sa a pus bazele unui principat pașnic în secolul al II-lea. Succesorii săi, Nerva și Traian, au fost mai puțin stricți, deși, în realitate, politicile lor nu au fost foarte diferite de cele ale lui Domițian. Theodore Mommsen a numit domnia lui Domitian un despotism sumbru, dar intelectual.

Literatură

sursele

  1. Домициан
  2. Domițian
  3. 1 2 3 4 5 6 Грант, 1998.
  4. Roman Imperial Coinage. Domitianus. II. 127.
  5. ^ Both children died young and were deified.[3]
  6. ^ The closest reigns to 15 years were Claudius’ and Nero’s, and it was soon to be surpassed by Trajan’s 19 years.
  7. ^ Obverse: Laureate bust of Emperor Domitian facing right, Classical Medusa at the nick of Domitians neck. Legend reads: AYTO. KAIΣAP ΔOMITIANOΣ ΣEB. ΓEPM. (imp. caesar Domitianus Avg. Germ.) Reverse: Eagle standing on a thunderbolt, palm before, wings open, head facing right, holding wreath in its beak. Legend reads: ETOYΣ NEOY ΙEPOY ENΔEKATOY (new sacred year eleventh) Size: 27mm, 14.8g Reference: Prieur p. 22, no. 147S
  8. ^ Caption: IMP. CAES. DOMITIANVS AVG. P. M. / DIVUS CAESAR MP. DOMITIANI F.
  9. Hermano de Vespasiano.
  10. A pesar de ello el dominio romano sobre la zona no sería duradero. Los próximos gobernadores de la isla irían perdiendo territorios de forma gradual hasta la retirada romana.
  11. Esta afirmación del historiador es extraña, ya que en la Antigua Roma el castigo que se infligía a una vestal que había incumplido el voto de castidad (pudiendo traer la mala suerte para todo el pueblo) era el de enterrarlas vivas.
  12. Roma era liberal en admitir nuevas deidades y tolerante con los cultos extranjeros, mientras ninguno de ellos se alzara contra la religión oficial romana ni prohibiera a sus seguidores participar en sus ritos. En cambio, el cristianismo exigía de sus fieles exclusividad en la adoración religiosa, ya que el culto de adoración implica para los cristianos un tributo que solo puede rendírsele a Dios. Pero los romanos consideraban a las ceremonias y las manifestaciones públicas de su religión politeista también como actos simbólicos de orden político, por lo cual la participación de los súbditos era a la vez un acto religioso, un deber cívico y un signo visible de fidelidad a Roma. Los cristianos no podían tomar parte en esas manifestaciones cívico-religiosas, y por esa razón se les tachaba de ateísmo.
  13. La nature de la condamnation de Marcus Arrecinus Clemens n’est pas connue avec précision, il a peut-être été exilé plutôt qu’exécuté (voir Jones (1992), p. 187).