Conquista do Império Asteca

Resumo

A conquista do México refere-se principalmente à subjugação do Império Mexicano, conseguida pelos exércitos indígenas de outros povos mesoamericanos em aliança com centenas de tropas do reino de Castela sob a liderança de Hernán Cortés, em nome do Rei Carlos I de Espanha e em favor do Império Espanhol entre 1519 e 1521. Isto marcou o nascimento do mestiço México, embora só vários séculos mais tarde, com a independência do México, é que “México” passou a ser entendido como todo o território dos Estados Unidos Mexicanos.

A 13 de Agosto de 1521, a cidade do México-Tenochtitlan caiu aos conquistadores após dois anos de amarga guerra, tentativas políticas e conspirativas. Os povos indígenas que tinham sido anteriormente subjugados pelo México participaram nestas tentativas, juntamente com os espanhóis, num esforço para recusar – aproveitando a aliança com os recém-chegados – as condições de subjugação em que viviam; embora houvesse também casos, tais como os povos da Bacia do México, que tinham de decidir entre mudar de lado ou ser arrasados.

Posteriormente, outras expedições e campanhas militares de Hernán Cortés e dos seus capitães tiveram lugar entre 1521 e 1525 na parte central, norte e sul do território do actual México e América Central, que estabeleceram as primeiras fronteiras do Vice-Reino da Nova Espanha. A partir desta base inicial, o processo continuou com a incorporação de outros territórios por vários conquistadores espanhóis e Adelantados: Califórnia, a península de Yucatán, a zona ocidental conhecida como Nueva Galicia, a zona nordeste conhecida como Nuevo Reino de León, a zona norte onde Nueva Vizcaya estava localizada, e outros territórios na América do Norte e Central. A estes acontecimentos, que mudaram drasticamente a geopolítica mundial no início do século XVI, seguiram-se cerca de três séculos de domínio territorial espanhol e de resistência indígena.

As principais fontes de informação sobre as campanhas de Cortés e dos seus capitães são as crónicas das Índias escritas no século XVI, incluindo a Historia verdadera de la conquista de la Nueva España de Bernal Díaz del Castillo, que participou nas campanhas de guerra, as cartas de relação de Hernán Cortés ao rei Carlos I de Espanha, e a obra de Francisco López de Gómara, conhecido como Historia general de las Indias, que nunca pôs os pés no continente americano mas inventou uma frase famosa, nenhuma máquina inventada pelo homem será tão perfeita como o próprio homem.¤

As expedições que precederam a Conquista

Este foi controlado pelo bispo de Burgos, Juan Rodríguez de Fonseca, que por sua vez nomeou Sancho de Matienzo como tesoureiro e Juan López de Recalde como contabilista. Com a morte do Cardeal Cisneros em Outubro de 1517, os assuntos ultramarinos do Império Espanhol caíram sobre o Bispo de Burgos.

Anos antes, em 1514, o almirante e governador das ilhas das Caraíbas, Diego Colón y Moniz Perestrello, tinha sido convocado a comparecer perante o rei Fernando, o católico, pela sua má gestão. O Cardeal Cisneros enviou como substitutos os frades Hieronymite Luis de Figueroa, Bernardino de Manzanedo, Alonso de Santo Domingo e Juan de Salvatierra para a ilha de Hispaniola. Nessa altura, Diego Velázquez de Cuéllar era o tenente-governador da ilha de Fernandina (Cuba). Residindo em Baracoa, estava sujeito às ordens, mais em nome do que na realidade, de Diego Colón.

Os espanhóis basearam a sua riqueza nas encomiendas, mas como a população nativa tinha sido dizimada pelas campanhas de conquista e pela doença, os colonos estavam ansiosos por novas oportunidades de prosperidade. Três dos amigos de Velázquez: Francisco Hernández de Córdoba, Lope Ochoa de Caicedo e Cristóbal de Morante organizaram-se para comprar dois navios com a intenção de viajar para oeste. O governador Diego Velázquez pagou um brigantine, e também obteve as autorizações necessárias dos frades Hieronymite para realizar a expedição, uma vez que a sua aprovação era necessária. O objectivo da viagem era encontrar escravos, especialmente no caso do Governador Velázquez, mas aqueles que lideravam os navios tencionavam descobrir novas terras para povoar e governar. Antón de Alaminos foi contratado como piloto chefe, e Pedro Camacho de Triana e Juan Álvarez “el Manquillo” de Huelva como pilotos auxiliares. Frei Alonso González viajou como capelão, e Bernardo Iñíguez como superintendente.

A 8 de Fevereiro de 1517, três navios com 110 homens zarparam do porto de Santiago e navegaram ao longo do lado norte da ilha de Cuba, fazendo várias paragens. Quando chegaram ao ponto de San Antón, tentaram estabelecer rota para as Ilhas da Baía, mas foram apanhados por uma tempestade no Canal de Yucatán, chegando à desabitada Isla Mujeres no início de Março. Ali encontraram várias figuras de mulheres nuas dedicadas à deusa maia da fertilidade Ixchel. Atravessaram então para a costa norte da península de Yucatan e avistaram Ekab, um lugar a que deram o nome de “Grande Cairo”. Ancoraram os navios e os habitantes do lugar, com rostos alegres e sinais de paz, aproximaram-se em canoas convidando os recém-chegados a desembarcar, dizendo: “venham aqui às minhas casas” (na realidade, parece que foram recebidos com a expressão Yucatec Mayan “koonex u otoch” onde o otoch significa “casinha”).

A expedição continuou a navegar na costa norte da península. A 22 de Março chegaram a Can Pech, baptizando o local como o porto de Lazaro, e desembarcaram para se abastecerem em água. Enquanto se provisionavam, os expedicionários foram cercados por um grupo de maias que questionavam a sua presença, e ficaram espantados quando os nativos apontaram para o oriente, dizendo: “castilán”, “castilán”. Os espanhóis foram guiados até à aldeia próxima onde foram recebidos e lá puderam ver que num templo havia paredes manchadas de sangue de algum sacrifício recentemente realizado. Então o uinik halach avisou os visitantes que deviam partir ou então começariam as hostilidades, pelo que Hernández de Córdoba ordenou aos seus homens que navegassem imediatamente. No mar foram surpreendidos por um vento norte que provocou o derrame da água recentemente fornecida, pelo que desembarcaram de novo um pouco mais para sul em Chakán Putum. Desta vez, outro grupo de maias, cujo líder era Moch Couoh, atacou a expedição sem aviso prévio, causando mais de vinte baixas e ferindo o próprio Hernández de Córdoba. Nesta altura os expedicionários tiveram de fugir, deixando um dos barcos para trás, pois já não tinham homens suficientes para o navegar. Os espanhóis sedentos dirigiram-se para La Florida onde finalmente conseguiram abastecer-se em água doce, mas foram mais uma vez atacados pelos nativos desta região.

A expedição, que se desenrolou de forma intensa, regressou ao porto de Carenas, na ilha de Cuba, onde Diego Velázquez foi informado do que tinha acontecido. O governador deixou claro que enviaria uma nova expedição, mas sob um novo comando. Ao saber desta decisão, Hernández de Córdoba jurou viajar para Espanha para se queixar ao rei, mas morreu dez dias depois em consequência de ferimentos recebidos em Chakán Putum. Devido aos indígenas que tinham sido recolhidos, acreditava-se que havia ouro na região, a existência de alguns sobreviventes do naufrágio ocorrido em 1511 no Golfo de Darién foi confirmada, e devido a uma interpretação errada pensou-se que o lugar recentemente descoberto se chamava Yucatán em Mayan, o nome pelo qual o território tem sido chamado desde então. Vendo a importância destas descobertas, Velázquez solicitou duas autorizações para continuar as explorações: a primeira foi dirigida aos frades Hieronymite em Santo Domingo e a segunda directamente ao rei Carlos I de Espanha, solicitando a nomeação de um adelantado.

No ano seguinte o governador organizou uma segunda expedição, recuperando os navios da primeira viagem, e acrescentou uma caravela e um brigantine. Mais uma vez os pilotos foram Alaminos, Camacho e Álvarez, aos quais se juntou Pedro Arnés de Sopuerta como o quarto navegador. Velázquez nomeou o seu sobrinho Juan de Grijalva como capitão geral e Francisco de Montejo, Pedro de Alvarado e Alonso de Ávila como capitães dos outros navios, que eram responsáveis pelo abastecimento e provisões dos navios. Juan Díaz participou na viagem e, além de capelão, escreveu o Itinerário da armada. O supervisor era Peñalosa e o general Bernardino Vázquez de Tapia. No final de Janeiro de 1518, os navios zarparam de Santiago e navegaram ao longo da costa norte, parando em Matanzas, onde completaram os seus abastecimentos. A 8 de Abril deixaram este porto e chegaram à ilha de Cozumel a 3 de Maio. Grijalva baptizou o lugar de Santa Cruz de la Puerta Latina (Santa Cruz de la Puerta Latina).

Quando desembarcaram na ilha, os nativos fugiram para o interior, contactando apenas dois anciãos e uma mulher que se revelou ser jamaicana. A mulher tinha chegado dois anos antes por acidente, a sua canoa tinha sido arrastada pela corrente do Canal de Yucatan, e os seus dez companheiros tinham sido sacrificados aos deuses maias. Num pequeno templo, Vázquez de Tapia ergueu a bandeira Tanto Monta e o notário Diego de Godoy leu protocolarmente a convocação. Pouco depois, os maias aproximaram-se e, inicialmente ignorando a presença dos espanhóis, o halach uinik realizou uma cerimónia aos seus deuses, queimando copal. Grijalva ordenou então a Juan Díaz que oficializasse uma missa. Desta forma, foi estabelecida uma comunicação amigável de ambos os lados. Os espanhóis não puderam resgatar ouro, mas receberam perus, mel e milho. Eles prolongaram a sua estadia neste lugar por quatro dias.

Depois de deixarem Cozumel navegaram brevemente para sul, exploraram Zama (Tulum), e a Baía da Ascensão, que acreditavam ser o limite da “ilha de Yucatan”. Grijalva ordenou uma mudança de rumo a norte para contornar a península e dirigir-se para as proximidades de Chakán Putum. Tal como a primeira expedição tinha feito, eles assumiram aí o abastecimento de água. Embora nesta ocasião tenham conseguido obter dos nativos um par de máscaras adornadas com ouro, foram novamente avisados para deixarem o local. Ignorando-os, passaram a noite a ouvir os tambores de guerra, e no dia seguinte seguiu-se uma terrível batalha. Desta vez, o resultado favoreceu os espanhóis, que infligiram graves baixas aos maias, que acabaram por se retirar. Embora os expedicionários tenham sofrido sessenta feridos – entre eles o capitão Grijalva que foi atingido por três setas e perdeu dois dentes – a acção foi considerada uma vitória retumbante. Apenas sete espanhóis morreram durante a batalha, incluindo Juan de Guetaria. O número aumentou mais tarde, à medida que treze soldados morreram de feridas durante a viagem.

Os barcos que se dirigiam para oeste, chegaram à Isla del Carmen na Laguna de Términos, um ponto que baptizaram de Puerto Deseado. O piloto Alaminos pensava que este era o outro limite da “ilha de Yucatán”. Continuaram a sua viagem para a região de Tabasco, onde viveram os Maias Chontais. Tomaram posse de quatro nativos, um dos quais chamou Francisco, que serviu como intérprete da língua Chontal. No dia 8 de Junho descobriram o afluente a que deram o nome do rio Grijalva e desembarcaram em Potonchán, onde Juan de Grijalva se encontrou com o chefe Maya Tabscoob, que lhe deu algumas peças de ouro como presente. Encorajados por isto, passaram o rio Tonala e um pouco mais a oeste Pedro de Alvarado tomou a iniciativa de navegar no rio Papaloapan. Este incidente incomodou Grijalva e a partir daí houve uma fenda entre eles.

Ao longo da costa, encontraram vários povoados humanos. Chegaram em meados de Junho a uma ilha onde encontraram um templo e quatro índios mortos, que aparentemente tinham sido sacrificados ao deus Tezcatlipoca, e por isso o lugar chamava-se Isla de Sacrificios. Desembarcaram em Chalchicueyecan. Aí Grijalva perguntou a Francisco sobre a razão dos sacrifícios. O intérprete maia Chontal respondeu que tinham sido ordenados pelos Colhuas, mas a resposta foi mal interpretada e acreditou-se que o lugar se chamava Ulúa. Devido à data, 24 de Junho, o local foi baptizado San Juan de Ulúa. Foi aqui que o ouro foi recuperado pelos Totonacs, que eram um dos povos subjugados pelos mexicanos.

Dias depois, chegaram os calpixques Pínotl, Yaotzin, e Teozinzócatl, acompanhados por Cuitlapítoc e Téntlil, que se apresentaram como embaixadores do huey tlatoani Moctezuma Xocoyotzin. Grijalva pôde assim ver que os astecas – ou mexicanos – dominavam a região e eram temidos e odiados pelos povos subjugados. Pedro de Alvarado foi enviado de volta à ilha de Cuba para notificar Diego Velázquez e entregar os tesouros que ele tinha obtido.

Francisco de Montejo liderou uma viagem de reconhecimento ao norte. Ele descobriu os rios Cazones e Nautla, um lugar que foi baptizado com o nome de Almería. Mais tarde, os barcos navegaram no rio Pánuco, mas neste local doze canoas com nativos Huastec atacaram a incursão espanhola, pelo que os capitães decidiram regressar. Com um navio avariado, a viagem foi lenta, e decidiram não estabelecer nenhuma guarnição.

Entretanto, em Santiago, Diego Velázquez não tinha notícias dos expedicionários e estava preocupado com o atraso. Por esta razão, decidiu enviar uma caravela de salvamento sob o comando de Cristóbal de Olid, que conseguiu chegar a Cozumel, mas enquanto prosseguia a sua viagem, o navio avariou-se. Olid abortou a missão e regressou a Cuba.

Quando o governador recebeu Pedro de Alvarado na ilha, ficou impressionado com o relatório da viagem. Enviou imediatamente Fray Benito Martín a Espanha, para que pudesse notificar o Bispo Juan Rodríguez de Fonseca e o Rei Carlos I das notícias dos territórios descobertos, e como apoio, foram enviados o Itinerário da Armada e alguns objectos de ouro. Apesar das realizações da expedição, Velázquez ficou descontente com o seu sobrinho porque não tinha desobedecido às suas ordens. Segundo ordens oficiais, Grijalva não deveria ter estabelecido colónias durante a viagem, mas, não oficialmente, o governador esperava o contrário.

Não tendo recebido resposta à sua nomeação como adelantado, Diego de Velázquez organizou uma terceira expedição. O governador considerou que o seu sobrinho tinha falhado na sua missão e, por conseguinte, exigiu um novo capitão. Depois de ponderar as suas opções e a pedido do seu secretário, Andrés de Duero, e do contabilista Amador Lares, optou por Hernán Cortés, que era então presidente da Câmara de Santiago.

Ambos assinaram capitulações e instruções em 23 de Outubro de 1518. Nos documentos elaborados por Andrés de Duero, o preâmbulo contradiz as 24 instruções. Tais contradições foram, e têm sido ao longo dos séculos, a principal razão da controvérsia que surgiu como resultado da insurreição de Hernan Cortés. Diego de Velázquez assinou como adjunto do almirante e comandante-chefe Diego Colón y Moniz Perestrello, uma vez que ainda não tinha recebido uma nomeação do rei de Espanha. O governador de Cuba temia que outra pessoa da Hispaniola ou da Jamaica pudesse avançar com um empreendimento semelhante.

Um total de onze embarcações foram reunidas. Três foram fornecidos por Diego de Velázquez, três por Hernán Cortés e o resto pelos capitães que participaram na expedição. Mas no último minuto o governador mudou de ideias e decidiu despedir Cortés, enviando Amador de Lares para a entrevista e bloqueando o fornecimento de mantimentos. Cortés decidiu deixar Santiago, fugindo às ordens e avisando o contabilista Lares, que transmitiu a notícia ao Governador Velázquez. No dia dos acontecimentos, este último apareceu na doca para se inteirar da situação e Cortés, rodeado pelos seus homens armados, interrogou-o: “Perdoe-me, mas todas estas coisas foram pensadas antes de as ordenar. Perante a evidente insubordinação, Velázquez não respondeu e os navios zarparam de Santiago a 18 de Novembro de 1518 para o oeste da mesma ilha. Pararam no lado sul do porto de La Trinidad e durante quase três meses recrutaram soldados e abasteceram-se de alimentos e mantimentos.

Os capitães nomeados por Cortés foram: Pedro de Alvarado, Alonso de Ávila, Alonso Hernández Portocarrero, Diego de Ordás, Francisco de Montejo, Francisco de Morla, Francisco de Saucedo, Juan de Escalante, Juan Velázquez de León, Cristóbal de Olid e Gonzalo de Sandoval. Nomeou Antón de Alaminos como piloto chefe, que conhecia a zona pela sua participação nas expedições de Hernández de Córdoba em 1517, Juan de Grijalva em 1518 e Juan Ponce de León para a Florida em 1513.

Cortés foi capaz de reunir quinhentos e cinquenta espanhóis (dos quais cinquenta eram marinheiros) e dezasseis cavalos. Além disso, segundo a crónica de Bartolomé de las Casas, levou duzentos auxiliares, alguns deles nativos da ilha e outros escravos negros. Entretanto, em Espanha, o rei Carlos I tinha assinado o documento que autorizava Velázquez a empreender a expedição a 13 de Novembro de 1518. Nesta expedição viajaram tanto africanos como afro-descendentes, escravos e livres, que participaram na ocupação do México-Tenochtitlan, “um africano, possivelmente Juan Garrido ou Juan Cortés, foi um dos auxiliares armados que acompanhou os exércitos de exploração, colonização e conquista do México”, como mostra um fragmento do Codex Azcatitlán.

O governador de Cuba fez uma segunda tentativa para o deter. Ele tinha enviado várias cartas, uma delas endereçada ao próprio Cortés, ordenando-lhe que esperasse, as outras a Juan Velázquez de León, Diego de Ordás, e ao presidente da câmara de La Trinidad Francisco Verdugo, pedindo-lhes que adiassem a partida da expedição e ordenando mesmo a apreensão do caudilho. Como última tentativa, o governador enviou Gaspar de Garnica para prender Cortés em Havana, mas os navios de Cortés deixaram as costas de Cuba a 18 de Fevereiro de 1519. Nove navios navegaram no lado sul e dois no lado norte. A bandeira da insígnia era de fogo branco e azul com uma cruz colorida no meio, e à sua volta um sinal em latim que lia Amici sequamur crucem, & si nos habuerimus fidem in hoc signo vincemus, que significa: “Irmãos e companheiros: sigamos o sinal da Santa Cruz com verdadeira fé, que com ela conquistaremos”.

Antecedentes do Império Mexicano

Desde meados do século XV, o estado mexicano tinha-se expandido sobre um vasto território, subjugando vários povos e tornando-os tributários, daí o termo império. Por volta de 1517, os huey tlatoani, ou governante por sua vez, chamados Moctezuma Xocoyotzin, continuaram as campanhas militares de expansão. Os Tlaxcaltecas, vizinhos próximos do México, eram uma comunidade que tinha resistido tenazmente ao domínio e expansão destes últimos, encontrando-se nessa altura no limite da sua resistência, uma vez que as cidades à sua volta tinham sido conquistadas em todos os pontos cardeais, deixando-os praticamente sitiados.

Por outro lado, após a queda de Tula, havia uma lenda de que o deus Quetzalcoatl tinha partido do panteão mexicano e que regressaria um dia junto ao mar oriental, de onde o sol nasce e onde os deuses supostamente viviam. Esta lenda de Quetzalcoatl era bem conhecida dos mexicanos, e alguns profetas e fanáticos religiosos predisseram o regresso de Quetzalcoatl como o fim do senhorio existente. O huey tlatoani Moctezuma Xocoyotzin acreditava firmemente nestas profecias devido a certos presságios e acontecimentos, tais como o aparecimento de um cometa, um “fogo espontâneo” na casa do deus Huitzilopochtli, um relâmpago no templo de Xiuhtecuhtli e outros acontecimentos.

Para os mexicanos era o ano 13-coelho, quando começaram a chegar notícias dos navios espanhóis que eram descritos como “montanhas que se moviam sobre a água com homens de pele branca e barbudo”, e isto foi imediatamente ligado ao regresso do deus Quetzalcoatl. Moctezuma ordenou a calpixa de Cuextlan, chamada Pínotl, para construir torres de vigia e montar guardas na costa nos locais de Nautla, Toztlan e Mitlanquactla, para vigiar o possível regresso dos navios.

Desde que os primeiros encontros com os espanhóis terminaram em trocas comerciais pelo “resgate do ouro”, a ideia espalhou-se entre muitos povos de que a forma de se livrarem deles, sem lutar, era simplesmente dar-lhes ouro ou mulheres e aceitar o que trouxessem para trocar. Devido a isto, as trocas multiplicaram-se desde as primeiras expedições espanholas, mas o efeito foi o oposto do que os aborígenes esperavam, pois aos europeus foi dada a ideia de que havia tesouros inesgotáveis na região, despertando assim a sua ambição.

As primeiras escalas de Cortés: de Cozumel a Centla

Cortés dirige-se para a ilha de Cozumel, seguindo a rota seguida pelos seus antecessores. No caminho, o navio comandado por Francisco de Morla sofreu uma avaria, o que atrasou os outros navios que tinham de o auxiliar. O navio de Pedro de Alvarado chegou a Cozumel dois dias antes, o que irritou Cortés, que ordenou que o piloto fosse castigado.

Da expedição de Hernández de Córdoba trouxeram o intérprete chamado Melchorejo, e da expedição de Grijalva trouxeram o escravo jamaicano. Cortés enviou estes intérpretes em busca dos chefes maias da ilha, dizendo-lhes que a visita era pacífica. No início o chefe supremo ou halach uinik e os chefes secundários ou batab da ilha recusaram-se a encontrar-se com os recém-chegados.

Três dias depois, uma pessoa que dizia ser o senhor de toda a ilha apareceu perante Cortés. Após uma longa conversa, Cortés falou-lhe do rei de Espanha e da fé católica, e sublinhou as suas intenções pacíficas se todo o povo da ilha se subordinasse à Espanha. Aquele halach uinik concordou com as condições e mandou chamar outros batabobes da ilha. Alguns dias mais tarde todo o povo voltou à sua vida normal, aparentemente abandonando a adoração dos seus deuses e adorando a cruz cristã e uma imagem da Virgem que Cortés instalou para eles.

Aqui Cortés confirmou a presença de dois outros espanhóis que tinham naufragado oito anos antes no Golfo de Darién e, após sobreviverem num barco, tinham sido arrastados pela corrente para a costa da península onde foram feitos prisioneiros pelos Mayas. Cortés já tinha ouvido falar destes marinheiros naufragados em Cuba e queria contactá-los para os resgatar. Por recomendação do halach uinik, Cortés enviou “contas verdes” como pagamento de resgate aos captores e escreveu uma carta dirigida aos náufragos, que confiou a dois habitantes da ilha para entregar em segredo e pagar o resgate. Também enviou dois navios para se aproximarem o mais possível dessas costas e esperarem que os marinheiros naufragados escapassem.

Esperaram durante seis dias na costa sem notícias dos marinheiros naufragados ou dos mensageiros que tinham enviado. Visto que a situação não se alterou, ambos os navios decidiram regressar a Cozumel para se encontrarem com Cortés para o notificar da situação. Dois dias depois Cortés decidiu continuar o seu caminho para Veracruz, mas o mau tempo obrigou-os a parar na costa da península de Yucatán e regressar à ilha para reparar a embarcação capitaneada por Juan de Escalante, que tinha sido danificada. No dia seguinte, uma canoa chegou à ilha com nativos e o naufragado Jerónimo de Aguilar, que foi confundido com um dos maias por causa da sua aparência. Após conhecer Andrés de Tapia, foi trazido perante Cortés, juntou-se à expedição e doravante agiu como um intérprete maia-espanhol.

Aguilar afirmou ter conhecido outro companheiro sobrevivente naufragado chamado Gonzalo Guerrero, mas tinha-se adaptado à vida na cultura maia e preferiu ficar em Yucatán, pois na cidade onde vivia tinha sido nomeado capitão de guerreiros ou nacom, era casado e tinha três filhos. Antes de partir, e a conselho de Jerónimo de Aguilar, o halach uinik de Cozumel pediu a Cortés uma carta ou salvo-conduto descrevendo que a população não seria atacada por futuras expedições espanholas à ilha, o que foi concedido. A 4 de Março de 1519, os conquistadores espanhóis deixaram Cozumel, despedindo-se amigavelmente dos maias da ilha.

A frota continuou a sua viagem ao longo da costa até Tabasco. Na Potonchán decidiram armazenar alimentos e água. Os Chontal Mayans, os habitantes locais, permitiram-lhes que se abastecessem e pediram-lhes que partissem, pois não tinham comida suficiente para dar aos expedicionários. Cortés recusou e ordenou-lhes que desembarcassem, e tentou sem sucesso através de Melchorejo e Jerónimo de Aguilar obter mais fornecimentos de alimentos e ouro. O intérprete maia aproveitou a oportunidade para escapar e aconselhou os Chontal Mayans a levarem a cabo o ataque. Perante a recusa e ameaças dos nativos que se preparavam para a guerra, Diego de Godoy leu a injunção, sendo este o primeiro acto notarial no México, mais tarde, e perante a recusa dos nativos de se submeterem aos espanhóis, a batalha de Centla começou a 14 de Março de 1519, que foi a primeira grande batalha dos espanhóis nas terras da Nova Espanha.

Fundação de Santa María de la Victoria

Os espanhóis alcançaram a vitória graças à superioridade das suas armas e especialmente ao medo dos nativos dos cavalos, uma vez que foi a primeira vez que os cavalos foram utilizados numa batalha na Nova Espanha. Neste lugar, o capelão Juan Díaz oficializou o que seria a primeira missa católica no continente da Nova Espanha e Hernán Cortés fundou a 25 de Março de 1519, a cidade que baptizou com o nome de Santa María de la Victoria, que mais tarde se tornaria a capital da província de Tabasco.

Uma vez derrotada, a Chontal Maya deu vinte mulheres como penhor de paz, entre as quais uma escrava chamada Mallinalli ou Malinche Tenépatl, assim chamada – Tenépatl – pela sua instalação com palavras, que foi baptizada e conhecida pelos espanhóis como Doña Marina – ou Malintzin para os índios – que se tornou intérprete a partir de então, uma vez que conhecia as línguas maia e náhuatl. Desta forma, Jerónimo de Aguilar traduziu de espanhol para maia, e Doña Marina de maia para Nahuatl para comunicar com os mexicanos.

Malintzin, que mais tarde teve um filho de Cortés chamado Martín (apelidado de “el Mestizo”) – tal como Martín Cortés, o outro filho que o próprio Cortés teve com a sua esposa espanhola Juana de Zúñiga – iria tornar-se uma figura central na conquista, não só porque ela era uma intérprete inestimável, mas também porque com a sua presença e desempenho ela era uma figura chave na emergência de uma nova raça. É por isso que ela é considerada a mãe e símbolo da mestizaje que, quase meio milénio depois, é representativa da nacionalidade mexicana.

E em relação a Cortés, os seus próprios colegas referir-se-iam a ele como Malintzine, o que significa mestre de Malintzin. É assim que Bernal Díaz del Castillo se expressa, referindo-se a Cortés como Malinche. Anos mais tarde, o recurso foi confundido e utilizado para se referir a Doña Marina como .

Os espanhóis permaneceram em Santa Maria de la Victoria até 12 de Abril, quando Cortés decidiu continuar o seu caminho para Ulúa, deixando um punhado de espanhóis na recém-fundada aldeia para pacificar e povoar a região.

Fundação de Villa Rica em Veracruz

Os espanhóis continuaram para norte e chegaram a 21 de Abril de 1519 a Chalchicueyecan, um lugar anteriormente baptizado por Grijalva como San Juan de Ulua. Para o México, era o ano 1-hell, e o calpixque em serviço no local de Cuextlan era Teudile, que, assistido pelo padre de Yohualichan, formou uma pequena festa de boas-vindas. Seguindo ordens anteriores de Moctezuma Xocoyotzin, abordaram os recém-chegados numa canoa para pedir o senhor no comando dos barcos. Moctezuma estava convencido de que era Quetzalcoatl, tinha previamente enviado vários presentes, objectos de ouro e máscaras com turquesa. Cortés deu-lhes contas de vidro verdes e amarelas, uma cadeira e um capacete, o último dos quais, aos olhos do México, evocava o deus da guerra Huitzilopochtli. Tendo aterrado, e a fim de exibir o seu poder militar e impressionar os embaixadores, Cortés organizou uma corrida de cavalos com fogo de artilharia na praia. Quase imediatamente os mensageiros partiram para Tenochtitlan com relatórios para os tlatoani.

Assim que recebeu a notícia do que estava a acontecer na costa, Moctezuma Xocoyotzin ficou chocado, já não estava convencido do regresso de Quetzalcoatl, pensou que poderia ser Tezcatlipoca ou mesmo Huitzilopochtli. Assustado, o huey tlatoani enviou mensagens evasivas, dizendo aos espanhóis que seria impossível para ele recebê-las no México-Tenochtitlan. Sugeriu que partissem o mais depressa possível e voltou a enviar presentes ricos. A resposta do tlatoani apenas excitou a ganância dos soldados: Cortés e os seus homens perceberam que a riqueza do império era grande e que os povos subjugados se ressentiam do domínio mexicano, por isso ele decidiu avançar para o interior.

Segundo a lei espanhola, se uma cidade foi fundada com um conselho municipal, era autónoma, pelo que entre 5 e 10 de Julho de 1519 foi criada a Villa Rica de la Vera Cruz e imediatamente eleita um conselho municipal. Foi um plano meticulosamente elaborado por Cortés, que tinha analisado e discutido entre os seus colegas a possibilidade de dar este passo muito antes de deixar Cuba; ele sabia, claro, que os seguidores de Velázquez se lhe oporia, pelo que enviou Francisco de Montejo e Juan Velázquez de León numa missão de reconhecimento com o objectivo oficial de encontrar uma melhor localização para o campo.

Durante a ausência destes capitães, Cortés fingiu estar determinado a regressar a Cuba, porque de acordo com as instruções de Velázquez, os objectivos já tinham sido alcançados. Os “protestos” dos seus amigos a favor de continuar a permanecer nos territórios e povoar o lugar, encobriram as aparências aos olhos dos Velazquistas. Cortés convocou uma assembleia, implorou a demissão do cargo de capitão-geral do governador de Cuba que Diego Velázquez lhe tinha conferido com as suas instruções, e fez com que as novas autoridades o “elegeram” capitão-geral de uma nova expedição que só ficaria a dever obediência ao rei de Espanha, dissociando-se assim da autoridade das ilhas. Alonso Hernández Portocarrero e Francisco de Montejo, que mais tarde seria nomeado “adelantado” na Conquista de Yucatán, foram nomeados prefeitos, para que este último fosse implicado na conspiração. Alonso de Ávila, Pedro de Alvarado, Alonso de Alvarado e Gonzalo de Sandoval foram nomeados vereadores, Juan de Escalante como guarda e Francisco Álvarez Chico como procurador-geral. Foi assim que surgiu a primeira câmara municipal no México.

Foi redigida a Carta del Cabildo, datada de 10 de Julho, na qual “o conselho” informou Carlos I da fundação da cidade, da nomeação de Hernán Cortés como capitão geral e chefe de justiça, e implorou repetidamente que Diego Velázquez não lhe fosse concedida a nomeação de adelantado, uma vez que foi acusado de não ter administrado correctamente os assuntos de Cuba, tendo mesmo solicitado um julgamento de residência para o governador. Foi mesmo pedido ao governador que fosse julgado pela sua residência; o texto descrevia as terras descobertas e anexava o V. do rei. Para o carregamento, os presidentes da câmara municipal Francisco de Montejo e Alonso Hernández Portocarrero foram nomeados como procuradores e representantes perante o rei, que deveriam viajar directamente para Espanha com o piloto Antón de Alaminos, mas desobedeceram às ordens parando em Cuba, onde as notícias e rumores rapidamente chegaram a Santiago. Velázquez enviou Gonzalo de Guzmán e Manuel Rojas em perseguição dos emissários de Cortés, juntamente com uma carta dirigida ao Bispo Fonseca, a quem pediu ajuda.

O governador de Cuba denunciou o acto de rebelião a Rodrigo de Figueroa, que serviu como novo juiz de residência e presidente da câmara da ilha de Hispaniola, e começou a organizar um exército para capturar Cortés. Por outro lado, em Espanha, quando o Almirante Diego Colón y Moniz Perestrello tomou conhecimento dos acontecimentos, escreveu uma carta ao rei pedindo-lhe que não governasse a favor de Velázquez ou de Cortés, pois reclamava para si os direitos das capitulações de Santa Fé que incluíam estes territórios.

Aliança com os Totonacs e o início da guerra política

Cortés dirigiu-se para Quiahuiztlán e Cempoala, aldeias Totonac que eram tributárias do México. Os governantes, ou teuctlis, tinham conhecido Juan de Grijalva, conseguindo uma boa relação com os espanhóis. O teuctli de Cempoala, Chicomácatl, foi descrito como um homem gordo com pouca mobilidade para se deslocar mas, tal como o teuctli de Quiahuiztlán, recebeu o contingente espanhol de forma amigável. Na entrevista, Cortés prometeu ajudá-los a libertarem-se do tributo ao México em troca da selagem de uma aliança militar de espanhóis e Totonacs. Este foi o início da insidiosidade política de Cortés, que lhe permitiria liderar uma rebelião de povos subjugados que seria decisiva para a conquista dos territórios do Império Mexicano.

Durante esses dias, cinco cobradores de impostos de Montezuma chegaram regularmente para cobrar tributo, mas Cortés aconselhou-os a não os pagar e colocou-os sob prisão. Os Totonacs seguiram temerosamente o conselho. O líder espanhol desempenhou um papel duplo: encontrou-se com os cobradores de impostos e libertou dois deles, fingindo não conhecer a atitude dos Totonacs, e enviou uma falsa mensagem de paz aos tlatoani de Tenochtitlan, prometendo ajudá-lo a subjugar os “rebeldes”. Na manhã seguinte, Cortés exigiu dos teuctlis Totonac a “fuga” dos dois cobradores, e fingindo raiva, mandou levar os três restantes para os barcos. Dias depois, chegou uma segunda embaixada de Moctezuma, desta vez encarregada de Motelchiuh e dois sobrinhos de Cacamatzin, que chegaram com presentes e agradecendo a Cortés pelo apoio que estava a oferecer para subjugar os “rebeldes”. Este último falou em segredo com o teuctli de Quiahuiztlán, a quem disse que agora se podia considerar livre do seu jugo e recomendou-lhe que “libertasse” os outros três coleccionadores. Motelchiuh voltou alegremente a Tenochtitlan com os homens recém-libertados.

Em Tizapancingo, um grupo de mexicanos começou a organizar-se para subjugar as aldeias Totonac que deixaram de prestar tributo. Cortés ajudou com a cavalaria e conseguiu derrotá-los rapidamente, o que convenceu os Tecuhtlis de Quiahuiztlán e Cempoala da eficácia das forças espanholas e eles não hesitaram em apoiar a aliança. Trinta aldeias Totonac reuniram-se em Cempoala para selar a aliança e marchar juntos para conquistar Tenochtitlan, oferecendo um grande número de tamemes para transportar a artilharia dos europeus.

Os Totonacs contribuíram com 1.300 guerreiros para o empreendimento de Cortés; os seus principais comandantes foram Mamexi, Teuch e Tamalli. O acordo foi feito com base em que, uma vez derrotados os mexicanos, a nação Totonac seria livre. As cidades de Cempoala e Quiahuiztlán foram baptizadas Nueva Sevilla e Archidona respectivamente, mas estes nomes não sobreviveram.

Destruição de navios e tentativa de deserção

Após a partida dos emissários, Alonso de Grado e Alonso de Ávila foram nomeados prefeitos substitutos da Villa Rica de la Vera Cruz. Pouco depois desta nomeação, um grupo descontente de amigos de Diego Velázquez decidiu regressar a Cuba, incluindo Frei Juan Díaz, Juan Velázquez de León, Diego de Ordás, Alonso de Escobar, Juan Escudero, o piloto Diego Cermeño, e os marinheiros Gonzalo de Umbría e Alfonso Peñate. Tendo em conta a situação, foi realizado um conselho de guerra, presidido por Cortés e organizado pelo regimento da cidade com o apoio dos novos prefeitos. Como resultado, Juan Escudero e Diego Cermeño foram condenados à morte por enforcamento, Gonzalo de Umbría teve parte do pé cortado, e os outros foram colocados sob prisão. Quando os amotinados foram libertados, tornaram-se apoiantes incondicionais do caudilho. Além disso, como medida preventiva para futuras conspirações, Cortés ordenou que a maioria dos navios fosse aborrecida e afundada. Como desculpa, foi dito que os navios eram “não navegáveis” e esta afirmação foi apoiada pelos seguidores de Cortés. Segundo a crónica de Díaz del Castillo, aqueles que pretendiam desertar eram forçados a continuar na empresa. Aqueles que eram a favor da aventura não precisavam de artifícios para se decidirem: Para que condição somos nós espanhóis que não devemos avançar, e ficar em lugares onde não temos lucro na guerra?

O guarda maior de Villa Rica, Juan de Escalante, ficou encarregado da guarnição com um pequeno grupo de soldados, na sua maioria velhos e feridos; as ordens de Escalante incluíam o apoio necessário ao povo Totonaca em caso de possíveis hostilidades perpetradas pelos mexicanos e a guarda da costa.

Entretanto, o governador da ilha da Jamaica, Francisco de Garay, enviou uma expedição de exploração com três navios e duzentos e setenta homens sob o comando de Alonso Álvarez de Pineda para o Golfo do México. Depois de navegarem da Florida até ao rio Pánuco, foram avistados por Escalante, que alertou imediatamente o seu capitão. Cortés pensou serem navios enviados por Velázquez e decidiu montar uma armadilha na praia para capturar os novos expedicionários, mas o ardil só funcionou com sete homens que desembarcaram numa barcaça e o resto da expedição conseguiu regressar à Jamaica. A 16 de Agosto de 1519 Cortés com o resto dos espanhóis e um grande contingente de aliados Totonac iniciou a marcha para a cidade de Mexico-Tenochtitlan.

No início, a viagem dos conquistadores não foi fácil. Passaram por Ixcalpan (Rinconada) e depois por Xalapa, onde foram bem recebidos, assim como Xicochimalco. Continuaram para Monte Grande, que levou o nome de Puerto de Dios, e para Teoizhuacán e Ayahualulco; atravessaram a Serra de Puebla através do Cofre de Perote com um abastecimento de água muito limitado; rumaram para norte através das cidades de Altotonga, Xalacingo e Teziutlán até chegarem a Zautla, onde foram recebidos pelo governante local Olintetl. Quando perguntaram a Olintetl se era um afluente do México, a sua resposta foi: “Há alguém que não seja um vassalo de Moctezuma? Durante a entrevista, Cortés tentou convencê-lo a deixar de pagar tributo e a aceitar a coroa espanhola, mas Olintetl recusou porque um grupo de guerreiros mexicanos estava ali estacionado; no entanto, os espanhóis foram acolhidos e acomodados. O tecuhtli de Ixtacamaxtitlán, que era também vassalo de Moctezuma, enviou um convite aos espanhóis e tentou convencê-los a continuar a sua rota para Cholula para evitarem atravessar os territórios de Tlaxcalan, mas Mamexi avisou Cortés de uma possível armadilha e propôs enviar mensageiros de paz aos líderes de Tlaxcalan para formarem uma aliança contra os mexicanos. Cortés, convencido da lealdade dos Totonacs, seguiu os conselhos e continuou ao longo da rota pré-estabelecida.

Tlaxcala era uma confederação de cidades-estado unida numa república governada pelos membros de um senado. Tenochtitlan estava organizada de forma semelhante a um império; desde 1455 o poder asteca foi formado com base numa tripla aliança cujos membros eram as senhorias de Texcoco, Tlacopan, e Tenochtitlan, mas este último exercia a hegemonia do poder. Nesses anos, ambas as confederações rivalizaram entre si e começaram as guerras floridas contra Huejotzingo, Cholula e Tlaxcala. O principal objectivo da guerra era a captura de prisioneiros.

Nestas circunstâncias de animosidade, Cortés chegou ao território de Tlaxcala no comando do exército Totonaca-Espanhol, que era numericamente muito menor do que a densa população de Tlaxcala que consistia nos Pinomes, os Otomi e os Tlaxcalans, que viviam em centenas de pequenos povoados. Os principais representantes foram Xicohténcatl Huehue “o Velho”, Maxixcatzin, Citlalpopocatzin e Hueyolotzin. Tal como os mexicanos, os Tlaxcaltecas consideravam os espanhóis como semideuses, pois as notícias dos seus cavalos e armas tinham-os impressionado. Maxixcatzin estava inclinado a selar a aliança e a lutar contra os seus amargos rivais, mas Xicohténcatl Axayacatzin argumentou a possibilidade de os espanhóis não serem semideuses, acreditando que a ambição que tinham demonstrado em relação ao ouro, pequenos roubos nas aldeias, destruição de templos e desrespeito pelas leis ancestrais era mais uma prova de comportamento humano do que divino. A resolução era atacar os recém-chegados: se a vitória fosse alcançada, seria dado crédito à nação Tlaxcalan; em caso de derrota, os Otomi seriam responsabilizados por terem agido em desobediência às ordens do senado, e a aliança seria assinada.

A 2 de Setembro de 1519, um grupo de quinze índios serviu de isco, permitindo-se ser perseguidos pelos estrangeiros até à passagem de Tecóac, onde Xicohténcatl Axayacatzin tinha preparado uma emboscada com um grande número de guerreiros Otomi. O próprio Cortés leu o pedido, mas não foi atendido. Ao grito de “Santiago y cierra España!” seguiu-se a primeira batalha, cujo resultado foi favorável aos espanhóis apesar da sua desvantagem numérica. Durante a noite que se seguiu, Cortés e os seus homens consideraram pela primeira vez a possibilidade do seu exército reduzido ser aniquilado, montando acampamento na colina de Tzompachtepetl.

Sempre em busca de aliança, Cortés enviou mensageiros de paz e recebeu uma resposta irónica de Xicohténcatl: “Paz? certamente faremos a paz, venha a Tlaxcala onde está o meu pai. Apesar do anúncio do extermínio, os cavalos, armas e tácticas militares espanhóis prevaleceram sobre os Tlaxcalans, que atacaram de forma inarticulada, sem cooperarem uns com os outros, tentando sempre capturar inimigos em vez de os liquidar.

No entanto, as batalhas subsequentes não foram vitórias fáceis para o exército espanhol e Totonac. Pela sua parte, Xicohténcatl enviou espiões com comida e presentes para a guarnição espanhola, mas estes foram rapidamente descobertos. Cortés ordenou que as suas mãos e polegares fossem amputados como castigo. Durante um novo confronto nas planícies, que foi novamente desfavorável a Tlaxcalan, Xicohténcatl classificou o seu tenente Chichimecatecle como incapaz, resultando na deserção das tropas de Ocotelulco e Tepetícpac.

Depois de avaliar a nova situação, e considerando as repetidas derrotas, o senado Tlaxcala ordenou a Xicohténcatl Axayacatzin que parasse a guerra para negociar um acordo de paz. Xicohténcatl Huehue, Maxixcatzin, Citlalpopocatzin, Hueyolotzin e alguns outros senhores importantes receberam os espanhóis a 18 de Setembro de 1519. Como sinal de paz, os Tlaxcalans deram mulheres aos espanhóis, incluindo uma filha de Xicohténcatl, o Ancião, que casou com Pedro de Alvarado e foi baptizada Maria Luisa Tecuelhuatzin. Os guerreiros Tlaxcalan que lutaram como aliados desde então foram Piltecuhtli, Aexoxécatl, Tecpanécatl, Cahuecahua, Cocomitecuhtli, Quauhtotohua, Textlípitl e Xicohténcatl Axayacatzin. Esta última, no entanto, nunca se convenceu da aliança.

Massacre de cólula

Antes de rumar a Tenochtitlan, Cortés chegou a Cholula, uma cidade tributária e aliada do México com uma população de trinta mil habitantes, que tinha um culto profundamente enraizado de Quetzalcoatl. Os Tlaxcalans não eram amigos dos Cholultecas e avisaram os espanhóis para não confiarem neles. Uma comitiva de Cholultecas liderada pelos capitães Tlaquiach e Ttalchiac, saiu ao encontro do exército de Cortés. Quatrocentos espanhóis e quatrocentos Totonacs foram recebidos e alojados dentro da cidade, mas os dois mil Tlaxcalans, que consideravam inimigos, tiveram de acampar na periferia. Durante dois dias o tratamento dos recém-chegados foi hospitaleiro; pouco tempo depois, as autoridades de Cholulteca começaram a escapar a Cortés e aos seus capitães, pois tinham recebido secretamente instruções de Moctezuma para emboscar e aniquilar os espanhóis. Uma mulher idosa que fingia ser sogra de Malintzin confiou a Malintzin o que estava a ser planeado, e pouco tempo depois o intérprete, por sua vez, alertou Cortés.

Na manhã seguinte, o conquistador, antecipando, capturou os líderes Cholultec. Com um sinal preventivo, enviou o seu exército num ataque preventivo, provocando a chamada matança de Cólula. Mais de cinco mil homens morreram em menos de cinco horas sob o aço das espadas espanholas e a fúria incontrolável dos seus aliados Tlaxcalan e Totonac, e as casas e templos foram incendiados. Embora tenha sido uma acção preventiva, muitas das vítimas eram civis Cholulteca desarmados. Poucos guerreiros ofereceram qualquer resistência, reagindo apenas após as primeiras duas horas do ataque surpresa. Vinte mil guerreiros mexicanos foram suspeitos de estarem acampados nas proximidades da cidade para reforçar a emboscada; contudo, nunca apareceram. Após a vitória, os espanhóis apreenderam o ouro e as jóias, enquanto os aliados indígenas levaram o sal e o algodão. O contingente espanhol, Tlaxcalan e Totonaca permaneceu em Cholula durante catorze dias. Os Cholultecas, que tinham sido tributários dos mexicanos, foram subjugados e em derrota, acabaram por se aliar às forças de Cortés.

Os conquistadores continuaram a sua expedição em direcção a Huejotzingo; atravessaram entre os dois vulcões torre de vigia do vale, Popocatepetl e Iztaccihuatl, através de uma zona arborizada que hoje leva o nome de Paso de Cortés. Do outro lado, tiveram a sua primeira visão do Lago Texcoco e da ilha da cidade do México-Tenochtitlan. Atravessaram Amaquemecan e Chalco-Atenco, onde os embaixadores de Montezuma tentaram persuadi-los a parar a sua marcha. Após uma breve estadia em Ayotzinco, continuaram a sua marcha em direcção a Mixquic, Cuitláhuac (Tláhuac), Culhuacán e Iztapalapa. Chegados à cidade, a população olhou com espanto para os europeus e os seus cavalos.

Entrada e estadia em Tenochtitlan

Montezuma fez muitas tentativas para dissuadir Cortés de avançar em direcção a Tenochtitlan. Os tlatoani enviaram presentes, embaixadores e inúmeras mensagens para convencer os espanhóis a não visitar a cidade, mas tudo em vão. Depois de chegar ao Vale do México, o exército de quatrocentos espanhóis, quatro mil Tlaxcalans e dezasseis cavalos entrou na cidade do México-Tenochtitlan, construída numa ilha no Lago Texcoco e ligada à terra por três estradas principais, a 8 de Novembro de 1519, correspondendo ao dia “8 Ehecatl” do ano “1 acatl” no mês de Quecholli.

Cortes e os seus homens foram recebidos pelo huey tlatoani Moctezuma Xocoyotzin e por uma grande comitiva, que incluía o tlahtoani de Tlacopan Totoquihuatzin, o tlatoani de Tetzcuco Cacamatzin, Cuitlahuac, Tetlepanquetzaltzin, Itzcuauhtzin, Topantemoctzin, e alguns outros criados. Cortés apresentou Moctezuma com um colar de contas de vidro chamado margaritas, e a régua deu ao caudilho um colar com oito camarões dourados. Os espanhóis foram então alojados no palácio de Axayácatl, perto do recinto sagrado da cidade. Montezuma era um guerreiro experiente, mas como homem supersticioso, continuou com a ideia de que os estranhos visitantes eram possivelmente semideuses. Teve uma entrevista privada com Cortés e, de acordo com várias crónicas, implicou a submissão como vassalo do Rei Carlos I de Espanha.

Entretanto, na costa, seguindo o conselho dos conquistadores espanhóis, os Totonacs deixaram de pagar a habitual homenagem aos mexicanos. A calpixque Cuauhpopoca liderou os guerreiros mexicanos e começou o ataque contra os Totonacs, mas eles foram defendidos pela guarnição espanhola da Villa Rica de la Vera Cruz. Como resultado dos combates, os espanhóis sofreram sete baixas, incluindo Juan de Escalante que conseguiu incendiar a cidade de Nautla antes dos seus homens se retirarem mas que mais tarde morreu das suas feridas. As notícias chegaram rapidamente a Tenochtitlan; da costa mexicana enviou Moctezuma, juntamente com o relatório da batalha, o chefe decapitado do soldado espanhol Juan de Argüello como prova de que os europeus eram seres mortais e não deuses. O Tlahtoani, aterrorizado com a visão da cabeça, proibiu a acção militar e pediu para manter as notícias em segredo. Ao mesmo tempo, os mensageiros Totonac reportaram os mesmos eventos ao Cortés.

Durante a breve estadia, os espanhóis tinham descoberto acidentalmente tesouros escondidos numa das principais câmaras do sumptuoso palácio de Axayácatl; mas tinham também avaliado o possível risco de uma emboscada pelo México e, por estas razões, decidiram subjugar Moctezuma. A 14 de Novembro, Cortés tomou os acontecimentos de Nautla como pretexto para prender o tlahtoani, exigindo punição para os responsáveis. Surpreendido, Moctezuma negou ter ordenado o ataque e enviado para Cuauhpopoca, os emissários mexicanos foram acompanhados por Francisco de Aguilar, Andrés de Tapia e Gutiérrez de Valdelomar. A partir daí, o tlatoani foi guardado por uma escolta espanhola. Quando os emissários voltaram, o tlahtoani concedeu a Cortés o privilégio do julgamento; o julgamento foi breve e Cuauhpopoca, o seu filho e quinze emissários principais de Nautla foram condenados à morte na fogueira. Para evitar uma revolta, Montezuma foi então algemada e forçada a testemunhar a execução. O povo mexicano, silencioso e expectante, começou a duvidar do seu líder mais alto por causa da submissão que tinha mostrado.

Sob guarda constante, Montezuma continuou as suas actividades diárias. Conheceu Cortés e os seus capitães, mostrou-lhes a cidade e a zona circundante. Durante os dias seguintes, o conquistador pediu ao Tlahtoani para abandonar os seus deuses e para proibir o sacrifício humano. Descobriu também de onde veio o ouro. Para espanto e repugnância dos sacerdotes mexicanos, as efígies dos seus deuses foram derrubadas, foram impostas imagens cristãs e foi celebrada uma missa no topo do Templo Mayor.

Foram organizadas excursões para inspeccionar as minas. Gonzalo de Umbría foi a Zacatula na região de Mixtec; Diego de Ordás a Tuxtepec e Coatzacoalcos; Andrés de Tapia e Diego Pizarro foram à zona de Pánuco. Cortés também pediu a Moctezuma para pedir ouro a todas as cidades tributárias mexicanas. Mais uma vez o Tlahtoani concordou na esperança de que, em troca da entrega destes tesouros, os europeus se retirassem de Tenochtitlan. Para facilitar o transporte e a distribuição, todo o ouro foi fundido em barras pelos ourives de Azcapotzalco, sendo a quinta parte do rei separada.

Um pequeno grupo de espanhóis foi enviado em busca de ouro para Tetzcuco. Os guias foram Netzahualquentzin e Tetlahuehuezquititzin, ambos irmãos de Cacama. Devido a um mal-entendido, Netzahualquentzin foi suspeito de traição e foi condenado à morte por enforcamento. Cacama, exacerbado, tentou revoltar-se com os senhores de Coyoacán, Tlacopan, Iztapalapa, Toluca e Matalcingo, mas Ixtlilxóchitl, também irmão de Cacama e inimigo, traiu-o. Os rebeldes foram presos e Cortés decidiu nomear Coanácoch como o novo tlahtoani de Tetzcuco. Alguns dias mais tarde, Pedro de Alvarado torturou Cacama para que entregasse uma maior quantidade de ouro, acção que foi denunciada por Bernardino Vázquez de Tapia durante o julgamento de residência de Alvarado.

Moctezuma insistiu que Cortés deixasse a cidade, mas a resposta foi negativa. A estadia foi prolongada sob a desculpa de que não havia barcos, uma vez que tinham sido destruídos. Apesar da agitação social do povo mexicano devido às acções dos conquistadores espanhóis e do comportamento abjecto do huey tlahtoani, este último tentou por todos os meios evitar uma revolta. A pedido de Cortes, fez um discurso solene diante do seu povo, no qual, chorando, se reconheceu como vassalo de Carlos I e exigiu obediência aos espanhóis. Acreditava em profecias e superstições, mas também temia que no caso de um confronto armado, o seu povo fosse massacrado.

Considerando que tinha relativo controlo sobre Tenochtitlan, Cortés enviou Juan Velázquez de León para a região de Coatzacoalcos com uma centena de homens com o objectivo de fundar uma colónia a fim de extrair ouro e guardar a costa. Rodrigo Rangel foi enviado para Chinantla, e para tranquilizar Moctezuma, Cortés enviou Gonzalo de Sandoval, Martín López, Andrés Núñez, e Alfonso Yáñez para a Villa Rica de la Vera Cruz com ordens oficiais para construir novos navios à vista do México, mas com instruções secretas para levar a cabo o trabalho o mais lentamente possível.

Entrevista dos procuradores com o Rei e o Conselho de Castela

Enquanto isto acontecia em Tenochtitlan, os procuradores da Villa Rica de la Vera Cruz, Alonso Hernández Portocarrero e Francisco de Montejo, tinham chegado a Sevilha. Era 1519 de Outubro quando o Bispo Juan Rodríguez de Fonseca tomou conhecimento dos acontecimentos, dando ordens ao contabilista da Casa de Contratación, Juan López de Recalde, para apreender o tesouro que os procuradores levavam consigo. Fray Benito Martín já tinha obtido o título de adelantado para Diego Velázquez de Cuéllar no tribunal e solicitou que fosse concedida autoridade total ao governador de Cuba para punir a insubordinação de Cortés.

Rodríguez de Fonseca ainda tinha o controlo do Conselho de Castela, que tratava dos assuntos nas Índias, mas o bispo de Badajoz Pedro Ruiz de la Mota e o secretário do rei Francisco de los Cobos y Molina ficaram impressionados com o ouro trazido do México. O bispo de Badajoz suplicou por Cortés perante o rei Carlos I. Por outro lado, os procuradores foram até Martín Cortés, o pai do caudilho, para tentar obter uma entrevista com o rei que, ao ouvir o seu pedido, mostrou interesse em recebê-los e em encontrar-se com os Totonacs que tinham trazido consigo na sua viagem. Os emissários de Cortés chegaram tarde a Barcelona onde iriam encontrar-se com o rei, mas o rei, que estava em constante movimento, tinha-se mudado para Burgos. No entanto, puderam contactar o advogado Francisco Núñez e o conselheiro do rei Lorenzo Galíndez de Carvajal, que decidiram apoiá-los.

Carlos I tinha sido eleito Imperador Romano Sagrado e, para além de tratar dos assuntos da Guerra Castelhana, teve de lidar com o conflito da Reforma Luterana e viajar para Aachen onde seria coroado, mas mostrou grande interesse nos assuntos das Índias. Quando os emissários de Cortés chegaram a Burgos, o tribunal tinha-se mudado para Valladolid. Em Tordesilhas, o monarca realizou uma reunião informal com os procuradores, mas só a 30 de Abril de 1520, em Santiago de Compostela, é que a comissão do Conselho de Castela ouviu finalmente os procuradores.

A comissão era composta pelo Cardeal Adriano de Utrecht, o chanceler imperial Mercurino Arborio Gattinara, o bispo de Badajoz Pedro Ruiz de la Mota, o arcebispo de Palermo Jean Carondelete, o arcebispo de Granada Antonio de Rojas Manrique, o comandante maior de Castela Hernando de la Vega, e o bispo de Burgos Juan Rodríguez de Fonseca. Também estiveram presentes na reunião o Dr. Diego Beltrán, Luis Zapata, Francisco de Aguirre, Lorenzo Galíndez de Carvajal, Pedro Mártir de Anglería, Bartolomé de las Casas, Juan de Sámano, e Francisco de los Cobos y Molina. Realizou-se uma longa sessão na qual os procuradores Francisco de Montejo, Alonso Hernández Portocarrero e o emissário do governador de Cuba, Gonzalo de Guzmán, foram interrogados. Embora o bispo de Burgos tenha acusado Cortés e os seus homens como desertores e traidores, a 17 de Maio de 1520 a comissão decidiu adiar a resolução até ouvir novas provas tanto de Velázquez como de Cortés.

Expedição Narváez

Diego Velázquez, ainda desconhecedor dos últimos acontecimentos em Espanha, confiscou os bens de Cortés e de alguns dos seus homens na ilha de Cuba. Organizou um exército composto por dezanove navios, catorze homens, oitenta cavalos, vinte peças de artilharia e um milhar de auxiliares cubanos. Ele nomeou Pánfilo de Narváez como capitão com ordens secretas para prender ou matar Cortés. Quando Rodrigo de Figueroa, juiz de residência em Hispaniola, soube dos planos de Velázquez, considerou que a disputa não era benéfica para a coroa e por isso enviou o oidor Lucas Vázquez de Ayllón juntamente com o xerife de Santo Domingo Luis de Sotelo e o notário Pedro de Ledesma para parar a expedição. Vázquez de Ayllón encontrou Narváez em Xaraguas e ordenou-lhe que abortasse a expedição. Além disso, a 18 de Fevereiro de 1520 notificou directamente Velázquez das ordens de Figueroa, mas o governador de Cuba prosseguiu com os seus planos, ignorando o pedido oficial e desafiando a autoridade de Figueroa. Nestas circunstâncias, Vázquez de Ayllón decidiu viajar simultaneamente para a Villa Rica de la Vera Cruz para tentar negociar um acordo. Os navios zarparam de Cuba a 5 de Março de 1520, e pouco antes de deixar Cuba uma epidemia de varíola se ter propagado na ilha, o vírus foi transportado na excursão.

Participaram na excursão de Narváez Juan Bono de Quejo, Leonel de Cervantes, o superintendente do governador de Cuba Gerónimo Martínez de Salvatierra, um sobrinho com o mesmo nome de Velázquez conhecido como “el Mozo”, o presidente da câmara de Trinidad Francisco Verdugo, Gaspar de Garnica, Baltasar Bermúdez e outros conquistadores experientes. Andrés de Duero, secretário de Velázquez mas amigo de Cortés, também viajou, pois Amador de Lares tinha morrido no início da década de 1520. Os navios pararam em Cozumel, onde resgataram os sobreviventes do naufrágio de Alonso de Parada e fundaram uma pequena guarnição. Dirigiram-se para Tabasco, chegando a Potonchan onde se encontrava a Villa de Santa María de la Victoria para reabastecer de água, e na fase final da viagem foram apanhados numa tempestade, perdendo um navio e cinquenta homens, entre eles Cristóbal de Morante, que tinha sido parceiro e capitão na primeira excursão à península de Yucatán. Chegaram a San Juan de Ulúa a 19 de Abril, mas os navios de Vázquez de Ayllón tinham chegado uns dias antes, pelo que o oidor pôde contactar os homens da Villa Rica de la Vera Cruz, tendo tomado conhecimento dos feitos de Cortés mais cedo.

Ao aterrar, Pánfilo de Narváez decidiu fundar a cidade de San Salvador. Estabeleceram contacto com os Totonacs, a quem informaram que tencionavam prender Cortés e libertar Moctezuma. Os tecutli gordos de Cempoala ficaram chocados com as notícias, mas preferiram receber os recém-chegados, fornecendo-lhes comida durante três semanas. Os Totonacs enviaram os presentes habituais, mas Pánfilo guardou-os para si, provocando a antipatia dos seus seguidores. Como a zona estava em paz, Ayllón falou bem de Cortés e os homens, desconhecedores dos planos da expedição, ficaram inquietos. Narváez culpou o oidor pela situação e decidiu prendê-lo. Vázquez de Ayllón, Pedro de Ledesma e alguns dos apoiantes de Cortés foram feitos prisioneiros e enviados num navio para Cuba. O oidor não podia fazer nada contra os homens de Narváez, mas quando estes partiram, ele ameaçou o capitão do navio que se obedecesse às ordens para ir a Cuba seria condenado a ser enforcado, e assim o navio partiu para a Hispaniola. Ali, Vázquez de Ayllón denunciou os acontecimentos e enviou cartas a Espanha com pormenores sobre a afronta e o comportamento violento de Narváez. No final, o que aconteceu foi contraproducente para os interesses de Diego Velázquez.

Uma comitiva de Moctezuma, que se encontrava subjugada, contactou Narváez, e logo foram enviadas mensagens ao huey tlatoani. ele alimentou novas esperanças de ser libertado e manteve esta comunicação em segredo, mas não conseguiu esconder a notícia da chegada dos navios. Cortés nomeou Fray Bartolomé de Olmedo e cinco emissários para investigar as notícias do que estava a acontecer. na costa, Narváez encarregou Fray Antonio Ruiz de Guevara e o escriba Alfonso de Vergara de notificar Gonzalo de Sandoval das novas disposições de Diego Velázquez: Cortés foi considerado um traidor e Narváez deveria receber o apoio de todos os espanhóis. Sandoval, longe de atender ao pedido, decidiu apreender os comissários e enviá-los imediatamente para Tenochtitlan. Narváez também enviou cartas a Juan Velázquez de León, pensando erroneamente que o parente do governador cubano seria um aliado.

Cortés recebeu Vergara e Guevara com bajulação e pediu desculpa pelo tratamento que Sandoval lhes deu, e o caudilho organizou um banquete e deu-lhes um presente de ouro. O caudilho organizou um banquete e presenteou-os com ouro, no qual os comissários ficaram espantados. Logo fizeram amizade com o anfitrião e informaram-no de todos os detalhes da expedição, esqueceram-se de ler as provisões de Velázquez e até sugeriram o envio de presentes aos homens de Narváez. Cortés enviou-os de volta à costa com uma escolta e uma carta de resposta a Narváez. Em contraste, os emissários de Cortés tinham sido presos, excepto o clérigo Olmedo, que se dedicou a descrever as riquezas da terra. Quando Vergara e Guevara chegaram a San Salvador, começaram a distribuir secretamente ouro aos homens de Narváez. A missiva de Cortés continha palavras de boas-vindas e convite aos membros da expedição, mas de surpresa na nova nomeação de Narváez.

Em antecipação, Cortés deixou Tenochtitlan marchando com parte do seu exército em direcção à costa, deixando uma guarnição de oitenta homens sob o comando de Pedro de Alvarado, e enviou instruções a Velázquez de León e Rangel para se encontrarem com ele em Cholula para irem juntos em direcção a Cempoala. Houve várias idas e vindas de mensageiros, Narváez fez propostas que não foram aceites por Cortés, uma vez que tentou despojá-lo a favor de Velázquez, e Cortés fez contra-propostas inaceitáveis da parte de Narváez, uma vez que justificou a sua obediência directa ao rei sem reconhecer a autoridade do governador de Cuba. Entrevistas com mensageiros serviram como espionagem, Andrés de Duero ajudou novamente o seu amigo a subornar diferentes oficiais de Narváez. Os homens de Cortés avançaram para Mictlancuauhtla e acamparam a 28 de Maio nas margens do rio Chachalacas. Algumas horas antes do ataque, os seus espiões relataram os detalhes das posições dos adversários. Narváez estava em Cempoala, confiante de que não atacariam por causa das condições meteorológicas.

Embora o exército de Cortés fosse mais pequeno que o de Narváez, o ataque surpresa foi rápido e preciso. Diego Pizarro com sessenta homens tinha ordens para capturar a artilharia; Gonzalo de Sandoval com oitenta homens teria de capturar ou matar Narváez; Juan Velázquez de León enfrentaria as forças do seu primo Diego Velázquez “el Mozo”, sobrinho do governador; Diego de Ordás teria de capturar as forças comandadas por Salvatierra; finalmente, Andrés de Tapia e Cortés reforçariam com ajuda qualquer dos outros capitães.

Quando Narváez percebeu o ataque, tentou reagir, mas era demasiado tarde. Os subornos funcionaram, o chefe de artilharia Bartolomé de Usagre tinha colocado cera nos canhões, a pólvora estava molhada, os homens de Bermúdez não estavam nos seus postos, e os espiões de Cortés tinham cortado as correias de sela dos cavalos. Após uma breve luta no topo dos teocalli, o piquero Pedro Gutiérrez de Valdomar deixou Narváez com um olho só. Pedro Sánchez Farfán levou o prisioneiro ferido aos capitães Gonzalo de Sándoval, Alonso de Ávila, e Diego de Ordás, que levaram as supostas provisões do rei, que acabaram por ser apenas instruções de Velázquez. Quando Pánfilo foi levado perante Cortés, disse-lhe: “Señor capitán, considere esta vitória e o facto de me teres aprisionado”, ao que Cortés respondeu: “Agradeço a Deus e aos meus valentes cavaleiros, mas uma das coisas mínimas que fiz nesta terra foi impedir-te e apreender-te”. Houve poucas baixas, não mais de vinte, entre elas os gordos tecutli de Cempoala Chicomácatl, Diego Velázquez “el Mozo” e Alonso Carretero. A maioria dos homens rendeu-se, convencida da riqueza das terras descobertas, e reconheceu Cortés como o novo chefe, aumentando assim a força militar do conquistador. Entre os auxiliares estava um escravo negro que sofria de varíola. Quando a campanha terminou, San Salvador foi desmantelada e Juan Velázquez de León partiu para Pánuco para povoar a zona com uma centena de homens e assistir a possíveis incursões de Francisco de Garay. Um mensageiro de Tenochtitlan informou Cortés de uma rebelião na cidade, na qual todos os homens que tinham ficado para a guardar foram emboscados; também soube da comunicação secreta que Moctezuma tinha tido com Narváez.

Abate do Templo Mayor

Durante a ausência de Cortés, a cerimónia em honra do deus Huitzilopochtli deveria realizar-se em Tenochtitlan. O México pediu permissão ao Capitão Pedro de Alvarado, que concedeu a correspondente permissão para realizar a festa Tóxcatl, que era um extenso ritual onde se fazia uma estátua de Huitzilopochtli; sacerdotes, capitães, assim como jovens guerreiros dançavam e cantavam desarmados. Alvarado mandou fechar as saídas, passagens e entradas do pátio sagrado, a entrada de Cuauhquiyauac (Águia) no palácio menor, a de Ácatl iyacapan (Reed Point), a de Tezcacóac (Serpente de Espelhos) e depois começou o massacre. “Cortaram aquele que estava a bater no tambor, cortaram-lhe ambos os braços e depois decapitaram-no, a sua cabeça cortada caiu para longe, outros começaram a matar com lanças e espadas; o sangue correu como água quando chove, e todo o pátio foi espalhado com as cabeças, braços, entranhas e corpos de homens mortos.

Foi uma grande perda porque os mortos foram os líderes que tinham sido educados em Calmecac, os veteranos de guerra, os calpixques, os intérpretes de códices, e a presença dos estrangeiros ofendeu o povo de Tenochtitlan. A presença dos estrangeiros ofendeu o povo de Tenochtitlan, mas o seu respeito pela figura do huey tlatoani foi tal que ninguém se atreveu a contradizê-lo. O massacre no Templo Mayor provocou uma enorme indignação e o povo mexicano atirou-se contra o palácio de Axayácatl. Moctezuma pediu ao tlacochcálcatl (chefe de armas) de Tlatelolco, Itzcuauhtzin, para acalmar a população zangada com um discurso no qual pediu aos Tenochcas e Tlatelolcas que não lutassem contra os espanhóis. A rebelião já não podia ser travada; a população, ofendida pela atitude dos tlatoanis, gritou: “Já não somos os vossos vassalos! Ficaram também irritados com o ataque vicioso aos seus capitães. Sitiaram o palácio durante mais de vinte dias, onde os espanhóis se barricaram, levando Montezuma e outros chefes com eles.

Expulsão dos espanhóis de Tenochtitlan

De volta à cidade e após um confronto em Iztapalapa, Cortés pôde juntar-se aos seus companheiros no palácio de Axayácatl de onde se defendiam de ataques constantes. Segundo Díaz del Castillo, Cortés tinha chegado com mais de 1.300 soldados, noventa e sete cavalos, oitenta besta, oitenta espingardas, artilharia e mais de 2.000 Tlaxcalans. Pedro de Alvarado tinha mantido Montezuma cativo, juntamente com alguns dos seus filhos e vários sacerdotes.

A morte de Moctezuma Xocoyotzin ocorreu após estes acontecimentos. Fernando de Alva Ixtlilxóchitl afirma que foram os espanhóis que mataram Moctezuma por ferimentos de espada, o que é negado pelos cronistas espanhóis. Díaz del Castillo diz que Moctezuma subiu a uma das paredes do palácio para falar ao seu povo e acalmá-lo; contudo, a multidão enfurecida começou a atirar pedras, uma das quais feriu gravemente Moctezuma durante o seu discurso. Moctezuma foi levado para dentro mas morreu três dias depois da ferida; o seu corpo e o de Itzcuauhtzin, senhor de Tlatelolco, foram levados para fora do palácio por dois criados do tlatoani e atirados para a vala. A coexistência entre Cortés e Moctezuma tinha criado um laço de amizade e o tlatoani, antes de morrer, pediu a Cortés para favorecer o seu filho, chamado Chimalpopoca. Quando Moctezuma morreu, Cortés e os capitães que o tinham enraizado entristeceram-se.

O palácio foi cercado, sem água nem comida, e o Tlahtocan (conselho) elegeu um irmão de Moctezuma, Cuitláhuac, como o novo tlatoani. Nestas circunstâncias, Cortés foi forçado a abandonar a cidade. Ele organizou a fuga encomendando o máximo de ouro possível para ser carregado. Para impedir a fuga dos espanhóis, os mexicanos tinham desmantelado as pontes do canal na cidade, e Cortés utilizou as vigas do palácio de Axaycácatl para improvisar pontes portáteis.

Levaram tudo, levaram tudo, levaram tudo como se fosse seu, apropriaram-se de tudo como se fosse o seu lote. E depois de terem tirado todo o ouro de tudo, quando o tiraram, recolheram tudo o resto, acumularam-no no meio do pátio, no meio do pátio; tudo era uma bela pena”….

Durante a noite de 30 de Junho de 1520, Cortés deixou Tenochtitlan. Oitenta tamemes Tlaxcalan foram fornecidos para transportar o ouro e as jóias. Em frente marcharam Gonzalo de Sandoval, Antonio de Quiñones, Francisco de Acevedo, Francisco Lugo, Diego de Ordás, Andrés de Tapia, duzentos operários, vinte cavaleiros e quatrocentos Tlaxcalans. No centro carregando o tesouro, Hernán Cortés, Alonso de Ávila, Cristóbal de Olid, Bernardino Vázquez de Tapia, a artilharia, Malintzin e outras mulheres indígenas, Chimalpopoca com as suas irmãs, os prisioneiros mexicanos e o grosso das forças espanholas e aliadas. Na retaguarda Pedro de Alvarado, Juan Velázquez de León, a cavalaria e a maioria dos soldados de Narváez.

Apenas os primeiros conseguiram sair porque, descobertos e dado o alarme, foram assediados por canoas, matando cerca de oitocentos espanhóis e um grande número de aliados, bem como perdendo quarenta cavalos, canhões, arquebuses, espadas, arcos e flechas de ferro, bem como a maior parte do ouro. Entre as baixas estavam o Capitão Juan Velázquez de León, que tinha sido leal a Cortés apesar de ser parente de Diego Velázquez de Cuéllar, Francisco de Morla, Francisco de Saucedo, Cacama, duas filhas de Moctezuma e Chimalpopoca. O próprio Cortés foi ferido por uma mão. Os sobreviventes escaparam pela rota Tlacopan, um episódio em que o cronista López de Gómara descreveu o salto de Pedro de Alvarado na ponte Toltacacalopan, que foi negado por Díaz del Castillo. Todos os cronistas concordam com o choro de Cortés sobre a Noche Triste:

.. “Neste Cortés parou, e até se sentou, não para descansar, mas para lamentar os mortos e os que ficaram vivos, e para pensar e dizer o que a sorte lhe tinha dado ao perder tantos amigos, tanto tesouro, tanto comando, tão grande cidade e reino; E não só lamentou a sua desgraça actual, como também temeu que a desgraça viesse, porque estavam todos feridos, porque não sabia para onde ir, e porque não estava seguro da sua guarda e amizade em Tlaxcala; e quem não choraria quando visse a morte e destruição daqueles que tinham entrado com tal triunfo, pompa e alegria?

Batalha de Otumba

A rota que tomaram para Tlaxcala foi através de Tlalnepantla, Atizapán, Teocalhueycan, Cuautitlán, Tepotzotlán, Xóloc, Zacamolco. A 7 de Julho, os conquistadores foram ferozmente atacados na batalha de Otumba, mas triunfaram ao matar o cihuacoatl, ou capitão chefe do México, que foi morto, os perseguidores dispersaram-se e fugiram. Os espanhóis passaram a noite em Apan. Porque o maior número de vítimas estava entre os aliados indianos, Hernán Cortés pensava que a aliança com os Tlaxcalans tinha terminado após a derrota, mas ao contrário das suas previsões, foi recebido pelo senado Tlaxcalan, apesar da oposição de Xicohténcatl. As forças espanholas começaram a reorganizar-se, embora tenham levado mais de um ano a regressar para tomar a praça de Tenochtitlan.

Entretanto, surgiu uma epidemia de varíola na cidade, uma doença desconhecida na América, em resultado da qual muitas pessoas morreram num curto espaço de tempo. Como danos colaterais, houve uma fome devido à avaria dos sistemas de abastecimento. Cuitláhuac mandou reconstruir o templo principal, reorganizou o exército e enviou-o para o vale de Tepeaca. Ele tentou fazer uma aliança com a Purepecha, mas o cazonci Zuanga, depois de considerar a oferta, recusou-se a aceitá-la. Os emissários também foram enviados com a intenção de fazer as pazes com os Tlaxcalans, mas recusaram categoricamente. Em Novembro do mesmo ano, Cuitláhuac morreu de varíola, tal como os tlatoani de Tlacopan Totoquihuatzin. Considerando que Cacama tinha morrido durante os acontecimentos de 30 de Junho, a Tríplice Aliança teve novos sucessores, Coanácoch em Tetzcuco, Tetlepanquetzaltzin em Tlacopan e Cuauhtémoc (Águia Descendente), sobrinho de Moctezuma Xocoyotzin, em Tenochtitlan.

Cuauhtémoc tinha participado no episódio da triste noite como tlacochcálcatl (chefe de armas) e tinha-se pronunciado contra a atitude passiva de Montezuma. Como a sua mãe era Tiacapantzin, herdeira do trono de Tlatelolco, ele conseguiu reunir o apoio de toda a cidade. Quando foi eleito como o novo tlatoani, continuou com o trabalho de reconstrução e fortificação da cidade, pois assumiu o regresso dos espanhóis, e enviou embaixadores a todas as cidades solicitando aliados, reduzindo ou eliminando o tributo. Ele procurou uma segunda aliança com o novo Purepecha cazonci Tangáxoan Tzíntzicha, cujo pai Zuanga também tinha morrido de varíola; a recusa do herdeiro foi mais violenta, e os emissários de Cuauhtémoc foram mortos em Tzintzuntzan.

Reagrupamento dos espanhóis e fornecimento de Cortés

Os sobreviventes espanhóis passaram três dias em Hueyotlipan, onde foram ajudados pelos Tlaxcalans. Pouco depois, Cortés e Maxixcatzin reuniram-se em Tlaxcala para renovar a sua aliança. Durante vinte dias os conquistadores descansaram, cuidaram dos feridos e reorganizaram-se.

Pouco antes da última rusga a Tenochtitlan, duas comitivas espanholas tinham sido atacadas. O primeiro ataque causou pouco mais de vinte baixas; alguns dos homens de Narváez tinham sido presos pelas forças de Cortés e foram levados para o Vale do México. Os prisioneiros nunca chegaram ao seu destino pois foram surpreendidos pelos guerreiros mexicanos em Quecholac. O segundo ataque causou quarenta e cinco baixas espanholas e duzentas baixas de Tlaxcalan quando uma excursão sob o comando de Juan de Alcántara foi aniquilada em Calpulalpan.

Cortés decidiu então lançar uma campanha militar para punir a região, não só para restaurar a honra e o moral dos seus homens, mas também para cortar a rota de abastecimento à cidade de Tenochtitlan a partir da costa oriental. Com base no discurso de Montezuma, o senhor da guerra espanhol considerou que todos os mexicanos e tributários eram oficialmente vassalos de Carlos I e que qualquer acção adversa, por esse motivo, deveria ser considerada um acto de rebelião. A leitura da injunção foi um procedimento comum para justificar legalmente os actos punitivos da nova campanha.

Os Tlaxcalans contribuíram com dois mil guerreiros sob o comando de Tianquizlatoatzin, que conduziram Cortés às áreas de Zacatepec, Acatzingo e Tepeaca. O teuctli local rendeu-se a 4 de Setembro de 1520. Os prisioneiros foram escravizados e um “G” de “guerra” foi marcado na bochecha com um ferro quente. Muitos guerreiros de Tepeaca foram abatidos pelos Tlaxcalans sem qualquer queixa de Cortés, que tolerou repetidamente as acções dos seus aliados, apesar de terem sido precisamente as acções que ele tanto criticou sobre os seus inimigos.

O líder espanhol fundou a cidade de Segura de la Frontera e a partir da nova localização liderou ataques contra as cidades de Quecholac, Huaquechula, Itzocan, Tecamachalco, Zapotitlán, Izúcar e Chiautla. Várias cidades da região, incluindo Huejotzingo e Cuetlaxtlan, optaram por não resistir e aceitaram a aliança com as forças espanholas, mas outras como Tecamachalco e Acaptelahuacan foram quase exterminadas. A 30 de Outubro, em Segura de la Frontera, Cortés escreveu a segunda carta de relatório, na qual descreveu os últimos acontecimentos sem atribuir grande importância ao revés em Tenochtitlan. Alonso de Mendoza e Diego de Ordás foram responsáveis por levar a missiva, mas só navegaram para a Península Ibérica em Março de 1521:

“… e para não dar conta de todas as particularidades que nos aconteceram nesta guerra, que seria demasiado longa, direi apenas que, depois de lhes ter sido feita a convocação para virem e obedecerem às ordens que lhes foram dadas em nome de Vossa Majestade sobre a paz, eles não quiseram cumpri-las e nós fizemos guerra contra eles e eles combateram-nos muitas vezes e com a ajuda de Deus e da fortuna real de Vossa Alteza sempre os desarmámos e matámos muitos, sem que eles me matassem ou ferissem um único espanhol em toda a referida guerra. .no trabalho de vinte dias, submeti muitas cidades e aldeias pacificamente, e os senhores e chefes deles vieram oferecer-se e entregar-se como vassalos de Vossa Majestade…”.

O carpinteiro chefe, Martín López, foi enviado por Cortés a Tlaxcala. A sua missão era cortar e preparar madeira para construir treze brigantinos, que seriam utilizados no ataque anfíbio a Tenochtitlan. Quando López chegou a Tlaxcala, soube que Maxixcatzin tinha morrido de varíola, mas conseguiu obter a ajuda de Xicohténcatl Huehue sem qualquer problema.

Alonso de Ávila e Francisco Álvarez Chico viajaram para Santo Domingo em busca de cavalos, bestas, bestas, pólvora, arquebuses e canhões. Francisco de Solís viajou para a Jamaica numa missão semelhante. As despesas foram financiadas com o pouco ouro recuperado de Tenochtitlan e o ouro anteriormente armazenado em Tlaxcala.

Naqueles dias chegaram diferentes navios: um deles de Cuba comandado por Pedro Barba, que trazia uma carta de Velázquez endereçada a Narváez. O capitão do navio e a tripulação decidiram juntar-se ao Cortés. O mesmo aconteceu com um navio capitaneado por Rodrigo Morejón. De Castela, Juan de Burgos chegou ao comando de um navio que fez escala nas Ilhas Canárias; ao mesmo tempo, Juan de Salamanca chegou de Sevilha e fez escala em Santo Domingo.

Na zona do rio Pánuco, uma expedição liderada por Diego de Camargo sob as ordens do governador da Jamaica, Francisco de Garay, tinha sido derrotada pelos nativos de Huastec. Para piorar a situação, um dos barcos foi naufragado durante a fuga. Os sessenta sobreviventes e Camargo juntaram-se ao Cortés. O governador da Jamaica enviou barcos de apoio, cinquenta homens sob Miguel Diez de Aux e quarenta homens sob Francisco Ramirez “el Viejo”. Estes capitães, avaliando a situação, decidiram também juntar-se às forças de Cortés.

A fim de controlar toda a rota para a costa oriental, Gonzalo de Sandoval foi nomeado para fazer novamente campanha em Zautla e Xalacingo. Com apenas oito baixas espanholas, as cidades foram subjugadas e, como em Tepeaca, os prisioneiros foram escravizados e feridos.

Avançar para Tenochtitlan a partir do leste

Como os tesouros foram utilizados para obter mantimentos e o quinto rei foi respeitado, não houve distribuição de ouro aos soldados. Alguns deles, incluindo Andrés de Duero, estavam insatisfeitos, o que levou à ruptura da sua longa amizade com Cortés. Cortés decidiu deixar os não-conformistas regressar a Cuba para evitar possíveis revoltas e redigiu portarias militares e civis para controlar os que ficaram.

As forças espanholas começaram o avanço para Texmelucan acompanhadas por um grande contingente de Tlaxcalans, que contava com dez mil homens sob o comando de Chichimecatecle. O objectivo de Cortés era o de bloquear a cidade de Tenochtitlan. As cidades de Huexotla, Coatlinchan, Chalco, Amecameca, Tlalmanalco, Ozumba, e Mixquic decidiram apoiar os espanhóis fornecendo-lhes comida.

Quando as forças espanholas chegaram a Tetzcuco, o tlatoani Coanácoch fugiu para Tenochtitlan para se juntar a Cuauhtémoc. A população também evacuou a cidade, partindo em parte para Tenochtitlan em milhares de barcos, o que Cortés não foi capaz de evitar. Os Tlaxcalans incendiaram o palácio de Nezahualpilli, que continha os códices Texcocan. Ixtlilxochitl, o inimigo e irmão dos tlatoani, tornou-se um aliado ferrenho dos espanhóis, foi nomeado senhor da cidade, e com base neste Cortés conseguiu fazer regressar parte da população. Aí recebeu delegados de várias cidades da região, comunicando o seu apoio aos espanhóis.

Após oito dias de fortificação do seu complexo em Texcoco, e sem receber ataques, Cortés avançou para sul em Iztapalapa com 15 cavaleiros, 200 infantaria e 5.000 aliados indianos, incluindo um número indeterminado de texcocanos sob Ixtlilxóchitl, o que significava que estava quase nas estradas de acesso a Tenochtitlán. Itzapalapa foi tomada, mas a maioria dos defensores puderam ser evacuados por barco. Durante a noite, o México abriu uma barragem, causando inundações na cidade, e Cortés teve de evacuar a praça nessa noite, perdendo os abastecimentos que tinha tomado. No dia seguinte, o México enviou um exército por terra, e as tropas atacaram de jangadas e recuaram quando os espanhóis tentaram atacar. Incapaz de evitar o assédio dos barcos, não ousando atacar o grande exército terrestre, e sem comida, Cortés optou por se retirar para Texcoco. Apesar do seu receio de que ser repelido impedisse que novas cidades continuassem a juntar-se ao lado espanhol, recebeu mais tarde delegados de Otumba e de outras cidades que manifestaram o seu apoio.

Não tendo comunicação directa com a costa, Cortés enviou Gonzalo de Sandoval com tropas para escoltar parte das forças Tlaxcalan até às suas terras, com o vestuário por elas obtido como espólio, para chegar a Veracruz para enviar correspondência de Cortés e expulsar a guarnição mexicana de Chalco no seu regresso, de onde a população se ofereceu para ir para o lado espanhol. Pela sua parte, Cuauhtémoc tinha ordenado o corte das linhas de abastecimento espanholas em Chalco e Huexotla, uma vez que o milho na zona era de importância vital. Depois de chegar a Veracruz, Sandoval derrotou o México em Chalco e regressou a Texcoco.

A 15 de Fevereiro de 1521 Cortés considerou que a construção dos brigantinos deveria ser concluída perto do lago. Um grande número de aliados de Tamemes e Tlaxcalan transportaram as tábuas de Tlaxcala para as margens do Lago Texcoco e foram cavadas valas para colocar os barcos na água.

Campanhas militares a norte e oeste de Tenochtitlan

Quando os navios estavam prontos, Cortés partiu novamente para alcançar as aproximações a Tenochtitlán a partir do oeste, contornando a lagoa do lado norte. Tinha 25 cavaleiros e 300 infantaria, mais os aliados de Tlaxcalan. Uma força maior do que a utilizada na saída para Iztacpalapan. Uns quilómetros mais abaixo na estrada que encontraram e perturbaram um exército mexicano, naquela que foi a única batalha da república. Depois atacaram Xaltocan e conseguiram entrar na cidade, mas à luz do dia retiraram-se da mesma e acamparam a uma liga de distância. Nos dias seguintes passaram por Huatullan, que encontraram abandonado, e depois por Tenayuca, Cuautitlán e Azcapotzalco sem encontrarem qualquer resistência. Finalmente atacaram Tlacopan, a principal cidade dos Tepanecs, onde se concentrava a resistência mexicana, uma vez que esta cidade era o chefe do acesso a Tenochtitlan a partir do oeste. Tetlepanquetzaltzin e os seus homens foram forçados a retirar-se para Tenochtitlan e no dia seguinte os espanhóis queimaram Tlacopan, em vingança por aqueles que ali tinham morrido no “Noche Triste”. Durante seis dias os espanhóis mantiveram a cidade, lutando diariamente com tropas vindas de Tenochtitlan e avançando no início da estrada que atravessa a lagoa. Os mexicanos instaram-nos a tentar atravessá-la, mas Cortés não quis repetir a situação de estar preso dentro de Tenochtitlán e limitou-se a assediar as cabeceiras da ponte, pedindo para saltear com os enviados de Cuauhtémoc, na esperança de obter uma rendição. Os mexicanos recusaram-se a fazer salsa, e numa ocasião em que ele ameaçou que morreriam à fome no cerco, atiraram-lhe um pão de milho da torre de defesa da passadeira, dizendo-lhe que tinham muito para eles se ele o quisesse. Visto que não conseguia saltear, e não conseguia manter a sua posição em Tlacopán, porque as cidades e o campo da zona tinham sido evacuados, Cortés voltou atrás e regressou à base espanhola em Texcoco. Ao ver a sua retirada, seguiu-se um exército mexicano, mas foi emboscado pela cavalaria e posto a voar em Acolman.

As vitórias conquistadas pelos espanhóis e o reforço da aliança com os Tlaxcalans já eram notícia de primeira página em todo o Império Mexicano. Tributários e inimigos aumentaram lenta mas inexoravelmente as forças de Cortés. Populações inteiras das regiões vizinhas enviaram embaixadores da paz para prestar homenagem à coroa espanhola e para se aliarem no ataque a Tenochtitlan. A esmagadora inércia da irrupção tinha-se instalado.

Os novos aliados não só aumentaram a força militar do conquistador durante esta fase, como também cumpriram a tarefa estratégica de espionagem e de informar o alto comando sobre as concentrações e movimentos das forças inimigas. Vendo as suas derrotas nas batalhas directas com os espanhóis em frente a Tenochtitlán, Cuauhtémoc contra-atacou com tropas enviadas para Chalco e Tlalmanalco, no sul do sistema lacustre, para assegurar a posse da área, dificultando assim as vias de comunicação e abastecimento de Tlaxacala por parte dos sitiantes. Cortés enviou Sandoval que atacou as guarnições mexicanas em Huastepec e Acapichtlan, levando ambas as cidades. Depois de Sandoval ter recuado para Texcoco, o México fez mais uma tentativa de reocupar Chalco. O exército enviado para lá marchou tão depressa que chegou antes de Sandoval poder regressar com tropas espanholas, mas em Chalco foi repelido por um exército local e Sandoval chegou para encontrar a situação já resolvida a favor dos seus aliados. Com isto a estrada mais directa de Tlaxcala para a base espanhola em Texcoco estava definitivamente aberta, e os espanhóis dominavam tanto o leste como o sul da região dos lagos.

Campanhas militares a sul de Tenochtitlan

Em resposta aos esforços de Francisco Álvarez Chico e Alonso de Ávila, em Fevereiro de 1521, um novo navio de Santo Domingo ancorou ao largo da Villa Rica de la Vera Cruz. Transportava armas, pólvora, sessenta cavalos e duzentos homens. Entre eles estavam o tesoureiro Julián de Alderete, o frade Pedro Melgarejo de Urrea e o advogado Alonso Pérez, que se deviam juntar às campanhas militares.

Enquanto esteve em Tetzcuco durante os últimos dias de Março desse ano, Gonzalo de Sandoval reuniu duzentos soldados espanhóis, vinte cavaleiros e um grande contingente de aliados de Chalca e Tlaxcalan. Ele partiu para Cuauhnáhuac (Cuernavaca) para enfrentar um exército mexicano que defendia essa posição. O lugar era importante para Tenochtitlan, pois era a via de comunicação para Xochicalco. Sandoval e os seus homens descansaram em Tlalmanalco, e enquanto continuavam o seu avanço tiveram confrontos em Huaxtépec (Oaxtepec) e Chimalhuacán. Um segundo exército mexicano tinha reforçado a área e tinha-se posicionado em Yecapixtla. Sandoval decidiu regressar ao Texcoco.

Cortés aumentou o contingente com Texcocanos e Huejotzingas; Olid, Tapia e Pedro de Alvarado aliviaram Sandoval. O encontro seguinte foi no penhasco de Tlayacapan. Os capitães Pedro de Ircio, Andrés de Monjaraz, Rodríguez de Villafuerte e Francisco Verdugo lideraram o assalto. Ali, os mexicanos repudiaram a primeira tentativa, mas foram derrotados dias depois quando as forças espanholas os cercaram e os deixaram sem água.

O avanço dos conquistadores continuou em direcção a Yautepec. O segundo exército mexicano da cidade fugiu para Juchitepec, onde foi ultrapassado e subjugado. A 13 de Abril, de Tetzcuco, Cortés partiu com reforços, atacando Tepoztlán e Cuauhtlan (Cuautla). Uma vez que as cidades foram invadidas, ele juntou-se à primeira expedição para o ataque final e definitivo a Cuauhnáhuac.

A fase seguinte da campanha teve lugar em Xochimilco. O tlatoani Yaomahuitzin local ofereceu resistência, quase à beira de ser derrotado, e enganou os espanhóis fingindo ter intenções de fazer um pacto, mas apenas com o objectivo de ganhar tempo e receber ajuda de Tenochtitlan. Cuauhtémoc enviou um ataque combinado por terra e pela lagoa. Devido ao factor surpresa, o México e a Xochimilca alcançaram uma vitória temporária. Cortés foi quase feito prisioneiro quando caiu do seu cavalo. Cristobal de Olea conseguiu salvá-lo em troca de ser ferido e um par de soldados espanhóis foram capturados e mais tarde abatidos. A batalha durou mais três dias e finalmente os homens de Cuauhtemoc recuaram para Tenochtitlan.

Tendo ultrapassado a barreira defensiva, os conquistadores avançaram para Coyoacán onde o teuctli Coapopocatizin escolheu fugir e a cidade foi tomada pelas forças de Cortés. A partir daí, as forças atacantes dividiram-se com os objectivos de tomar Churubusco, controlar a retaguarda em Tláhuac e Mixquic, e circundar o lago a partir do oeste até Tlacopan. Desta forma, o cerco de Tenochtitlan foi completamente fechado.

Algumas forças mexicanas atacaram em escaramuças isoladas, conseguindo capturar mais alguns soldados. Cortés subiu ao topo de um teocalli para mostrar ao tesoureiro Julián de Alderete a cidade de Tenochtitlan, que ficava a treze quilómetros de distância. Alonso Pérez notou uma certa melancolia na expressão do conquistador e disse-lhe:

“Olhem para Nero de Tarpeya, como Roma ardeu, crianças e idosos a gritar, e ele não foi ferido de todo.

O caudilho espanhol respondeu:

“Pude ver quantas vezes tinha enviado ao México para implorar paz, e a minha tristeza não foi apenas por uma razão, mas ao pensar nos grandes trabalhos que teríamos de suportar até conseguirmos devolvê-lo ao governo, e que com a ajuda de Deus o poríamos rapidamente em prática”.

Em repetidas ocasiões Cortés tinha pedido aos mexicanos que se rendessem e eles recusaram sempre. Era a véspera do ataque final.

Site de Tenochtitlan

Tendo controlado o leste, nordeste e sul, Cortés não hesitou em reafirmar posições em Tlacopan (Tacuba), Azcapotzalco, Tenayuca e Cuautitlán. O objectivo de isolar a cidade tinha sido alcançado e restava agora coordenar um ataque simultâneo à cidade a partir de todas as abordagens, bem como o assalto apoiado pelos brigantinos que ele tinha estado a construir.

Pouco antes do início do cerco da cidade, Antonio de Villafaña, ainda leal a Diego Velázquez de Cuéllar, fez um plano para assassinar Cortés e os capitães Sandoval, Alvarado e Tapia, e Villafaña foi rapidamente descoberto e condenado à forca.

Após o incidente, Cortés começou a reagrupar as suas forças; os brigantinos estavam prontos em Texcoco; pediu homens a Chalco, Tlalmanalco; enviou mensageiros a Xicohténcatl Huehue e pediu reforços a Tlaxcala, Cholula e Huejotzingo. Entre os capitães de Tlaxcalan viajaram Xīcohténcatl Āxāyacatzin (o filho), que nunca tinha querido ser aliado de Cortés.

Pedro de Alvarado foi designado para liderar a Tlacopan. Cristóbal de Olid com o apoio de Andrés de Tapia, Francisco Verdugo e Francisco Lugo para Coyoacán. Gonzalo de Sandoval, apoiado por Luis Marín e Pedro de Ircio, para a Iztapalapa. Hernán Cortés estava no comando dos brigantines da Texcoco.

Antes do início do ataque, sabia-se que Xicohténcatl não estava na sua posição, provavelmente porque estava a coordenar as suas forças ou a fazer trabalho de armazenagem. Cortés aproveitou a oportunidade para o acusar de traição e condenou-o à morte por enforcamento a 12 de Maio de 1521.

Cortés sempre desconfiou do capitão Tlaxcalan, que tinha colocado uma forte resistência nas guerras que travaram antes de se tornarem aliados, e com esta acção preventiva queria eliminar a possibilidade dos seus aliados mais fortes se voltarem contra ele.

Forças iniciais para sitiar Tenochtitlan:Tlacopan – Pedro de Alvarado30 cavalos, 18 batedores e espingardas, 150 trabalhadores de espada e de balde, 25.000 Tlaxcalans.Coyoacán – Cristóbal de Olid36 cavalos, 18 batedores e espingardas, 160 trabalhadores de espada e de balde, 20.000 Tlaxcalans. Iztapalapa – Gonzalo de Sandoval24 cavalos, 4 espingardas, 13 brigadeiros, 150 operários de espada e bala, 30.000 aliados de Huejotzingo, Cholula e Chalco.Amphibious assault on Lake Texcoco – Hernán Cortés13 brigantines, 325 homens, cada brigadeiro com 25 espanhóis e um chicote, incluindo o capitão, superintendente, 6 brigadeiros e espingardas.

A ordem foi dada para cortar os abastecimentos de água doce que vinham de Chapultepec para o México-Tenochtitlan, e os mexicanos tentaram evitar isto numa batalha feroz que perderam. As batalhas começaram, através das águas do Lago Texcoco, ao longo dos caminhos e pontes de forma coordenada. Sandoval também cobriu a área de Tepeyac. No início as baixas de ambos os lados eram semelhantes, tanto os atacantes como os defensores tinham organizado as suas acções. A estratégia dos conquistadores era destruir as pontes e barricadas de comunicação com a ilha do México-Tenochtitlan e com os brigadeiros para atear fogos nas cidades, de modo a que não houvesse maneira de fornecer comida e água aos sitiados. A estratégia do México era reconstruir e defender as pontes e barricadas, e de vez em quando enviavam esquadrões para contra-atacar o quartel dos conquistadores. Ao contrário do costume dos mexicanos, que normalmente não lutavam à noite, os confrontos realizavam-se 24 horas por dia.

Díaz del Castillo relatou na sua crónica que “todos os dias havia tantas batalhas (nem sempre vitórias) que se as tivesse relatado todas pareceria um livro de Amadis ou Cavalaria. Houve noventa e três dias de cerco…”. A falta de água e comida teve um efeito… “Eu digo que em três dias e noites, nas três estradas, cheias de homens, mulheres e crianças, não pararam de sair, e tão magras e amarelas e sujas e fedorentas, que foi uma pena vê-las…”.

Por outro lado, López de Gómara relatou na sua crónica que no final do cerco “os mexicanos só se alimentavam de raízes, bebiam água salobra da lagoa, dormiam entre os mortos e eram perpetuamente hedentinos, nunca quiseram a paz”.

Queda de Tenochtitlan

A última ofensiva externa das forças leais ao México veio das Malinalcas, Matlatzincas e Cohuixcas. Cortés enviou forças sob o comando de Andrés de Tapia e Gonzalo de Sandoval para impedir o seu avanço.

Os conquistadores espanhóis pensavam que os mexicanos estavam totalmente enfraquecidos e fizeram uma rusga geral à cidade. Numa escaramuça Cortés foi capturado, mas foi corajosamente resgatado por Cristóbal de Guzmán, que, para salvar a vida de Cortés, caiu prisioneiro nas mãos dos mexicanos. Em retiro aberto, alguns outros espanhóis foram feitos prisioneiros.

De acordo com os costumes da guerra mexicana, os prisioneiros eram sacrificados aos seus deuses no topo dos seus templos. Sem ajuda, as suas comilitones foram capazes de observar os acontecimentos de longe, reconhecendo-os pela brancura da sua pele. No entanto, o evento deu coragem a Pedro de Alvarado, que, na sua ânsia de vingança, assumiu a liderança do ataque final.

“Agora digamos o que os mexicanos fizeram à noite nos seus grandes e altos aposentos, e isso é que bateram o maldito tambor, que mais uma vez digo que foi o som mais maldito e triste que se podia inventar, e soou em terras distantes, e tocaram outros instrumentos piores e coisas diabólicas, e tiveram grandes luzes e deram grandes gritos e apitos; E nesse momento estavam a sacrificar os nossos companheiros dos que tinham levado Cortés, e sabíamos que dez dias antes de acabarem de sacrificar todos os nossos soldados, e no último momento deixaram Cristóbal de Guzmán. ..”.

No final do cerco, que durou três meses, Pedro de Alvarado tomou a praça de Tlatelolco. Os restantes Tenochcas enfrentaram as últimas batalhas, e foi então que os conquistadores ficaram horrorizados ao verem que os mexicanos não só tinham sacrificado os prisioneiros: para além de lhes cortarem o coração, tinham rasgado as peles dos espanhóis caídos para decorar os seus templos ou oferecê-los ao seu deus Xipe Totec.

Alguns dos últimos senhores e chefes mexicanos foram mortos no confronto. Os capitães mais destacados na defesa do cerco por parte das Tlatelolcas foram Coyohuehuetzin e Temilotzin, e por parte das Tenochcas, Tlacutzin e Motelchiuhtzin. Cuauhtémoc reuniu-se em Tolmayecan com os seus capitães, intendants e directores para discutir a rendição iminente.

A 13 de Agosto de 1521, correspondente ao dia “1 coatl” do ano “3 calli”, Cuauhtémoc deixou Tenochtitlan numa canoa, provavelmente com a intenção de negociar a rendição, mas foi avistado e capturado pelo Capitão García Holguín, enquanto a cidade caía nas mãos dos espanhóis e seus aliados. Quando Cuauhtémoc estava na presença de Cortés, apontou para a adaga que o conquistador levava no seu cinto e pediu-lhe que o matasse, por não ter conseguido defender a sua cidade e os seus vassalos, preferiu morrer às mãos do invasor. Este facto foi descrito pelo próprio Hernán Cortés na sua terceira carta de relação com Carlos I de Espanha:

“Ele veio ter comigo e disse-me na sua língua que já tinha feito tudo o que era obrigado a fazer para se defender e à sua família até chegar a esse estado, e que eu devia agora fazer com ele o que desejava; e ele pôs a sua mão numa adaga que eu tinha, dizendo-me para o esfaquear e matá-lo…”.

De acordo com as estimativas de Hernán Cortés, os conquistadores espanhóis, juntamente com os seus Tlaxcalan, Texcocan, Huejotzinca, Chalca, Cholulteca e outros aliados, mataram mais de quarenta mil mexicanos durante os últimos dias do cerco. López de Gómara descreveu na sua obra que “o cerco durou três meses, teve nele duzentos mil homens, novecentos espanhóis, oitenta cavalos, dezassete tiros de artilharia, treze brigantinos e seis mil barcos. Cinquenta espanhóis e seis cavalos foram mortos, e não muitos índios. Cem mil do inimigo morreram, sem contar os que foram mortos pela fome e pela peste”.

Para celebrar o evento, os castelhanos reuniram-se no palácio do senhor de Coyoacán Coapopocatizin, pois o fedor em Tenochtitlan era insuportável. Organizaram um banquete com vinho, carne de porco, carne de peru e tortilhas de milho em abundância. No dia seguinte celebraram a missa e cantaram um tedeum.

Texcocans na conquista

Tetzcoco (Texcoco) era uma cidade importante, a segunda no Vale do México, com o antecedente de uma aliança com Tenochtitlan e Tacuba [90 anos antes da chegada dos espanhóis]. Após a morte de Nezahualcoyotl (1472) e mais tarde do seu sucessor Nezahualpilli (1515), o seu poder diminuiu enquanto que o dos mexicanos aumentou.

Cacamatzin (sobrinho de Motecuhzoma Xocóyotl) assumiu a posição de novo tlatoani, tinha feito parte do grupo que recebeu Hernán Cortés na Calzada de Iztapalapa (8 de Novembro de 1519) juntamente com os senhores de Coyoacán, Iztapalapa e Tacuba. De acordo com Bernal Díaz del Castillo, os espanhóis assumiram que Motecuhzoma era o imperador.

Não existe informação suficiente para saber o que se passava dentro da casa real do Texcoco durante a invasão espanhola, embora exista:

-As obras históricas de Fernando de Alva Ixtlilxóchilt, o Compendio histórico del Reino de Texcoco e a Historia de la nación chichimeca que narram a irrupção espanhola a partir da perspectiva da “família real Texcoco”.

-The Relación de Tezcoco por Juan Bautista Pomar.

-Fragmento 2 do Codex Ramirez sobre os príncipes texocanos.

Fernando de Alva Ixtlilxóchitl (1568-1648) era descendente do último senhor do Texcoco, a sua bisavó Ana Cortés veio da casa real de Acolhua, filha de Hernando Ixtlilxóxhitl, por sua vez filho de Nezahualpilli. É considerado o “cronista original” dos Texcocanos, estudou no Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco, serviu como intérprete para o Juzgado de Indios, e morreu aos 80 anos de idade. Ele interpretou as pinturas antigas e mais tarde desenvolveu as crónicas.

Sobre a Entrada de los Españoles en Texcuco (escrita em 1608), Fernando de Alva narra que após a morte de Cacamatzin durante a batalha do triste Noche (Noite Vitoriosa), em 31 de Dezembro de 1520 Coanacochtzin foi o novo tlatoani. A razão da sua nomeação é desconhecida, pois quando Cuitláhuac perguntou aos texocanos a quem pertencia o direito ao reino, Yoyontzin (Coanacochtzin).

O tlatoani do Texcoco era a favor do Tenochtitlan para onde se mudou, de que os príncipes Tecocoltzin, Yoyontzin e Ixtlilxóchitl, que procuravam ser aliados de Cortés, tiraram partido. Perante o vácuo de poder na cidade texocana, Tecocoltzin assumiu o controlo, e após a sua morte prematura foi sucedido por Ahuaxpictzatzin que reinou durante alguns dias até Ixtlilxóchitl ser nomeado Hernando Ixtlilxóchitl, “o único chefe dos conquistadores que era igual a Hernán Cortés”, de modo que a queda de Tenochtitlan foi “um feito de Cortés e Ixtlilxóchitl”.

Após o ataque a Chalco (5 de Abril de 1521), os espanhóis iniciaram a viagem a Texcoco para terminar os 12 brigantinos que usariam na batalha por Tenochtitlan. No seu caminho, enfrentaram os mexicanos e os seus aliados que efectuaram ataques “combinados de infantaria e marinha”; sobreviveram graças à ajuda dos índios que lhes mostraram os poços de água potável.

Em Texcoco, os espanhóis reuniram e armaram os 12 brigantinos que foram esculpidos em Tlaxcala. Embora os canhões fossem uma nova arma de guerra, os Texcocanos tinham um vasto conhecimento do sistema de água, ou seja, uma vantagem para o ataque a Tenochtitlan. As crónicas afirmam que Cortés “destruiu partes dos aquedutos de Coyoacán e Chapultepec” com a intenção de impedir o fluxo de água potável para o México, uma interpretação que corresponde à versão de Cortés e não ao conhecimento dos colonos originais.

Oito mil nativos participaram no lançamento dos brigantinos, e durante 50 dias “prepararam a vala”. Será que Cortés “teria sido capaz de o fazer sem a ajuda dos nativos? E sem os brigantinos, teria ele sido capaz de alcançar o resultado que todos nós conhecemos?

A maior parte do exército que atacou Tenochtitlan era constituído por Texcocanos, Tlaxcaltecas e Chalcas, razão pela qual alguns historiadores dizem que foi “uma guerra entre índios, entre povos inimigos da Mesoamérica”.

Os Texcocanos, habituados a formar alianças e a manter o poder, a viver com um sistema de leis, e onde os tlatoani “cessaram as guerras em caso de fome”, eram aliados dos Mexicanos. Devido à chegada dos espanhóis e às suas diferenças dentro da casa real, optaram por quebrar a Tríplice Aliança e juntar-se aos europeus para continuarem como “uma cidade poderosa”. Assim, a traição correspondeu ao tipo de relações de poder entre os mesoamericanos.

A posição de Fernando de Alva Ixtlilxóchitl implica considerar o seu antepassado como “vencedor juntamente com Cortés contra os verdadeiros Conquistados-Méxicas”.

Quanto à Relação de Tezcoco de Pomar, é uma crónica incompleta devido a páginas rasgadas e ilustrações em falta, referida como “uma das mais amputadas do arquivo colonial latino-americano”. Juan Bautista Pomar destacou o carácter dos senhores do Texcoco antes da irrupção dos espanhóis, especialmente Nezahualpiltzintli e Nezahualcóyotl, que descreveu como “reto, corajoso, tlatoque pacífico, injustamente esquecido”, e Texcoco um lugar com leis, pacífica, apesar das guerras com outros povos, onde os nativos “não temiam a morte mas fizeram algo ‘infame ou aflitivo'”, uma sociedade ‘justa’ até à chegada dos espanhóis e à destruição da memória que levaram a cabo queimando quadros, entre outras perdas. …

A “interpretação” da irrupção espanhola “resultou numa sociedade que não era apenas, muito diferente da sociedade texocana já extinta”.

Embora os Texcocanos e Tlaxcalanos tenham derrotado os Mexicanos, com o tempo a sua situação perante os Espanhóis foi semelhante à dos restantes índios. Os Europeus destruíram os templos e palácios da casa real de Texcoco, bem como os amoxcalli (biblioteca) que incluíam dados do período Mexicano, alguns poemas dos tlatoanis conseguiram sobreviver.

Restauração da cidade e tormento de Cuauhtémoc

Cortés não estava interessado na morte de Cuauhtémoc na altura, preferindo usar o seu reconhecimento como tlatoani com os mexicanos, embora de facto já fosse um sujeito do Imperador Carlos V e do próprio Cortés. Fê-lo com sucesso, aproveitando a iniciativa e o poder de Cuauhtémoc, a quem restituiu o estatuto de nobre mexicano, respeitado e bem tratado mas cativo, para usar o seu prestígio e autoridade para governar os derrotados, assegurando a cooperação dos mexicanos no trabalho de limpeza e restauração da cidade. A primeira coisa que encomendou foi restabelecer o fornecimento de água potável à cidade. Tenochtitlan foi reconstruída no estilo renascentista europeu e mais tarde tornou-se a capital da Nova Espanha, que foi o primeiro vice-reinado das Índias, sob o nome de México.

A ganância pelo ouro não tardou a chegar, e não satisfeito com trezentos e oitenta mil pesos de ouro já fundidos em barras de acordo com a crónica de Díaz del Castillo, ou cento e trinta mil castellanos de acordo com a crónica de López de Gómara, o tesoureiro Julián de Alderete exigiu o tormento de Cuauhtémoc, para que confessasse onde estava escondido o resto do tesouro de Moctezuma Xocoyotzin. Foi então que o Tetlepanquetzaltzin e o Cuauhtémoc mancharam os seus pés com óleo e foram mantidos perto do fogo. Tetlepanquetzaltzin queixou-se a Cuauhtémoc sobre o martírio e Cuauhtémoc respondeu: “Estou eu em algum tipo de deleite ou banho? Anos mais tarde, em Espanha, Hernán Cortés foi acusado de ter permitido o martírio.

Os tesouros foram então contados e a quinta real foi separada, que incluía ouro, pérolas, prata, jarros, pratos, ídolos dourados, bem como figuras de peixes e pássaros, roupas luxuosas de padres, penas exóticas, animais vivos como pássaros, jaguares e escravos. Alonso de Ávila e Antonio de Quiñónez foram os que transportaram esta carga em três caravelas, mas foram atacados por corsários franceses comandados por Jean Fleury perto dos Açores. Toda a quinta parte do rei foi roubada e os espanhóis foram feitos prisioneiros. Ávila foi lançada dois anos mais tarde.

O ouro foi distribuído entre os conquistadores. Descontando o pagamento à coroa, a parte de Cortés, as despesas de expedição e o alto pagamento de alguns capitães, a soma a ser distribuída entre as tropas ascendia apenas a setenta pesos, uma soma ridícula, uma vez que nessa altura uma espada custava cinquenta pesos. A quantia era ridícula, uma vez que nessa altura uma espada custava cinquenta pesos. A fim de obter novos tesouros e elevar o moral dos homens, Cortés organizou imediatamente novas expedições. Desta forma, evitou uma rebelião.

O líder espanhol solicitou que fossem enviados frades ou padres para o evangelizar. Entretanto, instalou-se em Coyoacán onde a sua esposa, Catalina Juárez “la Marcaida”, que morreu pouco depois, chegou. Quando em 1522 a correspondente autorização do rei foi recebida na Nova Espanha, Hernán Cortés iniciou a atribuição de terras aos soldados e capitães participantes nas campanhas, utilizando o sistema encomienda.

Rendição de Michoacán

Os Purepecha eram inimigos dos mexicanos, mas Cuitláhuac tinha enviado mensageiros a pedir ajuda aos cazonci Zuanga, que, indiferentes à situação em Tenochtitlan, decidiram não os apoiar. Um dos mensageiros mexicanos tinha chegado doente com varíola, o que provocou uma epidemia na zona. O sucessor do governante Purepecha era o seu filho mais velho Tangáxoan Tzíntzicha, a quem Cuauhtémoc também pediu ajuda, mas a recusa foi mais violenta; o novo cazonci ordenou que os mensageiros fossem mortos.

Pouco depois da notícia da queda de Tenochtitlan às mãos dos espanhóis chegou a Tzintzuntzan, capital do povo Purepecha. Tangáxoan Tzíntzicha avaliou a situação e enviou embaixadores da paz a Coyoacán, que foram bem recebidos pelos conquistadores espanhóis. Cortes mostrou as suas forças militares, cavalos, artilharia e brigantinos, os embaixadores ficaram impressionados e regressaram com as notícias ao planalto de Purepecha.

O novo cazonci e os seus conselheiros, apesar das dúvidas que tinham, finalmente preferiram receber pacificamente, em 25 de Junho de 1522, Cristóbal de Olid, que liderou uma força de quarenta cavalos, cem homens de infantaria e índios aliados. Tangáxoan Tzíntzicha entregou um grande tributo em ouro e prata, jurando obediência à coroa espanhola. Esta paz foi mais tarde quebrada no final de 1529 e início de 1530 por Nuño de Guzmán, quando num acto cruel e ganancioso assassinou Tangáxoan Tzíntzicha, provocando a revolta do povo Purepecha.

Campanha em Tuxtepec e Coatzacoalcos

Na área de Tuxtepec (Oaxaca), uma guarnição tinha sido instalada com soldados da expedição de Narváez e algumas mulheres. A guarnição era habitada por chineses e mazatecas, que tinham atacado a guarnição, matando pouco mais de sessenta soldados e as mulheres. Cortés enviou Gonzalo de Sandoval à região e numa breve campanha militar capturou o líder dos nativos, que foi julgado e condenado à morte na fogueira.

Cortés, através do Capitão Brionesa, apelou aos povos Zapotec para que se submetessem, mas não foi bem sucedido nessa primeira instância. Uma outra campanha seria necessária para se conseguir o controlo da área Mixtec-Zapotec.

Depois, viajando através do istmo de Tehuantepec, Gonzalo de Sandoval avançou para Coatzacoalcos e Orizaba (Veracruz) e fundou em Junho de 1522 a aldeia de Espíritu Santo (Coatzacoalcos) e a de Medellín perto do actual Huatusco, começando a colonizar a costa sul do que é hoje o estado de Veracruz.

Campanha em Zacatula e Colima

Juan Álvarez Chico estava encarregado de tomar Zacatula (Guerrero), mas depois de estabelecer uma aldeia, ocorreu uma revolta e os espanhóis foram derrotados.

Por sua vez, Juan Rodríguez de Villafuerte tentou conquistar o Reino de Colliman, localizado na área do actual estado mexicano de Colima, e rumou a Caxitlán, a antiga capital localizada em Tecomán, mas foi repelido por Colímotl, chefe do Colimas.

Cortés enviou Cristóbal de Olid para ajudar Villafuerte, mas esta segunda tentativa também foi repelida. Ele mudou a sua estratégia e em 1523 enviou Gonzalo de Sandoval com um maior número de combatentes para subjugar Colímotl. No final, as forças espanholas saíram vitoriosas.

A 25 de Julho de 1523, o conquistador espanhol Gonzalo de Sandoval fundou em Caxitlán (Município de Tecomán) a primitiva Villa de Colima e a primeira Câmara Municipal no oeste da Nova Espanha.

Por outro lado, Olid e Villafuerte foram enviados para apoiar a posição de Zacatula, conseguindo subjugar a região, e fundar uma vila na actual região de Acapulco. Anos mais tarde, o local tornou-se o principal porto de comunicação para o continente asiático e foi um ponto estratégico para o comércio.

Em 1524 Hernán Cortés nomeou Francisco Cortés de San Buenaventura como tenente e prefeito da cidade de Colima. Campanhas foram conduzidas para Cihuatlán (Jalisco), Autlán e Etzatlán, arrasando aldeias que não se submeteram e atribuindo encomiendas aos seus companheiros. A área era habitada por Caxcans. Os ataques chegaram ao rio Santiago em Abril de 1525, mas ao descobrir que não era uma área explorável, Francisco Cortés regressou sem deixar qualquer povoado espanhol para trás.

Campanha em Oaxaca, Tehuantepec e Tututepec

A 25 de Novembro de 1521 Francisco de Orozco y Tovar concentrou as suas forças em Huaxyácac (Oaxaca) e estabeleceu uma aldeia onde o capelão Juan Díaz oficiou uma missa. No início, resistiram e emboscaram as forças espanholas; contudo, pouco depois, os Zapotecas aliaram-se aos espanhóis, prestando homenagem em troca de uma aliança contra o povo Mixteca, que favoreceu a conquista de Oaxaca. A partir dessa região, os Zapotecas tinham enviado uma embaixada a Cortés oferecendo a sua amizade em troca de uma aliança contra os Mixtecas, que habitavam a região de Tututepec. Também relataram a existência de ouro na área. Nessa altura Cortés já sabia do incidente com o corsário francês onde se tinha perdido o quinto rei, por isso nomeou Pedro de Alvarado para ir para a zona com ordens para resgatar o máximo de ouro possível. Alvarado encontrou-se com as forças de Orozco e avançou para Tututepec para cumprir a missão, onde confrontou os Mixtecas, que foram derrotados depois de terem colocado uma forte resistência. A 16 de Março de 1522 a Orozco fundou a cidade de Tututepec.

Campanha do Rio Panuco

Francisco de Garay, governador da Jamaica, tinha enviado duas expedições para a região do rio Pánuco sob o comando de Alonso Álvarez de Pineda e Diego de Camargo, que tinham falhado na sua tentativa de colonizar a área ao serem atacados e repelidos pelos Huastecans. Os sobreviventes juntaram-se às forças de Cortés, a quem também relataram uma derrota na zona. Cortés fez campanha na zona de Huasteca, entrando por Coxcatlán, Chila, Tamuín, Tancuayalab, Tampamolón, derrotando finalmente os Huastecans. Uma vez subjugada a cidade de Oxitipa, fundou a cidade de Santiesteban del Puerto (Pánuco). Cortés nomeou Pedro Vallejo como tenente-general da guarnição.

Entretanto, Garay obteve o título de adelantado concedido pela coroa espanhola para colonizar a região e partiu de novo para uma terceira expedição. Surpreendido por não encontrar vestígios de soldados de Camargo e Cortés, a sua expedição instalou-se em Santiesteban del Puerto (Pánuco) com Vallejo. Gonzalo de Sandoval e Pedro de Alvarado levaram Garay para a Cidade do México onde conheceram Cortés, estabelecendo uma boa relação e um acordo de que o filho de Garay casaria com a filha de Cortés. No entanto, pouco depois do Natal de 1523 Garay morreu subitamente de dor no flanco (pneumonia).

Após a morte de Garay, os capitães Juan de Grijalva, Gonzalo de Figueroa, Alonso de Mendoza, Lorenzo de Ulloa, Juan de Medina, Antonio de la Cerda, e Taborda recusaram-se a obedecer ao filho de Garay e os soldados amotinaram-se, roubando mulheres, galinhas e comida aos nativos da região. Os nativos zangados atacaram a guarnição e causaram muitas baixas aos conquistadores espanhóis. De acordo com a crónica de Díaz del Castillo, pelo menos 600 espanhóis morreram, entre eles Pedro Vallejo. Cortes, que tinha um braço ferido, enviou Gonzalo de Sandoval com a cavalaria, arquebusiastas, Tlaxcalan e aliados mexicanos para controlar a revolta. A retaliação contra os nativos foi severa e os espanhóis rebeldes foram repreendidos e enviados de volta para Cuba.

Campanha Guatemala

Cortés, sempre em busca de ouro, enviou Pedro de Alvarado em Dezembro de 1523 no comando de um destacamento de soldados espanhóis, aliados com Cholultecas, Tlaxcaltecas e Mexicas para a região de Quauhtlemallan (Guatemala). A sua expedição passou por Tehuantepec e pela região Soconusco pacificamente, mas teve confrontos com os Quichés em Zapotitlán, Quetzaltenango e Utatlán. Rapidamente percebeu que a área estava dividida em diferentes povos, os Quichés, os Cakchiqueles, Mames, Pocomames, e Zutuhiles. Na sua ânsia de conquistar a área aliou-se aos governantes Cahi Imox e Beleheb Qat e conseguiu finalmente derrotar os Quichés, que eram liderados por Tecún Umán. Instalou-se em Iximché, de onde partiu para enfrentar os Zutuhiles no Lago Atitlán, a quem também derrotou. Deste modo, fundou a cidade de Santiago de Guatemala, nas proximidades de Iximché, a 25 de Julho de 1524. Gonzalo de Alvarado confrontou os Mames em Malacatán, Huehuetenango e Zaculeu sem os subjugar completamente, mas alcançando uma certa estabilidade na região.

A campanha de Cristóbal de Olid a Las Hibueras

Em 1523 o Rei Carlos I de Espanha ordenou a Cortés que procurasse uma rota, estreito, passagem ou porto para o leste das Ilhas Molucas em busca de especiarias que lhe permitissem competir com o Reino de Portugal. Por esta razão ou devido à ávida procura de ouro, Cortés nomeou Cristóbal de Olid e enviou-o para o porto da Villa Rica de la Vera Cruz com ordens para zarpar com cinco navios e um brigantino para o sul. Olid, influenciado por soldados insatisfeitos com Cortés ou então cegos pela ambição, encontrou Diego Velázquez de Cuéllar em Cuba, chegando a um acordo para trair o seu capitão. Em Hibueras, Olid fundou Puerto de Caballos e a Villa de Triunfo de la Cruz. Olid capturou Gil González Dávila e Francisco de las Casas, mas as condições tornaram-se desfavoráveis quando ambos os prisioneiros feriram Olid. Os soldados leais a Cortés inverteram a situação e em 1524 Olid foi condenado à morte. Cortés soube da traição oito meses mais tarde.

Campanha em Chiapas

Também em 1523 Cortés enviou os capitães Luis Marín e Diego de Godoy para as regiões de Centla, Chamula, Coatzacoalcos e Chontalpa porque os afluentes das encomiendas se encontravam em rebelião aberta. Foram os Zoques e Toztziles que ofereceram a maior resistência aos espanhóis, mas pouco a pouco foram tomadas as praças Chamula, fazendo um grande avanço na região e reafirmando posições em Coatzacoalcos, Chontalpa, Acayucan, Huimanguillo, Cupilco e Xicalango. Cinco anos mais tarde, em 1528, Diego de Mazariegos fundou Ciudad Real de Chiapa, nas proximidades de Chiapa de Corzo.

Campanha contra os Zapotecs

Cortés tinha designado Rodrigo Rangel e Pedro de Ircio para serem encarregados da guarnição da Villa Rica de la Vera Cruz. Rangel pediu a Cortés uma missão para ir a uma campanha e ganhar algum título pessoal para si próprio. Rangel não foi considerado um bom capitão por Cortés, pelo que o apoiou com os melhores soldados para levar a cabo esta campanha. Depois de falhar na primeira tentativa, a 5 de Fevereiro de 1524, Rangel iniciou a segunda campanha em que o resultado foi favorável. Hernán Cortés relatou a Carlos I de Espanha na sua quarta carta de relação que os Mixtecas e Zapotecas tinham lanças de 25 a 30 palmas, muito espessas e bem feitas, com as quais alguns espanhóis tinham morrido, e que o trabalho de conquista não foi fácil porque a terra era muito áspera.

Campanha em Tabasco

A 25 de Março de 1519, Hernán Cortés fundou a cidade de Santa Maria de la Victoria. Quando continuou a sua expedição para Veracruz, deixou poucos soldados com escassos mantimentos em defesa da guarnição, e logo foram derrotados pelos Chontal Mayans que atearam fogo à cidade. Em 1523, Luis Marin partiu da cidade de Espiritu Santo e empenhou-se no combate com os indígenas tabascanos da região de Chontalpa e Cimatlan, mas não conseguiu pacificar a zona nem reconquistar a cidade de Santa Maria de la Victoria. Numa segunda tentativa, o Capitão Rodrigo Rangel com cem soldados, vinte e seis bestais, espingardas e índios aliados travou várias batalhas em Copilco, Zacualco e Cimatlán, sem conseguir restabelecer o controlo sobre a cidade de Santa Maria de la Victoria. Durante esta campanha militar, na zona de Cimatán, o cronista Bernal Díaz del Castillo foi gravemente ferido na garganta por uma flecha. Finalmente, em 1525, o Capitão Juan de Vallecillo cumpriu a ordem de Cortés, restaurando a guarnição de Santa Maria de la Victoria, mas Vallecillo adoeceu e morreu sem ganhar o controlo total da área. Cortés nomeou então Baltazar de Osorio, que chegou em 1527, mas falhou na sua tentativa de pacificar a província.

Em 1528, Francisco de Montejo chegou a Santa Maria de la Victoria com o título de Presidente da Câmara de Tabasco para estabelecer a sua realeza e exercer a sua posição, iniciando uma intensa campanha para subjugar os nativos da província de Tabasco, conseguindo pacificar a zona de Grijalva e abrir uma estrada segura para Chiapas. Em 1530, Montejo enviou Alonso de Ávila para a zona de Usumacinta, que atravessou a selva e conseguiu fundar a aldeia de Salamanca de Acalan, mas devido ao facto de ser uma zona hostil e de difícil acesso, abandonou a guarnição alguns meses mais tarde para continuar a sua campanha na península de Yucatan. Foi só em 1535 que Francisco de Montejo y Leon “el Mozo” conseguiu finalmente obter o controlo parcial da zona de Santa Maria de la Victoria, sendo nomeado pelo seu pai como tenente-governador de Tabasco. Em 1536, Franciso Gil, tenente de Pedro de Alvarado, invadiu a Guatemala em direcção ao leste de Tabasco a caminho de Pochutla, seguindo o rio Usumacinta, e fundou a aldeia de San Pedro Tanoche. Quando “el Mozo” soube deste acontecimento, avançou para a zona para defender os direitos do seu pai. Devido ao facto de a população se encontrar no meio da selva, incomunicável e muito longe dos centros de abastecimento, “el Mozo” deu instruções a Lorenzo de Godoy para transferir a guarnição para Salamanca de Champotón e assim continuar com a Conquista de Yucatán. A pacificação total do território de Tabasco seria alcançada após numerosas campanhas militares, até 1564, quando os índios Cimateco, que foram os últimos tabascanos a se renderem aos espanhóis, foram derrotados.

A viagem de Cortés até às Hibueras e a morte de Cuauhtémoc

Quando Cortés ouviu falar da rebelião de Cristóbal de Olid, decidiu viajar para os Hibueras apesar de ter poucos espanhóis em Tenochtitlan. Decidiu levar consigo Cuauhtémoc e outros nobres mexicanos na viagem, como medida de precaução contra uma possível revolta.

Ao atravessar o rio Amazonas (um afluente do rio Grijalva), as tropas de Cortés tiveram de construir uma série de pontes para atravessar a área do actual município da Candelária, no actual estado de Campeche. De acordo com as crónicas das Índias, a tarefa não foi fácil. Foi recebido pelo batab ou halach uinik de Acalán, chamado Apoxpalón, que comercializava cacau, algodão, sal e escravos. A reunião foi pacífica e o governante local ajudou a expedição a continuar o seu caminho. Pela sua parte, Cortés deu-lhe uma carta ou um salvo-conduto para mostrar a possíveis futuras expedições espanholas, declarando o acordo de paz alcançado.

Pouco depois, Cortés suspeitou de uma possível revolta simultânea por parte dos mexicanos, tanto na viagem como na cidade. Por esta razão, a sudeste de Xicalango, ainda dentro da jurisdição Acalán do Chontal Maya, num ponto chamado “Itzamkanac”, o último huey tlatoani Cuauhtémoc foi condenado e executado por enforcamento. O senhor de Tlacopan Tetlepanquetzal e muito provavelmente o senhor de Tetzcuco Coanácoch também foram executados. Este evento teve lugar a 28 de Fevereiro de 1525.

…estando prestes a enforcar Quauhtemoc, disse estas palavras: “Ó Capitão Malinche, há dias compreendi, e conhecia as tuas falsas palavras: que esta morte me darias, pois não a dei a mim mesmo, quando te entregaste na minha cidade do México; porquê matar-me sem justiça”?

Esta acção preventiva foi utilizada em Espanha como argumento contra Hernán Cortés pelos seguidores de Diego Velázquez de Cuéllar e tem sido criticada ao longo dos séculos por historiadores.

A viagem continuou e a expedição fez contacto com o Itza Maya nas proximidades de Tayasal. Foram bem recebidos e Cortés conheceu o Halach Uinik Ah Can Ek (Canek). Cortés explicou o que tinha acontecido ao poder mexicano, e o halach uinik ainda não tinha as notícias de Tenochtitlan mas contou-lhe as notícias das guerras que tinham tido lugar com os Chontal Mayas de Centla com os dzules (homens brancos). Cortés explicou que era o capitão destas guerras e tentou convencê-los a converterem-se ao cristianismo. Dada a segurança da cidade e o número de habitantes maias, Cortés preferiu não levar a cabo qualquer acção militar e partiu dos Itzáes, deixando para trás um cavalo ferido e moribundo que Ah Can Ek prometeu cuidar. Em 1618, os missionários franciscanos encontraram os descendentes maias a adorar um cavalo feito de madeira.

A expedição continuou na estrada durante mais de trinta dias, numa rota sinuosa e sinuosa até Nito (Guatemala), onde não foram bem recebidos pelos nativos. Depois de uma pequena escaramuça, instalaram-se ali durante alguns dias. Cortés enviou uma pequena festa para solicitar um barco para que pudessem continuar a sua viagem por mar até ao Naco (Las Hibueras). Quando o barco chegou a Nito, foi informado de que Cristóbal de Olid já tinha sido executado.

Chegando a Naco, Cortés reuniu-se com os seus capitães e avaliou as notícias do México-Tenochtitlan, onde os espanhóis se tinham amotinado. Enviou imediatamente Gonzalo de Sandoval de volta.

Na zona, as aldeias vizinhas de Papayca e Chiapaxina tinham recebido os espanhóis de uma forma amigável, mas pouco tempo depois, as condições mudaram e os confrontos começaram. Cortés conseguiu capturar os principais senhores chamados Chicuéytl, Póchotl e Mendexeto a fim de negociar a paz em troca da vida e liberdade dos prisioneiros. A Chiapaxina rendeu-se, mas os nativos Papayca continuaram as hostilidades. O líder chamado Mátzal foi capturado e enforcado. Outro líder chamado Pizacura também foi capturado, que Cortés manteve cativo, mas as hostilidades continuaram. Perto de Cortés fundou a cidade de Trujillo a 18 de Maio de 1525 e nomeou Juan de Medina como presidente da câmara, mas os Lenca, aliados com os Caras e liderados pelo chefe Lenca Lempira, resistiram à conquista durante doze anos. Em 1537, durante as campanhas de conquista de Francisco de Montejo, o Capitão Alonso de Cáceres marcou um encontro para negociar a paz, mas o encontro foi uma armadilha e um arquebusier assassinou o líder indígena.

Forças espanholas lideradas por Francisco Hernández de Córdoba, fundador da Nicarágua e homónimo do descobridor de Yucatán, que estava sob o comando de Pedro Arias Dávila (Pedrarias), chegaram à cidade de Trujillo. Ao saber que a área era rica em metais preciosos, Cortés interessou-se pela mineração e conquista. Estava a preparar a sua expedição à Nicarágua quando Fray Diego de Altamirano chegou com notícias da situação na Cidade do México, pelo que decidiu cancelar a sua expedição e regressar por mar a San Juan de Ulúa. Enviou os seus soldados para a Guatemala para povoar a área e apoiar Pedro de Alvarado, e partiu da cidade de Trujillo a 25 de Abril de 1526.

A disputa entre Cortés e Velázquez pelo direito de governar os territórios conquistados tinha sido estudada em Maio de 1520, antes da queda de Tenochtitlan, pelo Conselho de Castela. Nessa ocasião, foi decidido adiar o veredicto para que as partes envolvidas pudessem apresentar mais provas e argumentos.

Fray Benito Martín continuou a transmitir as queixas de Cortés ao Bispo Juan Rodríguez de Fonseca para que ele apoiasse Velázquez, mas a Guerra das Comunidades de Castela tinha atraído a atenção de todo o reino. Só em Abril de 1521 é que Fonseca prendeu o procurador Alonso Hernández Portocarrero sob a acusação falsa de ter seduzido uma mulher chamada María Rodríguez oito anos antes. Portocarrero nunca foi libertado e morreu na prisão. O movimento seguinte do bispo de Burgos foi a nomeação do veedor de Santo Domingo, Cristóbal de Tapia, como governador, substituindo a capitania de Cortés. Embora o Cardeal Adrian de Utrecht desconfiasse de Fonseca, autorizou a nomeação, pois estava preocupado com os acontecimentos em torno do discurso de Martin Luther na Dieta das Minhocas.

Em Maio de 1521, Diego de Ordás e Alonso de Mendoza chegaram a Sevilha com um carregamento de ouro e levando a segunda carta de relatório de Cortés. O ouro foi confiscado pela Casa de Contratación, mas os emissários conseguiram fugir e contactaram Francisco de Montejo. Juntos conseguiram encontrar-se com o Cardeal Utrecht e mostraram-lhe a carta dirigida a Carlos I. No documento, Cortés usou o nome Nova Espanha pela primeira vez. Ele tinha considerado apropriado usar o nome para baptizar o território recentemente conquistado, devido, entre outras razões, à semelhança dos climas com a Espanha.

Além de notificar o progresso da conquista, os emissários informaram o cardeal do confisco do tesouro que tinha tido lugar em Sevilha e das ordens que Fonseca tinha emitido para fechar o caminho para Ordás e Mendoza. A desconfiança de Utrecht cresceu, pois também tinha ouvido rumores sobre a intenção do bispo de Burgos de casar a sua sobrinha com Velázquez. Na sequência das acusações, o cardeal investigou os factos e ordenou a Fonseca que se abstivesse de intervir nos assuntos de Cortés e Velázquez. As ordens emitidas pelo bispo foram revogadas, e os embargos a Sevilha também foram libertados.

Em qualquer caso, as instruções enviadas para Cristóbal de Tapia chegaram a Santo Domingo no final do Verão de 1521. Tapia foi ordenado a assumir o governo do território, em substituição de Cortés. Embora a audiência da Hispaniola não estivesse satisfeita com a decisão, Tapia viajou para a Villa Rica de la Vera Cruz e foi recebida pelo Presidente da Câmara Rodrigo Rangel e pelo vereador Bernardino Vázquez de Tapia em Dezembro de 1521. Mensageiros foram enviados com a notícia para Coyoacán, onde Cortés já estava a residir.

Com a sua diplomacia habitual em tais situações, Cortés enviou uma carta de boas-vindas ao veedor. A missiva foi levada por Fray Melgarejo e explicou que o trabalho de conquista não tinha sido concluído, pelo que se desculpou por não poder assistir pessoalmente à entrevista. Os procuradores das cidades de Vera Cruz e Segura de la Frontera, em conluio com o plano, fizeram eco das afirmações do seu capitão. Reconheceram atentamente a autoridade de Tapia e as instruções reais, mas pediram-lhe que se retirasse por causa do trabalho da conquista. Tapia não teve outra escolha senão concordar, e navegou de volta à Hispaniola. Quase imediatamente Juan Bono de Quejo chegou de Cuba. Velázquez tinha-o enviado com cartas em que o nome do destinatário era um espaço em branco a ser preenchido. Os documentos foram assinados pelo Bispo Fonseca e ofereceram benefícios àqueles que concordaram em reconhecer Cristóbal de Tapia como o novo governador. Para desgraça de Velázquez, o veedor tinha partido para Hispaniola, onde tinha determinado não interferir mais, para o bem da conquista.

Em Janeiro de 1522, o Cardeal Utrecht foi nomeado sucessor do Papa Leão X. A partir daí, os assuntos das Índias foram tratados pelo tesoureiro de Castela, Francisco Pérez de Vargas. O novo papa, Adrian VI, ratificou ao Imperador Carlos V, a bula Exponi nobis fecisti e a intenção de enviar frades da ordem mendicante e frades menores da ordem regular para os territórios recentemente conquistados por Hernán Cortés.

Em Março de 1522, tinham chegado notícias da subjugação da cidade do México-Tenochtitlan. Carlos I organizou um novo comité que foi o precursor do Conselho das Índias. Confirmou a decisão de Adrian VI de excluir o Bispo Fonseca dos assuntos da Nova Espanha. Entre os membros que participaram nesta ocasião estavam o Dr. Diego Beltran, o licenciado Francisco de Vargas, o chanceler Mercurino Gattinara, o comandante da Ordem de Santiago Hernando de la Vega, o conselheiro real Lorenzo Galindez de Carvajal e os conselheiros flamengos Charles de Poupet, Lord de la Chaulx, e De La Roche.

Para chegar a conclusões, a comissão analisou as cartas de Diego Velázquez, as queixas de Vázquez de Ayllón, o relatório de Cristóbal de Tapia, as cartas de Hernán Cortés e as cartas assinadas pelos procuradores da Villa Rica de la Vera Cruz. Foram também entrevistadas várias testemunhas, as mais importantes das quais foram Andrés de Duero, Benito Martín, Diego de Ordás, Alonso de Mendoza e Francisco de Montejo.

Foi determinado que não havia razão para Diego Velázquez tratar a conquista como sua, uma vez que tinha gasto apenas parte do dinheiro para financiar a empresa e que este poderia ser reembolsado por Cortés, desde que o governador provasse que era o seu próprio dinheiro e não o da coroa. Além disso, concluiu-se que o documento com o qual tinha nomeado Cortés como capitão era inválido por falta de autoridade.

A 11 de Outubro de 1522, Hernán Cortés foi oficialmente nomeado “adelantado, repartidor de indios, capitão geral e governador da Nova Espanha”. Cortés foi obrigado a reembolsar as despesas incorridas por Diego Velázquez. Quatro dias depois, a 15 de Outubro de 1522, foi assinado um decreto real no qual Alonso de Estrada foi nomeado tesoureiro real da Nova Espanha, Gonzalo de Salazar como factor, Rodrigo de Albornoz como contabilista e Pedro Almíndez Chirino como superintendente para assistir Hernán Cortés no seu governo.

Os primeiros frades a viajar para a Nova Espanha em 1523 foram Juan de Aora, Juan de Tecto, e Pedro de Gante. Em Maio de 1524 os Franciscanos Martín de Valencia, Toribio de Benavente “Motolinía”, Francisco de Soto, Martín de Jesús, Juan Suárez, Antonio de Ciudad Rodrigo, García de Cisneros, Luis de Fuensalida, Juan de Ribas, Francisco Ximénez, Andrés de Córdoba e Juan de Palos, conhecidos como os Doze Apóstolos, chegaram a San Juan de Ulúa. Em 1528 Juan de Zumárraga foi nomeado o primeiro bispo da Nova Espanha.

Em parte devido às frequentes ausências de Cortés e também às intrigas permanentes, Alfonso de Aragón y de Estrada, Rodrigo de Albornoz e Alonso de Zuazo substituíram Cortés em várias ocasiões entre 1526 e 1528. Devido às mesmas intrigas e a fim de retirar poder a Hernán Cortés, a 13 de Dezembro de 1527 o governo foi confiado ao primeiro Tribunal Real do México, presidido por Beltrán Nuño de Guzmán e quatro juízes, que tomou posse nos primeiros dias de 1528. Nesse mesmo ano, Carlos I de Espanha nomeou também Nuño de Guzmán como governador da província de Pánuco e como capitão geral da Nova Espanha em 1529. O novo governador comportou-se como um inimigo amargo de Cortés, chegando ao ponto de prender Pedro de Alvarado só porque falava bem do conquistador.

Em 1529 Charles I ordenou a Cortés que regressasse a Espanha e o recebesse em Toledo. O rei já não o devolveu como governador da Nova Espanha, mas nomeou-o “Marquês do Vale de Oaxaca”, com vinte e duas vilas e vinte e três mil vassalos. Depois deste Cortés casou novamente, desta vez com Juana de Zúñiga, filha do Conde de Aguilar e sobrinha do Duque de Béjar, e em 1530 regressou ao México com a tarefa de organizar expedições para o Pacífico Sul.

Nuño de Guzmán iniciou uma campanha sangrenta, sitiando aldeias, arrasando colheitas, torturando e executando chefes de aldeia. Ele quebrou a paz com o Purepecha cazonci Tangáxoan Tzíntzicha, a quem assassinou. O seu povo revoltou-se e foi subjugado. Nuño de Guzmán continuou a sua campanha através dos actuais territórios dos estados de Nayarit, Jalisco, Colima, Aguascalientes e partes de Sinaloa, Zacatecas e San Luis Potosí, fundando o reino de Nueva Galicia. Passaram-se sete anos até que as queixas fizeram com que a Coroa espanhola o processasse e o enviasse de volta para Espanha na prisão e grilhões.

A 17 de Abril de 1535 foi criado o Vice-Reino da Nova Espanha e Antonio de Mendoza foi nomeado Vice-Reino, Governador, Capitão-General e Presidente da Corte Real do México. Durante o seu período, as viagens de exploração foram apoiadas. Hernán Cortés fez expedições à península da Baja California; em 1540, Francisco Vázquez de Coronado liderou uma expedição aos actuais territórios noroeste do México e sudoeste dos Estados Unidos; em 1542 Juan Rodríguez Cabrillo fez uma expedição às costas das actuais cidades de Los Angeles e San Diego na Califórnia. A conquista estava terminada. A era colonial propriamente dita tinha começado.

Assim, com o que foi chamado a Conquista do México, da expedição de Francisco Hernández de Córdoba, descobridor de Yucatán em 1517, a expedição de Juan de Grijalva em 1518 e as campanhas militares de Hernán Cortés e dos seus capitães de 1519 a 1525, o território do que viria a ser a Nova Espanha foi forjado. Havia ainda alguns territórios a acrescentar ao crescente domínio espanhol na América do Norte e ao que hoje é conhecido como México:

Baja California

Entre 1532 e 1539, as expedições organizadas por Hernán Cortés começaram as viagens ao Golfo da Califórnia, mas não tiveram sucesso na colonização da península da Baja California. Foram necessários cerca de 150 anos até que as Missões Jesuítas na península da Baja California começassem a estabelecer-se e a evangelizar os Pericúes, Guaycuras e Cochimíes no final do século XVII. Contudo, mesmo no início do século XVIII, as missões foram alvo de ataques dos nativos que tinham sido molestados pelos soldados e colonizadores no episódio conhecido como a “rebelião dos Pericúes”.

Nueva Galicia

No oeste, Nuño de Guzmán conduziu campanhas sangrentas contra os Purépechas, Pames, Guamares, Zacatecos e Guachichiles, e conseguiu estabelecer o reino de Nueva Galicia em 1531. A posição era de grande importância estratégica para continuar a conquista ao noroeste, mas os povos indígenas revoltaram-se em 1541 no episódio conhecido como a “Guerra do Mixtón”. Os Caxcanes, Nayeríes (Coras) revoltaram-se e derrotaram Cristóbal de Oñate numa estrondosa vitória. O vice-rei pediu ajuda ao experiente conquistador e capitão Pedro de Alvarado, que na altura era governador, capitão-geral e adelantado da Guatemala. Alvarado (que foi apelidado “Tonatiuh” ou Deus Sol pelos nativos por causa do seu cabelo louro) foi para a área para enfrentar 15.000 Caxcans liderados por Tenamaxtle, mas morreu a 12 de Junho de 1541 quando foi acidentalmente atropelado por um cavalo espanhol inexperiente em Nochistlán. A rebelião foi subjugada até 1542.

Yucatan

A Conquista de Yucatán por Francisco de Montejo com a ajuda de Alonso de Ávila, ambos antigos capitães experientes de Cortés, começou em 1527. Esta foi também uma tarefa muito difícil. A primeira campanha no leste da península entre 1527 e 1529, bem como a segunda campanha no oeste da península entre 1530 e 1535, foram repelidas pelas tribos Maias, que de forma organizada atacaram as posições espanholas na cidade real de Chichén Itzá.

Francisco de Montejo, que tinha conseguido o título de “adelantado” para a península de Yucatán, estava também interessado nos governos da Guatemala, Chiapas e Tabasco, o que lhe distraiu a atenção durante cinco anos, e suspendeu as actividades de conquista entre 1535 e 1540.

Foram Francisco de Montejo y León “el Mozo” e Francisco de Montejo, “el Sobrino” que conseguiram subjugar gradualmente cada uma das tribos Maias em cada jurisdição (Kuchkabal) do ah Canul, tutul xiúes, cocomes, cheles, cupules, e outros numa terceira campanha que começou em 1540 e terminou em 1546.

Francisco de Montejo juntou-se ao seu filho e sobrinho em São Francisco de Campeche em 1546 para exercer o seu governo, mas uma nova rebelião das tribos Maias irrompeu na região, pelo que os Montejos tiveram de reconquistar toda a parte oriental da península por mais um ano, alcançando o seu objectivo em 1547.

Só em 1697 Martín de Ursúa conseguiu subjugar as tribos Maias dos Itzáes e dos Ko’woj (Couohes) no Lago Petén Itzá, para as quais tinham recuado.

Nova Biscaia e Novo México

As excursões de Hernando de Soto e Francisco Vázquez de Coronado ao norte do Rio Grande entre 1539 e 1542 foram um grande avanço na exploração do que é hoje o território sul dos Estados Unidos, mas não alcançaram o sucesso desejado na colonização do mesmo.

Foi só depois das expedições de Francisco de Ibarra, entre 1562 e 1565, que as cáhitas, acaxees, totorames, pacaxes e xiximes, que eram os habitantes do actual estado de Sinaloa, foram subjugados. Isto levou à fundação das cidades de San Juan Bautista de Carapoa e San Sebastián (Concordia) para explorar as minas de prata de Copala, Pánuco, Maloya e San Marcial, estabelecendo os primeiros limites territoriais de Nueva Vizcaya.

Em 1595 o Rei Filipe II autorizou a colonização dos territórios localizados a norte do Rio Bravo. Em 1598, Juan de Oñate atravessou a passagem norte, onde hoje se localizam as cidades de El Paso e Ciudad Juárez, para ir para os territórios dos actuais estados do Novo México e Texas, dando assim início à colonização e subjugação de alguns povos nativos como os Zuñi, Hopi, Wichita e Acoma.

Quando não encontrou as riquezas que procurava, avançou para os actuais territórios do Arizona, Kansas, Oklahoma e Golfo da Califórnia, e conseguiu encontrar algumas minas de prata. Foi acusado de punir o Acoma com força excessiva, e em 1613 foi banido perpetuamente do território do Novo México. As minas de prata descobertas não eram tão atractivas como se esperava e os primeiros colonos partiram gradualmente, mas com a fundação de Santa Fé, “a estrada real para o interior” foi alargada.

Novo Reino de Leão

Em direcção à parte nordeste dos actuais territórios dos Tamaulipas, Coahuila e Nuevo León, diferentes tribos de caçadores-colectores nómadas habitaram a região. Entre eles estavam os Azalapas, Guachichiles, Coahuiltecas e Borrados, mas os colonizadores identificaram-nos de acordo com diferentes características físicas, tatuagens e modos de comportamento em até 250 tribos. Alguns dos nomes atribuídos foram: Amapoalas, Ayancuaras, Bozalos ou Negritos, Cuanaales, Catujanes ou Catujanos, Gualagüises, Gualeguas e Gualiches.

Alberto del Canto explorou a região e fundou a Villa de Santiago de Saltillo em 1577. Pouco depois, encontrou um vale onde estabeleceu a aldeia de Santa Lúcia, que foi considerada a primeira fundação da actual cidade de Monterrey. Em 1579, o Rei Filipe II autorizou Luis de Carvajal y de la Cueva a realizar a conquista, pacificação e colonização do que seria chamado o Novo Reino de Leão. Em 1582, nos arredores de Santa Lucía, fundou a aldeia de San Luis Rey de Francia, que foi considerada a segunda fundação de Monterrey. Os seus tenentes foram Felipe Núñez para a zona de Pánuco, Gaspar Castaño de Sosa para o nordeste, e Diego de Montemayor no centro.

Carvajal fundou a cidade de León, a cidade de San Luis e a cidade de La Cueva, mas em 1588 as cidades foram atacadas pelos nativos. Em 1588 Diego de Montemayor foi nomeado tenente e governador de Coahuila e em 1596 fundou a cidade de Nuestra Señora de Monterrey. No final do século XVII, um grupo de Tlaxcalans foi trazido para pacificar os nativos da região, bem como para lhes ensinar a agricultura; contudo, os ataques às cidades foram constantes e causaram problemas aos colonizadores até ao início do século XVIII, na medida em que a produção mineira e algumas das cidades foram abandonadas.

Mais tarde, no período vice-regional da Nova Espanha, o Novo Reino de Leão foi dividido em três regiões: a colónia de Nuevo Santander, que corresponde em grande parte ao actual estado de Tamaulipas; o próprio Nuevo Reino de Leão, que corresponde praticamente ao actual estado de Nuevo León; e Nueva Extremadura, que é o actual estado de Coahuila.

Bibliografia

Fontes

  1. Conquista de México
  2. Conquista do Império Asteca
  3. López de Gómara, op.cit. cap. CXXXVII, p.217«Como Cortés tuvo 200 000 hombres sobre México»
  4. a b Diego Muñoz Camargo. Historia de Tlaxcala
  5. ^ Teoría de la bandera.Guido Villa.1974 “The companies portentous discovery and conquest of the New World, met under the banners of Castile incarnate”. Las portentosas empresas del descubrimiento y la conquista del Nuevo Mundo, se cumplieron bajo los encarnados pendones de Castilla.
  6. (en) Hugh Thomas, Conquest : Montezuma, Cortés, and the fall of Old Mexico, New York, Simon & Schuster, 1993 (ISBN 978-0-671-70518-3), p. 528–529
  7. Gruzinski 1988, p. 76.
  8. Graulich 1994, p. 255.
  9. Thomas 1993, p. 89.
  10. Hugh Thomas: Die Eroberung Mexikos. Cortés und Montezuma, S. 106
  11. a b Hugh Thomas: Die Eroberung Mexikos. Cortés und Montezuma, S. 127
  12. Ross Hassig: Mexico and the Spanish Conquest, S. 16
  13. Hugh Thomas: Die Eroberung Mexikos. Cortés und Montezuma, S. 72ff.
  14. Hugh Thomas: Die Eroberung Mexikos. Cortés und Montezuma, S. 131