Luís de Camões

Resumo

Luís Vaz de Camões (c. 1524 ou 1525 – 10 de Junho de 1580) é considerado o maior poeta de Portugal e da língua portuguesa. O seu domínio do verso foi comparado ao de Shakespeare, Milton, Vondel, Homero, Virgílio e Dante. Ele escreveu uma quantidade considerável de poesia lírica e drama, mas é melhor recordado pela sua obra épica Os Lusíadas (The Lusiads). A sua colecção de poesia O Parnaso de Luís de Camões foi perdida durante a sua vida. A influência da sua obra-prima Os Lusíadas é tão profunda que o português é por vezes chamado a “língua de Camões”.

O dia da sua morte, 10 de Junho de OS, é o dia nacional de Portugal.

Origens e juventude

Muitas das informações sobre a biografia de Luís de Camões levantam dúvidas e, provavelmente, muito do que circula sobre ele nada mais é do que o típico folclore que se forma em torno de uma figura famosa. Apenas algumas datas são documentadas que guiam a sua trajectória. A casa ancestral da família Camões teve a sua origem no Reino da Galiza, não muito longe do Cabo Finisterra. Do seu lado paterno, Luís de Camões era descendente de Vasco Pires de Camões, trovador galego, guerreiro e fidalgo, que se mudou para Portugal em 1370 e recebeu grandes benefícios do rei em posições, honras e terras, e cuja poesia, de natureza nacionalista, contribuiu para afastar a influência bretã e italiana e para moldar um estilo trovador nacional. O seu filho Antão Vaz de Camões serviu no Mar Vermelho e casou com Dona Guiomar da Gama, parente de Vasco da Gama. Deste casamento nasceu Simão Vaz de Camões, que serviu na Marinha Real e fez comércio na Guiné e na Índia, e outro irmão, Bento, que seguiu a carreira de um homem de letras e entrou no sacerdócio, juntando-se aos frades de Austin no Mosteiro de Santa Cruz, que era uma escola de prestígio para muitos jovens cavalheiros portugueses. Simão casou com Dona Ana de Sá e Macedo, também de uma família nobre, de Santarém. O seu único filho, Luís Vaz de Camões, segundo Jayne, Fernandes e alguns outros autores, nasceu em Lisboa, em 1524. Três anos mais tarde, a cidade está a ser ameaçada pela peste, a família mudou-se, seguindo a corte, para Coimbra. No entanto, outras cidades reclamam a honra de ser o seu local de nascimento: Coimbra, Santarém e Alenquer. Embora os primeiros biógrafos de Camões, Severin de Faria e Manoel Correa, tenham inicialmente dado o seu ano de nascimento em 1517, os registos das Listas da Casa da Índia, posteriormente consultados por Manuel de Faria e Sousa, parecem estabelecer que Camões nasceu efectivamente em Lisboa, em 1524. Os argumentos para colocar o seu nascimento fora de Lisboa são fracos; mas também não está completamente fora de dúvida, pelo que a mais recente bolsa de estudo considera o seu lugar e data de nascimento incertos.

Sobre a sua infância, muito permanece desconhecido. Aos doze ou treze anos, teria sido protegido e educado pelo seu tio Bento, que o enviou para Coimbra para estudar. A tradição diz que ele era um estudante indisciplinado, mas ávido de conhecimento, interessado em história, cosmografia e literatura clássica e moderna. No entanto, o seu nome não aparece nos registos da Universidade de Coimbra, mas é certo pelo seu estilo elaborado e pela profusão de citações eruditas que aparecem nas suas obras que, de alguma forma, recebeu uma educação sólida. É possível que o próprio tio, chanceler da universidade e prior do Mosteiro de Santa Cruz, o tenha instruído ou que tenha estudado no colégio do mosteiro. Com cerca de vinte anos de idade mudou-se provavelmente para Lisboa, antes de completar os seus estudos. A sua família era pobre, mas sendo nobre, pôde ser admitido na corte de João III, onde estabeleceu contactos intelectuais frutuosos e iniciou a sua carreira como poeta.

Foi sugerido que ele ganhou a vida como preceptor de Francisco, filho do Conde de Linhares, D. António de Noronha, mas isto agora parece dificilmente plausível. Diz-se também que adoptou um estilo de vida boémio, frequentando tabernas e envolvendo-se em tumultuosos assuntos amorosos. Várias senhoras são citadas pelo nome em biografias tardias do poeta como tendo sido objecto do seu afecto, mas essas identificações são actualmente consideradas adições apócrifas à sua lenda. Entre elas, por exemplo, falava-se de uma paixão pela Infanta Dona Maria, irmã do rei, mas essa audácia ter-lhe-ia valido tempo na prisão. Outra foi Catarina de Ataíde, com quem alegadamente teve um caso de amor frustrado que resultou no seu auto-exílio, primeiro no Ribatejo, e depois alistando-se como soldado em Ceuta. A razão desta última viagem é duvidosa, mas a própria viagem é um facto aceite; permaneceu lá dois anos e perdeu o seu olho direito numa batalha naval no Estreito de Gibraltar. De regresso a Lisboa, não perdeu tempo em retomar a sua vida boémia.

Um documento datado de 1550 declara que se tinha alistado para viajar para a Índia: “Luís de Camões, filho de Simão Vaz e Ana de Sá, a viver em Lisboa, na Mouraria; escudeiro, 25 anos, barbudo de gengibre, trouxe o seu pai como fiador; embarca no navio de S. Pedro dos Burgaleses … entre os homens de armas”. Acontece que ele não embarcou imediatamente. Numa procissão de Corpus Christi, ele entrou numa altercação com um certo Gonçalo Borges, empregado do Palácio Real, e feriu-o com uma espada. Condenado à prisão, recebeu mais tarde uma carta de perdão e foi libertado por ordem real a 7 de Março de 1553, que diz: “ele é um jovem e pobre e vai servir na Índia este ano”. Manuel de Faria e Sousa encontrou nos registos da Armada da Índia, para esse ano de 1553, sob o título “Gente de guerra”, a seguinte declaração: “Fernando Casado, filho de Manuel Casado e Branca Queimada, residentes em Lisboa, escudeiro; Luís de Camões, filho de Simão Vaz e Ana de Sá, escudeiro, tomou o seu lugar; e recebeu 2400 como os outros”.

Camões zarpa no Domingo de Ramos, 24 de Março de 1553. As suas últimas palavras, diz ele numa carta, foram as de Scipio Africanus, “Ingrata patria, non possidebis ossa mea” (Pátria ingrata, não possuirás os meus ossos).

Viagem para o Oriente

Viajou a bordo do carrack São Bento, pertencente à frota de Fernão Álvares Cabral, que deixou o Tejo a 24 de Março de 1553. Durante a viagem, passou pelas regiões onde Vasco da Gama tinha navegado, enfrentou uma tempestade no Cabo da Boa Esperança, onde os outros três navios da frota se perderam, e desembarcou em Goa em 1554. Logo se alistou ao serviço do vice-rei D. Afonso de Noronha e lutou na expedição contra o rei de Chembé (ou “da Pimenta”). Em 1555, o sucessor de Noronha, D. Pedro Mascarenhas, ordenou a Manuel de Vasconcelos que lutasse contra os mouros no Mar Vermelho. Camões acompanhou-o, mas o esquadrão não encontrou o inimigo e foi para o Inverno em Ormuz, no Golfo Pérsico.

Provavelmente, nesta altura, já tinha começado a escrever Os Lusíadas. Quando regressou a Goa em 1556, conheceu D. Francisco Barreto no governo, e compôs para ele o “Auto de Filodemo”, o que sugere que Barreto olhou para Camões com favor. Os primeiros biógrafos, contudo, diferem sobre as relações de Camões com aquele governante. Ao mesmo tempo, foi também publicada uma sátira anónima que criticava a prevalência da imoralidade e da corrupção, que era atribuída a Camões. Uma vez que as sátiras foram condenadas pelas Ordens do Rei D. Manuel, Camões teria sido preso por isso. Mas também se levantou a hipótese de que a prisão era na realidade por dívidas que Camões tinha contraído. É possível que tenha permanecido na prisão até 1561, e que tenha sido condenado por delitos adicionais antes dessa data. De qualquer modo, quando D. Francisco Coutinho assumiu o governo da Índia, Camões foi libertado e passou a ser empregado e protegido por esse homem. Foi nomeado para o cargo de Superintendente para os Mortos e Desaparecidos de Macau em 1562, servindo de facto de 1563 até 1564 ou 1565. Nessa altura, Macau era um posto de comércio ainda em formação e quase desabitado. A tradição diz que ali escreveu parte de Os Lusíadas numa gruta, que mais tarde recebeu o seu nome.

Na viagem de regresso a Goa, naufragou, como diz a tradição, perto da foz do rio Mekong, tendo conseguido salvar apenas a si próprio e ao manuscrito de Os Lusíadas, evento que inspirou a famosa redondilha “Sobre os rios que vão”, considerada por António Sérgio a “espinha dorsal” da lírica camonesa, como é repetidamente citado na literatura crítica. O trauma do naufrágio, nas palavras de Leal de Matos, teve o impacto mais profundo na redefinição dos temas de Os Lusíadas, sendo este perceptível a começar por Canto VII, facto já assinalado por Diogo do Couto, amigo do poeta que acompanhou parcialmente a obra tal como estava a ser escrita.

O seu salvamento levou meses a ocorrer, e não há registo de como aconteceu, mas foi levado para Malaca, onde recebeu um novo mandado de captura por apropriação indevida dos bens dos mortos que lhe tinham sido confiados. A data exacta do seu regresso a Goa não é conhecida, mas ele pode ter lá permanecido durante algum tempo na prisão. Couto diz que no naufrágio Dinamene, uma donzela chinesa por quem Camões se tinha apaixonado, morreu, mas Ribeiro e outros rejeitam essa história. O vice-rei seguinte, D. Antão de Noronha, foi um amigo de longa data de Camões, tendo-o conhecido pela primeira vez durante a sua aventura em Marrocos. Alguns biógrafos afirmam que lhe foi prometido um cargo no posto comercial de Chaul, mas ele não assumiu o cargo. Severim de Faria disse que os últimos anos passados em Goa foram ocupados com poesia e actividades militares, onde sempre demonstrou bravura, prontidão e lealdade para com a Coroa.

É difícil determinar como teria sido a sua vida quotidiana no Oriente, para além do que pode ser extrapolado do seu estatuto militar. Parece certo que sempre viveu modestamente e pode ter partilhado uma casa com amigos, “numa daquelas habitações colectivas onde era costume as pessoas da pátria associarem-se”, como observa Ramalho. Alguns destes amigos devem ter estado na posse de um certo grau de cultura e teriam fornecido um ilustre companheirismo. Ribeiro, Saraiva e Moura admitem ter encontrado, entre outras figuras, Fernão Mendes Pinto, Fernão Vaz Dourado, Fernão Álvares do Oriente, Garcia de Orta e o já referido Diogo do Couto, criando oportunidades para o debate de temas literários e afins. Pode também ter assistido a conferências numa das faculdades ou estabelecimentos religiosos de Goa. Ribeiro acrescenta que

Nessas reuniões os participantes eram homens de armas e homens de letras, e estavam em busca não só do sucesso militar e da fortuna material, mas também da fama e glória nascida da cultura. Esta era uma das grandes aspirações do Humanismo daquela época, e dela pode ter surgido a ideia de criar uma academia, reproduzindo dentro das limitações do contexto local, o modelo de academias renascentistas como a fundada em Florença por Marsilio Ficino e o seu círculo, onde os ideais neoplatónicos eram cultivados.

Regresso a Portugal

Quer tenha sido por convite, ou simplesmente por uma questão de aproveitar a oportunidade para percorrer parte da distância que o separava da sua terra natal, não se sabe ao certo, mas em Dezembro de 1567 Camões embarcou no navio de Pedro Barreto para Sofala, na Ilha de Moçambique, onde Barreto tinha sido nomeado governador, e lá Camões esperaria por transporte para Lisboa numa data futura. Os primeiros biógrafos dizem que Pedro Barreto foi traiçoeiro, fazendo falsas promessas a Camões, de modo que após dois anos Diogo do Couto encontrou-o num estado precário:

Enquanto tentava zarpar com Couto, Camões encontrou a sua partida embargada no montante de duzentos cruzados por Barreto, exigindo o reembolso do dinheiro gasto em nome do poeta. Os seus amigos, contudo, recolheram a quantia e Camões foi libertado, chegando a Cascais a bordo do carrack Santa Clara a 7 de Abril de 1570.

Depois de tantas aventuras, finalmente completou Os Lusíadas, apresentando-as em recitação a Sebastian. O rei, ainda adolescente, ordenou que a obra fosse publicada em 1572, concedendo também uma pequena pensão a “Luís de Camões, nobre cavaleiro da minha Casa”, em pagamento pelos serviços prestados na Índia. O valor da pensão não excedeu quinze mil réis por ano, o que, se não foi generoso, também não foi tão avarento como foi sugerido, considerando que as damas de honor do Palácio Real receberam cerca de dez mil réis. Para um soldado veterano, a soma deve ter sido considerada suficiente e honrosa na altura. Mas a pensão teria durado apenas três anos, e embora a bolsa fosse renovável, parece que foi paga irregularmente, fazendo com que o poeta experimentasse dificuldades materiais.

Camões viveu os seus últimos anos numa sala numa casa perto do Convento de Santa Ana, num estado, segundo a tradição, da mais indigna pobreza, “sem um trapo para o cobrir”. Le Gentil considerava esta visão um exagero romântico, uma vez que ainda conseguia manter um escravo chamado Jau, que tinha trazido consigo do Oriente, e documentos oficiais atestam que ele tinha alguns meios de subsistência. Depois de ter sido amargurado pela derrota portuguesa na batalha de Alcácer Quibir, na qual Sebastian desapareceu, levando Portugal a perder a sua independência para a coroa espanhola, foi atingido pela peste bubónica, de acordo com Le Gentil. Foi transportado para um hospital e morreu a 10 de Junho de 1580, sendo enterrado, segundo Faria e Sousa, numa cova rasa no Convento de Santa Ana, ou no cemitério dos pobres no mesmo hospital, segundo Teófilo Braga. A sua mãe, tendo-lhe sobrevivido, começou a receber a sua pensão como herança. Os recibos, encontrados em Torre do Tombo, o arquivo nacional português, documentam a data da morte do poeta, embora tenha sido preservado um epitáfio escrito por D. Gonçalo Coutinho que atribui erroneamente a sua morte ao ano de 1579. Após o terramoto de 1755 que destruiu a maior parte de Lisboa, foram feitas tentativas para encontrar os restos mortais de Camões, mas em vão. Os ossos depositados em 1880 num túmulo no Mosteiro dos Jerónimos são, com toda a probabilidade, de outra pessoa.

Os testemunhos dos seus contemporâneos descrevem-no como um homem de tamanho médio, com cabelo louro avermelhado, cego no olho direito, hábil em todos os exercícios físicos e com uma disposição temperamental, tendo pouca dificuldade em envolver-se em lutas. Diz-se que tinha grande valor como soldado, exibindo coragem, combatividade, sentido de honra e vontade de servir, bom companheiro nos seus tempos livres, liberal, alegre e espirituoso, quando os golpes da sorte não o esmagaram e o entristeceram. Ele estava consciente do seu mérito como homem, como soldado e como poeta.

Todos os esforços feitos para descobrir a identidade definitiva da sua musa foram em vão e foram feitas várias propostas contraditórias sobre alegadas mulheres presentes na sua vida. O próprio Camões sugeriu, num dos seus poemas, que havia várias musas para o inspirar, quando ele disse “em várias chamas ardia frequentemente”. Nomes de supostas damas como os seus entes queridos só aparecem primitivamente nos seus poemas, e podem por isso ser figuras ideais; nenhuma menção de quaisquer damas identificáveis pelo nome é dada nas primeiras biografias do poeta, as de Pedro de Mariz e as de Severim de Faria, que apenas recolheu rumores sobre “alguns amores em Paço da Rainha”. A referência a Catarina de Ataíde só apareceu na edição de Rimas de Faria e Sousa, em meados do século XVII e à Infanta sobre José Maria Rodrigues, que só foi publicada no início do século XX. O dinameno decantado também parece ser uma imagem poética e não uma pessoa real. Ribeiro propôs várias alternativas para a explicar: o nome poderia ter sido uma criptónima de Dona Joana Meneses (DIna = D.Ioana + Mene), um dos seus possíveis amores, que morreu a caminho das Índias e foi enterrada no mar, filha de Violante, condessa de Linhares, que também teria amado em Portugal, e assinalou a ocorrência do nome Dinamene em poemas escritos provavelmente à volta da chegada à Índia, antes de prosseguir para a China, onde se diz que teria encontrado a rapariga. Referiu-se também à opinião de investigadores que afirmam a menção de Couto, a única referência primitiva aos chineses fora da própria obra camonesa, ter sido falsificada, sendo introduzida a posteriori, com a possibilidade de ser mesmo um erro ortográfico, uma corrupção de “dignamente” (“dignamente”). Na versão final do manuscrito de Couto, o nome nem sequer teria sido citado, embora seja difícil prová-lo com o desaparecimento do manuscrito.

Provavelmente executado entre 1573 e 1575, o chamado “retrato pintado a vermelho”, ilustrado na abertura do artigo, é considerado por Vasco Graça Moura como “o único e precioso documento fiável que temos de conhecer as características do épico, retratado em vida por um pintor profissional”. O que se conhece deste retrato é uma cópia, feita a pedido do 3º Duque de Lafões, executado por Luís José Pereira de Resende entre 1819 e 1844, do original que foi encontrado num saco de seda verde nos escombros do incêndio do palácio dos Condes de Ericeira, que desde então desapareceu. Trata-se de uma “cópia muito fiel” que,

Sobreviveu também a uma miniatura pintada na Índia em 1581, por ordem de Fernão Teles de Meneses e oferecida ao vice-rei D. Luís de Ataíde, que, segundo testemunhos da época, era muito semelhante à sua aparência. Outro retrato foi encontrado na década de 1970 por Maria Antonieta de Azevedo, datado de 1556 e mostrando o poeta na prisão. A primeira medalha com a sua efígie apareceu em 1782, ordenada a cunhar pelo Barão de Dillon em Inglaterra, onde Camões é coroado com louros e vestido com brasão, com a inscrição “Apollo Portuguez

Ao longo dos séculos, a imagem de Camões foi representada inúmeras vezes na gravura, pintura e escultura, por artistas portugueses e estrangeiros, e vários monumentos foram erguidos em sua honra, nomeadamente o grande Monumento a Camões instalado em 1867 na Praça de Luís de Camões, em Lisboa, por Victor Bastos, que é o centro das cerimónias públicas oficiais e das manifestações populares. Foi também homenageado em composições musicais, apareceu com a sua efígie em medalhas e moedas, e como personagem em romances, poesias e peças de teatro. O filme Camões, realizado por José Leitão de Barros, foi o primeiro filme português a participar no Festival de Cinema de Cannes, em 1946. Entre os artistas famosos que o tomaram como modelo para as suas obras encontram-se Bordalo Pinheiro, Francisco Augusto Metrass, António Soares dos Reis, Horace Vernet, José Malhoa, Vieira Portuense, e Lagoa Henriques. Uma cratera no planeta Mercúrio e um asteróide na cintura principal foram baptizados com o seu nome.

Contexto

Camões viveu na fase final do Renascimento europeu, um período marcado por muitas mudanças na cultura e na sociedade, que marcam o fim da Idade Média e o início da Idade Moderna e a transição do feudalismo para o capitalismo. Foi chamado “renascimento” devido à redescoberta e revalorização das referências culturais da Antiguidade Clássica, que orientou as mudanças deste período para um ideal humanista e naturalista que afirmava a dignidade do homem, colocando-o no centro do universo, fazendo dele o investigador por excelência da natureza, e privilegiando a razão e a ciência como árbitros da vida manifesta. Durante este período, vários instrumentos científicos foram inventados e várias leis naturais e entidades físicas anteriormente desconhecidas foram descobertas; o conhecimento da própria face do planeta mudou após as descobertas das grandes navegações. O espírito da especulação intelectual e da investigação científica estava em ascensão, fazendo com que a Física, Matemática, Medicina, Astronomia, Filosofia, Engenharia, Filologia e vários outros ramos do conhecimento atingissem um nível de complexidade, eficiência e precisão sem precedentes, o que levou a uma concepção optimista da história humana como uma expansão contínua e sempre para melhor. De certa forma, o Renascimento foi uma tentativa original e ecléctica de harmonizar o neoplatonismo pagão com a religião cristã, o eros com o charitas, juntamente com influências orientais, judaicas e árabes, e onde o estudo da magia, astrologia e ocultismo não esteve ausente. Foi também o tempo em que começaram a ser criados estados nacionais fortes, o comércio e as cidades expandiram-se e a burguesia tornou-se uma força de grande importância social e económica, contrastando com o declínio relativo da influência da religião nos assuntos mundiais.

No século XVI, época em que Camões viveu, a influência da Renascença italiana expandiu-se por toda a Europa. No entanto, várias das suas características mais típicas estavam em declínio, em particular devido a uma série de disputas políticas e guerras que alteraram o mapa político europeu, com a Itália a perder o seu lugar como potência, e a divisão do catolicismo, com a emergência da Reforma Protestante. Na reacção católica, a Contra-Reforma foi lançada, a Inquisição foi reactivada e a censura eclesiástica foi reacendida. Ao mesmo tempo, as doutrinas de Maquiavel generalizaram-se, dissociando a ética da prática do poder. O resultado foi a reafirmação do poder da religião sobre o mundo profano e a formação de uma agitada atmosfera espiritual, política, social e intelectual, com fortes doses de pessimismo, reverberando desfavoravelmente sobre a liberdade anterior de que os artistas desfrutavam. Apesar disso, as aquisições intelectuais e artísticas do Alto Renascimento que ainda estavam frescas e brilhantes perante os olhos não puderam ser imediatamente esquecidas, mesmo que o seu substrato filosófico já não pudesse permanecer válido face a novos factos políticos, religiosos e sociais. A nova arte que foi feita, embora inspirada pela fonte do classicismo, traduziu-a em formas inquietas, ansiosas, distorcidas, ambivalentes, ligadas a preciosidades intelectualistas, características que reflectiam os dilemas do século e definem o estilo geral desta fase como maneirista.

Desde meados do século XV, Portugal tinha-se estabelecido como uma grande potência naval e comercial, as suas artes estavam a desenvolver-se e o entusiasmo pelas conquistas marítimas estava a ferver. O reinado de D. João II foi marcado pela formação de um sentimento de orgulho nacional, e no tempo de D. Manuel I, como diz Spina & Bechara, o orgulho tinha dado lugar ao delírio, à pura euforia da dominação mundial. No início do século XVI, Garcia de Resende lamentou que não houvesse ninguém que pudesse celebrar dignamente tantos feitos, afirmando que havia material épico superior ao dos romanos e troianos. Preenchendo esta lacuna, João de Barros escreveu o seu romance de cavalaria, “A Crónica do Imperador Clarimundo” (1520), em formato épico. Pouco depois, António Ferreira apareceu, estabelecendo-se como mentor da geração classicista e desafiando os seus contemporâneos a cantar as glórias de Portugal em grande estilo. Quando Camões apareceu, a terra estava preparada para a apoteose da pátria, uma pátria que tinha lutado arduamente para conquistar a sua soberania, primeiro dos Mouros e depois de Castela, tinha desenvolvido um espírito aventureiro que a tinha levado através dos oceanos, expandindo as fronteiras conhecidas do mundo e abrindo novas rotas de comércio e exploração, derrotando exércitos inimigos e as forças hostis da natureza. Mas neste momento, porém, a crise política e cultural já estava a ser anunciada, materializando-se pouco depois da sua morte, quando o país perdeu a sua soberania para Espanha.

Visão geral

A produção de Camões está dividida em três géneros: lírico, épico e teatral. A sua obra lírica foi imediatamente apreciada como uma grande realização. Demonstrou o seu virtuosismo especialmente em cantos e elegias, mas as suas redondilhas não estão muito atrás. De facto, foi um mestre nesta forma, dando nova vida à arte do brilho, incutindo nela espontaneidade e simplicidade, uma ironia delicada e uma frase viva, levando a poesia de cortesia ao seu mais alto nível, e mostrando que também soube expressar perfeitamente alegria e relaxamento. A sua produção épica é sintetizada em ‘Os Lusíadas’, uma glorificação intensa dos feitos portugueses, não só das suas vitórias militares, mas também da conquista de elementos e espaço físico, com o uso recorrente de alegorias clássicas. A ideia de uma epopeia nacional existe no coração português desde o século XV, quando as navegações começaram, mas coube a Camões, no século seguinte, materializá-la. Nas suas obras dramáticas, procurou fundir elementos nacionalistas e clássicos.

Provavelmente, se tivesse permanecido em Portugal, como poeta cortês, nunca teria conseguido o domínio da sua arte. As experiências que acumulou como soldado e navegador enriqueceram a sua visão do mundo e excitaram o seu talento. Através delas, conseguiu libertar-se das limitações formais da poesia cortesã e das dificuldades por que passou, a profunda angústia do exílio, o anseio pelo seu país, impregnou de forma indelével o seu espírito e comunicou com a sua obra, e daí influenciou de forma marcante as gerações posteriores de escritores portugueses. Os seus melhores poemas brilham exactamente pelo que é genuíno no sofrimento expresso e pela honestidade dessa expressão, e esta é uma das principais razões que colocam a sua poesia a um nível tão elevado.

As suas fontes eram numerosas. Dominou o latim e o espanhol, e demonstrou um sólido conhecimento da mitologia greco-romana, da história europeia antiga e moderna, dos cronistas portugueses e da literatura clássica, destacando-se autores como Ovid, Xenophon, Lucan, Valerius Flaccus, Horace, mas especialmente Homero e Virgílio, aos quais emprestou vários elementos estruturais e estilísticos e por vezes até passagens em transcrição quase literal. Segundo as suas citações, parece também ter tido um bom conhecimento das obras de Ptolomeu, Diógenes Laërtius, Plínio o Ancião, Strabo e Pomponius Mela, entre outros historiadores e cientistas antigos. Entre os moderados, teve conhecimento da produção italiana de Francesco Petrarca, Ludovico Ariosto, Torquato Tasso, Giovanni Boccaccio e Jacopo Sannazaro, e da literatura castelhana.

Para aqueles que consideram a Renascença como um período histórico homogéneo, informado por ideais clássicos e que se estende até ao final do século XVI, Camões é muito simplesmente uma Renascença, mas em geral reconhece-se que o século XVI foi largamente dominado por uma derivação estilística chamada Maneirismo, que em vários pontos é uma escola anticlássica e em muitos aspectos prefigura o Barroco. Assim, para muitos autores, é mais apropriado descrever o estilo camonês como maneirista, distinguindo-o do típico classicismo renascentista. Isto justifica-se pela presença de vários recursos linguísticos e uma abordagem dos seus temas que não estão de acordo com as doutrinas de equilíbrio, economia, tranquilidade, harmonia, unidade e idealismo invariável, que são os eixos fundamentais do classicismo renascentista. Camões, após uma fase inicial tipicamente clássica, avançou para outros caminhos e a ansiedade e o drama tornaram-se seus companheiros. Ao longo dos Lusíadas são visíveis os sinais de uma crise política e espiritual, a perspectiva do declínio do império e o carácter dos portugueses permanece no ar, censurado por maus costumes e pela falta de apreço pelas artes, alternando com excertos em que as suas apologias entusiásticas. São também típicos do Maneirismo, e tornar-se-iam ainda mais barrocos, o gosto pelo contraste, pelo foguete emocional, pelo conflito, pelo paradoxo, pela propaganda religiosa, pela utilização de figuras complexas de fala e preciosidade, mesmo para o grotesco e monstruoso, muitas delas características comuns na obra camonesa.

O carácter maneirista da sua obra é também marcado pelas ambiguidades geradas pela ruptura com o passado e pela concomitante adesão ao mesmo, a primeira manifestada na visualização de uma nova era e na utilização de novas fórmulas poéticas de Itália, e a segunda, na utilização de arcaísmos típicos da Idade Média. Juntamente com a utilização de modelos formais renascentistas e classicistas, cultivou os géneros medievais de vilancete, cantiga e trova. Para Joaquim dos Santos, o carácter contraditório da sua poesia encontra-se no contraste entre duas premissas opostas: idealismo e experiência prática. Ele combinou valores típicos do racionalismo humanista com outros derivados da cavalaria, cruzadas e feudalismo, alinhou a constante propaganda da fé católica com a mitologia antiga, responsável no plano estético por toda a acção que materializa a realização final, descartando a aurea medíocre querida pelos clássicos para defender o primado do exercício das armas e a gloriosa conquista.

Os Lusíadas

Os Lusíadas, ou Os Lusíadas é considerado o épico português por excelência. O próprio título já sugere as suas intenções nacionalistas, sendo derivado da antiga denominação romana de Portugal, Lusitânia. É um dos mais importantes épicos da era moderna, devido à sua grandeza e universalidade. O épico conta a história de Vasco da Gama e dos heróis portugueses que navegaram à volta do Cabo da Boa Esperança e abriram uma nova rota para a Índia. É uma epopeia humanista, mesmo nas suas contradições, na associação da mitologia pagã com a visão cristã, nos sentimentos opostos sobre a guerra e o império, no gosto do descanso e no desejo de aventura, na apreciação do prazer sensual e nas exigências de uma vida ética, na percepção da grandeza e no pressentimento do declínio, no heroísmo pago com sofrimento e luta. O poema abre-se com os famosos versos:

Os dez cantos do poema somam 1.102 estrofes num total de 8.816 versos decílabos, utilizando a ottava rima (ababababcc). Após uma introdução, uma invocação e uma dedicação ao Rei Sebastião, começa a acção, que funde mitos e factos históricos. Vasco da Gama, navegando ao longo da costa de África, é observado pela assembleia dos deuses clássicos, que discutem o destino da expedição, que é protegida por Vénus e atacada por Baco. Descansando durante alguns dias em Malindi, a pedido do rei local Vasco da Gama narra toda a história portuguesa, desde as suas origens até à viagem que empreendem. Os cantos III, IV e V contêm algumas das melhores passagens de toda a epopeia: o episódio de Inês de Castro, que se torna um símbolo de amor e morte, a Batalha de Aljubarrota, a visão de D. Manuel I, a descrição do incêndio de S. Elmo, a história do gigante Adamastor. De volta ao navio, o poeta aproveita o seu tempo livre para contar a história dos Doze de Inglaterra, enquanto Baco convoca os deuses do mar para destruir a frota portuguesa. Vénus intervém e os navios chegam a Calicut, Índia. Lá, Paulo da Gama recebe os representantes do rei e explica o significado das bandeiras que enfeitam o navio-almirante. Na viagem de regresso, os marinheiros apreciam a ilha criada para eles por Vénus, recompensando as ninfas com os seus favores. Um deles canta o glorioso futuro de Portugal e a cena termina com uma descrição do universo por Tethys e Vasco da Gama. Depois, a viagem continua para casa.

Em Os Lusíadas, Camões consegue uma notável harmonia entre a erudição clássica e a experiência prática, desenvolvida com consumada habilidade técnica, descrevendo aventuras portuguesas com momentos de pensamento sério misturado com outros de delicada sensibilidade e humanismo. As grandes descrições das batalhas, a manifestação das forças naturais, os encontros sensuais, transcendem a alegoria e a alusão classicista que permeiam toda a obra e se apresentam como um discurso fluente e sempre de alto nível estético, não só pelo seu carácter narrativo especialmente bem conseguido, mas também pelo domínio superior de todos os recursos da língua e da arte da versificação, com um conhecimento de uma vasta gama de estilos, utilizados em combinação eficiente. A obra é também um sério aviso para os reis cristãos abandonarem pequenas rivalidades e unirem-se contra a expansão muçulmana.

A estrutura da obra é em si mesma digna de interesse, pois, segundo Jorge de Sena, nada é arbitrário em Os Lusíadas. Entre os argumentos que apresentou estava a utilização da secção dourada, uma relação definida entre as partes e o todo, organizando o conjunto em proporções ideais que enfatizam passagens especialmente significativas. Sena demonstrou que ao aplicar a secção áurea a toda a obra, ela cai precisamente no verso que descreve a chegada dos portugueses à Índia. Aplicando a secção separada às duas partes resultantes, na primeira parte vem o episódio que relata a morte de Inês de Castro e, na segunda, a estrofe que narra os esforços de Cupido para unir os portugueses e as ninfas, o que para Sena reforça a importância do amor ao longo de toda a composição. Dois outros elementos dão a Os Lusíadas a sua modernidade e distanciam-na do classicismo: a introdução da dúvida, contradição e questionamento, em desacordo com a certeza afirmativa que caracteriza a epopeia clássica, e o primado da retórica sobre a acção, substituindo o mundo dos factos pelo das palavras, que não recuperam totalmente a realidade e evoluem para a metalinguagem, com o mesmo efeito perturbador sobre a epopeia tradicional.

Segundo Costa Pimpão, não há provas de que Camões pretendesse escrever a sua epopéia antes de viajar para a Índia, embora temas heróicos já estivessem presentes na sua produção anterior. É possível que se tenha inspirado em fragmentos das Décadas da Ásia, de João de Barros, e da História dos Descobrimentos e Conquista da Índia, dos portugueses, de Fernão Lopes de Castanheda. Sobre a mitologia clássica foi certamente bem informado antes disso, assim como sobre a literatura épica antiga. Aparentemente, o poema começou a tomar forma já em 1554. Storck considera que a determinação de o escrever nasceu durante a própria viagem marítima. Entre 1568 e 1569, foi visto em Moçambique pelo historiador Diogo do Couto, seu amigo, ainda a trabalhar na obra, que só veio a lume em Lisboa, em 1572.

O sucesso da publicação de Os Lusíadas exigiu supostamente uma segunda edição no mesmo ano que a edição do Príncipe. Os dois diferem em inúmeros detalhes e foi debatido em pormenor qual seria de facto o original. Também não é claro a quem são devidas as emendas ao segundo texto. Actualmente, a edição que mostra a marca da editora, um pelicano, com o pescoço virado para a esquerda, que é chamada edição A, realizada sob a supervisão do autor, é reconhecida como original. No entanto, a edição B foi durante muito tempo tomada como príncipe, com consequências desastrosas para a posterior análise crítica da obra. Aparentemente, a edição B foi produzida mais tarde, por volta de 1584 ou 1585, de forma clandestina, tomando a data fictícia de 1572 para contornar os atrasos da censura da época, se esta fosse publicada como uma nova edição, e para corrigir os graves defeitos de outra edição de 1584, a chamada edição piscos. Contudo, Maria Helena Paiva levantou a hipótese de que as edições A e B são apenas variantes da mesma edição, que foi corrigida após a composição tipográfica, mas enquanto a impressão já estava em curso. Segundo a investigadora, “a necessidade de tirar o máximo partido da imprensa levou a concluir que, após a impressão de uma forma, que consistia em vários fólios, foi feito um primeiro teste, que foi corrigido enquanto a imprensa continuava, agora com o texto corrigido. Havia, portanto, fólios impressos não corrigidos e fólios impressos corrigidos, que foram agrupados indistintamente no mesmo exemplar”, de modo que não havia dois exemplares exactamente iguais no sistema de impressão daquela época.

Rimas

A obra lírica de Camões, dispersa em manuscritos, foi recolhida e publicada postumamente em 1595 sob o título Rimas (Rimas). Ao longo do século XVII, o crescente prestígio da sua epopéia contribuiu para elevar ainda mais o apreço por estes outros poemas. A colecção inclui redondilhas, odes, glosses, cantigas, torções ou variações, sextilhas, sonetos, elegias, eclogues e outras pequenas estrofes. A sua poesia lírica provém de várias fontes diferentes: os sonetos seguem geralmente o estilo italiano derivado de Petrarca, as canções tomaram o modelo de Petrarca e Pietro Bembo. Nas odes, verifica-se a influência da poesia trovadora do cavalheirismo e da poesia clássica, mas com um estilo mais refinado; nas sextilhas a influência provençal é clara; nas redondilhas expandiu a forma, aprofundou o lirismo e introduziu um tema, trabalhou sobre antíteses e paradoxos, desconhecidos na antiga tradição das Cantigas de amigo, e as elegias são bastante classicistas. As suas estâncias seguem um estilo epistolar, com temas moralizantes. Eclogues são peças perfeitas do género pastoral, derivadas de Virgil e dos italianos. A influência da poesia espanhola de Garcilaso de la Vega, Jorge de Montemor, Juan Boscán, Gregorio Silvestre e vários outros nomes foi também detectada em muitos pontos da sua letra, como o seu comentador Faria e Sousa assinalou.

Apesar dos cuidados do primeiro editor de Rimas, Fernão Rodrigues Lobo Soropita, na edição de 1595, foram incluídos vários poemas apócrifos. Muitos poemas foram descobertos ao longo dos séculos seguintes e atribuídos a ele, mas nem sempre com uma análise crítica cuidadosa. O resultado foi que, por exemplo, enquanto nas rimas originais havia 65 sonetos, na edição de 1861 de Juromenha havia 352; na edição de 1953 de Aguiar e Silva ainda se encontravam listadas 166 peças. Além disso, muitas edições modernizaram ou “embelezaram” o texto original, uma prática que foi particularmente pronunciada após a edição de 1685 de Faria e Sousa, dando origem e enraizando uma tradição própria nesta lição adulterada que causou enormes dificuldades para o estudo crítico. Mais estudos científicos só começaram a ser realizados no final do século XIX, com a contribuição de Wilhelm Storck e Carolina Michaëlis de Vasconcelos, que descartaram várias composições apócrifas. No início do século XX, o trabalho prosseguiu com José Maria Rodrigues e Afonso Lopes Vieira, que publicaram Rimas em 1932 numa edição que chamaram “crítica” (“crítica”), embora não merecesse o nome: adoptou grandes partes da lição de Faria e Sousa, mas os editores afirmaram ter utilizado as edições originais, de 1595 e 1598. Por outro lado, levantaram definitivamente a questão da fraude textual que se vinha perpetuando há muito tempo e que tinha adulterado os poemas ao ponto de se tornar irreconhecível. Um exemplo é suficiente:

Parece impossível chegar a um resultado definitivo nesta purga. Contudo, sobrevive material autêntico suficiente para garantir a sua posição como o melhor poeta lírico português e o maior poeta da Renascença em Portugal.

Comédias

O conteúdo geral das suas obras para o palco combina, da mesma forma que em Os Lusíadas, nacionalismo e inspiração clássica. A sua produção neste campo é limitada a três obras, todas no género de comédia e no formato de self: El-Rei Seleuco, Filodemo e Anfitriões. A atribuição de El-Rei Seleuco a Camões, no entanto, é controversa. A sua existência só foi conhecida em 1654, quando apareceu publicada na primeira parte de Rimas na edição Craesbeeck, que não deu pormenores sobre a sua origem e teve pouco cuidado na edição do texto. A peça também difere em vários aspectos dos outros dois que sobreviveram, tais como a sua duração muito mais curta (um acto), a existência de um prólogo em prosa, e o tratamento menos profundo e menos erudito do tema do amor. O tema, da complicada paixão de Antíoco, filho do rei Seleuco I Nicator, pela sua madrasta, a rainha Estratonice, foi retirado de um facto histórico da Antiguidade transmitido por Plutarco e repetido por Petrarca e pelo compositor popular espanhol, trabalhando-o ao estilo de Gil Vicente.

Anfitriões, publicado em 1587, é uma adaptação da Anfiteatro de Plautus, onde enfatiza o carácter cómico do mito da Anfiteatro, destacando a omnipotência do amor, que subjuga até os imortais, seguindo também a tradição vicentina. A peça foi escrita em redondilhas mais pequenas e utiliza o bilinguismo, utilizando o castelhano nas linhas da personagem Sósia, uma escrava, para marcar o seu baixo nível social em passagens que atingem o grotesco, uma característica que aparece também nas outras peças. Filodemo, composto na Índia e dedicado ao vice-rei D. Francisco Barreto, é uma comédia de moralidade em cinco actos, segundo a divisão clássica, sendo, dos três, o que permaneceu mais vivo no interesse do crítico devido à multiplicidade de experiências humanas que descreve e pela agudeza da observação psicológica. O tema é sobre o amor de um criado, Filodemo, pela filha, Dionisa, do nobre na casa daquele que serve, com traços autobiográficos. Camões viu a comédia como um género secundário, de interesse apenas como desvio de circunstâncias, mas obteve resultados significativos ao transferir a comicidade das personagens para a acção e refinar o enredo, pelo que apontou um caminho para a renovação da comédia portuguesa. No entanto, a sua sugestão não foi seguida pelos criadores do género que lhe sucederam.

Obras de Camões

Referências gerais

Fontes

  1. Luís de Camões
  2. Luís de Camões
  3. a b c Não há certeza absoluta quanto ao ano da morte do poeta. D. Gonçalo Coutinho em 1594 pôs-lhe na sepultura da Igreja de Santa Ana uma lousa com a seguinte inscrição: «Aqui jaz Luiz de Camões, príncipe dos poetas do seu tempo, morreu no ano de 1579, esta campa lhe mandou pôr D. Gonçalo Coutinho, na qual se não enterrará ninguém». O documento relativo à tença de Camões (Livro III das Emendas, fl. 137 v., Torre do Tombo), reclamada a título de sobrevivência pela mãe dele, Ana de Sá, refere que o poeta teria morrido em 10 de Junho de 1580… Em qualquer dos casos, se 10 de Junho se refere ao calendário juliano então em vigor, no calendário gregoriano atual corresponde a 20 de junho, dia em que se deveria celebrar o aniversário da morte do poeta e não o 10 de Junho… (Mário Saa, As Memórias Astrológicas de Camões, Empresa Nacional de Publicidade, Lisboa, 1940, pgs. 313-317)
  4. ^ Foreseeing the Spanish invasion, Camões wrote to his old friend and Captain General of Lamego, D. Francisco de Almeida: “All will see that so dear to me was my country that I was content to die not only in it but with it”[19]
  5. 1 2 3 4 5 6 7 8 Клочковский.