Stonehenge

Streszczenie

Stonehenge to prehistoryczny pomnik na Równinie Salisbury w hrabstwie Wiltshire, w Anglii, dwie mile (3 km) na zachód od Amesbury. Składa się z zewnętrznego pierścienia pionowych sarsenowych kamieni stojących, każdy o wysokości około 4,0 m, szerokości 2,1 m i wadze około 25 ton, zwieńczonych łączącymi się poziomymi kamieniami nadprożowymi. Wewnątrz znajduje się pierścień mniejszych niebieskich kamieni. Wewnątrz nich znajdują się wolnostojące trylity, dwa większe pionowe Sarseny połączone jednym nadprożem. Cały pomnik, obecnie w stanie ruiny, jest zorientowany na wschód słońca w dniu przesilenia letniego. Kamienie są ustawione w obrębie wałów ziemnych w środku najgęstszego kompleksu zabytków z neolitu i epoki brązu w Anglii, w tym kilkuset tumuli (kopców grobowych).

Archeolodzy uważają, że Stonehenge zostało zbudowane w okresie od 3000 p.n.e. do 2000 p.n.e. Okrągły wał ziemny i rów, które stanowią najwcześniejszą fazę budowy monumentu, datowane są na około 3100 r. p.n.e. Datowanie radiowęglowe sugeruje, że pierwsze kamienie zostały wzniesione między 2400 a 2200 r. p.n.e., choć mogły się tam znaleźć już w 3000 r. p.n.e.

Stonehenge, jeden z najbardziej znanych zabytków w Wielkiej Brytanii, jest uważany za ikonę kultury brytyjskiej. Jest prawnie chronionym zabytkiem wpisanym do rejestru zabytków (Scheduled Ancient Monument) od 1882 r., kiedy to w Wielkiej Brytanii po raz pierwszy wprowadzono przepisy chroniące zabytki. W 1986 r. obiekt i jego otoczenie zostały wpisane na listę światowego dziedzictwa UNESCO. Stonehenge jest własnością Korony Brytyjskiej i jest zarządzane przez English Heritage, a okoliczne tereny są własnością National Trust.

Stonehenge mogło być miejscem pochówku od najdawniejszych czasów. Złoża zawierające ludzkie kości datowane są już na 3000 r. p.n.e., kiedy to po raz pierwszy wykopano rów i brzeg, i utrzymywały się przez co najmniej kolejne 500 lat.

Oxford English Dictionary cytuje dziesięciowieczny glosariusz Ælfrica, w którym henge-cliff oznacza „przepaść” lub kamień; zatem stanenges lub Stanheng „niedaleko Salisbury”, o których pisali jedenastowieczni autorzy, to „kamienie wsparte w powietrzu”. W 1740 roku William Stukeley zauważa: „Pendulous rocks are now called henges in Yorkshire …. Nie wątpię, że Stonehenge w języku saskim oznacza wiszące kamienie”. Christopher Chippindale w książce Stonehenge Complete podaje pochodzenie nazwy Stonehenge od staroangielskich słów stān oznaczających „kamień” i albo hencg oznaczającego „zawias” (ponieważ kamienne nadproża zawiasują się na stojących kamieniach), albo hen(c)en oznaczającego „wieszać”, „szubienicę” lub „narzędzie tortur” (choć w innym miejscu swojej książki Chippindale przytacza etymologię „wiszących kamieni”).

Część „henge” nadała nazwę klasie zabytków zwanych henges. Archeolodzy definiują henges jako budowle ziemne składające się z okrągłego, otoczonego wałem ogrodzenia z wewnętrznym rowem. Jak to często bywa w terminologii archeologicznej, jest to pozostałość z czasów antycznych.

Mimo że Stonehenge jest współczesne prawdziwym neolitycznym budowlom i kamiennym kręgom, jest pod wieloma względami nietypowe – na przykład dzięki wysokości ponad 7,3 m (24 stopy) zachowane nadproża trylitów, mocowane na wpust i czop, stanowią o jego wyjątkowości.

Mike Parker Pearson, kierownik projektu Stonehenge Riverside Project, prowadzonego wokół Durrington Walls, zauważył, że Stonehenge wydaje się być związane z pochówkiem od najwcześniejszego okresu swojego istnienia:

Stonehenge było miejscem pochówku od początku swojego istnienia aż do jego zenitu w połowie trzeciego tysiąclecia p.n.e. Pochówek kremacyjny datowany na fazę sarsenową Stonehenge jest prawdopodobnie jednym z wielu pochodzących z tego późniejszego okresu użytkowania monumentu i świadczy o tym, że nadal był on domeną zmarłych.

Stonehenge powstawało w kilku fazach budowlanych trwających co najmniej 1500 lat. Istnieją dowody na budowę na dużą skalę na terenie i wokół monumentu, które być może rozszerzają ramy czasowe tego krajobrazu do 6500 lat. Datowanie i zrozumienie poszczególnych faz działalności jest skomplikowane z powodu zaburzeń naturalnej kredy spowodowanych efektami peryglacjalnymi i grzebaniem przez zwierzęta, niskiej jakości zapisów z wczesnych wykopalisk oraz braku dokładnych, naukowo zweryfikowanych dat. Poniżej przedstawiono współczesny podział na fazy, na który najczęściej zgadzają się archeolodzy. Obiekty wymienione w tekście są ponumerowane i pokazane na planie po prawej stronie.

Przed zabytkiem (od 8000 r. p.n.e.)

Archeolodzy znaleźli cztery, a być może pięć dużych mezolitycznych dołków (jeden z nich mógł być naturalnym wyrzutem drzewa), datowanych na około 8000 lat p.n.e., pod pobliskim starym parkingiem turystycznym, który był użytkowany do 2013 roku. Znajdowały się w nich sosnowe słupki o średnicy około 2 stóp i 6 cali (0,75 m), które zostały wzniesione i ostatecznie spróchniały in situ. Trzy z tych słupków (a być może cztery) ustawione były w linii wschód-zachód, co mogło mieć znaczenie rytualne. Innym mezolitycznym stanowiskiem astronomicznym w Wielkiej Brytanii jest stanowisko Warren Field w Aberdeenshire, które uważa się za najstarszy na świecie kalendarz księżycowy, korygowany corocznie przez obserwację przesilenia środkowozimowego. Podobne, lecz późniejsze stanowiska znaleziono w Skandynawii. Osadę, która mogła istnieć w tym samym czasie co słupy, znaleziono w Blick Mead, niezawodnym całorocznym źródle położonym w odległości 1 mili (1,6 km) od Stonehenge.

Równina Salisbury była wtedy jeszcze zalesiona, ale 4000 lat później, we wcześniejszym neolicie, ludzie zbudowali ogrodzenie z groblą w Robin Hood”s Ball oraz długie kurhany w otaczającym krajobrazie. Około 3500 lat p.n.e., kiedy pierwsi rolnicy zaczęli karczować drzewa i zagospodarowywać teren, w odległości 2300 stóp (700 m) na północ od tego miejsca zbudowano Stonehenge Cursus. Szereg innych, wcześniej przeoczonych kamiennych lub drewnianych konstrukcji i kopców grobowych może pochodzić nawet z 4000 r. p.n.e. Węgiel drzewny z obozu „Blick Mead” położonego 1,5 mili (2,4 km) od Stonehenge (w pobliżu miejsca, w którym znajdował się obóz Wespazjana) datowany jest na 4000 r. p.n.e. Instytut Badań Humanistycznych Uniwersytetu w Buckingham uważa, że społeczność, która zbudowała Stonehenge, mieszkała tu przez kilka tysiącleci, co czyni to miejsce potencjalnie „jednym z kluczowych w historii krajobrazu Stonehenge”.

Stonehenge 1 (ok. 3100 p.n.e.)

Pierwszy zabytek składał się z okrągłego ogrodzenia w formie wału i rowu, wykonanego z kredy Seaford z późnej kredy (epoka santonu), o średnicy ok. 360 stóp (110 m), z dużym wejściem od północnego wschodu i mniejszym od południa. Stoi na otwartym terenie trawiastym, w miejscu lekko nachylonym. W dnie rowu budowniczowie umieścili kości jeleni i wołów oraz kilka obrobionych narzędzi krzemiennych. Kości były znacznie starsze niż dłuta z poroża użyte do wykopania rowu, a ludzie, którzy je pochowali, opiekowali się nimi przez jakiś czas przed pochówkiem. Rów był ciągły, ale został wykopany w odcinkach, podobnie jak rowy wcześniejszych zagród ziemnych na tym obszarze. Kreda wydobyta z rowu była usypywana w celu uformowania brzegu. Ten pierwszy etap datowany jest na ok. 3100 r. p.n.e., po którym rów zaczął się naturalnie zamulać. W obrębie zewnętrznej krawędzi zamkniętego obszaru znajduje się krąg 56 dołów, każdy o średnicy ok. 1 m (3,3 stopy), znanych jako doły Aubrey”a od nazwiska Johna Aubrey”a, siedemnastowiecznego antykwariusza, który – jak się uważa – zidentyfikował je jako pierwszy. Doły te wraz z brzegiem i rowem znane są jako Palisade lub Gate Ditch. W dołach mogły znajdować się stojące belki tworzące krąg drewniany, choć nie ma na to żadnych odkopanych dowodów. Niedawne wykopaliska sugerują, że doły Aubreya mogły być pierwotnie wykorzystane do wzniesienia kręgu z niebieskiego kamienia. Gdyby tak było, przesunęłoby to najwcześniejszą znaną konstrukcję kamienną w tym zabytku o około 500 lat.

W 2013 r. zespół archeologów pod kierownictwem Mike”a Parkera Pearsona wydobył ponad 50 tys. skremowanych fragmentów kości pochodzących od 63 osób pochowanych w Stonehenge. Szczątki te zostały pierwotnie pochowane pojedynczo w dołach Aubrey, ekshumowane podczas poprzednich wykopalisk prowadzonych przez Williama Hawleya w 1920 roku, uznane przez niego za nieistotne, a następnie ponownie złożone razem w jednym dole, Aubrey Hole 7, w 1935 roku. Analiza fizyczna i chemiczna szczątków wykazała, że wśród skremowanych osób byli niemal w równym stopniu mężczyźni i kobiety, a także kilkoro dzieci. Ponieważ istniały dowody na to, że leżąca pod grobami kreda została zmiażdżona przez znaczny ciężar, zespół doszedł do wniosku, że pierwsze kamienie niebieskie przywiezione z Walii zostały prawdopodobnie użyte jako oznaczenia grobów. Datowanie radiowęglowe szczątków pozwoliło ustalić datę powstania tego miejsca na 500 lat wcześniej niż wcześniej szacowano, na około 3000 lat p.n.e. Przeprowadzone w 2018 r. badanie zawartości strontu w kościach wykazało, że wiele osób pochowanych tam w okresie budowy pochodziło prawdopodobnie z okolic źródła kamieni niebieskich w Walii i przed śmiercią nie mieszkało zbyt często w okolicy Stonehenge.

Pearsona (UCL) i jego zespołu sugerowały, że kamienie niebieskie użyte w Stonehenge zostały tam przeniesione po rozebraniu kamiennego kręgu o rozmiarach identycznych z pierwszym znanym kręgiem Stonehenge (110 m) w walijskim Waun Mawn na wzgórzach Preseli. Zawierał on kamienie niebieskie, z których jeden wskazywał na to, że został ponownie użyty w Stonehenge. Kamień zidentyfikowano dzięki jego niezwykłemu pięciokątnemu kształtowi oraz dzięki luminescencyjnym datowaniom gruntu z wypełnionych gniazd, które wykazały, że krąg został wzniesiony około 3400-3200 lat p.n.e., a rozebrany około 300-400 lat później, co jest zgodne z datami przypisywanymi powstaniu Stonehenge. Zaprzestanie działalności ludzkiej na tym obszarze w tym samym czasie sugeruje jako przyczynę migrację, ale uważa się, że pozostałe kamienie mogły pochodzić z innych źródeł.

Stonehenge 2 (ok. 2900 r. p.n.e.)

Druga faza budowy miała miejsce mniej więcej między 2900 a 2600 r. p.n.e. Liczba dołków datowanych na początek trzeciego tysiąclecia p.n.e. sugeruje, że w tym okresie w obrębie zagrody zbudowano jakąś formę konstrukcji drewnianej. Przy północno-wschodnim wejściu umieszczono kolejne stojące słupy, a od wejścia południowego biegnie do środka równoległy układ słupów. Dołki są mniejsze niż dołki Aubrey”a, mają średnicę tylko ok. 16 cali (0,4 m) i są rozmieszczone znacznie mniej regularnie. Wysokość brzegu została celowo obniżona, a rów nadal się zamulał. Wiadomo, że co najmniej dwadzieścia pięć z dołów Aubreya zawierało późniejsze, inwazyjne pochówki kremacyjne, datowane na dwa stulecia po powstaniu pomnika. Wydaje się, że niezależnie od pierwotnej funkcji dołów, w drugiej fazie zmieniła się ona na funeralną. Trzydzieści kolejnych kremacji złożono w rowie ogrodzenia oraz w innych miejscach na terenie monumentu, głównie we wschodniej jego części. Interpretuje się zatem, że Stonehenge funkcjonowało w tym czasie jako zamknięty cmentarz kremacyjny, najwcześniejszy znany cmentarz kremacyjny na Wyspach Brytyjskich. Fragmenty niespalonych kości ludzkich znaleziono również w wypełnieniu rowu. Dowodem datowania jest późno neolityczna ceramika rowkowa, którą znaleziono w związku z obiektami z tej fazy.

Stonehenge 3 I (ok. 2600 p.n.e.)

Wykopaliska archeologiczne wykazały, że około 2600 r. p.n.e. budowniczowie porzucili drewno na rzecz kamienia i wykopali w centrum stanowiska dwa koncentryczne szeregi dołków (doły Q i R). Te kamienne gniazda są tylko częściowo znane (mogą to być jednak pozostałości podwójnego pierścienia). Również w tym przypadku brak jest solidnych dowodów datowania tej fazy. W dołkach znajdowało się do 80 stojących kamieni (na planie zaznaczonych na niebiesko), z których tylko 43 można dziś odnaleźć. Powszechnie uważa się, że kamienie (niektóre z nich wykonane są z dolerytu, skały iglastej) zostały przetransportowane przez budowniczych ze wzgórz Preseli, oddalonych o 150 mil (240 km) od dzisiejszego Pembrokeshire w Walii. Inna teoria głosi, że zostały one przyniesione znacznie bliżej miejsca budowy jako erraty lodowcowe przez lodowiec Morza Irlandzkiego, choć nie ma dowodów na osadzanie się lodowców w południowo-środkowej Anglii. W publikacji z 2019 r. ogłoszono, że w kamieniołomach w Walii, które uznano za źródło kamienia niebieskiego ze Stonehenge, znaleziono dowody na wydobycie kamienia megalitycznego, co wskazuje, że został on wydobyty przez człowieka, a nie przetransportowany przez lodowiec.

Teoria długodystansowego transportu ludzkiego została wzmocniona w 2011 r. przez odkrycie megalitycznego kamieniołomu niebieskiego kamienia w Craig Rhos-y-felin, niedaleko Crymych w Pembrokeshire, który jest najbardziej prawdopodobnym miejscem pozyskania niektórych kamieni. Inne stojące kamienie mogły być małymi sarsenami (piaskowcami), użytymi później jako nadproża. Kamienie, które ważyły około dwóch ton, mogły być przemieszczane przez podnoszenie i przenoszenie na rzędach tyczek i prostokątnych ramach z tyczek, jak odnotowano w Chinach, Japonii i Indiach. Nie wiadomo, czy kamienie zostały przewiezione bezpośrednio z kamieniołomów na Równinę Salisbury, czy też były wynikiem przeniesienia czczonego kamiennego kręgu z Preseli na Równinę Salisbury, aby „połączyć dwa święte ośrodki w jeden, zjednoczyć dwa politycznie odrębne regiony lub uprawomocnić tożsamość przodków migrantów przenoszących się z jednego regionu do drugiego”. Znaleziono dowody na istnienie 110-metrowego kamiennego kręgu w Waun Mawn w pobliżu Preseli, który mógł zawierać niektóre lub wszystkie kamienie ze Stonehenge, w tym otwór w skale, który pasuje do niezwykłego przekroju kamienia ze Stonehenge „jak klucz do zamka”. Każdy z monolitów ma około 2 m wysokości, od 1 do 1,5 m szerokości i około 2,6 m grubości. To, co miało stać się znane jako Altar Stone, pochodzi niemal na pewno z Senni Beds, być może z obszaru położonego 50 mil (80 km) na wschód od Preseli Hills w Brecon Beacons.

W tym czasie poszerzono północno-wschodnie wejście, dzięki czemu dokładnie odpowiadało ono kierunkowi wschodu słońca w środku lata i zachodu słońca w środku zimy w tym okresie. Ta faza budowy pomnika została jednak porzucona jako niedokończona; małe stojące kamienie zostały najwyraźniej usunięte, a doły Q i R celowo zasypane.

W tym okresie na zewnątrz północno-wschodniego wejścia mógł zostać wzniesiony Kamień Obcasów, wykonany z piaskowca trzeciorzędowego. Nie można go dokładnie datować i mógł zostać zainstalowany w dowolnym momencie fazy 3. Początkowo towarzyszył mu drugi kamień, który nie jest już widoczny. Tuż przy północno-wschodnim wejściu ustawiono dwa, a być może trzy duże kamienie portalowe, z których zachował się tylko jeden – zwalony Kamień Rzeźniczy o długości 16 stóp (4,9 m). Inne elementy, luźno datowane na fazę 3, obejmują cztery Kamienie Dworcowe, z których dwa stały na szczycie kopców. Kopce znane są jako „kurhany”, choć nie zawierają pochówków. Dodano także Stonehenge Avenue, równoległą parę rowów i brzegów prowadzących dwie mile (3 km) do rzeki Avon.

Stonehenge 3 II (2600 p.n.e.-2400 p.n.e.)

W kolejnej ważnej fazie działalności na teren budowy przywieziono 30 ogromnych oligoceńsko-mioceńskich kamieni sarsowych (na planie zaznaczono je kolorem szarym). Pochodziły one z kamieniołomu położonego ok. 16 mil (26 km) na północ od Stonehenge, w West Woods w hrabstwie Wiltshire. Kamienie oszlifowano i wykonano z nich połączenia na wpust i czop, a następnie 30 z nich ustawiono w formie kręgu stojących kamieni o średnicy 108 stóp (33 m), na którym spoczywa pierścień 30 kamieni nadprożowych. Nadproża dopasowano do siebie za pomocą innej metody obróbki drewna – połączenia na pióro i wpust. Każdy stojący kamień miał ok. 4,1 m wysokości, 2,1 m szerokości i ważył ok. 25 ton. Ortostaty lekko rozszerzają się ku górze, aby zachować stałą perspektywę, gdy patrzy się na nie z ziemi, natomiast kamienie nadprożowe lekko się zakrzywiają, aby zachować okrągły wygląd wcześniejszego pomnika.

Zwrócone do wewnątrz powierzchnie kamieni są gładsze i lepiej obrobione niż powierzchnie zewnętrzne. Średnia grubość kamieni wynosi 1,1 m (3,6 stopy), a średnia odległość między nimi – 1 m (3,3 stopy). Do wykonania koła (60 kamieni) i trylitowej podkowy (15 kamieni) potrzeba było w sumie 75 kamieni. Sądzono, że pierścień mógł pozostać niekompletny, ale wyjątkowo suche lato w 2013 roku ujawniło płaty wyschniętej trawy, które mogą odpowiadać lokalizacji usuniętych sarsenów. Każdy z kamieni nadprożowych ma około 3,2 m długości, 1 m szerokości i 0,8 m grubości. Wierzchołki nadproży znajdują się 16 stóp (4,9 m) nad ziemią.

Wewnątrz tego kręgu stało pięć trylitów z ciosanego kamienia sarsowego, ułożonych w kształt podkowy o średnicy 45 stóp (13,7 m), z otwartym końcem skierowanym na północny wschód. Te ogromne kamienie, dziesięć słupów i pięć nadproży, ważą do 50 ton każdy. Połączono je za pomocą skomplikowanych połączeń. Są one ułożone symetrycznie. Najmniejsza para trylitów miała około 6 m wysokości, następna para była nieco wyższa, a największy, pojedynczy trylit w południowo-zachodnim narożniku miałby 7,3 m wysokości. Tylko jeden słup z Wielkiego Trylitu nadal stoi, z czego widoczne są 22 stopy (6,7 m), a kolejne 7,9 stóp (2,4 m) znajduje się pod ziemią. Na jednym z sarsenów, znanym jako kamień 53, wyryto wizerunki „sztyletu” i 14 „głowic toporów”; kolejne rzeźby głowic toporów znajdują się na zewnętrznych powierzchniach kamieni 3, 4 i 5. Rzeźby te są trudne do datowania, ale morfologicznie przypominają broń z późnej epoki brązu. Skanowanie laserowe rzeźb z początku XXI wieku potwierdza tę interpretację. Para trylitów na północnym wschodzie jest najmniejsza, mierzy około 20 stóp (największy, znajdujący się w południowo-zachodniej części podkowy, ma prawie 25 stóp (7,5 m) wysokości).

Ta ambitna faza została datowana radiowęglowo na okres między 2600 a 2400 r. p.n.e., czyli nieco wcześniej niż Stonehenge Archer, odkryte w zewnętrznym rowie monumentu w 1978 r., oraz dwa zestawy pochówków, znane jako Amesbury Archer i Boscombe Bowmen, odkryte trzy mile (5 km) na zachód. Analiza zębów zwierzęcych znalezionych dwie mile (3 km) dalej w Durrington Walls, uważanym przez Parkera Pearsona za „obóz budowniczych”, sugeruje, że w pewnym okresie między 2600 a 2400 r. p.n.e. aż 4000 osób gromadziło się w tym miejscu z okazji świąt w połowie zimy i w połowie lata; dowody wskazują, że zwierzęta zostały ubite około dziewięciu lub piętnastu miesięcy po ich wiosennych narodzinach. Analiza izotopów strontu w zębach zwierząt wykazała, że niektóre z nich zostały przywiezione na obchody z tak daleka jak Highlands w Szkocji. Mniej więcej w tym samym czasie w Durrington Walls zbudowano duży drewniany krąg i drugą aleję, z widokiem na rzekę Avon. Drewniany krąg był zorientowany w kierunku wschodzącego słońca w czasie przesilenia zimowego, co stanowiło przeciwieństwo układu słonecznego w Stonehenge. Aleja była ustawiona zgodnie z kierunkiem zachodzącego słońca w czasie przesilenia letniego i prowadziła od rzeki do drewnianego kręgu. Dowody na istnienie wielkich ognisk na brzegach Avonu między obiema alejami również sugerują, że oba kręgi były ze sobą powiązane. Być może były one wykorzystywane jako trasa procesji w najdłuższe i najkrótsze dni roku. Parker Pearson spekuluje, że drewniany krąg w Durrington Walls był centrum „krainy żywych”, podczas gdy kamienny krąg reprezentował „krainę umarłych”, a Avon służył jako droga między nimi.

Stonehenge 3 III (2400 p.n.e.-2280 p.n.e.)

W późniejszym okresie epoki brązu, choć dokładne szczegóły działań w tym okresie są nadal niejasne, wydaje się, że kamienie niebieskie zostały ponownie ustawione. Umieszczono je w obrębie zewnętrznego kręgu sarsenowego i być może zostały w jakiś sposób przycięte. Podobnie jak sarseny, kilka z nich ma nacięcia w stylu stolarskim, co sugeruje, że w tej fazie mogły one być połączone z nadprożami i stanowić część większej struktury.

Stonehenge 3 IV (od 2280 r. p.n.e. do 1930 r. p.n.e.)

W tej fazie nastąpiła dalsza zmiana układu kamieni niebieskich. Zostały one ułożone w okrąg pomiędzy dwoma pierścieniami sarsenów oraz w owal na środku wewnętrznego pierścienia. Niektórzy archeolodzy twierdzą, że niektóre z tych kamieni pochodziły z drugiej grupy przywiezionej z Walii. Wszystkie kamienie tworzyły dobrze rozmieszczone słupy bez żadnych łączących je nadproży, o których mowa w Stonehenge 3 III. Kamień ołtarzowy mógł być w tym czasie przesunięty w obrębie owalu i ponownie ustawiony pionowo. Choć wydaje się, że była to najbardziej imponująca faza prac, Stonehenge 3 IV było w porównaniu z poprzednimi raczej niechlujnie zbudowane, ponieważ nowo zainstalowane kamienie nie były dobrze osadzone i zaczęły się przewracać. Po zakończeniu tej fazy wprowadzono jednak tylko niewielkie zmiany.

Stonehenge 3 V (1930 p.n.e. do 1600 p.n.e.)

Wkrótce potem usunięto północno-wschodnią część kręgu z kamienia niebieskiego z fazy 3 IV, tworząc ustawienie w kształcie podkowy (Bluestone Horseshoe), które odzwierciedlało kształt centralnych trylitów sarsowych. Faza ta jest współczesna stanowisku Seahenge w Norfolk.

Po pomniku (od 1600 r. p.n.e.)

Otwory Y i Z są ostatnią znaną konstrukcją w Stonehenge, zbudowaną około 1600 r. p.n.e., a ostatni raz używano jej prawdopodobnie w epoce żelaza. W pobliżu zabytku znaleziono rzymskie monety i średniowieczne przedmioty, ale nie wiadomo, czy zabytek był w ciągłym użyciu przez cały okres prehistorii brytyjskiej i później, ani jak dokładnie był używany. Na uwagę zasługuje masywne wzgórze z epoki żelaza, znane jako Obóz Wespazjana (mimo nazwy nie jest to obiekt rzymski), zbudowane wzdłuż alei w pobliżu Avon. W 1923 r. ze Stonehenge wydobyto ściętego człowieka saksońskiego z VII w. Miejsce to było znane uczonym w średniowieczu i od tego czasu jest badane i adaptowane przez liczne grupy.

Stonehenge zostało zbudowane przez kulturę, która nie pozostawiła po sobie żadnych pisemnych śladów. Wiele aspektów dotyczących Stonehenge, takich jak sposób jego budowy i cele, do jakich był wykorzystywany, pozostaje przedmiotem dyskusji. Wokół kamieni narosło wiele mitów. Miejsce, a konkretnie wielki trylit, układ pięciu środkowych trylitów w podkowę, kamień pięty i otoczona wałami aleja, są ustawione zgodnie z zachodem słońca w czasie przesilenia zimowego i przeciwnym wschodem słońca w czasie przesilenia letniego. Naturalne ukształtowanie terenu w miejscu, w którym znajduje się pomnik, przebiegało zgodnie z tą linią, co mogło być inspiracją dla jego budowy. Odkopane szczątki kości zwierząt sugerują, że ludzie mogli gromadzić się w tym miejscu raczej na zimę niż na lato. Dalsze skojarzenia astronomiczne oraz dokładne znaczenie astronomiczne tego miejsca dla jego mieszkańców są przedmiotem spekulacji i dyskusji.

Niewiele jest bezpośrednich dowodów wskazujących na techniki budowlane zastosowane przez budowniczych Stonehenge. Przez lata różni autorzy sugerowali, że stosowano metody nadprzyrodzone lub anachroniczne, zwykle twierdząc, że kamieni nie dało się przenieść w inny sposób ze względu na ich ogromne rozmiary. Jednak konwencjonalne techniki, wykorzystujące neolityczną technologię tak podstawową, jak nożyce, okazały się ewidentnie skuteczne w przemieszczaniu i umieszczaniu kamieni o podobnych rozmiarach. Najpopularniejsza teoria na temat tego, jak prehistoryczni ludzie przenosili megality, zakłada, że tworzyli oni tory z bali, po których toczyły się duże kamienie. Inna teoria transportu megalitów zakłada użycie pewnego rodzaju sań poruszających się po torze wysmarowanym tłuszczem zwierzęcym. Taki eksperyment z saniami przewożącymi 40-tonową płytę kamienną przeprowadzono z powodzeniem w pobliżu Stonehenge w 1995 roku. Zespołowi ponad 100 pracowników udało się pchać i ciągnąć płytę na odcinku 18 mil (29 km) od Marlborough Downs.

Proponowane funkcje tego miejsca obejmują wykorzystanie go jako obserwatorium astronomiczne lub miejsce kultu religijnego. Ostatnio pojawiły się dwie nowe, ważne teorie. Geoffrey Wainwright, prezes Society of Antiquaries of London, i Timothy Darvill z Uniwersytetu w Bournemouth zasugerowali, że Stonehenge było miejscem uzdrowień – pradawnym odpowiednikiem Lourdes. Twierdzą oni, że tłumaczy to dużą liczbę pochówków na tym obszarze oraz dowody na deformacje traumatyczne w niektórych grobach. Przyznają jednak, że miejsce to było prawdopodobnie wielofunkcyjne i służyło również do kultu przodków. Analiza izotopowa wskazuje, że niektóre z pochowanych osób pochodziły z innych regionów. Nastoletni chłopiec pochowany około 1550 r. p.n.e. został wychowany w pobliżu Morza Śródziemnego; metalowiec z 2300 r. p.n.e., zwany „łucznikiem z Amesbury”, dorastał w pobliżu alpejskiego przedgórza Niemiec; a „łucznicy z Boscombe” przybyli prawdopodobnie z Walii lub Bretanii we Francji.

Z drugiej strony, Mike Parker Pearson z Uniwersytetu w Sheffield zasugerował, że Stonehenge było częścią krajobrazu rytualnego i było połączone z Durrington Walls odpowiednimi alejami i rzeką Avon. Sugeruje on, że obszar wokół Durrington Walls Henge był miejscem żywych, podczas gdy Stonehenge było domeną zmarłych. Podróż wzdłuż Avon do Stonehenge była częścią rytualnego przejścia z życia do śmierci, aby uczcić dawnych przodków i niedawno zmarłych. Oba wyjaśnienia zostały po raz pierwszy przedstawione w XII wieku przez Geoffreya z Monmouth, który wychwalał lecznicze właściwości kamieni i jako pierwszy wysunął tezę, że Stonehenge zostało zbudowane jako pomnik pogrzebowy. Niezależnie od tego, jakie elementy religijne, mistyczne czy duchowe były centralnym elementem Stonehenge, jego projekt zawiera funkcję obserwatorium niebieskiego nieba, co mogło umożliwić przewidywanie zaćmień, przesileń, równonocy i innych wydarzeń niebieskich ważnych dla współczesnej religii.

Istnieją też inne hipotezy i teorie. Według zespołu brytyjskich badaczy pod kierownictwem Mike”a Parkera Pearsona z Uniwersytetu w Sheffield, Stonehenge mogło zostać zbudowane jako symbol „pokoju i jedności”, na co częściowo wskazuje fakt, że w czasie jego budowy neolityczni mieszkańcy Brytanii przeżywali okres kulturowej unifikacji.

Do megalitów Stonehenge należą mniejsze kamienie niebieskie i większe sarseny (termin oznaczający skrzemionkowane głazy piaskowca występujące w kredowych pagórkach południowej Anglii). Kamienie niebieskie zbudowane są z dolerytu, tufu, ryolitu lub piaskowca. Iglaste kamienie niebieskie powstały najprawdopodobniej na wzgórzach Preseli w południowo-zachodniej Walii, około 140 mil (230 km) od pomnika. Piaskowcowy Ołtarz Kamienny mógł powstać we wschodniej Walii. Ostatnie analizy wykazały, że sarseny pochodzą z West Woods, około 26 km od pomnika.

Naukowcy z Royal College of Art w Londynie odkryli, że występujące w pomniku skały magmowe mają „niezwykłe właściwości akustyczne” – po uderzeniu wydają „głośny brzęk”. Skały o takich właściwościach akustycznych są częste w paśmie Carn Melyn w Presili; należąca do Presili wioska Maenclochog (po walijsku „dzwon” lub „dzwoniące kamienie”) używała miejscowych skał jako dzwonów kościelnych aż do XVIII wieku. Zdaniem zespołu, te właściwości akustyczne mogą wyjaśniać, dlaczego niektóre kamienie były transportowane na tak duże odległości, co w tamtych czasach było dużym osiągnięciem technicznym. W niektórych starożytnych kulturach wierzono, że skały, które dzwonią, zwane litofonicznymi, mają moc mistyczną lub uzdrawiającą, a Stonehenge od dawna kojarzy się z rytuałami. Obecność tych „dzwoniących skał” zdaje się potwierdzać hipotezę, że Stonehenge było „miejscem uzdrawiania”, na co zwrócił uwagę archeolog z Uniwersytetu w Bournemouth, Timothy Darvill, który konsultował się z badaczami.

Naukowcy badający DNA pobrane z neolitycznych szczątków ludzkich w Wielkiej Brytanii ustalili, że przodkowie ludzi, którzy zbudowali Stonehenge, byli rolnikami pochodzącymi ze wschodniej części basenu Morza Śródziemnego, skąd udali się na zachód. Badania DNA wskazują, że mieli oni głównie egejskie pochodzenie, choć wydaje się, że ich techniki rolnicze pochodziły z Anatolii. Ci egejscy rolnicy przenieśli się następnie do Iberii, a następnie udali się na północ, docierając do Brytanii około 4000 lat p.n.e.

Ci neolityczni migranci do Brytanii mogli również wprowadzić tradycję budowania pomników z dużych megalitów, a Stonehenge było częścią tej tradycji.

W tym czasie Wielką Brytanię zamieszkiwały grupy zachodnich łowców-zbieraczy, podobnych do człowieka z Cheddar. Kiedy pojawili się rolnicy, badania DNA wykazały, że te dwie grupy nie wymieszały się zbytnio. Zamiast tego nastąpiła znaczna wymiana populacji.

Lud Bell Beaker przybył później, około 2500 lat p.n.e., migrując z Europy kontynentalnej. Najwcześniejsze brytyjskie zlewki były podobne do tych z Renu. Ponownie nastąpiła duża wymiana ludności w Brytanii. Bell Beakers wywarli również wpływ na budowę Stonehenge. Są one również związane z kulturą Wessex.

Wydaje się, że miała ona rozległe kontakty handlowe z Europą kontynentalną, sięgające aż do Grecji mykeńskiej. Bogactwo pochodzące z takiego handlu prawdopodobnie pozwoliło Wessexom zbudować drugą i trzecią (megalityczną) fazę Stonehenge, a także wskazuje na potężną formę organizacji społecznej.

Beakersi byli również związani z handlem cyną, która w tamtych czasach była jedynym unikatowym produktem eksportowym Wielkiej Brytanii. Cyna była ważna, ponieważ wykorzystywano ją do przetwarzania miedzi w brąz, z czego Beakerowie czerpali ogromne bogactwo.

Folklor

Kamień Pięty leży na północny wschód od kręgu sarsowego, obok końcowej części Stonehenge Avenue. Jest to chropowaty kamień o wysokości 4,9 m (16 stóp), pochylony do wewnątrz w kierunku kamiennego kręgu. W przeszłości znany był pod wieloma nazwami, takimi jak „Pięta Bracka” czy „Kamień Słońca”. W czasie przesilenia letniego obserwator stojący w kamiennym kręgu, patrząc przez wejście na północny wschód, zobaczy, że Słońce wschodzi w przybliżonym kierunku, w którym znajduje się Heel Stone, a Słońce było często fotografowane nad tym kamieniem.

Ludowa opowieść mówi o tym, skąd wzięła się nazwa „Pięta Bracka”.

Brewer”s Dictionary of Phrase and Fable przypisuje tę opowieść Geoffreyowi z Monmouth, ale choć ósma księga Geoffrey”s Historia Regum Britanniae opisuje, jak zbudowano Stonehenge, obie historie są zupełnie różne.

Nazwa nie jest unikalna; w XIX w. antykwariusz Charles Warne odnotował monolit o tej samej nazwie w Long Bredy w Dorset.

Dwunastowieczna Historia Regum Britanniae („Historia królów Brytanii”), autorstwa Geoffreya z Monmouth, zawiera fantazyjną opowieść o tym, jak Stonehenge zostało sprowadzone z Irlandii z pomocą czarodzieja Merlina. Opowieść Geoffreya rozpowszechniła się szeroko, a jej warianty pojawiły się w adaptacjach jego dzieła, takich jak normańsko-francuski Roman de Brut Wace”a, średnioangielski Brut Layamona i walijski Brut y Brenhinedd.

Według tej opowieści kamienie w Stonehenge były kamieniami leczniczymi, które olbrzymy przywiozły z Afryki do Irlandii. Zostały one wzniesione na górze Killaraus i utworzyły kamienny krąg, znany jako Pierścień Olbrzyma lub Okrąg Olbrzyma. Król Aureliusz Ambrozjusz z V wieku chciał zbudować wielki pomnik ku czci brytyjskich celtyckich szlachciców zabitych przez Sasów w Salisbury. Merlin poradził mu, by wykorzystał Pierścień Olbrzyma. Król wysłał Merlina i Uthera Pendragona (ojca króla Artura) z 15 000 ludzi, by sprowadzili go z Irlandii. Pokonali oni armię irlandzką dowodzoną przez Gillomaniusa, ale nie byli w stanie przesunąć ogromnych kamieni. Z pomocą Merlina przetransportowali kamienie do Brytanii i postawili je na nowo tak, jak stały wcześniej. Góra Killaraus może odnosić się do Wzgórza Uisneach. Chociaż opowieść ta jest fikcją, archeolog Mike Parker Pearson sugeruje, że może w niej być „ziarno prawdy”, ponieważ dowody wskazują, że kamienie ze Stonehenge zostały przywiezione z kamiennego kręgu Waun Mawn na wybrzeżu Walii nad Morzem Irlandzkim.

Inna legenda mówi, że najeżdżający król saski Hengist zaprosił na ucztę brytyjskich wojowników celtyckich, ale zdradziecko rozkazał swoim ludziom zmasakrować gości, zabijając 420 z nich. Hengist wzniósł w tym miejscu Stonehenge, aby okazać skruchę z powodu tego czynu.

XVI w. do współczesności

Stonehenge kilkakrotnie zmieniało właściciela od czasu, gdy król Henryk VIII nabył opactwo Amesbury i okoliczne ziemie. W 1540 r. Henryk przekazał posiadłość hrabiemu Hertford. Następnie przeszły one w ręce lorda Carletona, a potem markiza Queensberry. W 1824 roku posiadłość kupiła rodzina Antrobus z Cheshire. W czasie I wojny światowej na wzgórzach na zachód od kręgu zbudowano lotnisko (Royal Flying Corps „No. 1 School of Aerial Navigation and Bomb Dropping”), a w suchej dolinie w Stonehenge Bottom powstał główny węzeł drogowy, kilka domków i kawiarnia. Stonehenge było jedną z kilku działek wystawionych na aukcję w 1915 r. przez Sir Cosmo Gordona Antrobusa, wkrótce po tym, jak odziedziczył majątek po swoim bracie. Aukcja przeprowadzona przez agentów nieruchomości Knight Frank & Rutley w Salisbury odbyła się 21 września 1915 r. i obejmowała „Lot 15. Stonehenge z około 30 akrami, 2 prętami, 37 perciami

Cecil Chubb kupił ten teren za 6 600 funtów (540 700 funtów w 2022 r.) i przekazał go narodowi trzy lata później, pod pewnymi warunkami. Choć spekuluje się, że kupił go za namową żony, a nawet jako prezent dla niej, w rzeczywistości kupił go dla kaprysu, ponieważ uważał, że nowym właścicielem powinien zostać miejscowy człowiek.

Pod koniec lat dwudziestych XX wieku ogłoszono ogólnokrajowy apel o ocalenie Stonehenge przed wkraczaniem nowoczesnych budynków, które zaczęły wznosić się wokół niego. Do 1928 roku ziemia wokół zabytku została zakupiona z datków pochodzących z apelu i przekazana National Trust w celu zachowania. Budynki zostały usunięte (choć drogi nie), a ziemia wróciła pod uprawę. Niedawno teren ten został objęty programem rewaloryzacji użytków zielonych, w ramach którego okoliczne pola powróciły do stanu rodzimych muraw kredowych.

W XX wieku Stonehenge zaczęło odżywać jako miejsce o znaczeniu religijnym, tym razem za sprawą wyznawców neopogaństwa i New Age, a zwłaszcza neodruidów. Historyk Ronald Hutton zauważył później, że „to wielka i potencjalnie niewygodna ironia, że współcześni druidzi przybyli do Stonehenge w momencie, gdy archeolodzy wyrzucali z niego starożytnych druidów”. Pierwszą grupą neodruidyczną, która wykorzystała megalityczny zabytek, był Starożytny Zakon Druidów, który w sierpniu 1905 r. przeprowadził tam masową ceremonię inicjacji, podczas której przyjął do swojej organizacji 259 nowych członków. Zgromadzenie to zostało w dużej mierze wyśmiane przez prasę, która wyśmiewała fakt, że neodruidzi byli przebrani w kostiumy składające się z białych szat i sztucznych bród.

W latach 1972-1984 w Stonehenge odbywał się Stonehenge Free Festival. Po bitwie o Beanfield między policją a podróżnikami New Age w 1985 r. na kilka lat zaprzestano wykorzystywania tego miejsca, a obecnie wykorzystanie Stonehenge do celów rytualnych jest mocno ograniczone. Niektórzy druidzi zorganizowali w innych częściach świata zgromadzenie pomników wzorowanych na Stonehenge jako formę kultu druidycznego.

Uzupełnieniem wcześniejszych rytuałów był Stonehenge Free Festival, luźno zorganizowany przez Koło Polytantryczne, który odbywał się w latach 1972-1984. Jednak w 1985 roku miejsce to zostało zamknięte dla festiwalowiczów na mocy nakazu Sądu Najwyższego. Konsekwencją zakończenia festiwalu w 1985 roku była gwałtowna konfrontacja między policją a podróżnikami New Age, która stała się znana jako bitwa o Beanfield, kiedy to policja zablokowała konwój podróżników, aby uniemożliwić im zbliżenie się do Stonehenge. Począwszy od 1985 roku, czyli od bitwy, do kamieni w Stonehenge nie wolno było wchodzić z żadnych powodów religijnych. Ta polityka „strefy wyłączonej” trwała przez prawie piętnaście lat: tuż przed nadejściem XXI wieku zwiedzającym nie wolno było wchodzić na kamienie w okresach o znaczeniu religijnym, w czasie przesileń zimowych i letnich oraz równonocy wiosennej i jesiennej.

Jednak w wyniku orzeczenia Europejskiego Trybunału Praw Człowieka, uzyskanego dzięki działaczom takim jak Artur Uther Pendragon, ograniczenia te zostały zniesione. W orzeczeniu uznano, że członkowie każdej prawdziwej religii mają prawo do sprawowania kultu w swoim własnym kościele, a Stonehenge jest miejscem kultu neodruidów, pogan i innych „ziemskich” lub „starych” religii. National Trust i inni organizowali spotkania, na których omawiano te ustalenia. W 1998 r. zezwolono na wstęp 100 osobom, wśród których byli astronomowie, archeolodzy, druidzi, miejscowi, poganie i podróżnicy. W 2000 roku zorganizowano otwartą imprezę z okazji przesilenia letniego, w której wzięło udział około siedmiu tysięcy osób. W 2001 r. liczba ta wzrosła do około 10 tys. osób.

Kiedy Stonehenge zostało po raz pierwszy otwarte dla zwiedzających, można było chodzić między kamieniami, a nawet wspinać się na nie, jednak w 1977 r. z powodu poważnej erozji kamienie zostały odgrodzone. Zwiedzającym nie wolno już dotykać kamieni, ale mogą obejść zabytek z niewielkiej odległości. English Heritage zezwala jednak na wstęp w okresie przesilenia letniego i zimowego oraz równonocy wiosennej i jesiennej. Ponadto zwiedzający mogą dokonywać specjalnych rezerwacji, aby uzyskać dostęp do kamieni przez cały rok. Lokalni mieszkańcy nadal mają prawo do bezpłatnego wstępu do Stonehenge na podstawie umowy dotyczącej przeniesienia prawa drogi.

Warunki dostępu i bliskość dwóch dróg spotkały się z powszechną krytyką, na którą zwrócono uwagę w badaniu National Geographic z 2006 roku. W badaniu dotyczącym stanu 94 najważniejszych obiektów Światowego Dziedzictwa Kulturowego i Przyrodniczego 400 ekspertów z dziedziny ochrony przyrody i turystyki umieściło Stonehenge na 75. miejscu listy obiektów, uznając je za „obiekt w umiarkowanych tarapatach”.

Wraz ze wzrostem ruchu samochodowego na otoczenie pomnika zaczęła wpływać bliskość dwóch dróg po obu stronach – A344 do Shrewton po stronie północnej i A303 do Winterbourne Stoke po stronie południowej. Plany modernizacji drogi A303 i zamknięcia A344 w celu przywrócenia widoku z kamieni były rozważane od czasu, gdy zabytek został wpisany na Listę Światowego Dziedzictwa. Jednak kontrowersje związane z kosztowną zmianą przebiegu dróg sprawiły, że plan ten był wielokrotnie odwoływany. W dniu 6 grudnia 2007 r. ogłoszono, że szeroko zakrojone plany budowy tunelu drogowego pod krajobrazem Stonehenge i stworzenia stałego centrum dla zwiedzających zostały anulowane.

W dniu 13 maja 2009 roku rząd wydał zgodę na realizację projektu o wartości 25 mln funtów, którego celem jest stworzenie mniejszego centrum dla zwiedzających i zamknięcie drogi A344, choć było to uzależnione od funduszy i zgody władz lokalnych na budowę. 20 stycznia 2010 roku Rada Wiltshire wydała pozwolenie na budowę centrum w odległości 2,4 km na zachód, a English Heritage potwierdziło, że dostępne będą środki na jego budowę, wsparte dotacją w wysokości 10 mln funtów z Heritage Lottery Fund. W dniu 23 czerwca 2013 r. zamknięto drogę A344, aby rozpocząć prace związane z usunięciem fragmentu drogi i zastąpieniem go trawą. Centrum, zaprojektowane przez Denton Corker Marshall, zostało otwarte dla publiczności 18 grudnia 2013 roku.

Badania archeologiczne i konserwacja zabytków

Od zarania dziejów Stonehenge i otaczające je zabytki przyciągały uwagę antykwariuszy i archeologów. John Aubrey był jednym z pierwszych, którzy zbadali to miejsce naukowym okiem w 1666 roku, a na swoim planie monumentu zapisał doły, które teraz noszą jego imię – Aubrey holes. William Stukeley kontynuował prace Aubreya na początku XVIII wieku, ale zainteresował się także okolicznymi zabytkami, identyfikując (nieco błędnie) Cursus i Avenue. Rozpoczął również wykopaliska pod wieloma kurhanami na tym terenie i to właśnie jego interpretacja krajobrazu skojarzyła go z druidami. Stukeley był tak zafascynowany druidami, że pierwotnie nazwał kurhany tarczowe Kurhanami Druidów. Najdokładniejszy wczesny plan Stonehenge został wykonany przez architekta z Bath, Johna Wooda, w 1740 roku. Jego oryginalny, opatrzony adnotacjami plan został niedawno przerysowany komputerowo i opublikowany. Co ważne, plan Wooda powstał przed zawaleniem się południowo-zachodniego trylitu, który runął w 1797 roku i został odrestaurowany w 1958 roku.

William Cunnington był kolejnym, który zajął się tym terenem na początku XIX wieku. Odkopał on około 24 kurhany, a następnie kopał w kamieniach i wokół nich, odkrywając zwęglone drewno, kości zwierząt, ceramikę i urny. Zidentyfikował także otwór, w którym kiedyś stał Kamień Rzeźniczy. Richard Colt Hoare wspierał prace Cunningtona i wykopał około 379 kurhanów na Równinie Salisbury, w tym około 200 w okolicy Kamieni, niektóre z nich wykopał wspólnie z Williamem Coxe. Aby ostrzec przyszłych kopaczy o swojej pracy, starali się oni zostawiać w każdym kurhanie, który otworzyli, inicjowane metalowe żetony. Znaleziska Cunningtona są eksponowane w Muzeum Wiltshire. W 1877 roku Charles Darwin zajmował się archeologią na kamieniach, eksperymentując z tempem zapadania się szczątków w ziemię na potrzeby swojej książki The Formation of Vegetable Mould Through the Action of Worms (Tworzenie się formy roślinnej poprzez działanie robaków).

Kamień nr 22 runął podczas silnej burzy 31 grudnia 1900 r.

William Gowland nadzorował pierwszą większą renowację pomnika w 1901 r., która polegała na wyprostowaniu i zabetonowaniu kamienia sarsowego nr 56, który groził przewróceniem. Prostując kamień, przesunął go o pół metra w stosunku do pierwotnej pozycji. Gowland skorzystał także z okazji, by przeprowadzić dalsze wykopaliska na terenie pomnika, co było najbardziej naukowym z dotychczasowych wykopalisk, które ujawniły więcej na temat wznoszenia kamieni niż poprzednie 100 lat pracy. Podczas renowacji w 1920 roku William Hawley, który prowadził wykopaliska w pobliskim Old Sarum, odkopał podstawę sześciu kamieni i zewnętrzny rów. Zlokalizował on także butelkę porto w gnieździe Kamienia Rzeźniczego pozostawionym przez Cunningtona, pomógł w ponownym odkryciu dołów Aubreya wewnątrz brzegu i zlokalizował koncentryczne okrągłe otwory poza Kołem Sarsy, zwane Otworami Y i Z.

Richard Atkinson, Stuart Piggott i John F. S. Stone w latach 40. i 50. ubiegłego wieku przeprowadzili ponowne wykopaliska na znacznej części prac Hawleya i odkryli rzeźbione topory i sztylety na Kamieniach Sarsy. Praca Atkinsona przyczyniła się do lepszego zrozumienia trzech głównych faz budowy monumentu.

W 1958 r. kamienie zostały ponownie odrestaurowane, a trzy stojące sarseny ustawiono na betonowych podstawach. Ostatnią renowację przeprowadzono w 1963 r. po przewróceniu się kamienia 23 z kręgu sarsowego. Został on ponownie postawiony, a przy okazji zabetonowano trzy kolejne kamienie. Późniejsi archeolodzy, w tym Christopher Chippindale z Muzeum Archeologii i Antropologii Uniwersytetu w Cambridge oraz Brian Edwards z Uniwersytetu Zachodniej Anglii, podjęli starania, by opinia publiczna dowiedziała się więcej o różnych renowacjach, a w 2004 r. English Heritage zamieściło zdjęcia z prac w toku w swojej książce Stonehenge: A History in Photographs.

W latach 1966-1967, przed budową nowego parkingu, Faith i Lance Vatcher wykopali teren na północny zachód od kamieni. Odkryli oni mezolityczne dołki datowane na okres od 7000 do 8000 lat p.n.e., a także 10-metrowej długości rów palisadowy – rów w kształcie litery V, do którego wbito drewniane słupki, które pozostały tam, dopóki nie spróchniały. Późniejsze badania archeologiczne z powietrza sugerują, że rów ten biegnie z zachodu na północ od Stonehenge, w pobliżu alei.

W 1978 r. Atkinson i John Evans ponownie przeprowadzili wykopaliska, podczas których odkryli w zewnętrznym rowie pozostałości Stonehenge Archer, a w 1979 r. konieczne było przeprowadzenie ratowniczych badań archeologicznych wzdłuż Heel Stone po tym, jak omyłkowo wykopano rów do układania kabli przy drodze, odsłaniając nowy kamienny otwór obok Heel Stone.

Na początku lat 80. Julian C. Richards kierował projektem Stonehenge Environs Project, polegającym na szczegółowym badaniu otaczającego go krajobrazu. W ramach tego projektu udało się ustalić daty takich obiektów jak Lesser Cursus, Coneybury Henge i kilku innych mniejszych obiektów.

W 1993 r. sposób, w jaki Stonehenge było prezentowane publiczności, został nazwany przez Komisję Rachunków Publicznych Izby Gmin „narodową hańbą”. Częścią odpowiedzi English Heritage na tę krytykę było zlecenie badań mających na celu zestawienie i zebranie wszystkich prac archeologicznych przeprowadzonych w tym miejscu do tego czasu. Ten dwuletni projekt badawczy zaowocował wydaniem w 1995 roku monografii Stonehenge in its landscape, która była pierwszą publikacją prezentującą złożoną stratygrafię i znaleziska wydobyte z tego miejsca. Przedstawiono w niej re-fazę zabytku.

Nowsze wykopaliska obejmują serię wykopalisk przeprowadzonych w latach 2003-2008, znanych jako Stonehenge Riverside Project, prowadzonych przez Mike”a Parkera Pearsona. W ramach tego projektu badano głównie inne zabytki w krajobrazie i ich związki z kamieniami – zwłaszcza Durrington Walls, gdzie odkryto kolejną „aleję” prowadzącą do rzeki Avon. W miejscu, gdzie aleja Stonehenge styka się z rzeką, również przeprowadzono wykopaliska, które ujawniły nieznany wcześniej okrągły obszar, w którym prawdopodobnie znajdowały się cztery kolejne kamienie, najprawdopodobniej wyznaczające punkt początkowy alei.

W kwietniu 2008 r. Tim Darvill z Uniwersytetu w Bournemouth i Geoff Wainwright z Towarzystwa Antykwariuszy rozpoczęli kolejne wykopaliska wewnątrz kamiennego kręgu, aby odzyskać datowane fragmenty oryginalnych kamiennych filarów. Udało im się datować wzniesienie niektórych kamieni na 2300 r. p.n.e., choć może to nie odzwierciedlać najwcześniejszego wzniesienia kamieni w Stonehenge. Odkryto także materiał organiczny z 7000 r. p.n.e., który wraz z mezolitycznymi dołkami potwierdza, że miejsce to było używane co najmniej 4000 lat przed powstaniem Stonehenge. W sierpniu i wrześniu 2008 roku, w ramach projektu Riverside, Julian C. Richards i Mike Pitts wykopali Aubrey Hole 7, usuwając skremowane szczątki z kilku Aubrey Holes, które zostały wykopane przez Hawleya w latach 20. ubiegłego wieku i ponownie złożone w 1935 roku. Pozwolenie na usunięcie szczątków ludzkich w Stonehenge zostało wydane przez Ministerstwo Sprawiedliwości w maju 2008 roku, zgodnie z Oświadczeniem w sprawie prawa dotyczącego pochówku i archeologii wydanym w maju 2008 roku. Jednym z warunków pozwolenia było ponowne pochowanie szczątków w ciągu dwóch lat oraz bezpieczne, prywatne i przyzwoite przechowywanie ich w tym okresie.

W kwietniu 2009 roku przeprowadzono nowe badania krajobrazowe. Pomiędzy kamieniami 54 (krąg wewnętrzny) i 10 (krąg zewnętrzny) zidentyfikowano płytki kopiec, wznoszący się na wysokość około 40 cm (16 cali), wyraźnie oddzielony od naturalnego zbocza. Nie datowano go, ale spekulacje, że jest to nieostrożne zasypanie po wcześniejszych wykopaliskach, wydają się być obalone przez jego przedstawienie na osiemnasto- i dziewiętnastowiecznych ilustracjach. Istnieją pewne dowody na to, że jako niecodzienna cecha geologiczna, mógł on zostać celowo włączony do pomnika na samym początku. Pomiędzy kręgami otworów Y i Z znaleziono okrągły, płytki wał, o wysokości niewiele większej niż 4 cale (10 cm), a kolejny wał leżał wewnątrz kręgu „Z”. Interpretuje się je jako rozsypany urobek z pierwotnych dołków Y i Z lub, bardziej spekulatywnie, jako żywopłot z roślinności celowo zasadzonej w celu osłonięcia prowadzonych tam działań.

W 2010 r. w ramach projektu Stonehenge Hidden Landscape Project odkryto monument „henge-podobny” oddalony o niecałe 0,62 mi (1 km) od głównego stanowiska. Okazało się, że ten nowy hennowy monument znajduje się „w miejscu Amesbury 50”, okrągłego kurhanu z grupy Cursus Barrows.

W listopadzie 2011 r. archeolodzy z Uniwersytetu w Birmingham ogłosili odkrycie dowodów na istnienie dwóch ogromnych dołów umieszczonych w obrębie ścieżki Stonehenge Cursus, ustawionych w pozycji nieba w kierunku wschodu i zachodu słońca w środku lata, gdy patrzy się na nie z Heel Stone. Odkrycia dokonano w ramach projektu Stonehenge Hidden Landscape Project, który rozpoczął się latem 2010 roku. W projekcie tym wykorzystuje się nieinwazyjną technikę obrazowania geofizycznego, aby odsłonić i wizualnie odtworzyć krajobraz. Według kierownika zespołu Vince”a Gaffneya, odkrycie to może stanowić bezpośredni związek między rytuałami i wydarzeniami astronomicznymi a działalnością w obrębie Cursus w Stonehenge.

W grudniu 2011 r. geolodzy z Uniwersytetu w Leicester i Narodowego Muzeum Walii ogłosili odkrycie źródła niektórych fragmentów ryolitu znalezionych w debrycie Stonehenge. Fragmenty te nie wydają się pasować do żadnego z kamieni stojących lub kamiennych. Naukowcy zidentyfikowali źródło jako długą na 70 m (230 stóp) wychodnię skalną zwaną Craig Rhos-y-felin (-4.74472 (Craig Rhos-y-Felin)), w pobliżu Pont Saeson w północnym Pembrokeshire, położonym 140 mil (220 km) od Stonehenge.

W 2014 r. Uniwersytet w Birmingham ogłosił wyniki badań, w tym dowody na istnienie przyległych kamiennych i drewnianych konstrukcji oraz kopców grobowych w pobliżu Durrington, przeoczonych wcześniej, które mogą pochodzić nawet z 4000 r. p.n.e. Obszar rozciągający się na 4,6 mil kwadratowych (12 km2) został przebadany na głębokość trzech metrów za pomocą urządzeń radaru penetrującego grunt. Aż siedemnaście nowych zabytków, odkrytych w pobliżu, może być zabytkami z późnego neolitu, które przypominają Stonehenge. Interpretacja sugeruje istnienie kompleksu licznych, powiązanych ze sobą zabytków. Odkrycie obejmuje również fakt, że tor cursusu zakończony jest dwoma głębokimi dołami o szerokości 5 m (16 stóp), których przeznaczenie pozostaje tajemnicą.

W listopadzie 2020 roku ogłoszono, że zatwierdzono plan budowy czteropasmowego tunelu dla ruchu kołowego pod terenem budowy. Miało to wyeliminować odcinek drogi A303 biegnący w pobliżu kręgu. Według National Geographic plan spotkał się ze sprzeciwem grupy „archeologów, ekologów i współczesnych druidów”, ale został poparty przez innych, którzy chcieli „przywrócić krajobraz do jego pierwotnego stanu i poprawić wrażenia zwiedzających”. Przeciwnicy planu obawiali się, że artefakty znajdujące się pod ziemią na tym obszarze zostaną utracone lub że wykopaliska na tym terenie mogą spowodować utratę stabilności kamieni, co doprowadzi do ich zapadania się, przesuwania lub nawet upadku.

W lutym 2021 r. archeolodzy ogłosili odkrycie „ogromnych ilości artefaktów z epoki neolitu i brązu” podczas prowadzenia wykopalisk pod proponowany tunel autostradowy w pobliżu Stonehenge. Wśród znalezisk znalazły się groby z epoki brązu, ceramika z późnego neolitu i zagroda w kształcie litery C w miejscu, gdzie ma powstać tunel drogowy w Stonehenge. Szczątki zawierały również przedmiot z łupków w jednym z grobów, przepalony krzemień w zagrodzie w kształcie litery C oraz miejsce ostatniego spoczynku dziecka.

Pochodzenie sarsenów i bluestonów

W lipcu 2020 r. w badaniu przeprowadzonym pod kierunkiem Davida Nasha z Uniwersytetu w Brighton stwierdzono, że duże kamienie ze sarsy „bezpośrednio pasują chemicznie” do kamieni znalezionych w West Woods koło Marlborough w hrabstwie Wiltshire, ok. 15 mil (25 km) na północ od Stonehenge. Próbka rdzenia, pierwotnie pobrana w 1958 roku, została niedawno zwrócona. Najpierw przeanalizowano pięćdziesiąt dwa sarseny przy użyciu metod takich jak spektrometria fluorescencji rentgenowskiej w celu określenia ich składu chemicznego, co wykazało, że są w większości podobne. Następnie rdzeń poddano destrukcyjnej analizie i porównano z próbkami kamieni z różnych miejsc w południowej Brytanii. Stwierdzono, że pięćdziesiąt z pięćdziesięciu dwóch megalitów pasuje do sarsenów z West Woods, co pozwoliło określić prawdopodobne pochodzenie kamieni.

W latach 2017 i 2018 wykopaliska prowadzone przez zespół profesora Pearsona w Waun Mawn, dużym kamiennym kręgu w Preseli Hills, sugerowały, że pierwotnie znajdował się tam kamienny krąg o średnicy 110 m (360 stóp), tej samej wielkości co pierwotny niebieski krąg Stonehenge, również zorientowany na przesilenie letnie. W kręgu w Waun Mawn znajdował się również otwór po jednym z kamieni, który miał charakterystyczny pięciokątny kształt, bardzo blisko odpowiadający jednemu pięciokątnemu kamieniowi w Stonehenge (otwór kamienny nr 91 w Waun Mawn

Dalsze prace prowadzone w 2021 roku przez zespół Pearsona doprowadziły do wniosku, że krąg Waun Mawn nigdy nie został ukończony, a spośród kamieni, które mogły kiedyś stać w tym miejscu, nie więcej niż 13 zostało usuniętych w starożytności.

Źródła

  1. Stonehenge
  2. Stonehenge
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.