Louis Prima

Streszczenie

Louis Leo Prima (7 grudnia 1910 – 24 sierpnia 1978) był amerykańskim piosenkarzem, autorem tekstów, bandleaderem i trębaczem. Zakorzeniony w nowoorleańskim jazzie, muzyce swingowej i jump bluesie, Prima dotykał różnych gatunków przez całą swoją karierę: założył siedmioosobowy zespół jazzowy w stylu nowoorleańskim w późnych latach 20-tych, był liderem swing combo w latach 30-tych i big bandu w latach 40-tych, pomógł spopularyzować jump blues w późnych latach 40-tych i wczesnych do połowy lat 50-tych, a także często występował jako lounge act w Vegas od lat 50-tych.

Od lat 40-tych do 60-tych jego muzyka obejmowała wczesne R&B i rock ”n” roll, boogie-woogie i włoską muzykę ludową, taką jak tarantella. Prima w swoich utworach w znacznym stopniu wykorzystywał muzykę i język włoski, łącząc elementy swojej włoskiej i sycylijskiej tożsamości z jazzem i muzyką swingową. W czasach, gdy muzycy etniczni byli zniechęcani do otwartego podkreślania swojej przynależności etnicznej, wyraźne przyjęcie przez Primę swojej sycylijskiej tożsamości etnicznej otworzyło drzwi dla innych włosko-amerykańskich i etnicznych muzyków amerykańskich do eksponowania swoich etnicznych korzeni.

Prima jest również znany z tego, że użyczył głosu orangutanowi King Louie w filmie Disneya Księga dżungli z 1967 roku.

Louis Leo Prima pochodził z muzycznej włosko-amerykańskiej rodziny z Nowego Orleanu w Luizjanie. Jego ojciec, Anthony Prima, był synem Leonardo Di Prima, sycylijskiego imigranta z Salaparuty, podczas gdy jego matka, Angelina Caravella, wyemigrowała z Usticy jako niemowlę. Prima był drugim dzieckiem z czworga; jego starszy brat, Leon, urodził się w 1907 roku, podczas gdy jego siostry Elizabeth i Marguerite były młodsze. Marguerite zmarła, gdy miała trzy lata. Leon, Louis i Elizabeth zostali ochrzczeni w parafii św. Mieszkali w domu przy 1812 St. Peter Street w Nowym Orleanie.

Matka Primy była miłośniczką muzyki i dbała o to, aby każde dziecko grało na jakimś instrumencie. Louisowi przydzielono skrzypce i zaczął grać w parafii św. Zainteresował się jazzem, kiedy usłyszał czarnych muzyków, w tym Louisa Armstronga. Włoscy imigranci, włoscy Amerykanie i afroamerykanie w Nowym Orleanie w tamtym czasie często spotykali się w tych samych klubach i barach. Lokalne kluby dostosowane do ostracyzowanej społeczności włoskiej, takie jak Matranga”s, Joe Segrettas, Tonti”s Social Club, i Lala”s Big 25, były klubami włosko-amerykańskimi, których właścicielami i zarządcami byli Włosi; Afroamerykanie byli zawsze mile widziani w tych klubach i często grali muzykę i bratali się z Włochami i Włoskimi Amerykanami. Zainteresowanie Primy jazzem zrodziło się podczas odwiedzania tych klubów i obserwowania czarnych i włoskich artystów jazzowych grających razem.

Jak podaje autor Garry Boulard w swojej książce Louis Prima, Prima zwracał uwagę na muzykę dochodzącą z klubów i obserwował swojego starszego brata Leona grającego na kornecie. Kiedy Leon opuścił dom, aby spędzić jedno lato w Teksasie, Prima nieustannie ćwiczył na swoim wysłużonym kornecie. W 1924 roku założył zespół ze swoimi przyjaciółmi z dzieciństwa: Candy Candido (bas), Irvingiem Fazolą (klarnet) i Johnnym Viviano (perkusja).

Prima uczęszczał do Jesuit High School, ale jesienią 1926 roku przeniósł się do Warren Easton High. W Warren Easton grał w szkolnym zespole „Eastonites”. W 1927 roku nawiązał współpracę z muzykiem Frankiem Federico i razem grali w „The Whip”, podupadłym klubie nocnym we francuskiej dzielnicy. Wiosną 1928 roku Prima zdecydował, że zostanie zawodowym muzykiem.

Po ukończeniu szkoły średniej w Nowym Orleanie, Prima miał kilka nieudanych występów, w tym kiedy dołączył do Ellis Stratako Orchestra w 1929 roku. Prima, Federico i saksofonista Dave Winstein pojechali na Florydę na koncert, ale nikt się nie pojawił. Dotarli do domu krewnego, gdzie dostali pieniądze na paliwo i posiłek. Prima nie poddał się. Dołączył do orkiestry Josepha Cherniavsky”ego w 1929 roku w Jefferson Parish. Dostał tymczasową pracę grając na parowcu Capital, który cumował przy Canal Street.

Choć stolica nie przyniosła mu wielkiego przełomu w karierze, poznał tam swoją pierwszą żonę Louise Polizzi. Pobrali się 25 czerwca 1929 roku. W latach 1931-1932 Prima zajmował się występami w klubie Avalon, którego właścicielem był jego brat Leon. Jego pierwszym przełomem było zatrudnienie go przez Lou Forbesa do codziennych popołudniowych i wczesno wieczornych występów w The Saenger.

Nowy Jork

W czasach Wielkiego Kryzysu Nowy Jork był atrakcją dla głodnych muzyków. Wiązało się z nim wiele niebezpieczeństw, ale wszyscy najlepsi artyści w kraju odnosili sukcesy w Nowym Jorku, jeśli nie gdzie indziej. Guy Lombardo poznał Primę, gdy ten występował w klubie Shim Sham w sezonie Mardi Gras w 1934 roku.

Pierwszy koncert Primy w Nowym Jorku miał się odbyć w klubie Leon and Eddie”s, mieszczącym się przy 33 West 52nd street. Eddie Davis, jeden z właścicieli klubu, nie zatrudnił Primy, ponieważ uważał, że jest on czarny.

Prima i jego Gang z Nowego Orleanu

We wrześniu 1934 roku Prima zaczął nagrywać dla wytwórni Brunswick. Nagrał „That”s Where the South Begins”, „Long About Midnight”, „Jamaica Shout” i „Star Dust”.

W skład Primy i jego New Orleans Gang wchodzili Frank Pinero grający na fortepianie, Jack Ryan na basie, Garrett McAdams na gitarze i Pee Wee Russell na klarnecie. Pierwszy występ zespołu odbył się w klubie Famous Door, którego właścicielem i operatorem był Jack Colt. Nagrania Primy z 1935 roku były połączeniem dixielandu i swingu. W maju 1935 roku, Prima i Russell nagrali „The Lady in Red”, krajowy przebój do szaf grających. Nagrali również „Chinatown”, „Chasing Shadows” i „Gypsy Tea Room”.

Martha Raye odegrała ważną rolę w życiu zawodowym i osobistym Primy. Była komikiem z potencjałem na piosenkarkę. Oboje wystąpili w klubie, który zapewnił Primie jego pierwszy krajowy debiut w programie „The Fleischman Hour”. W marcu 1936 roku Prima nagrał utwór „Sing Sing Sing”, który następnie stał się hitem Benny”ego Goodmana.

Kalifornia

Prima przeniósł się do Kalifornii, aby rozwijać swoją muzykę. W tym czasie panował tam ruch na rzecz big bandów i orkiestr. Prima zatrudnił Louisa Masintera na basie smyczkowym, pochodzącego z Nowego Orleanu. Zwolnił McAdamsa, aby mógł zatrudnić Franka Federico, swojego przyjaciela z dzieciństwa, do gry na gitarze.

Przy całym swoim sukcesie, jego małżeństwo w Nowym Orleanie już się nie powiodło. Rozwiódł się z Louise w 1936 roku, po niewiernościach, które miały miejsce przynajmniej w Dzielnicy Francuskiej w 1933 roku. Kilka miesięcy później zaangażował się w nowy romans z aktorką Almą Ross.

Prima i Ross byli dość poważni i po zaledwie kilku miesiącach znajomości poprosił ją o rękę, gdy rozpoczynał trasę koncertową po Środkowym Zachodzie. Para napotkała problemy w Wisconsin i Chicago, ponieważ nie spełniali wymogów małżeńskich. Guy Lombardo pomógł im, organizując miejsce w South Bend, w stanie Indiana. Ślub odbył się 25 lipca 1936 roku.

Para miała kilka problemów; jednym z najgorszych było to, że Louis zaprzeczał wielu rzeczom na temat swojej przeszłości. Nigdy nie wyznał Almie, że ma córkę, dopóki nie dowiedziała się o tym z zeznania podatkowego. Prima naciskał również na Rossa, aby podpisał kontrakt z Paramount w 1937 roku. Nadal podróżował po Wschodnim Wybrzeżu ze swoim zespołem.

Prima miał trudności z przejściem na styl big bandowy. Nie było to wspierane przez jego mentorów w Nowym Jorku czy Los Angeles. Z pomocą Guya Lombardo udał się do Chicago, by promować swój nowy format w Blackhawk w październiku 1936 roku. Nowy format nie odniósł sukcesu.

Wymyślony na nowo w Nowym Jorku

W 1937 r. Prima i jego mniejszy zespół (Federico, Masinter, Pinero i Meyer Weinberg na klarnecie) powrócili na występy do Famous Door w Nowym Jorku. Wystąpił także w klubie Casa Mañana Billy”ego Rose”a w maju 1938 roku. W ciągu siedmiu tygodni w Casa Mañana zarobił prawie ćwierć miliona dolarów.

Pod koniec 1938 roku został zatrudniony przez agencję William Morris, która wysłała go do Bostonu, Nowego Jorku, Baltimore, Waszyngtonu, Filadelfii, Miami Beach, Nowego Orleanu i St. Zespół podróżował samochodem, gdyż była to najtańsza opcja.

II wojna światowa

W 1939 roku Prima miał kontrakt na występy w czarnych teatrach w Nowym Jorku, Baltimore, Bostonie i Waszyngtonie. Pierwsza Dama Eleanor Roosevelt uczestniczyła w jego występie w Waszyngtonie i oficjalnie zaprosiła go na obchody urodzin prezydenta Franklina D. Roosevelta. Pojawił się na zdjęciach z prezydentem, co ostatecznie zwiększyło jego rozgłos. Uznany za niezdolnego do służby wojskowej w czasie II wojny światowej z powodu kontuzji kolana, Prima kontynuował występy.

W połowie lat 40-tych Prima odniósł wielki sukces. Ludzie kupowali bilety wcześnie rano na występy, które odbywały się później wieczorem. Pomimo anty-włoskich nastrojów w czasie wojny, Prima nadal nagrywał włoskie piosenki, z których najbardziej znana to „Angelina”, nazwana tak na cześć jego matki. Inne zawierały „Please No Squeeza Da Banana”, „Baciagaloop (Makes Love on the Stoop)” i „Felicia No Capicia”.

Włoskie piosenki wykonywał w Strand Theatre w Nowym Jorku. W ciągu sześciu tygodni przyniósł 440.000 dolarów. W Detroit za jeden popołudniowy występ mógł uzyskać około 38 000 dolarów. Po tym sukcesie postanowił wrócić do Chicago, aby udowodnić swoją wartość; wyprzedał „Panther Room” w tym mieście.

Pod koniec lat wojennych popularność muzyki big bandowej spadała, a w 1947 roku Prima grał już bardziej jazzowe wersje swoich utworów. W ramach nowego kontraktu z RCA Victor, nagrał „Civilization”; „You Can”t Tell the Depth of the Well”; „Say it with a Slap”; „Valencia”; „My Flame Went Out Last Night”; „Thousand Islands”; „Mean To Me”; i „Tutti Tutti Pizzicato”.

W 1948 roku Prima i Barrett mieli córeczkę.

Osobowość

Fani znali Primę jako genialnego i cierpliwego celebrytę: zawsze z uśmiechem podpisywał autografy lub pozował do zdjęć. Wobec wytwórni płytowych i wielkich korporacji Prima nie okazywał jednak zbyt wiele szacunku i był bezkompromisowy w dążeniu do maksymalnego wynagrodzenia za swoją pracę.

Warner Brothers zaoferowało mu 60.000 dolarów za rolę w filmie opartym na życiu Helen Morgan, ale on ją odrzucił; kiedy studio zwiększyło ofertę do 75.000 dolarów, wciąż było to za mało. Prima zażądał 100.000 dolarów i twórczej kontroli nad swoją rolą, co zostało odrzucone przez Warner Brothers. Prowadził długotrwałe spory z teatrem Strand w Nowym Jorku i wytwórnią Majestic Records, a także stanowczo odmówił byłej autorce tekstów piosenek reklamowania się jako „występująca wcześniej z orkiestrą Louisa Primy”.

Prima miał drogie gusta: robił zakupy w luksusowych sklepach odzieżowych i zawsze nosił garnitury najlepszych marek. Wydawał ogromne sumy na wyścigi konne i własną prywatną stajnię koni. Mówił, że lubi hazard, ponieważ go odpręża; jazda konna była kolejną z rzeczy, które najbardziej go relaksowały poza jego intensywnym życiem koncertowym. Znał dobrze każdego ze swoich koni i czytał o treningu. Kolejnym hobby było żeglarstwo. Kupił łódź dla swojej trzeciej żony Tracelene Barrett na ich miesiąc miodowy na rzece Hudson.

Keely Smith

Keely Smith miała dwadzieścia lat, gdy w sierpniu 1948 roku poznała Primę. Urodzona w Norfolk, w stanie Virginia, zatrzymała się w Surf Club w Virginia Beach, aby go odwiedzić. Ku jej zaskoczeniu, Prima szukał nowej wokalistki, która zastąpiłaby Lily Ann Carol. Smith miała na sobie kostium kąpielowy i nie została wpuszczona do klubu, dopóki nie założy odpowiedniego stroju. Na szczęście ktoś był w stanie pożyczyć jej jakieś akceptowalne ubranie, a ona wzięła udział w przesłuchaniu. Dostała tę rolę i wkrótce zaczęła podróżować z jego zespołem.

Prima podpisał kontrakt z Columbia Records jesienią 1951 roku, aby nadążyć za szybkimi zmianami w branży marketingowej. Przez cały szesnastomiesięczny kontrakt, jego największe hity to „Chop Suey, Chow Mein”, „Ooh-Dahdily-Dah” i „Chili Sauce”. Aby utrzymać konie i poradzić sobie z wydatkami, zdecydował się porzucić swój big band i grać w mniejszych klubach. Na domiar złego, 18 czerwca 1953 roku rozwiódł się ze swoją trzecią żoną Tracelene. Niecały miesiąc później ożenił się z Keely. Ona była otwarta na krytykę, a on chciał z niej zrobić gwiazdę. Próbował znaleźć styl, który by do niej pasował, zwłaszcza, że pojawiał się rock and roll. Prima nie był przeciwnikiem rock”n”rolla, jak niektórzy inni artyści, jak Frank Sinatra czy Jackie Gleason. Akceptował to, że „dzieciaki miały instynkt do tego rodzaju muzyki, której fajnie się słucha i przy której można tańczyć.”

Nowy akt

W 1954 roku Prima otrzymał propozycję pobytu w The Sahara w Las Vegas, aby otworzyć swój nowy projekt z Keely Smith. Zwerbował nowoorleańskiego saksofonistę Sama Buterę i jego muzyków „The Witnesses”. Występ okazał się hitem i ostatecznie doprowadził Prima do podpisania kontraktu z Capitol Records w 1955 roku. Zespół występował regularnie w Las Vegas przez resztę dekady.

We wrześniu 1956 roku wydał swój pierwszy album z Capitol Records, The Wildest! Niektóre z popularnych piosenek obejmują jego medley z „Just a Gigolo” i „I Ain”t Got Nobody”. W 1957 roku para wydała The Call of the Wildest. Keely współpracowała z innymi artystami, aby wydać album I Wish You Love, za który otrzymała nagrodę Grammy w 1958 roku.

W latach 1958-59 zdobyła nagrodę Billboard i Variety dla najlepszej wokalistki, a w 1959 roku Playboy Jazz Award. Duet wykonał również na nowo utwór „That Old Black Magic”, który przez dwa miesiące był hitem Top 40. Za ten utwór duet otrzymał nagrodę Grammy. Para miała również dwie córki, z których jedna, Toni, została aktorką i piosenkarką. Prima zdecydował się przenieść swoje akty do Desert Inn, ponieważ mógł zgarnąć 3 miliony dolarów za produkcję dwunastu tygodni aktów rocznie przez pięć lat.

Prima podpisała kontrakt z Dot Records w 1959 roku i wyprodukowała osiem albumów, na czele z Wonderland By Night i On Stage w 1961 roku. Para ciągle występowała, co odbiło się na ich małżeństwie. Próba spędzenia wakacji na łodzi wzdłuż wybrzeża Atlantyku zakończyła się wylądowaniem na mieliźnie w Intracoastal Waterway, aż do momentu uratowania przez Straż Przybrzeżną.

W styczniu 1961 roku Prima został zaproszony przez Franka Sinatrę do występu na gali inauguracyjnej prezydenta Johna F. Kennedy”ego; obaj zagrali razem „Old Black Magic”. Ciągłe występy i niewierności Primy były zbyt trudne dla Smith. Po zakończeniu ich kontraktu w Desert Inn, złożyła pozew o rozwód w Eighth Judicial Circuit Court of Nevada w Las Vegas.

Po tym jak Keely zniknęła z jego życia i występów, Prima próbował udowodnić, że jej nie potrzebuje. W New York Post pojawiła się sugestia, że Keely powinna ponownie dołączyć do niego podczas występu w nowojorskim klubie nocnym Basin Street East. Prima powiedział: „Nie mam żadnego pragnienia, aby mieć jakiekolwiek kontakty z Keely Smith pod jakimikolwiek warunkami… Nie ma nic na świecie ani nikt, kto mógłby mnie kiedykolwiek zmusić do zaakceptowania tej kobiety w naszym występie.”

Ojciec Primy zmarł w 1961 roku, w tym samym roku co rozwód z Keely. Jego matka zmarła zimą 1965 roku.

W 1962 roku próbował założyć własną firmę nagraniową o nazwie „Prima One Records”. Miejsce Keely wypełniła Gia Maione, kelnerka, która miała 21 lat. Zrobił wszystko, aby uczynić ją sławną, produkując jej pierwszy album „This Is … Gia.” Został on sfinansowany w całości przez niego i nie odniósł sukcesu. Pobrali się i mieli córkę, Lenę, późniejszą nowoorleańską piosenkarkę i artystkę nagrywającą w Basin Street Records, oraz jedynego syna, Louisa Primę Jr, ostatnie z sześciorga dzieci. Był także w trakcie występów w Las Vegas i promowania filmu Twist All Night.

W 1967 roku Prima dostał rolę w animowanym filmie Walta Disneya Księga dżungli, jako rozwydrzony orangutan King Louie. Wykonał przebój „I Wan”na Be like You” na ścieżce dźwiękowej, co doprowadziło do nagrania dwóch albumów z Philem Harrisem: The Jungle Book i More Jungle Book, oraz objęcia obowiązków konferansjera i zaśpiewania piosenki tematycznej „Winnie the Pooh”, na albumie Happy Birthday Winnie the Pooh z 1967 roku, wszystko to w Disneyland Records. Można go usłyszeć na ścieżce dźwiękowej innej kreskówki, The Man Called Flintstone. Jeden z ostatnich występów Primy w telewizji był jako „tajemniczy gość” w What”s My Line? w 1970 roku.

Prima był żonaty z:

Wśród jego dzieci są wykonawcy muzyczni Lena Prima i Louis Prima Jr, oboje urodzeni jako Maione.

W 1973 r. Prima doznał ataku serca. Dwa lata później, po bólach głowy i zanikach pamięci, szukał pomocy lekarskiej i zdiagnozowano u niego guza pnia mózgu. Po operacji doznał wylewu krwi do mózgu i zapadł w śpiączkę. Nie odzyskał przytomności i zmarł trzy lata później, w 1978 r., po przeniesieniu z powrotem do Nowego Orleanu. Został pochowany na cmentarzu Metairie w krypcie z szarego marmuru, zwieńczonej figurą Gabriela, anioła-trębacza, wyrzeźbioną w 1997 roku przez pochodzącego z Rosji rzeźbiarza Aleksieja Kazantseva. Napis na drzwiach krypty cytuje słowa jednego z jego przebojów: „Kiedy nadejdzie koniec, wiem, że powiedzą: ”tylko żigolak”, gdy życie będzie toczyć się dalej beze mnie…”.

Oczekiwana wizyta Primy w małej włoskiej restauracji jest podstawą fabuły uznanego przez krytyków filmu Big Night z 1996 roku.

25 lipca 2010 roku, w setną rocznicę swoich urodzin, Prima otrzymał gwiazdę na Hollywood Walk of Fame.

W 2018 roku singiel Primy z 1936 roku „What Will Santa Claus Say (When He Finds Everybody Swingin”)” został zsamplowany przez Kids See Ghosts w utworze „4th Dimension”, który pojawił się na ich albumie Kids See Ghosts.

Pochodząca z Nowego Orleanu córka Primy, Lena Prima, koncertuje w całym kraju. Jego syn, Louis Prima Jr. prowadzi własny zespół, w którym wykonuje muzykę skomponowaną i graną przez ojca oraz muzykę popularną wielu gatunków.

Single

Źródła

  1. Louis Prima
  2. Louis Prima
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.