Eva Perón

Samenvatting

María Eva Duarte de Perón , beter bekend als Eva Perón of Evita, geboren op 7 mei 1919 in Junín of Los Toldos (provincie Buenos Aires) en overleden op 26 juli 1952 in Buenos Aires, was een Argentijnse actrice en politica. Zij trouwde met kolonel Juan Domingo Perón in 1945, een jaar voor diens toetreding tot het presidentschap van de Argentijnse Republiek.

Van eenvoudige komaf verhuisde zij op vijftienjarige leeftijd naar Buenos Aires, waar zij het acteursvak leerde en bekendheid verwierf in theater, radio en film. In 1943 was zij een van de oprichters van de Asociación Radial Argentina (ARA), een vakbond van omroepmedewerkers, en het jaar daarop werd zij tot presidente gekozen. In 1944 ontmoette zij tijdens een uitvoering voor de slachtoffers van de aardbeving van San Juan in januari 1944 Juan Perón, toen staatssecretaris van de de facto-regering die uit de staatsgreep van 1943 was voortgekomen, en trouwde in oktober van het volgende jaar met hem. Vervolgens speelde zij een actieve rol in de verkiezingscampagne van haar echtgenoot in 1946, als eerste Argentijnse vrouw die dat deed.

Zij ijverde voor het stemrecht voor vrouwen en bereikte in 1947 een wettelijke adoptie. Nadat zij de politieke gelijkheid van mannen en vrouwen had bereikt, streed zij vervolgens voor de juridische gelijkheid van echtgenoten en voor gedeelde patria potestas (d.w.z. gelijkheid in het huwelijksrecht), die ten uitvoer werd gelegd door artikel 39 van de Grondwet van 1949. Eveneens in 1949 richtte zij de Peronistische Vrouwenpartij op, waarvan zij tot haar dood voorzitter is geweest. Zij ontplooide een breed scala van sociale activiteiten, met name via de Eva Perón Stichting, die tot doel had de descamisados (zij die geen kleren hebben), d.w.z. de meest behoeftigen in de samenleving, te helpen. De Stichting bouwde ziekenhuizen, tehuizen en scholen, bevorderde het sociaal toerisme door vakantiekampen op te richten, verbreidde de sportbeoefening onder alle kinderen door kampioenschappen voor de hele bevolking te organiseren, kende studiebeurzen en huisvestingssteun toe en werkte op verschillende manieren aan de verbetering van de positie van vrouwen.

Zij speelde een actieve rol in de strijd voor sociale en arbeidersrechten en fungeerde als een rechtstreekse brug tussen President Perón en de vakbonden. In 1951 stelde de arbeidersbeweging, met het oog op de eerste presidentsverkiezingen met algemeen kiesrecht, voor dat Evita, zoals zij bij het volk bekend stond, zich kandidaat zou stellen voor het vice-presidentschap; zij moest dit echter opgeven op 31 augustus, een datum die sindsdien bekend is komen te staan als de Dag van de Afzwering, vanwege haar afnemende gezondheid, maar ook onder druk van de interne oppositie in de Argentijnse samenleving, of zelfs binnen het Peronisme zelf, ten aanzien van de mogelijkheid dat een door de vakbonden gesteunde vrouw het vice-presidentschap zou kunnen bemachtigen.

Zij overleed op 26 juli 1952, 33 jaar oud, aan baarmoederkanker. Haar lichaam werd te ruste gelegd in het Congresgebouw en in Argentinië werd haar een eerbetoon van een nooit eerder geziene omvang gebracht. Zijn lichaam werd gebalsemd en bij de zetel van het vakbondscentrum CGT neergelegd. Met de komst van de civiel-militaire dictatuur die bekend staat als de Bevrijdende Revolutie in 1955, werd zijn lichaam ontvoerd, in beslag genomen en ontheiligd, en vervolgens gedurende zestien jaar verborgen gehouden.

Zij schreef twee boeken, La razón de mi vida (De reden van mijn leven) in 1951 en Mi mensaje (Mijn boodschap) gepubliceerd in 1952, en werd bij verschillende gelegenheden officieel geëerd, waaronder de titel van Jefa Espiritual de la Nación, de onderscheiding van Mujer del Bicentenario (Vrouw van het Tweehonderdjarige Bestaan van Argentinië), het Gran Cruz de Honor van het Argentijnse Rode Kruis, de Distinción del Reconocimiento Primera Categoría de la CGT, de Gran Medalla a la Lealtad Peronista de Argentina, het Gran Cruz de Honor van het Argentijnse Rode Kruis, en de Gran Medalla a la Lealtad Peronista de la Nación, de Gran Cruz de Honor van het Argentijnse Rode Kruis, de Distinción del Reconocimiento de Primera Categoría van de CGT, de Gran Medalla a la Lealtad Peronista en Grado Extraordinario en de kraag van de Orde van de Bevrijder San Martín, de hoogste onderscheiding van Argentinië. Haar lot heeft vele cinematografische, muzikale, theatrale en literaire werken geïnspireerd. Cristina Alvarez Rodriguez, de kleindochter van Evita, zegt dat Eva Perón nooit het collectieve bewustzijn van de Argentijnen heeft verlaten, en Cristina Fernández de Kirchner, de eerste vrouw die tot president van de Argentijnse Republiek werd verkozen, zei dat de vrouwen van haar generatie nog steeds sterk beïnvloed zijn door Evita vanwege “haar voorbeeld van passie en strijdlust”.

Geboorte

Volgens geboorteakte nr. 728 van de burgerlijke stand van Junín (provincie Buenos Aires) werd op 7 mei 1922 in deze stad een meisje met de naam María Eva Duarte geboren. Onderzoekers zijn het er echter unaniem over eens dat dit document een vervalsing is, gefabriceerd in opdracht van Eva Perón zelf in 1945, toen zij in Junín was om te trouwen met Juan Domingo Perón, toen nog een kolonel.

Toen de onderzoekers Borroni en Vaca in 1970 vaststelden dat de geboorteakte van Evita vervalst was, werd het noodzakelijk haar werkelijke geboortedatum en -plaats vast te stellen. Het belangrijkste document in dit verband was de doopakte van Eva, opgenomen op folio 495 van het doopregister van het vicariaat van Nuestra Señora del Pilar, uit 1919, waaruit blijkt dat de doop op 21 november 1919 werd voltrokken.

Het wordt nu bijna unaniem aanvaard dat Evita in werkelijkheid op 7 mei 1919 werd geboren, drie jaar voor de datum die in het bevolkingsregister werd opgetekend, met de naam Eva María Ibarguren. Wat de geboorteplaats betreft, hebben sommige historici abusievelijk geschreven dat Evita in het stadje Los Toldos is geboren. Deze fout wordt verklaard door het feit dat de familie enkele jaren na Eva”s geboorte naar deze stad verhuisde, naar een huis in Calle Francia (nu Calle Eva Perón), dat sindsdien is omgebouwd tot een museum, het Museo Municipal Solar Natal de María Eva Duarte de Perón.

Wat de geboorteplaats betreft, hebben historici twee theorieën aangehangen:

Sommige historici beweren dat Eva Perón werd geboren in het landbouwgebied van La Unión, op het grondgebied van Los Toldos, precies tegenover de nederzetting Coliqueo, die de oorsprong van deze nederzetting vormde, in het gebied dat om die reden bekend staat als La Tribu. De plaats ligt ongeveer 20 km van het dorp Los Toldos en 60 km ten zuiden van de stad Junín. Het landgoed was eigendom van Juan Duarte en was in ieder geval van 1908 tot 1926 het thuis van Eva”s familie. De historici Borroni en Vacca, die met deze hypothese op de proppen kwamen, betoogden dat de Mapuche vroedvrouw Juana Rawson de Guayquil Eva”s moeder tijdens de geboorte bijstond, zoals zij ook bij haar andere kinderen had gedaan.

Deze hypothese wordt verdedigd door andere historici, op basis van verschillende getuigenissen. Volgens hen werd Evita in Junín geboren, nadat haar moeder naar de stad Junín moest verhuizen voor betere verzorging wegens zwangerschapsproblemen. Ten tijde van de geboorte van Evita was het gebruikelijk dat vrouwen in het invloedsgebied van Junín die problemen hadden met hun zwangerschap naar deze stad trokken voor betere medische zorg, en dit is ook nu nog vaak het geval. Volgens deze hypothese, die voornamelijk wordt gesteund door de historici van Junín, Roberto Dimarco en Héctor Daniel Vargas, en door de getuigen die zij aanhalen, werd Eva geboren in een huis op nr. 82 van wat nu Calle Remedios Escalada de San Martín is (toen nog Calle José C. Paz geheten), en hielp een universitair verloskundige met de naam Rosa Stuani bij de bevalling. Kort daarna verhuisde het gezin naar een huis in Calle Lebensohn 70 (oorspronkelijk Calle San Martín genoemd), totdat de moeder volledig hersteld was.

De familie

Eva was de dochter van Juan Duarte en Juana Ibarguren, en werd in de burgerlijke stand ingeschreven als Eva María Ibarguren (een burgerlijke stand die, zoals hierboven vermeld, vóór haar huwelijk met Juan Perón werd gewijzigd door Duarte in haar achternaam te vervangen en door de volgorde van haar twee voornamen om te keren).

Juan Duarte (1858 – 1926), in de buurt bekend als El Vasco (de Bask), was eigenaar van een boerderij en een belangrijke politieke figuur in de conservatieve partij van Chivilcoy, een stad in de buurt van Los Toldos. Sommige historici hebben gespeculeerd dat Juan Duarte misschien een Franse voorvader had met de naam D”Huarte, Uhart of Douart, hoewel Duarte een perfect Spaanse achternaam is. In het eerste decennium van de 20e eeuw was Juan Duarte een van degenen die profiteerden van de frauduleuze manoeuvres die de regering begon uit te voeren om de Mapuche-gemeenschap van Coliqueo haar landerijen in Los Toldos te ontnemen, en door middel waarvan zij zich het landgoed toe-eigende waar Eva was geboren.

Juana Ibarguren (1894 – 1971) was de dochter van de Creoolse landarbeidster Petrona Núñez en de zwerver Joaquín Ibarguren. Blijkbaar had zij weinig contact met het dorp, 20 km verderop, en daarom is er weinig over haar bekend, behalve dat zij door de nabijheid van haar huis bij de toldería van Coliqueo nauwe contacten onderhield met de Mapuche-gemeenschap van Los Toldos, zozeer zelfs dat zij bij de bevalling van elk van haar kinderen werd bijgestaan door een Indiaanse vroedvrouw met de naam Juana Rawson de Guayquil.

Juan Duarte, Eva”s vader, had twee gezinnen, een wettig gezin in Chivilcoy met zijn wettige echtgenote Adela D”Huart (en een ander onwettig gezin in Los Toldos met Juana Ibarguren). Dit was vóór de jaren 1940 een wijdverbreid gebruik onder mannen uit de hogere klasse op het platteland, en wordt in sommige plattelandsgebieden van Argentinië nog steeds in stand gehouden. Het echtpaar kreeg samen vijf kinderen:

Eva woonde op het platteland tot 1926, toen het gezin na de dood van haar vader plotseling zonder bescherming kwam te zitten en gedwongen werd het landgoed waar zij woonden te verlaten. Deze omstandigheden van haar jeugd en de daaruit voortvloeiende discriminatie, die gebruikelijk was in de eerste decennia van de 20e eeuw, hebben een diepe stempel gedrukt op Eva”s geest.

In die tijd voorzag de Argentijnse wet in een reeks stigmatiserende kwalificaties voor mensen, algemeen “buitenechtelijke kinderen” genoemd, wier ouders geen wettig huwelijk hadden gesloten. Een van deze kwalificaties was “overspelig kind”, hetgeen in de geboorteakte van de betrokken kinderen werd aangetekend. Dit was ook het geval met Evita, die in 1945 haar originele geboorteakte liet vernietigen om dit stigma te verwijderen. Eenmaal aan de macht in Argentinië trachtte de Peronistische beweging in het algemeen, en Eva Perón in het bijzonder, geavanceerde anti-discriminatiewetgeving aan te nemen om gelijkheid tot stand te brengen tussen mannen en vrouwen en tussen alle kinderen, ongeacht de aard van de relatie tussen hun ouders, maar deze plannen stuitten op hevig verzet van de politieke oppositie, de Katholieke Kerk en de strijdkrachten. Tenslotte slaagde het Peronisme er in 1954, twee jaar na de dood van Eva Perón, in een wet aan te nemen waarbij de meest beruchte officiële benamingen – overspelig kind, heiligschennend kind, máncer (kind van een publieke vrouw), natuurlijk kind, enz. – werden afgeschaft, terwijl het onderscheid tussen kinderen en volwassenen gehandhaafd bleef. -Het onderscheid tussen wettige en onwettige kinderen bleef echter gehandhaafd. Juan Perón zelf, met wie Evita later zou trouwen, werd geregistreerd als een “onwettig kind”.

De kinderjaren in Los Toldos

Op 8 januari 1926 overleed haar vader bij een auto-ongeluk in Chivilcoy. Eva”s hele familie ging naar de stad om de wake bij te wonen, maar de wettige familie weigerde haar binnen te laten, onder groot protest. Dankzij de bemiddeling van een van de broers van de vader, ook een politicus, die toen plaatsvervanger was in de gemeente Chivilcoy, kon de familie van Eva de stoet naar het kerkhof begeleiden en de begrafenis bijwonen.

Voor de toen zesjarige Evita had het incident een diepe emotionele betekenis en werd het ervaren als het toppunt van onrechtvaardigheid, ook al had Eva weinig contact met haar vader gehad. Deze opeenvolging van gebeurtenissen speelt een belangrijke rol in de musical Evita van Andrew Lloyd Webber, en ook in de daarop gebaseerde film.

Ze zal er zelf naar verwijzen in haar boek La Razón de mi vida :

“Om mijn leven vandaag te verklaren, dat wil zeggen wat ik doe, in overeenstemming met wat mijn ziel voelt, moet ik teruggaan naar mijn jonge jaren, naar de eerste gevoelens… Ik vond een fundamenteel gevoel in mijn hart, dat sindsdien mijn geest en mijn leven beheerst: dit gevoel is mijn verontwaardiging over onrechtvaardigheid. Voor zover ik me kan herinneren, doet elk onrecht pijn aan mijn ziel alsof er een spijker in geslagen wordt. In elke leeftijd herinner ik me een onrechtvaardigheid die me optilde en mijn hart verscheurde.

Na de dood van Juan Duarte bleef Eva”s gezin volledig berooid achter en Juana Ibarguren moest met haar kinderen verhuizen naar Los Toldos, naar het tweekamerhuisje aan de rand van het dorp, Calle Francia 1021, waar ze als naaister werkte om haar kinderen te onderhouden. De kinderen, die altijd goed gekleed waren en nooit van voedsel verstoken bleven, kregen een zeer strenge opvoeding, in overeenstemming met de trotse gevoelens van doña Juana, die ook zeer godsdienstig en praktiserend was, en geen enkele vorm van laksheid duldde, en haar kinderen leerde hoe zij zich moesten gedragen en voor zichzelf moesten zorgen. Zij stelde hun armoede voor als een ongerechtigheid die zij niet verdienden.

Los Toldos, van toldo, grote indianentent, dankt zijn naam aan het feit dat het een Mapuche-kamp was, d.w.z. een inheems dorp. Meer bepaald vestigde de Mapuche-gemeenschap Coliqueo zich hier na de Slag van Pavón in 1861, bij besluit van de legendarische lonco (indianenopperhoofd) en kolonel van het Argentijnse leger Ignacio Coliqueo (1786-1871), die vanuit Zuid-Chili in Argentinië was aangekomen. Tussen 1905 en 1936 werd in Los Toldos een reeks juridische argumenten gebruikt om het Mapuche-volk uit te sluiten van grondbezit. Beetje bij beetje werden de inheemse volkeren als eigenaars verdrongen door niet-inheemse boeren. Juan Duarte, Eva”s vader, was een van hen, wat verklaart waarom de boerderij waar Eva werd geboren precies tegenover de nederzetting (toldería) van Coliqueo lag.

Tijdens Evita”s kindertijd (1919-1930) was Los Toldos een kleine Pamaanse plattelandsgemeenschap die zich toelegde op landbouw en veeteelt, met name op de teelt van granen en maïs en het fokken van gehoornde runderen. De sociale structuur werd gedomineerd door de landeigenaar (estanciero), die grote stukken land bezat en een slaafse relatie onderhield met de landarbeiders en met zijn deelpachters. Het meest voorkomende type arbeider in dit gebied was de gaucho.

De dood van de vader had de economische situatie van het gezin sterk verslechterd. Het jaar daarop ging Eva naar de lagere school, die zij met moeite doorliep en in 1929, toen zij tien jaar oud was, een jaar moest overdoen. Haar zussen vertelden dat Eva toen al een voorliefde had voor dramatisch declameren en jongleren. De vorm van haar gezicht leverde haar de bijnaam Chola (half Europees en half Indisch) op, die door iedereen in Los Toldos werd gebruikt, evenals Negrita (neger), die zij haar hele leven heeft gehouden.

Adolescentie in Junín

In 1930, toen Eva 11 jaar oud was, besloot haar moeder Juana met haar gezin naar de stad Junín te verhuizen. De reden voor de verhuizing was de verandering van werk voor de oudste dochter Elisa, die van het postkantoor in Los Toldos werd overgeplaatst naar dat in Junín, zo”n dertig kilometer verderop. Daar begon de familie Duarte een zekere welvaart te genieten dankzij het werk van Juana en haar kinderen Elisa, Blanca en Juan. Erminda werd ingeschreven in het Colegio Nacional en Evita in de Catalina Larralt de Estrugamou School No. 1, waar zij in 1934 op 15-jarige leeftijd afstudeerde met een volledig lager-onderwijsdiploma.

Het eerste huis dat zij betrokken, op nummer 86 in de Calle Roque Vázquez, staat er nog steeds. Naarmate de economische situatie van de familie verbeterde dankzij het inkomen van de meerderjarige kinderen, met name broer Juan, verkoper bij de Guereño toiletartikelenfabriek, en al snel zus Blanca, die geslaagd was voor haar lerarenexamen, verhuisde de familie Duarte eerst (in 1932) naar een groter huis op nr. 200 Lavalle Street, waar Juana een ontbijtrestaurant vestigde, vervolgens (in 1933) naar Calle Winter nr. 90 verhuisde en tenslotte (in 1934) naar Calle Arias nr. 171, waar de moeder en de dochters van Juana Duarte tot groot vermaak van de mannelijke clientèle veel wellust en intimiteit bedreven; De gasten van het etablissement waren echter allemaal zeer respectabele vrijgezellen: José Álvarez Rodríguez, directeur van het Nationaal College, zijn broer Justo, advocaat en toekomstig rechter bij het Hooggerechtshof, die met een van Eva”s zussen zou trouwen, en majoor Alfredo Arrieta, toekomstig senator, die toen het bevel voerde over de in de stad gelegerde divisie, en die ook met een van Eva”s zussen zou trouwen. In 2006 richtte de gemeente Junín het museum Casa Natal María Eva Duarte de Perón op in het huis aan de Calle Francia (nu Calle Eva Perón).

Het was in Junín dat Eva”s artistieke roeping geboren werd. Op school, waar zij moeite had om bij te blijven, onderscheidde zij zich door haar passie voor declamatie en komedie, en zij verzuimde nooit deel te nemen aan de voorstellingen die op school, in het Nationaal College of in de dorpsbioscoop werden georganiseerd, en aan radio-audities.

Haar vriendin en medestudente Délfida Noemí Ruíz de Gentile herinnert zich:

“Eva hield van voordragen, ik van zingen. In die tijd had Don Primo Arini een platenzaak en omdat er in het dorp geen radio was, plaatste hij een luidspreker buiten zijn winkel. Eenmaal per week, van 19.00 tot 20.00 uur, nodigde hij plaatselijke waarden uit om bij hem thuis het programma La hora selecta te komen presenteren. Eva zou dan gedichten voordragen.

Het was ook in Junín dat zij voor het eerst meewerkte aan een toneelstuk, opgevoerd door de studenten en getiteld Arriba estudiantes (Omhoog met de studenten). Later speelde ze in een ander kort toneelstuk, Cortocircuito (Kort Circuit), om geld in te zamelen voor een schoolbibliotheek. In Junín gebruikte Eva voor het eerst een microfoon en luisterde naar haar stem die uit de luidsprekers kwam.

Tegelijkertijd toonde Eva ook aanleg voor leiderschap en werd ze leider van een van de groepen in haar schooljaar. Op 3 juli 1933, de dag dat toenmalig president Hipólito Yrigoyen, die drie jaar eerder door een staatsgreep ten val was gebracht, overleed, kwam Eva naar school met een zwarte rozet op haar stofjas.

Toen al droomde Eva ervan actrice te worden en naar Buenos Aires te emigreren. Haar minnares Palmira Repetti herinnert het zich:

“Een heel jong meisje van 14, rusteloos, vastberaden, intelligent, dat ik daar rond 1933 als leerling had. Ze hield niet van wiskunde. Maar er was niemand beter dan zij als het ging om spreken op schoolfeesten. Ze werd beschouwd als een uitstekende medestudent. Ze was een groot dromer. Ze had artistieke intuïtie. Toen ze klaar was met school, kwam ze me vertellen over haar plannen. Ze vertelde me dat ze actrice wilde worden en dat ze Junín zou moeten verlaten. In die tijd was het niet erg gebruikelijk dat een provinciaal meisje besloot om de hoofdstad te gaan veroveren. Toch nam ik haar heel serieus, dacht dat alles wel goed zou komen met haar. Mijn zekerheid kwam, zonder twijfel, door besmetting van haar enthousiasme. In de loop der jaren begreep ik dat Eva”s zelfvertrouwen natuurlijk was. Het kwam uit elke actie van haar. Ik herinner me dat ze een voorliefde had voor literatuur en declamatie. Ze ontsnapte uit mijn klas als de gelegenheid zich voordeed om voor te dragen voor de andere klassen. Met haar vriendelijke manier van doen, viel ze in de smaak bij haar leraren en kreeg ze toestemming om voor andere kinderen op te treden.

Volgens de historica Lucía Gálvez werden Evita en een van haar vriendinnen in 1934 seksueel misbruikt door twee jongemannen uit de gegoede kringen die hen uitnodigden om met hun auto naar Mar del Plata te reizen. Gálvez verklaart dat zij na hun vertrek uit Junín hebben geprobeerd hen te verkrachten, maar dat dit mislukt is, en dat zij hen vervolgens ongekleed hebben achtergelaten op korte afstand van de stad. Een vrachtwagenchauffeur bracht ze terug naar hun huizen. Het is waarschijnlijk dat dit voorval, als het als waar wordt aangenomen, een grote invloed op zijn leven heeft gehad.

Datzelfde jaar, nog vóór zij haar lagere school had afgemaakt, reisde Eva naar Buenos Aires, maar toen zij geen werk kon vinden, moest zij terugkeren. Zij maakte haar lager onderwijs af, bracht de eindejaarsvakanties met haar familie door en op 2 januari 1935 ging Evita, nog maar 15 jaar oud, permanent in Buenos Aires wonen.

In een passage uit Razón de mi vida, vertelt Eva over haar gevoelens in die tijd:

“In de plaats waar ik mijn jeugd doorbracht, waren er veel arme mensen, meer dan rijke mensen, maar ik probeerde mezelf ervan te overtuigen dat er andere plaatsen in mijn land en in de wereld moesten zijn waar de dingen anders waren, of zelfs het tegenovergestelde. Ik stelde me bijvoorbeeld voor dat grote steden prachtige plaatsen waren waar alleen rijkdom samenkwam; en alles wat ik mensen hoorde zeggen bevestigde mijn overtuiging. Zij spraken over de grote stad als over een prachtig paradijs waar alles mooi en buitengewoon was, en zelfs ik scheen uit alles wat zij zeiden te begrijpen dat de mensen daar “meer mensen” waren dan die in mijn dorp.

In de film Evita, en ook in sommige biografieën, wordt beweerd dat Eva Duarte met de beroemde tango-zanger Agustín Magaldi per trein naar Buenos Aires reisde, nadat hij in Junín had opgetreden. Eva”s biografen, Marysa Navarro en Nicholas Fraser, hebben er echter op gewezen dat er geen gegevens zijn over Magaldi die in 1934 in Junín zong, en haar zuster zegt dat Eva met haar moeder naar Buenos Aires ging, die vervolgens bij haar bleef tot ze een radiostation vond met een rol voor een jonge tiener. Zij verbleef toen bij vrienden, terwijl haar moeder boos terugkeerde naar Junín.

Aankomst in Buenos Aires en acteercarrière

Eva Duarte was 15 jaar oud toen zij op 3 januari 1935 in Buenos Aires aankwam en was nog een tiener. Haar reis maakte deel uit van de grote golf van interne migratie veroorzaakt door de economische crisis van 1929 en het proces van industrialisatie in Argentinië. Deze krachtige migratiebeweging, een belangrijke gebeurtenis in de Argentijnse geschiedenis, werd aangevoerd door de zogenaamde cabecitas negras (zwartkoppen), een denigrerende en racistische term die door de midden- en hogere klasse van Buenos Aires werd gebruikt om deze niet-Europese migranten aan te duiden, die verschilden van degenen die eerder de immigratie naar Argentinië hadden bepaald. Deze grote binnenlandse migratie in de jaren 1930 en 1940 leverde de arbeidskrachten die nodig waren voor de industriële ontwikkeling van het land, die vanaf 1943 de sociale basis van het Peronisme zou gaan vormen.

Kort na haar aankomst kreeg Eva Duarte een baan als actrice, in een bijrol, bij het theatergezelschap van Eva Franco, een van de belangrijkste van die tijd. Op 28 maart 1935 maakte zij haar professionele debuut in het toneelstuk La señora de los Pérez in het Teatro Comedias. De volgende dag verscheen het eerste bekende openbare commentaar op Evita in de krant Crítica:

“Eva Duarte, zeer correct in haar korte interventies”.

In de daaropvolgende jaren onderging Eva ontbering en vernedering, leefde ze in goedkope kosthuizen en speelde ze af en toe kleine rollen voor verschillende theatergezelschappen. Haar voornaamste metgezel in Buenos Aires was haar vijf jaar oudere broer Juan Duarte, Juancito (Jeannot), de man van de familie, met wie zij altijd nauw contact onderhield en die, net als zij, kort tevoren naar de hoofdstad was geëmigreerd.

In 1936, toen ze bijna zeventien was, tekende ze een contract met de Compañía Argentina de Comedias Cómicas, onder leiding van Pepita Muñoz, José Franco en Eloy Alvárez, om deel te nemen aan een vier maanden durende tournee die haar naar Rosario, Mendoza en Córdoba zou brengen. De toneelstukken op het repertoire van het gezelschap waren zuiver amusant en hadden als onderwerp het burgerlijke leven met zijn misverstanden en verschillende conflicten en wrijvingen. Een van de opgevoerde stukken, getiteld De dodelijke kus, een vrije bewerking van een werk van de Franse toneelschrijver Loïc Le Gouradiec, handelde over de gesel van geslachtsziekten en werd gesubsidieerd door de Argentijnse profylactische vereniging. Tijdens deze tournee werd Eva kort genoemd in een column in het dagblad La Capital de Rosario op 29 mei 1936, waarin commentaar werd geleverd op de première van Luis Bayón Herrera”s toneelstuk Doña María del Buen Aire, een komedie over de eerste stichting van Buenos Aires:

“Oscar Soldatti, Jacinto Aicardi, Alberto Rella, Fina Bustamante en Eva Duarte gaven een succesvolle uitvoering van de show.

Op zondag 26 juli 1936 publiceerde dezelfde krant La Capital de Rosario de eerste bekende publieke foto van Eva, met de volgende kop

“Eva Duarte, een jonge actrice die zich heeft weten te onderscheiden tijdens het seizoen dat vandaag eindigt in de Odeón.

In die eerste jaren van opoffering raakte Eva goed bevriend met twee andere actrices, die beiden nog obscuur waren, Anita Jordán en Josefina Bustamente, een vriendschap die de rest van haar leven heeft geduurd. Mensen die haar toen kenden herinneren zich haar als een donkerharig meisje, zeer tenger en tenger, dat ervan droomde een belangrijk actrice te worden, maar dat ook een grote geestkracht bezat, veel vreugde, en een gevoel voor vriendschap en rechtvaardigheid.

Pierina Dealessi, een actrice en belangrijke theaterproducente die Eva in 1937 in dienst nam, herinnert zich:

“Ik ontmoette Eva Duarte in 1937. Ze stelde zich verlegen voor: ze wilde zich aan het theater wijden. Ik zag iets zo delicaat dat ik José Gómez, de vertegenwoordiger van het bedrijf dat ik produceerde, zei haar een rol in de cast te geven. Het was zo”n etherisch dingetje dat ik hem vroeg: Kleine dame, wil je dat echt? Haar antwoord was met een zeer lage, verlegen stem. We deden het toneelstuk Una boîte rusa; ik probeerde haar uit en ze leek goed. In haar eerste rollen had ze maar een paar woorden te zeggen, maar ze deed nooit wissels. Op het podium, dat een loge was (cabaret), moest Eva verschijnen met andere meisjes, goed gekleed. Ze had een zeer iel figuur. Het meisje kon met iedereen goed opschieten. Ze nam maatjes met haar vrienden. Ze bereidde het in mijn kas. Ze woonde in pensions, was erg arm, erg nederig. Ze was vroeg in het theater, kletste met iedereen, lachte, proefde koekjes. Als ik haar zo zwak zag, zei ik tegen haar: je moet voor jezelf zorgen, veel eten, veel drinken, het zal je veel goed doen! En ik zou melk toevoegen aan de mate.

Acteurs en actrices die voor kleine rollen werden ingehuurd, konden maximaal honderd pesos per maand verdienen, het gebruikelijke salaris van een fabrieksarbeider. Eva kreeg geleidelijk aan erkenning, eerst door in films op te treden als tweede lijn actrice, en daarna door als model te werken en op de cover van enkele amusementsbladen te verschijnen, maar het was vooral als vertelster en actrice in radiodrama”s dat zij uiteindelijk een echte carrière bereikte. Ze kreeg haar eerste rol in een drama in augustus 1937. Het toneelstuk, dat werd uitgezonden door Radio Belgrano, heette Oro blanco (Wit goud) en speelde zich af in het dagelijkse leven van katoenarbeiders in de Chaco. Zij nam ook deel aan een mislukte schoonheidswedstrijd en trad op als presentatrice bij een tangowedstrijd, waarbij zij de deelnemers aankondigde en de overgangen tussen de optredens van de dansers verzorgde. Zij woonde zes maanden samen met een acteur, die zei dat hij met haar wilde trouwen, maar die haar plotseling in de steek liet.

De bekende acteur Marcos Zucker, Eva”s collega toen ze beiden net begonnen, herinnert zich die jaren als volgt:

“Ik ontmoette Eva Duarte in 1938, in het Teatro Liceo, toen we werkten aan het toneelstuk La gruta de la Fortuna. Het bedrijf was eigendom van Pierina Dealessi, en Gregorio Cicarelli, Ernesto Saracino en anderen traden op. Ze was even oud als ik. Zij was een meisje dat zich graag wilde onderscheiden, aangenaam, vriendelijk en zeer goed bevriend met iedereen, vooral met mij, want later, toen zij de kans kreeg om op te treden in een hoorspel, Los jazmines del ochenta, riep zij mij om met haar te werken. Tussen de tijd dat ik haar in het theater ontmoette en de tijd dat ze radio deed, had er een transformatie in haar plaats gevonden. Haar angsten waren gekalmeerd, ze was serener, minder gespannen. Op de radio, was ze een jonge dame met een hoofd voor gezelschap. Haar programma”s hadden een groot publiek en deden het erg goed. Ze was al een succesvol actrice aan het worden. In tegenstelling tot wat men hier zegt, hadden wij galanten weinig contact met de meisjes in het theater. Niettemin was ik zeer goed bevriend met haar en ik heb zeer goede herinneringen aan deze periode van ons leven. We zaten allebei in hetzelfde leven, we waren net begonnen en we moesten opvallen, onze weg vinden.

Eind 1938, op 19-jarige leeftijd, slaagde Eva erin de hoofdrolspeelster te worden in de pas opgerichte Compañía de Teatro del Aire, samen met Pascual Pellicciotta, een acteur die, net als zij, jarenlang in bijrollen had gewerkt. Het eerste radiodrama dat de groep uitzond was Los jazmines del ochenta, van Héctor Blomberg, voor Radio Mitre, dat van maandag tot vrijdag werd uitgezonden. Rond die tijd begon zij bekendheid te verwerven, niet door haar charmes te verkopen zoals wordt gefluisterd, maar door het spel van het sterrendom mee te spelen, door de voorkamers te verslaan van Sintonía, een filmtijdschrift dat zij als tiener gretig had gelezen en waar haar naam werd genoemd, of een reportage of een foto van haar in de kolommen werd gepubliceerd.

Tegelijkertijd begon ze regelmatiger te verschijnen in films als ¡Segundos afuera! (1937), El más infeliz del pueblo, met Luis Sandrini, La Carga de los valientes en Una novia en apuros in 1941.

In 1941 zond het gezelschap het hoorspel Los amores de Schubert, van Alejandro Casona, uit voor Radio Prieto.

In 1942 werd zij eindelijk uit haar economische benarde positie bevrijd dankzij het contract dat zij tekende met de Compañía Candilejas, onder auspiciën van het zeepbedrijf Guerreno waar haar broer Juan werkte, dat elke ochtend een serie drama”s zou uitzenden voor Radio El Mundo, het belangrijkste radiostation van het land. In datzelfde jaar werd Eva voor vijf jaar ingehuurd om dagelijks ”s avonds een dramatisch-historische radioserie te produceren onder de naam Grandes mujeres de todos los tiempos (Grote Vrouwen van alle Tijden), dramatische evocaties van het leven van illustere vrouwen, waarin zij onder andere Elizabeth I van Engeland, Sarah Bernhardt en Alexandra Fedorovna, de laatste tsarina van Rusland, speelde. Deze serie programma”s, uitgezonden door Radio Belgrano, was een groot succes. De scenarioschrijver van deze programma”s, de jurist en historicus Francisco José Muñoz Azpiri, was de man die enkele jaren later de eerste politieke toespraken van Eva Perón zou schrijven. Radio Belgrano werd toen geleid door Jaime Yankelevich, die een beslissende rol zou spelen bij de oprichting van de Argentijnse televisie.

Tussen radiotheater en film slaagde Eva er uiteindelijk in een stabiele en comfortabele economische situatie te creëren. In 1943, na twee jaar met haar eigen acteursgezelschap te hebben gewerkt, verdiende zij tussen de vijf- en zesduizend pesos per maand, waarmee zij een van de best betaalde radio-actrices van die tijd was. In 1942 kon zij haar pensioenen achterlaten en een flat kopen in de Posadasstraat 1567, tegenover de studio”s van Radio Belgrano, in de exclusieve wijk Recoleta, waar zij drie jaar later zou trouwen met Juan Domingo Perón. Volgens een van de verhalen maakte Eva er een erezaak van om als actrice in een leidende positie niet in dezelfde cafés te worden gezien als de rest van de wereld, en zei bij een gelegenheid: “Ik stel voor dat we thee gaan drinken in de Confitería op de hoek, waar gewone mensen niet komen”.

Op 3 augustus 1943 raakte Eva ook betrokken bij vakbondsactiviteiten, en was een van de oprichters van de Argentijnse Radio Associatie (ARA, Asociación Radial Argentina), de eerste vakbond van radio-arbeiders.

Peronisme

Eva ontmoette Juan Perón in de begindagen van 1944, toen Argentinië een cruciale periode van economische, sociale en politieke veranderingen doormaakte.

Vanuit economisch oogpunt had het land in de voorgaande jaren zijn produktiestructuur volledig gewijzigd ten gevolge van een sterke ontwikkeling van zijn industrie. In 1943 was de industriële productie voor het eerst groter dan de landbouwproductie.

In sociaal opzicht kende Argentinië een enorme interne migratie van het platteland naar de steden, die werd aangedreven door de industriële ontwikkeling. Deze beweging bracht een groot urbanisatieproces op gang en een opmerkelijke verandering in de samenstelling van de bevolking van de grote steden, met name Buenos Aires, als gevolg van de komst van een nieuw type niet-Europese arbeiders, die door de midden- en hogere klasse minachtend cabecitas negras (zwartkoppen) werden genoemd, omdat zij haar, huidskleur en ogen hadden die gemiddeld donkerder waren dan die van de meeste immigranten die rechtstreeks uit Europa kwamen. De grote interne migratie werd ook gekenmerkt door de aanwezigheid van een groot aantal vrouwen die zich wilden begeven op de loonarbeidsmarkt die als gevolg van de industrialisatie was ontstaan.

Politiek gezien bevond Argentinië zich midden in een diepe crisis die de traditionele politieke partijen trof, die een corrupt systeem hadden bekrachtigd dat gebaseerd was op verkiezingsfraude en cliëntelisme. In deze periode van de Argentijnse geschiedenis, die bekend staat als het beruchte decennium en liep van 1930 tot 1943, regeerde een conservatieve alliantie, de Concordancia. De corruptie van de zittende conservatieve macht leidde tot een militaire staatsgreep op 4 juni 1943, die een verwarrende periode van reorganisatie en herpositionering van de politieke krachten inluidde. Luitenant-kolonel Juan Domingo Perón, 47 jaar oud, maakte deel uit van de derde formatie van de nieuwe regering die na de militaire staatsgreep was gevormd.

In 1943, kort na het begin van de militaire regering, nam een groep voornamelijk socialistische en syndicalistisch-revolutionaire vakbondsleden, onder leiding van de socialistische vakbondsleider Ángel Borlenghi, het initiatief om contacten te leggen met jonge officieren die ontvankelijk waren voor de eisen van de arbeiders. Aan militaire zijde stonden de kolonels Juan Perón en Domingo Mercante aan het hoofd van de militaire groep die besloot een alliantie met de vakbonden te vormen om het historische programma uit te voeren dat de Argentijnse vakbeweging sinds 1890 had gedragen.

Deze door Perón en Borlenghi geleide alliantie van militairen en vakbonden wist op sociaal gebied grote vooruitgang te boeken (collectieve arbeidsovereenkomsten, statuut van de landarbeiders, ouderdomspensioenen, enz. Het was juist Perón die voor het eerst een regeringsfunctie bekleedde, toen hij werd benoemd tot hoofd van het onbeduidende Departement van Arbeid. Spoedig daarna liet hij het departement verheffen tot de hoge rang van staatssecretaris.

Parallel aan de vooruitgang op het gebied van sociale en arbeidsrechten die door de vakbonds-militaire groep onder leiding van Perón en Borlenghi was geboekt, en de groeiende steun van de bevolking daarvoor, begon zich een oppositie te organiseren, die werd geleid door de werkgevers, de militairen en traditionele studentengroepen, met de openlijke steun van de Amerikaanse ambassade, en die steeds meer steun genoot van de middenklasse en de hogere klasse. Deze confrontatie zou aanvankelijk bekend worden als de Sneakers versus de Boeken.

Eva, 24 jaar oud, ontmoette Juan Perón, weduwe sinds 1938, op 22 januari 1944, tijdens een evenement dat in het Luna Park stadion in Buenos Aires was georganiseerd door het Secretariaat voor Werk en Welzijn, waarbij de actrices die het meeste geld hadden ingezameld voor de slachtoffers van de aardbeving in San Juan in 1944, een onderscheiding zouden krijgen. De topactrices waren Niní Marshall, een toekomstige tegenstander van het Peronisme, en Libertad Lamarque. Toen deze fondsen bijeen waren gebracht, vroeg Juan Perón Eva om op het Secretariaat van de Arbeid te komen werken. Hij wilde iemand aantrekken die een arbeidsbeleid voor vrouwen kon ontwikkelen en wilde dat een vrouw deze beweging zou leiden. Hij vond dat Eva”s toewijding en initiatief haar de juiste persoon maakten om deze taak op zich te nemen.

Kort daarna, in februari 1944, trouwden Juan Perón en Eva in Eva”s flat in de Posadas Straat. Al snel voldeed Perón, toen nog kolonel, aan het verzoek van zijn vriendin en vroeg hij de secretaris van de omroep, Miguel Federico Villegas, toen nog kapitein, een rol voor haar te vinden in een of ander hoorspel.

Ondertussen zette Eva haar artistieke carrière voort. In de nieuwe regering werd majoor Alberto Farías, een onbuigzame patriot van provinciale afkomst, belast met de “communicatie”, met als taak de uitzendingen en advertenties te zuiveren van ongewenste elementen. Elke radio-uitzending moest tien dagen van tevoren ter goedkeuring worden voorgelegd aan het ministerie van Post en Telecommunicatie. Niettemin kon Eva Perón, dankzij de bescherming van kolonel Anibal Imbert, die belast was met de toewijzing van zendtijd, in september 1943 haar project uitvoeren voor een serie programma”s onder de titel Heldinnen van de Geschiedenis (die in werkelijkheid over het leven van beroemde maîtresses gingen), waarvan de teksten opnieuw door Muñoz Azpiri waren geschreven. Ze tekende een nieuw contract bij Radio Belgrano voor 35.000 pesos, naar eigen zeggen het grootste contract in de geschiedenis van de omroep.

Datzelfde jaar werd zij gekozen tot voorzitster van haar vakbond, de Asociación Radial Argentina (ARA). Kort daarna voegde zij aan haar programma op Radio Belgrano een reeks van drie nieuwe dagelijkse radioprogramma”s toe: Hacia un futuro mejor, om 10.30 uur, waarin zij de sociale en arbeidsprestaties van het Secretariaat van de Arbeid aankondigde; het drama Tempestad, om 18.00 uur; en Reina de reyes, om 20.30 uur. Later op de avond nam zij ook deel aan meer politieke programma”s, waarin de ideeën van Perón uitdrukkelijk werden belicht, met het oog op mogelijke verkiezingen, en gericht op die delen van de bevolking waarvan hij verwachtte dat zij hem zouden steunen, die nooit het doelwit van politieke propaganda waren geweest en die de pers niet lazen. Eva was niet erg geïnteresseerd in politiek en besprak geen politieke kwesties, maar nam gewoon in zich op wat Juan Perón wist en dacht, en werd zijn grootste en vurigste supporter.

Zij speelde ook in drie films, La cabalgata del circo, met Hugo del Carril en Libertad Lamarque, Amanece sobre las ruinas (Dageraad over de ruïnes, eind 1944), een propagandafilm die zich afspeelt tijdens de aardbeving in San Juan, en La pródiga, die niet werd uitgebracht op het moment dat hij werd geproduceerd. Deze laatste film, die zich afspeelt in het Spanje van de negentiende eeuw, verhaalt over de verhouding tussen een rijpe en nog steeds mooie vrouw en een jonge ingenieur die bezig is een stuwdam te bouwen. De vrouw werd de verkwister genoemd vanwege haar grote en roekeloze vrijgevigheid, die haar ertoe bracht haar fortuin uit te geven om de arme dorpelingen te helpen. De opnamen werden gemaakt toen Eva Perón zich kon bevrijden van andere verplichtingen en duurden daarom vele maanden. Zij was dol op deze film, die haar laatste was, vanwege de geest van zelfopoffering en het nogal stereotiepe morele lijden dat erin werd uitgebeeld, hoewel haar persoonlijkheid niet goed paste bij de rol van een oudere vrouw. Bovendien ontbrak het haar aan dramatische kracht, haar stem was monotoon, haar gebaren verstard, en haar gezicht bleef onuitdrukkelijk. Aan haar biechtvader, de jezuïet Hernán Benítez, vertrouwde zij toe dat haar optredens “slecht in de bioscoop, middelmatig in het theater en middelmatig op de radio” waren.

Het jaar 1945 was een scharnierjaar in de Argentijnse geschiedenis. De confrontatie tussen de verschillende sociale fracties werd verscherpt, waarbij de tegenstelling tussen espadrilles (alpargatas) en boeken (libros) uitkristalliseerde tot een tegenstelling tussen Peronisme en anti-Peronisme.

In de nacht van 8 oktober pleegde generaal Eduardo Ávalos een overhaaste en slecht georganiseerde staatsgreep, waarbij hij het aftreden van Perón ter plaatse eiste en dit de volgende dag verkreeg. De aanleiding voor de staatsgreep was een benoeming in een hoge staatsfunctie, die aan de aandacht van een bepaalde sector van het leger was ontsnapt, tegen een achtergrond van oppositie tegen het sociale beleid van Juan Perón, en de irritatie over zijn privé-leven, met name zijn ongehuwde leven met Eva Duarte, een vrouw van duistere afkomst en afkomst. Een week lang hadden de anti-Peronistische groepen het land in handen, maar zij besloten niet aan de macht te komen. Perón en Eva bleven samen en bezochten verschillende mensen, waaronder Elisa Duarte, Eva”s tweede zuster. Kort voor de staatsgreep kreeg Juan Perón bezoek van generaal Ávalos, die hem tevergeefs aanraadde toe te geven aan de wensen van de militairen; tijdens deze levendige discussie zei Eva tegen Juan Perón: “Wat je moet doen is alles laten vallen, je terugtrekken en rust nemen… Laat hen voor zichzelf zorgen. Op 9 oktober ondertekende Juan Perón zijn ontslagbrief voor de drie regeringsfuncties die hij bekleedde, alsmede een verzoek om verlof. Op dezelfde dag werd Eva Duarte ervan in kennis gesteld dat haar contract met Radio Belgrano was beëindigd.

Op 13 oktober werd Perón onder huisarrest geplaatst in de flat in Calle Posadas en vervolgens in hechtenis genomen op de kanonneerboot Independencia, die vervolgens koers zette naar Isla Martín García in de rivier de Plate.

Diezelfde dag schreef Perón een brief aan zijn vriend kolonel Domingo Mercante, waarin hij Eva Duarte Evita noemde:

“Ik beveel Evita ten zeerste aan, want het arme ding is aan het eind van haar latijn en ik maak me zorgen over haar gezondheid. Zodra ik ontslagen ben, ga ik trouwen en naar de hel.”

Op 14 oktober schreef Perón vanuit Martín García een brief aan Eva waarin hij haar onder meer vertelde

“Vandaag schreef ik Farrell en vroeg hem mijn verzoek om verlof te bespoedigen. Zodra ik hier weg ben, trouwen we en gaan we ergens in vrede wonen… Wat heb je me verteld over Farrell en Ávalos? Twee mensen die verraderlijk zijn tegen hun vriend. Zo gaat het leven… Ik beveel je Mercante te zeggen dat hij met Farrell praat, zodat ze me met rust laten en wij tweeën naar Chubut vertrekken… Ik zal proberen Buenos Aires te bereiken, zodat jij zonder zorgen kunt wachten en voor je gezondheid kunt zorgen. Als het verlof wordt verleend, zullen wij de volgende dag trouwen en als het niet wordt verleend, zal ik de zaken anders regelen, maar wij zullen een einde maken aan deze situatie van onzekerheid waarin u zich thans bevindt… Met wat ik heb gedaan, heb ik een rechtvaardiging voor de geschiedenis en ik weet dat de tijd mij gelijk zal geven. Ik zal er een boek over schrijven en het zo snel mogelijk publiceren, en dan zullen we zien wie er gelijk heeft…”

Op dat moment leek het erop dat Perón zich definitief uit alle politieke activiteiten had teruggetrokken en dat hij, als alles volgens zijn wil verliep, zich met Eva zou hebben teruggetrokken om in Patagonië te gaan wonen. Vanaf 15 oktober begonnen de vakbonden zich echter te mobiliseren om de vrijlating van Perón te eisen, met als hoogtepunt de grote demonstratie van 17 oktober, die tot de vrijlating van Perón leidde en de alliantie van militairen en vakbonden in staat stelde alle posities die zij eerder in de regering hadden bekleed, terug te winnen en zo de weg vrij te maken voor de overwinning bij de presidentsverkiezingen.

Het traditionele verhaal probeert Eva Perón een beslissende rol toe te schrijven in de mobilisatie van de arbeiders die op 17 oktober het Meiplein bezetten, maar historici zijn het er vandaag over eens dat haar optreden – als er al een was – in die dagen in werkelijkheid zeer beperkt was. Zij kon hoogstens aan enkele vakbondsvergaderingen deelnemen, zonder veel invloed op de gang van zaken te hebben. In die tijd ontbrak het Eva Duarte nog aan een politieke identiteit, contacten in de vakbonden en solide steun in de binnenste kring van Juan Perón. Historische verslagen in overvloed wijzen erop dat de beweging die Perón bevrijdde, rechtstreeks op gang werd gebracht door de vakbonden in het hele land, met name door de CGT. De journalist Héctor Daniel Vargas onthulde dat Eva Duarte zich op 17 oktober 1945 in Junín bevond, waarschijnlijk bij haar moeder thuis, en noemde als bewijs een arrestatiebevel dat zij op diezelfde dag in die stad had ondertekend. Het lijkt er echter op dat zij naar Buenos Aires had kunnen gaan en daar dezelfde avond nog had kunnen zijn. Maar evenzeer gehaat als Perón zelf, niet langer onder de bescherming van de politie, nu openlijk in diskrediet gebracht door de pers, verdreven uit Radio Belgrano ondanks tien jaar dienst, was zij alleen en bang, dacht alleen aan de bevrijding van Juan Perón en vreesde voor zijn leven. Op 15 oktober bevond zij zich midden in een anti-Peronistische demonstratie, werd geslagen en haar gezicht was zo zwaar gekneusd dat zij onherkenbaar naar huis kon terugkeren. Het is zeer waarschijnlijk dat zij, nadat zij er niet in geslaagd was Juan Perón door een rechter vrij te krijgen, verkoos te zwijgen om de kansen op zijn vrijlating niet in gevaar te brengen.

De conventionele manier om uit de gevangenis te worden vrijgelaten was een verzoek om habeas corpus bij een federale rechter in te dienen: in de meeste gevallen, mits er nog geen aanklacht was, kon de rechter de vrijlating bevelen, mits de betrokkene vooraf door middel van een telegram aan het Ministerie van Binnenlandse Zaken te kennen had gegeven voornemens te zijn het land binnen 24 uur te verlaten. De procedure was eenvoudig en was in de voorgaande twee jaar door veel anti-Peronistische tegenstanders toegepast. Eva Duarte ging naar het kantoor van advocaat Juan Atilio Bramuglia, die haar eruit liet gooien. Eva zou een sterke wrok koesteren tegen Bramuglia als gevolg van dit incident.

Juan Perón kon Isla Martín García echter spoedig verlaten door, met medeplichtigheid van de militaire arts en zijn vriend kapitein Miguel Ángel Mazza, een pleuritis te veinzen, waardoor hij in het ziekenhuis moest worden opgenomen, dat wil zeggen (in het geheim) naar het militaire hospitaal van Buenos Aires moest worden overgebracht. Intussen waren er spontane stakingen uitgebroken, zowel in de voorsteden van de hoofdstad als in de provincies. De arbeiders vreesden dat de sociale verworvenheden van de afgelopen twee jaar, waarvoor zij Juan Perón dank verschuldigd waren, teniet zouden worden gedaan. Op 15 oktober besloot de CGT na lange debatten een algemene staking af te kondigen voor 18 oktober.

Via dokter Mazza kon Eva Juan Perón in het ziekenhuis bezoeken; hij zei haar kalm te blijven en niets gevaarlijks te doen – nog een reden om toe te geven dat Eva Perón geen beslissende rol heeft gespeeld in de gebeurtenissen van 18 oktober.

Een paar dagen later, op 22 oktober 1945, trouwde Juan Perón in Junín met Eva, zoals hij in zijn brieven had aangekondigd. Het evenement vond plaats in de beslotenheid van het notariskantoor van Ordiales, dat was ondergebracht in een villa, die nog steeds bestaat, op de hoek van de straten Arias en Quintana in het centrum van de stad. De secretaris waarmee de akte van het burgerlijk huwelijk werd opgesteld, wordt momenteel tentoongesteld in het Historisch Museum van Junín. De getuigen waren Eva”s broer, Juan Duarte, en Domingo Mercante, een vriend van Juan Perón en een vroege Peronist. Vanwege een aanslag op het leven van Juan Perón moest het religieuze huwelijk worden uitgesteld; het werd gevierd op 10 december in een besloten ceremonie, gevolgd door een kleine familiereünie, in de kerk van de H. Franciscus van Assisi in La Plata, gekozen op aanbeveling van een bevriende Franciscaner broeder en vanwege Eva”s voorliefde voor de orde van de Minderbroeders. In die tijd was Perón al kandidaat voor het presidentschap van de Argentijnse Republiek, een katholiek land waar het ondenkbaar was dat een politicus samenwoonde met een vrouw zonder religieus met haar getrouwd te zijn.

Tegelijkertijd probeerde Eva op discrete wijze alle sporen van haar acteercarrière uit te wissen door radiostations te vragen haar publiciteitsfoto”s terug te geven en te voorkomen dat haar laatste film La pródiga werd uitgezonden.

Politieke carrière

Aangezien Eva Perón de macht uitoefende op een schijnbaar zeer persoonlijke en emotionele manier, werd ten onrechte afgeleid dat haar daden alleen bepaald werden door haar eigen opvattingen en de psychologische kenmerken van haar persoonlijkheid; in werkelijkheid werkte zij altijd binnen het politieke en ideologische kader dat door Juan Perón was bepaald.

Tijdens een bijeenkomst op 17 oktober 1951 maakte Juan Perón zelf, kort verwijzend naar Evita”s politieke rol binnen het Peronisme, een onderscheid tussen drie aspecten: haar relatie met de vakbonden, haar liefdadigheidsstichting en haar werk voor de Argentijnse vrouwen.

Hieraan kan haar rol als priesteres van de grote rituelen van het Peronistische regime en orkestrator van de persoonlijkheidscultus van Juan Perón worden toegevoegd. Er was nauwelijks een gebeurtenis die de aandacht van het publiek kon trekken (elke gelegenheid was een voorwendsel voor een van de gebruikelijke rituelen van het regime, die onvermijdelijk gepaard gingen met veel omhelzingen van peuters en uitingen van liefde voor de descamisados en het vaderland. De twee belangrijkste rituelen waren de meidagen en de viering van 17 oktober, in het ceremonieel waarvan Eva Perón haar eigen plaats had.

Tenslotte, en meer terloops, wilde zij door haar Europese tournee het slechte imago van het Peronisme in het buitenland corrigeren.

Eva begon haar politieke carrière als de echtgenote van Juan Perón, die hem vergezelde op zijn verkiezingscampagne voor de presidentsverkiezingen van 24 februari 1946. Hun verkiezingstournee bracht hen naar Junín, Rosario, Mendoza en Córdoba. Juan Perón en zijn gevolg droegen gewone kleren, getooid met insignes van de nieuwe beweging, om het Argentijnse politieke leven te proletariseren. Eva, zonder ooit zelf een toespraak te houden, stond naast Juan Perón toen hij zijn toespraken hield, met een steeds schorere stem, over de landbouwhervormingen die hij plande als middel om de macht van de oligarchie te breken.

Eva”s deelname aan de campagne van Juan Perón was een noviteit in de Argentijnse politieke geschiedenis. In die tijd waren vrouwen (behalve in de provincie San Juan) van politieke rechten verstoken en openbare optredens van de echtgenotes van presidentskandidaten waren zeer beperkt en mochten in principe geen politiek karakter hebben. Sinds het begin van de eeuw hadden groepen feministen, waaronder figuren als Alicia Moreau de Justo, Julieta Lanteri en Elvira Rawson de Dellepiane, tevergeefs geëist dat de politieke rechten zouden worden uitgebreid tot vrouwen. In het algemeen beschouwde de dominante machocultuur het zelfs als onvrouwelijk voor een vrouw om een politieke mening te uiten.

Perón was het eerste Argentijnse staatshoofd dat vrouwenkwesties op de agenda zette, nog voor Evita in de politiek kwam. Argentijnse feministen en suffragettes eisten al vele jaren stemrecht voor vrouwen, maar zolang de conservatieven aan de macht waren, was toekenning van dat recht ondenkbaar. Perón begon zich echter in 1943 met deze kwestie bezig te houden, en toen Perón en Evita samen de weg hadden gebaand voor de politieke participatie van vrouwen, was de vooruitgang op dit gebied aanzienlijk. In de jaren vijftig had geen land ter wereld meer vrouwen in het parlement dan Argentinië.

Eva was de eerste echtgenote van een Argentijnse presidentskandidaat die tijdens zijn campagne aanwezig was en hem vergezelde op zijn verkiezingstochten. Volgens Pablo Vázquez had Perón al in 1943 voorgesteld vrouwen te laten stemmen, maar de Nationale Vrouwenvergadering (Asamblea Nacional de Mujeres), voorgezeten door Victoria Ocampo, die zich aansloot bij conservatieve kringen, verzette zich tegen een dictatuur die in 1945 het vrouwenkiesrecht zou toekennen – getrouw aan de formule: “Vrouwenkiesrecht, maar aangenomen door een eerlijk gekozen Congres” – en het project haalde het niet.

Op 8 februari 1946, kort voor het einde van de campagne, organiseerden het Centro Universitario Argentino, de Cruzada de la Mujer Argentina (Argentijnse Vrouwenkruistocht) en de Secretaría General Estudiantil een openbare bijeenkomst in het Luna Park stadion in Buenos Aires om de steun van de vrouwen voor de kandidatuur van Perón te betuigen. Omdat Perón zelf niet aanwezig kon zijn omdat hij uitgeput was door de campagne, werd aangekondigd dat Maria Eva Duarte de Perón in zijn plaats zou spreken – de eerste keer dat Evita op een politieke bijeenkomst zou spreken. Deze gelegenheid deed zich echter niet voor, omdat het publiek luidkeels de aanwezigheid van Perón zelf eiste en Eva verhinderde haar toespraak te houden.

Tijdens deze eerste verkiezingscampagne was Eva dan ook nauwelijks in staat om uit haar strikte rol als echtgenote van kandidaat Perón te stappen. Vanaf dat moment was het echter duidelijk dat zij een autonome politieke rol wilde spelen, ook al waren politieke activiteiten in die tijd verboden voor vrouwen. Haar eigen opvatting over haar rol in het Peronisme kwam tot uiting in een toespraak die zij enkele jaren later hield, op 1 mei 1949:

“Ik wil eindigen met een zin die heel erg van mij is, en die ik elke keer zeg tegen alle descamisados van mijn vaderland, maar ik wil niet dat het zomaar een zin is, maar dat u daarin het gevoel ziet van een vrouw ten dienste van de nederigen en ten dienste van allen die lijden: ”Ik ben liever Evita dan de vrouw van de president, als deze Evita gezegd wordt om wat pijn te verzachten in een of ander huis van mijn vaderland.”””

Aanvankelijk bestond Eva”s politieke werk (afgezien van een zuiver representatieve functie) uit het bezoeken van bedrijven met haar man, en daarna alleen, en weldra had zij haar eigen kantoor, eerst in het gebouw van het Ministerie van Telecommunicatie, en daarna in dat van het Ministerie van Arbeid, een gebouw waarmee zij later in de ogen van de publieke opinie onafscheidelijk zou worden. Daar ontving zij gewone mensen die haar om bepaalde gunsten kwamen vragen, zoals het toelaten van een ziek kind in het ziekenhuis, of het verlenen van onderdak aan een familie, of financiële hulp. Zij werd bijgestaan door mensen die eerder met Perón op het ministerie hadden gewerkt, met name Isabel Ernst, die uitstekende contacten met de vakbondswereld onderhield en aan alle vergaderingen met vakbondsleden deelnam. Zij hielp de arbeiders om vakbonden op te richten in bedrijven waar die niet bestonden, of om nieuwe Peronistische vakbonden op te richten waar alleen maar door de regering – al dan niet communistisch – niet goedgekeurde vakbonden bestonden, of, in het geval van vakbondsverkiezingen, om de Peronisten te steunen tegen de anti-Peronisten.

Juan Perón streefde met het verlenen van deze vrijheden aan zijn vrouw, specifieke politieke doelen na. De arbeidersstakingen gingen door, en Eva”s invloed op het volk en de vakbonden hielp Juan Perón zijn greep op de arbeidersbeweging te vergroten. Door haar echtgenoot te overladen met spontane en oprechte loftuitingen, nam zij bovendien een hele reeks Peronistische propaganda over, die door haar populaire afkomst werd bekrachtigd.

In antwoord op kritiek van de oppositie op de precieze politieke rol van Eva Perón gaf de regering in december 1946 een verklaring uit waarin zij aangaf dat zij geen secretaresse had, maar een medewerkster; dat zij, zonder deel uit te maken van de regering als zodanig, een actieve bijdrage leverde aan haar sociaal beleid door op te treden als gezant van de regering naar de descamisados.

Voor de oligarchie werd haar optreden echter verklaard door een verlangen om degenen boven haar in de sociale hiërarchie te imiteren, en door een verlangen naar wraak op degenen die zij had geprobeerd te evenaren, maar daarin gefaald had. Haar hele motief zou liggen in de causale keten van gekwetst gevoel van eigenwaarde gevolgd door wraak, en afgunst gevolgd door wrok.

De Argentijnse historici zijn het er unaniem over eens dat Evita een beslissende rol heeft gespeeld in het proces van aanvaarding van de gelijkheid van mannen en vrouwen op het gebied van politieke en burgerrechten in Argentinië. Tijdens haar Europese tournee verwoordde zij haar opvattingen hierover met de volgende formule: “Deze eeuw zal niet de geschiedenis ingaan als de eeuw van de atomaire desintegratie, maar met een andere, veel belangrijkere naam: de eeuw van het zegevierende feminisme.

Zij hield verschillende toespraken ten gunste van het vrouwenkiesrecht en in haar krant, Democracia, verscheen een reeks artikelen waarin mannelijke Peronisten werden aangespoord hun vooroordelen tegen vrouwen te laten varen. Zij was echter slechts matig geïnteresseerd in de theoretische aspecten van het feminisme en behandelde in haar toespraken zelden onderwerpen die uitsluitend betrekking hadden op vrouwen; zij sprak zelfs met minachting over militant feminisme en schilderde feministen af als verachtelijke vrouwen die niet in staat waren hun vrouwelijkheid te verwezenlijken. Toch zijn veel Argentijnse vrouwen, die aanvankelijk onverschillig stonden tegenover deze kwesties, de politiek ingegaan vanwege Eva Perón.

Tijdens de campagne voor de verkiezingen van 1946 had de Peronistische coalitie de erkenning van het vrouwenkiesrecht in haar verkiezingsprogramma opgenomen. Eerder had Perón, als vice-president, geprobeerd een wet tot instelling van het vrouwenkiesrecht aan te nemen, maar verzet van de strijdkrachten in de regering, alsmede van de oppositie, die electorale bijbedoelingen aanvoerde, hadden het project doen mislukken. In de nasleep van de verkiezingen van 1946, en naarmate haar invloed in de Peronistische beweging groeide, begon Evita openlijk campagne te voeren voor het vrouwenkiesrecht via openbare bijeenkomsten en radiotoespraken. Later zou Evita de Vrouwelijke Peronistische Partij oprichten, een groep vrouwelijke leiders met een netwerk van lokale afdelingen, iets wat nergens anders ter wereld bestond. Zij maakte duidelijk dat vrouwen niet alleen moesten stemmen, maar dat zij ook op vrouwen moesten stemmen; Argentinië zou dan ook spoedig vrouwelijke afgevaardigden en senatoren hebben, wier aantal bij volgende verkiezingen zou toenemen, zodat Argentinië werd gezien als een land dat een grote voorsprong had.

Op 27 februari 1946, drie dagen na de verkiezingen, hield de 26-jarige Evita haar eerste politieke toespraak op een openbare bijeenkomst die was belegd om de Argentijnse vrouwen te bedanken voor hun steun aan de kandidatuur van Perón. Bij deze gelegenheid eiste Evita gelijke rechten voor mannen en vrouwen, en in het bijzonder het vrouwenkiesrecht:

“Argentijnse vrouwen hebben de periode van civiele voogdij overwonnen. Vrouwen moeten hun actie versterken, vrouwen moeten stemmen. Vrouwen, de morele bron van hun huizen, moeten hun plaats innemen in de complexe sociale machinerie van het volk. Dit vraagt om een nieuwe behoefte om zich te organiseren in grotere groepen die beter bij deze tijd passen. Dit is, kort gezegd, wat de verandering van het begrip vrouw zelf vereist, nu het aantal van haar plichten op offerachtige wijze is toegenomen, zonder dat zij tegelijkertijd ook maar één van haar rechten heeft opgeëist.

Het wetsontwerp tot invoering van het vrouwenkiesrecht werd onmiddellijk na het aantreden van de nieuwe grondwettelijke regering op 1 mei 1946 ingediend. Conservatieve vooroordelen verhinderden echter dat de wet werd aangenomen, niet alleen in de oppositiepartijen, maar ook in de partijen die het Peronisme steunden. Evita zette de parlementsleden onophoudelijk onder druk om de wet goed te keuren, tot ze uiteindelijk hun protesten uitlokte door zich ermee te bemoeien.

Hoewel het een zeer korte tekst was, met slechts drie artikelen, waarover in de praktijk niet kon worden gediscussieerd, gaf de Senaat op 21 augustus 1946 slechts een gedeeltelijke goedkeuring aan het project, en pas meer dan een jaar later nam de Kamer van Afgevaardigden op 9 september 1947 Wet 13.010 aan, waarbij in Argentinië gelijke politieke rechten voor mannen en vrouwen en algemeen kiesrecht werden ingevoerd. Wet 13.010 is uiteindelijk unaniem goedgekeurd.

Na de goedkeuring van deze wet, legde Evita de volgende verklaring af op de nationale televisie

“Vrouwen van mijn land, ik heb zojuist uit handen van de regering van de natie de wet ontvangen die onze burgerrechten vastlegt, en ik neem hem voor u in ontvangst met de zekerheid dat ik dit doe in naam en in naam van alle Argentijnse vrouwen, en ik voel met jubel mijn handen trillen bij de aanraking van deze inzegening die de overwinning verkondigt. Hier, mijn zusters, is in de strakke typografie van enkele artikelen een lange geschiedenis samengevat van strijd, ergernissen en hoop, waardoor deze wet zwaar is van verontwaardiging, schaduwen van vijandige gebeurtenissen, maar ook van het vreugdevol ontwaken van triomfantelijke dageraad, en van deze huidige triomf, die de vertaling is van de overwinning van de vrouw op misverstanden, weigeringen en de gevestigde belangen van de kasten die door onze nationale ontwaking zijn afgewezen (…)”.

De PPF was georganiseerd rond basisvrouweneenheden die in buurten en dorpen en binnen de vakbonden waren opgericht, waardoor de directe militante activiteit van vrouwen werd gekanaliseerd. Vrouwen die aangesloten waren bij de Peronistische Vrouwenpartij namen deel via twee soorten basiseenheden:

Hoewel er geen onderscheid of hiërarchie bestond onder de leden van de Peronistische Vrouwenpartij, werd van haar leden verwacht dat zij goede Peronisten waren, d.w.z. fanatiekelingen, volledig toegewijd aan de partij, voor wie de partij vóór al het andere kwam, met inbegrip van hun gezinnen en carrières. Evita bleek een uitstekende organisator te zijn, die nooit genoeg kreeg van het aanmoedigen van “haar vrouwen” en hen pushte om steeds verder te gaan.

Op 11 november 1951 werden algemene verkiezingen gehouden. Evita stemde in het ziekenhuis, waar ze was opgenomen vanwege het vergevorderde stadium van kanker dat het jaar daarop een einde aan haar leven zou maken. Voor het eerst werden vrouwelijke parlementsleden verkozen: 23 nationale afgevaardigden, 6 nationale senatoren, en als we ook de leden van de provinciale parlementen meetellen, waren er 109 vrouwen.

De politieke gelijkheid van mannen en vrouwen werd aangevuld met de juridische gelijkheid van echtgenoten en de gedeelde patria potestas, die werd gewaarborgd door artikel 37 (II.1) van de Argentijnse grondwet van 1949, hoewel dit artikel nooit in regelgeving werd omgezet. Eva Perón zelf had de tekst opgesteld. De militaire staatsgreep van 1955 schrapte de grondwet en daarmee ook de garantie van juridische gelijkheid van mannen en vrouwen binnen het huwelijk en ten opzichte van de patria potestas, en herstelde daarmee de vroegere civiele voorrang van mannen boven vrouwen. Ook bij de grondwetsherziening van 1957 werd deze grondwettelijke garantie niet hersteld, en de Argentijnse vrouwen bleven dus in het burgerlijk wetboek gediscrimineerd, totdat in 1985 onder de regering van Raúl Alfonsín de wet op de gedeelde patria potestas (Ley de patria potestad compartida) werd uitgevaardigd.

Eva Perón had een sterke, nauwe en complexe relatie met de arbeiders en de vakbonden in het bijzonder, die zeer symptomatisch was voor haar persoonlijkheid.

In 1947 gaf Perón opdracht tot ontbinding van de drie partijen die hem steunden, de Partido Laborista (Arbeiderspartij), de Onafhankelijke Partij (waarin de conservatieven verenigd waren) en de Unión Cívica Radical Junta Renovadora (Radicale Burgerunie – Comité Renovatie, opgericht in 1945 door splitsing van de UCR), om de Justitialistische Partij op te richten. Hoewel de vakbonden op deze manier hun autonomie binnen het Peronisme verloren, werd dit laatste toch gebouwd op de ruggengraat van het syndicalisme, wat in de praktijk leidde tot de latere transformatie van de Justitiële Partij in een quasi-vakbondspartij.

In deze assemblage van heterogene en vaak tegenstrijdige machten en belangen die samenkwamen in het Peronisme, opgevat als een beweging die een veelheid van klassen en sectoren omvatte, speelde Eva Perón de rol van een directe en bevoorrechte schakel tussen Juan Perón en de vakbonden, waardoor laatstgenoemden hun machtspositie konden consolideren, zij het dan gedeeld.

Om die reden bevorderde de vakbeweging in 1951 de kandidatuur van Eva Perón voor het vice-presidentschap, een kandidatuur die zelfs binnen de Peronistische Partij zelf sterk werd tegengewerkt door die sectoren die een grotere invloed van de vakbonden wilden vermijden.

Evita had een resoluut strijdbare visie op sociale en arbeidsrechten en geloofde dat de oligarchie en het imperialisme zouden proberen, zelfs met geweld, om die rechten ongedaan te maken. Dientengevolge bevorderde Eva, samen met de vakbondsleiders, de vorming van arbeidersmilities en verwierf zij, kort voor haar dood, oorlogswapens die zij in handen van de CGT stelde.

Deze nauwe band tussen Eva Perón en de vakbeweging kwam het duidelijkst tot uiting bij haar dood, toen haar gebalsemde lichaam permanent werd bijgezet in het hoofdkantoor van de CGT in Buenos Aires.

Tijdens de verkiezingscampagne was de pers over het algemeen ongunstig geweest voor Juan Perón. Begin 1947 kocht Eva Perón Democracia, een klein dagblad van middelmatige kwaliteit. Eva had geen eigen middelen, dus werd de (genationaliseerde) centrale bank ingeschakeld voor een lening. Voor het overige speelde Eva slechts een ondergeschikte rol in het lot van de krant en liet zij de redactie vrij om hun eigen carrière voort te zetten. Toch heeft zij bij gelegenheid haar stempel gedrukt, zoals N. Fraser en M. Navarro opmerken:

“De krant presenteerde, in tabloidformaat en met veel foto”s, een zeer partijdig verslag van de voortdurende ceremonies van het Peronistische regime. De toespraken van Perón werden altijd prominent weergegeven, en toen Eva Perón een reeks radio-uitzendingen maakte waarin zij huishoudsters vertelde hoe zij de inflatie het hoofd moesten bieden, werden deze ook goed ontvangen in de kolommen van Democracia. Een van Evita”s grillen werd zelfs een redactieregel. Het betrof de persoon van Juan Atilio Bramuglia, nu minister van Buitenlandse Zaken, en voorheen de man die geweigerd had Evita toe te staan een habeas corpus voor Juan Perón te regelen. Bramuglia werd nooit bij naam genoemd in de krant. Als er al naar hem verwezen moest worden, bleef dat beperkt tot het vermelden van zijn functie. De foto”s waarop hij voorkwam werden geretoucheerd, hetzij door hem weg te laten als hij aan het eind van een groep stond, hetzij door zijn gezicht te vervagen als hij in het midden stond.

Anderzijds was er een overvloed aan foto”s van Evita, vooral van haar japonnen tijdens gala-avonden in het Colón Theater in Buenos Aires, wat resulteerde in speciale nachtoplagen van wel 400.000 exemplaren. De oplage van de gewone edities steeg van 6.000 naar 20.000 tot 40.000.

In 1947 vatten Juan Perón, Evita en andere Peronistische leiders het idee op van een internationale tournee voor Evita, die in die tijd ongekend was voor een vrouw en die haar politiek op de voorgrond zou brengen. Het doel was ook om via een charme-offensief Argentinië uit zijn naoorlogse isolement te halen en zo nodig de verdenking recht te zetten dat het Peronisme dicht bij het fascisme stond. Het uitgangspunt van de reis was een uitnodiging van generaal Francisco Franco aan Juan Perón om Spanje te bezoeken, die Perón niet graag accepteerde omdat hij zijn isolement wilde doorbreken, de diplomatieke betrekkingen met de Sovjet-Unie wilde hervatten en toegelaten wilde worden tot de VN. Daarom werd overeengekomen dat Eva alleen zou gaan en dat haar reis niet beperkt zou blijven tot Spanje, om deze los te koppelen van Franco”s uitnodiging. De reis werd door de Argentijnse regering in zeer algemene bewoordingen voorgesteld: zij zou een “boodschap van vrede” naar Europa brengen of een “regenboog van schoonheid” werpen tussen het oude en het nieuwe continent.

De rondreis duurde 64 dagen, tussen 6 juni en 23 augustus 1947, en stelde Eva Perón in staat Spanje (18 dagen), Italië en het Vaticaan (20 dagen), Portugal (3 dagen), Frankrijk (12 dagen), Zwitserland (6 dagen), Brazilië (3 dagen) en Uruguay (2 dagen) te bezoeken. Haar officiële doel was op te treden als een ambassadeur van goede wil en kennis te nemen van de welzijnssystemen in Europa, met het doel bij haar terugkeer in Argentinië een nieuw welzijnssysteem te kunnen opzetten. Met haar reisden ook haar broer Juan Duarte, als lid van Peróns secretariaat; de kapper July Alcaraz, die de meest uitgebreide Pompadour kapsels voor haar creëerde; twee door de regering aangewezen journalisten, Muñoz Azpiri en een fotograaf van Democracia; en de jezuïet Hernán Benítez, een vriend van het echtpaar Perón, die Eva voorging naar Rome en door wie zij zou worden geadviseerd, en die na afloop van de tournee invloed zou uitoefenen op de oprichting van de Eva Perón Stichting.

Evita noemde haar tournee de Regenboogtournee (in het Spaans: Gira Arco Iris), een naam die voortkwam uit een uitspraak die Evita deed, met openhartigheid, kort na haar aankomst in Europa:

“Ik ben niet gekomen om een as te vormen, maar alleen als regenboog tussen onze twee landen.

Spanje, toen geregeerd door de dictator Francisco Franco, was de eerste halte op haar reis. Zij stopte in Villa Cisneros, Madrid (waar zij werd toegejuicht door een menigte van drie miljoen Madrilenen), Toledo, Segovia, Galicië, Sevilla, Granada, Zaragoza en Barcelona. Tijdens haar 15-daags verblijf in Spanje werd zij geëerd met vuurwerk, banketten, toneelstukken en volksdansen. In alle steden waren er grote menigten en uitingen van intense genegenheid; veel Spanjaarden hadden naaste familieleden die naar Argentinië waren geëmigreerd, die daar geslaagd waren, zodat het land in Spanje een goed imago had. In Madrid, in antwoord op een toespraak van Franco, waarin hij de idealen van het Peronisme prees, bracht Evita een nogal nadrukkelijk eerbetoon aan Isabella van Castilië, en vervolgde dit met een geïmproviseerde Peronistische propagandatoespraak, waarin ze zei dat Argentinië had kunnen kiezen tussen een schijndemocratie en een echte democratie, en dat de grote ideeën eenvoudige namen hadden, zoals beter voedsel, betere huisvesting, een beter leven.

Er zijn tientallen getuigenissen die getuigen van Eva Peróns teleurstelling over de manier waarop de arbeiders en de nederigen in Spanje werden behandeld. Naar verluidt heeft zij haar diplomatie en invloed aangewend om van Franco gratie te verkrijgen voor de communistische activiste Juana Doña. Zij had een gespannen verhouding met Franco”s vrouw, Carmen Polo, omdat zij erop stond hem alleen het historische Madrid van de Habsburgers en de Bourbons te laten zien, in plaats van de openbare ziekenhuizen en de volkswijken. Bij haar terugkeer naar Argentinië, gaf ze het volgende verslag:

“Franco”s vrouw hield niet van de arbeiders, en wanneer ze maar kon, noemde ze hen rood, omdat ze hadden deelgenomen aan de burgeroorlog. Ik kon me een paar keer inhouden tot ik het niet langer uithield, en ik zei haar dat haar man geen heerser was door de stem van het volk, maar door het opleggen van een overwinning. Dit werd helemaal niet gewaardeerd door de dikke vrouw.

Niettemin was Franco tevreden over het bezoek, en het jaar daarop kon hij de handelsovereenkomst sluiten die hij met Argentinië voor ogen had.

De reis werd voortgezet in Italië, waar zij lunchte met de minister van Buitenlandse Zaken, kinderdagverblijven bezocht, maar ook luidkeels werd bekritiseerd door de communisten, die het Peronisme gelijkstelden met het fascisme en de verwezenlijking in gevaar wilden brengen van wat ook een van de inzetpunten van de reis was: het verkrijgen van leningen en een verhoging van het quotum van Italiaanse immigranten in Argentinië; demonstraties van communisten voor haar raam leidden tot de arrestatie van 27 personen.

In het Vaticaan werd zij ontvangen door paus Pius XII, die haar een half uur lang persoonlijk ontmoette en haar na afloop de gouden rozenkrans en de pauselijke medaille overhandigde, die zij op het ogenblik van haar dood in haar handen zou houden. Er is geen directe getuigenis van wat de paus en Eva hebben besproken, behalve een korte opmerking van Juan Perón later over wat zijn vrouw hem had verteld. De krant La Razón uit Buenos Aires berichtte als volgt over de gebeurtenis:

“De Paus nodigde haar toen uit om plaats te nemen in de buurt van zijn secretariaat en begon de audiëntie. Officieel is van het gesprek tussen de paus en mevrouw Perón geen woord overgeleverd; een lid van de pauselijke huishouding heeft echter meegedeeld dat Pius XII mevrouw Perón persoonlijk heeft bedankt voor de hulp die Argentinië heeft geboden aan de Europese landen die door de oorlog waren uitgeput, en voor de medewerking die Argentinië wilde verlenen aan de hulpacties van de Pauselijke Commissie. Na 27 minuten drukte de paus op een kleine witte knop op zijn secretaris. Een bel rinkelde in de voorkamer en het publiek kwam tot een einde. Pius XII gaf mevrouw Perón een rozenkrans met een gouden medaille ter herinnering aan zijn pontificaat.

Na een bezoek aan Portugal, waar velen haar kwamen toejuichen en waar zij de verbannen koning van Spanje, Don Juan de Borbón, bezocht, trok zij naar Frankrijk, waar zij werd getroffen door de publicatie in het weekblad France Dimanche van een reclamefoto voor een merk zeep, die enkele jaren eerder was genomen en waarop zij met ontbloot bovenlijf stond, een houding die niet strookte met de zedelijke normen van die tijd. Zij werd ontvangen door minister van Buitenlandse Zaken Georges Bidault en had een ontmoeting met de voorzitter van de Nationale Assemblee, de socialist Edouard Herriot, naast andere politieke figuren. Het was de bedoeling dat haar aanwezigheid in Frankrijk zou samenvallen met de ondertekening van een uitwisselingsverdrag tussen Frankrijk en Argentinië, die inderdaad plaatsvond op de Quai d”Orsay. Eva werd toen onderscheiden met het Legioen van Eer door Georges Bidault.

Zij verbleef in het Ritz en werd door Parijs rondgereden in een auto die aan Charles de Gaulle had toebehoord en die door Winston Churchill was gebruikt tijdens zijn bezoeken aan Parijs. Pater Hernán Benítez nam haar mee naar de kathedraal Notre Dame in Parijs om te praten met de Apostolische Nuntius in Parijs, Monseigneur Angelo Giuseppe Roncalli, de toekomstige Paus Johannes XXIII, die haar aanraadde naar de kathedraal te gaan:

“Als u dit werkelijk gaat doen, raad ik u twee dingen aan: dat u zich volledig onthoudt van bureaucratische rompslomp, en dat u zich zonder voorbehoud aan uw taak wijdt.”

Benítez zei dat Roncalli onder de indruk was van de figuur van Evita die haar hoofd boog bij het altaar voor de Maagd Maria terwijl het Argentijnse volkslied werd gespeeld: “De Keizerin Eugenie de Montijo is teruggekeerd!

Geïnteresseerd in Frans modeontwerp, organiseerde Eva een privé modeshow in haar hotel, maar op advies van Hernán Benítez, die vreesde dat het als onaanvaardbare frivoliteit zou worden beschouwd, besloot zij het op het laatste moment af te gelasten, een beslissing die door velen als onkies werd beschouwd. Zij liet zich echter opmeten bij Christian Dior en Marcel Rochas, die later opdracht kregen om veel van haar jurken te maken. Ter afsluiting van haar verblijf in Frankrijk werd ter ere van haar een receptie gehouden in de Cercle d”Amérique latine, waar het gehele Latijns-Amerikaanse corps diplomatique haar eer betuigde en waar zij de aandacht trok met een extravagante japon, waaronder een nauwsluitende, laag uitgesneden avondjapon met een fishtail-trein.

De tournee ging verder door Zwitserland, waar zij politieke leiders ontmoette en een horlogefabriek bezocht. Er werd veel gespeculeerd over haar bezoek aan dat land, waarbij het in verband werd gebracht met corruptie (de oppositie ging zelfs zover te beweren dat het werkelijke doel van de reis was om Evita en haar broer Juan in staat te stellen geld op een bankrekening te storten), maar historici hebben geen bewijzen gevonden die dat ondersteunen. In het Verenigd Koninkrijk, waar Labour in de regering zat, was er veel discussie over de vraag of Eva Perón een bezoek moest brengen, maar omdat de Britse koninklijke familie (die er altijd op had aangedrongen dat een bezoek slechts officieus zou zijn) op dat moment in Schotland was, besloot zij uiteindelijk niet naar Groot-Brittannië te gaan, ongetwijfeld uit eigenbelang, maar maakte zij nog een tussenstop in Brazilië en Uruguay alvorens naar Argentinië terug te keren.

Hoewel Perón zelf tevreden was over haar optreden, was de oppositie zeer kritisch, vooral over de aanzienlijke kosten van de tournee, en twee kranten kregen van de regering een verschijningsverbod opgelegd wegens oneerbiedige artikelen over Perón. Wat betreft de doelstelling van de regering om het Peronistische regime aanvaardbaar te maken voor de wereld, was de tournee een gemengd succes. Het imago van Eva Perón maakte geen indruk op progressieve kringen in Europa, en de pers steunde haar slechts in zoverre dat een onderscheid werd gemaakt tussen de persoon van Evita en het politieke regime, met al zijn mindere kanten, dat zij vertegenwoordigde.

Later werd Eva Perón meer en meer Evita, d.w.z. een vrouw die zich toelegde op haar politieke en sociale werk. Dit betekende onder meer dat zij er soberder moest gaan uitzien en haar Pompadour-kapsels en opzichtige jurken moest laten varen.

Wat Eva Perón onderscheidde tijdens de Peronistische regering waren haar liefdadigheidsactiviteiten, gericht op het verlichten van armoede of enige andere vorm van sociale nood. In Argentinië werd deze activiteit traditioneel toevertrouwd aan de Sociedad de Beneficencia, een reeds lang bestaande semi-openbare vereniging die in het begin van de negentiende eeuw werd opgericht door Bernardino Rivadavia en werd geleid door een selecte groep vrouwen uit de hogere klassen. De middelen van de vereniging kwamen niet langer van de vrouwen zelf of van de handel van hun echtgenoten, maar van de staat, hetzij indirect, via belastingen die op de loterij werden geheven, hetzij direct, via subsidies. Tegen de jaren 1930 was het duidelijk dat de Sociedad de Beneficencia als organisatie en liefdadigheid als activiteit achterhaald waren en ongeschikt waren geworden voor de stedelijke industriële samenleving. Vanaf 1943 werd een begin gemaakt met de reorganisatie van de Sociedad de Beneficencia, die op 6 september 1946 het voorwerp uitmaakte van een federale interventie. Een deel van deze missie werd volbracht door middel van het volksgezondheidsplan dat met succes werd uitgevoerd door de minister van Volksgezondheid Ramón Carrillo; een ander deel werd volbracht door middel van nieuwe socialezekerheidsinstellingen, zoals het algemene pensioenstelsel; en nog een ander deel werd op zich genomen door Eva Perón via de Eva Perón Stichting.

Tijdens haar Europese rondreis had zij vele welzijnsinstellingen bezocht, maar dit waren voornamelijk religieuze organisaties, gerund door de bezittende klasse. Dit gaf haar, zei ze later, een idee van wat ze moest vermijden te doen, aangezien deze instellingen “geregeerd werden door normen die door de rijken waren vastgesteld. En als de rijken aan de armen denken, hebben ze ellendige ideeën. Zodra zij naar Argentinië was teruggekeerd, organiseerde zij de kruistocht voor sociale hulp van María Eva Duarte de Perón om bejaarden en arme vrouwen te verzorgen door middel van subsidies en tijdelijke woningen. Op 8 juli 1948 werd de Eva Perón Stichting opgericht, voorgezeten door Evita en wettelijk goedgekeurd door Juan Perón en de Minister van Financiën, die belangrijk sociaal werk verrichtte ten behoeve van bijna alle kinderen, bejaarden, alleenstaande moeders, vrouwen die de enige kostwinner waren, enz. die tot de meest achtergestelde bevolkingsgroepen behoorden.

De stichting had, volgens haar statuten, de volgende doelstellingen

Volgens dezelfde statuten “was en zou de organisatie in handen blijven van de stichter, die deze verantwoordelijkheid voor onbepaalde tijd zou uitoefenen en over alle bevoegdheden zou beschikken die haar door de staat en de grondwet waren toegekend”. De stichting, die over een vast personeelsbestand van meer dan 16.000 personen beschikte, kon haar eigen activiteiten plannen en uitvoeren, en haar prioriteiten aan de regering opleggen. Alles wat ooit door de stichting werd opgezet, gebeurde op instigatie van Eva Perón en onder haar toezicht. Een deel van de financiering was afkomstig van de vakbonden; de donaties, die aanvankelijk spontaan en onregelmatig waren, werden na een jaar van functioneren van de stichting geformaliseerd, b.v. wanneer een vakbond een loonsverhoging verkreeg, werd het bedrag van deze verhoging gedurende de eerste twee weken ingehouden als donatie aan de stichting.

Met duizenden sollicitanten werd uiteindelijk een selectieprocedure ingesteld. Sollicitanten werd dringend verzocht Evita eerst schriftelijk van hun behoeften in kennis te stellen, waarna zij een uitnodiging voor een gesprek ontvingen, met een tijd en plaats. Evita reserveerde haar middagen voor haar directe hulpactiviteiten en bleef onveranderlijk vriendelijk en hoffelijk tegen de sollicitanten, op wie zij, ondanks haar positie en de juwelen die zij over haar overigens strenge en sobere outfit droeg, overkwam als een van hen. Zij werd gezien als een heilige en haar rol, hoewel seculier, werd getransfigureerd door de religieuze sfeer rond haar liefdadige activiteiten en in het bijzonder door haar gebaren: zij aarzelde niet om de armen te omhelzen en leek bereid om haar leven voor hen op te offeren. Niettemin bleef de werking van de Stichting pragmatisch en werd zij beter op de individuele behoeften van elke persoon afgestemd dan een bureaucratische organisatie had kunnen doen.

De Stichting verrichtte een breed scala aan sociale activiteiten, van de bouw van ziekenhuizen, schuilplaatsen, scholen en zomerkampen tot de toekenning van studiebeurzen en huisvestingssteun en de emancipatie van vrouwen op verschillende manieren. Elk jaar organiseerde de Stichting de beroemde Evita-spelen (Juegos Infantiles Evita, voor kinderen) en Juan Perón-spelen (Juegos Juveniles Juan Perón, voor jongeren), waaraan honderdduizenden kinderen en jongeren uit arme milieus deelnamen en die niet alleen de beoefening van sport aanmoedigden, maar ook massale medische controles mogelijk maakten. Aan het eind van elk jaar deelde de Stichting ook grote hoeveelheden cider en peperkoek uit aan de armste gezinnen, een actie die indertijd sterk werd bekritiseerd door tegenstanders.

Evita was ook begaan met de verbetering van de gezondheidszorg in Argentinië. De openbare geneeskunde was onbevredigend: vervallen ziekenhuisinfrastructuur, slecht opgeleide verpleegsters, enz. Eva Perón zorgde ervoor dat de verpleegopleidingen, die gedeeltelijk onder de eerder genoemde Sociedad de Beneficiencia vielen en net waren overgegaan in handen van de staat, werden samengevoegd tot een nieuwe vierjarige opleiding. Jonge meisjes uit het hele land konden deelnemen aan de cursussen, waarvan de kosten volledig werden gedekt door de Stichting. De discipline was bijna militair; juwelen waren verboden, en de studenten verlieten de school aan het eind van hun cursus met een mystiek besef van hun functie en belang onder invloed van Evita. Zij wilde dat de afgestudeerden ”haar soldaten” werden, dat zij de artsen konden vervangen en een jeep konden besturen. Ze namen deel aan militaire parades, in hemelsblauwe uniformen met het profiel en de initialen van Evita.

Zij heeft zich ook ingespannen om het niveau van de gratis geneeskunde op te trekken tot de hoogste internationale normen, onder meer door de bouw van twaalf goed uitgeruste openbare ziekenhuizen met bekwaam en goed betaald medisch personeel. Materialen en medicijnen werden gratis verstrekt door de Stichting. Er werd een medische trein georganiseerd, die het hele land doorreisde en de bevolking gratis onderzocht, inentingen toediende enz.

Tot de verwezenlijkingen van de Stichting die tot op heden bewaard zijn gebleven, behoren het wooncomplex Ciudad Evita (een groot aantal ziekenhuizen, die nog steeds de naam van Eva Perón of Evita dragen; het themapark República de los Niños in Gonnet, in de buurt van de stad La Plata (provincie Buenos Aires), enz.

De Stichting verleende ook solidariteitssteun aan verschillende landen, zoals de Verenigde Staten en Israël. In 1951 reisde Golda Meir, toenmalig Israëlisch minister van Arbeid en een van de weinige vrouwen ter wereld die een hoge politieke positie in een democratie heeft bereikt, naar Argentinië voor een ontmoeting met Eva Perón en om haar te bedanken voor haar donaties aan Israël in de begindagen van zijn bestaan.

De bijzondere bezorgdheid van Eva Perón voor de ouderen bracht haar ertoe op 28 augustus 1948 de zogenaamde Decaloog van de Ouderen (Decálogo de la Ancianidad) op te stellen en af te kondigen, een reeks rechten voor ouderen die in de Argentijnse grondwet van 1949 werden opgenomen. Deze 10 Rechten van de Derde Eeuw waren: bijstand, huisvesting, voedsel, kleding, lichamelijke gezondheidszorg, geestelijke gezondheidszorg, ontspanning, werk, rust, en respect. De Stichting heeft een pensioenregeling opgezet en gefinancierd, voordat de staat deze dienst overnam. De grondwet van 1949 werd in 1956 bij militair decreet ingetrokken, en de rechten van ouderen hadden geen grondwettelijke geldigheid meer.

De Eva Perón Stichting was gehuisvest in een groot, speciaal gebouwd gebouw aan 850 Paseo Colón Avenue in Buenos Aires, een blok verwijderd van de CGT vakbond. Toen de militaire staatsgreep van 1955 President Perón omverwierp, werd de Stichting verschillende malen aangevallen en de grote beelden op de gevel, gemaakt door de Italiaanse beeldhouwer Leone Tommasi, werden vernietigd. Het gebouw werd vervolgens overgenomen door de Universiteit van Buenos Aires (UBA), en vandaag de dag is de polytechnische faculteit van deze instelling in het gebouw gevestigd. De nieuwe militaire autoriteiten stelden een nationale onderzoekscommissie in en op 4 juli 1956 vaardigde de regering een decreet uit waarin werd bepaald dat alle bezittingen van de stichting in de staatskas moesten vloeien, hoewel er geen misbruik kon worden vastgesteld. De regering beweerde dat “de stichting was gebruikt voor politieke corruptie en collusie, wat neerkomt op het ontkennen van een gezonde opvatting van sociale rechtvaardigheid en typerend is voor totalitaire regimes”.

Bij de algemene verkiezingen van 1951 mochten vrouwen voor het eerst niet alleen stemmen, maar zich ook kandidaat stellen. Vanwege Evita”s grote populariteit stelde de vakbond CGT haar voor als kandidaat voor het vice-presidentschap van de Natie, naast Juan Perón, een voorstel dat niet alleen een vrouw in de uitvoerende macht bracht, maar ook de positie van de vakbonden in de Peronistische regering dreigde te versterken. Deze gedurfde stap heeft een bittere interne strijd binnen het Peronisme ontketend en aanleiding gegeven tot belangrijke manoeuvres van de verschillende machtsgroepen, waarbij de meest conservatieve sectoren voornemens waren sterke druk uit te oefenen op de regering om deze kandidatuur te verhinderen. In dezelfde tijd dat deze strijd om invloed plaatsvond, kreeg Eva Perón baarmoederkanker, die binnen een jaar een einde aan haar leven zou maken.

Het was in deze context dat op 22 augustus 1951 het Open Cabildo van het Justitarisme werd gehouden, bijeengeroepen door de CGT. De bijeenkomst, die honderdduizenden arbeiders bijeenbracht op de hoek van de Morenostraat en de Avenida del Nuevo Juilliado, was een buitengewone historische gebeurtenis. Tijdens de bijeenkomst vroegen de vakbonden, gesteund door de menigte, aan Evita om de vice-presidentiële nominatie te aanvaarden. Juan Perón en Evita – de laatste, niet zonder een show te hebben gemaakt van bidden voor de menigte, en bescheidenheid en terughoudendheid te veinzen alvorens het podium te betreden – wezen er om beurten op dat de posities niet zo belangrijk waren en dat Evita reeds een hogere plaats innam in de beschouwing van de bevolking. Toen de woorden van Juan Perón en Evita de sterke weerstand binnen de Peronistische partij tegen de kandidatuur van Eva Perón benadrukten, begon de menigte te eisen dat zij de nominatie onmiddellijk zou aanvaarden. Op een gegeven moment, riep een stem uit de menigte naar Juan Perón:

“Laat kameraad Evita spreken!”

Op dat moment begon een echte dialoog tussen het publiek en Evita, wat totaal ongebruikelijk is in grote bijeenkomsten:

De menigte interpreteerde deze woorden als de toezegging van Eva Perón om de kandidatuur te aanvaarden en ging uit elkaar. Negen dagen later sprak Eva echter op de radio om haar besluit om af te zien van de kandidatuur aan te kondigen. Peronistische aanhangers noemden de datum van deze radioboodschap de Dag van de Afzwering (Día del Renunciamiento).

Hoewel het ongetwijfeld de verslechterende gezondheidstoestand van Eva Perón was die de doorslag gaf bij haar mislukking om het vice-presidentschap in de wacht te slepen, lijkt het erop dat het voorstel van de CGT de interne strijd binnen de Peronistische beweging en in de Argentijnse samenleving als geheel blootlegde over de mogelijkheid dat een door de vakbonden gesteunde vrouw tot vice-president zou kunnen worden gekozen, of zelfs, indien nodig, president van het land zou kunnen worden. Het lijkt zeker, ondanks haar ontkenningen, dat Eva Perón deze positie wilde. Het standpunt van Juan Perón zelf blijft voor speculatie vatbaar, maar het is waarschijnlijk dat hij had besloten dat zij geen vice-president kon worden. Hoe dan ook, de omvang van de steun van het volk voor Evita en de reactie van het publiek bij de open Cabildo verrasten beiden.

Enkele weken later, op 28 september 1951, probeerden enkele sectoren van de strijdkrachten onder leiding van generaal Benjamín Menéndez een staatsgreep te plegen, die mislukte. De volgende dag ontbood Evita, zonder zich tot de regering of Juan Perón te wenden, drie leden van het uitvoerend comité van de CGT, samen met Attilio Renzi en de algemene bevelhebber van de loyale strijdkrachten, José Humberto Molina, en plaatste een bestelling van 5.000 machinegeweren en 1.500 mitrailleurs, te financieren door haar stichting, op te slaan in een regeringsarsenaal en ter beschikking te stellen van de CGT zodra een nieuwe militaire opstand uitbrak.

Bij de verkiezingen van 11 november 1951 was Evita bedlegerig, nadat ze zes dagen eerder een operatie had ondergaan, en moest ze in haar ziekenhuisbed stemmen.

Ziekte en dood

De baarmoederhalskanker van Eva Perón openbaarde zich voor het eerst op 9 januari 1950, toen zij flauwviel op de oprichtingsvergadering van de Taxi-unie. Ze werd opgenomen in het ziekenhuis en onderging een blindedarmoperatie. Bij die gelegenheid ontdekte de chirurg Oscar Ivanissevitsj (in die tijd ook minister van Onderwijs) baarmoederhalskanker en stelde hij Eva Perón voor, zonder de diagnose openlijk mee te delen, om een hysterectomie uit te voeren, wat zij ten stelligste weigerde. Op 24 september werd Juan Perón op de hoogte gebracht van de toestand van zijn vrouw en wist hij wat hem te wachten stond, aangezien zijn eerste vrouw Aurelia na veel lijden aan dezelfde ziekte was gestorven.

Begin 1951 werd zij opnieuw ziek in het gebouw van de Eva Perón Stichting, zodat zij haar kantoor moest verplaatsen naar de presidentiële residentie, toen gelegen aan de Calle Austria en de Calle Libertador, waar zich nu de Nationale Bibliotheek van Argentinië bevindt. De media begonnen nu over zijn gezondheid te berichten, en in heel Argentinië werden 92 missen gehouden om zijn genezing te eisen. De vakbonden van hun kant hebben meer seculiere demonstraties bedacht, zoals de optocht van meer dan duizend vrachtwagens die op 18 oktober door de vrachtwagenchauffeurs in Palermo werd georganiseerd.

Op 15 oktober publiceerde zij haar boek La razón de mi vida (De reden van mijn leven), geschreven met de hulp van o.a. de Spaanse journalist Manuel Penella de Silva, met een eerste oplage van 300.000 exemplaren, waarvan er 150.000 werden verkocht op de eerste dag van publicatie. Na zijn dood werd het boek bij decreet van het Congres verplichte lectuur op Argentijnse scholen.

De progressie van haar kanker maakte haar zwakker en zwakker, en dwong haar om te rusten. Niettemin bleef zij deelnemen aan openbare bijeenkomsten. Een van de belangrijkste in deze laatste fase van haar leven vond plaats op 17 oktober 1951. De toespraak die Evita op die dag hield, wordt beschouwd als haar politieke testament; ze zou er voor haar eigen dood nog negen keer naar verwijzen.

Op 5 november 1951 werd zij geopereerd door de beroemde Amerikaanse oncoloog George Pack, die in het grootste geheim naar Buenos Aires was gekomen, in het Avellaneda-ziekenhuis (nu het Hospital Interzonal General de Agudos Presidente Perón), dat was gebouwd door de Eva Perón Stichting. Het was ook daar dat zij, zes dagen later, vanuit haar ziekenhuisbed, met instemming van de kiescommissie en de instemming van de oppositiepartijen, haar stem uitbracht voor de algemene verkiezingen, die de herverkiezing van Juan Perón verzekerden. De ziekenhuiskamer is sindsdien omgebouwd tot een museum.

In de periode van herstel die volgde, leek het erop dat zij haar activiteiten kon hervatten. Volgens pater Benítez “had niemand haar ooit verteld wat er met haar aan de hand was, maar ze besefte dat ze erg ziek was. Zij had dezelfde stekende pijnen, hetzelfde gebrek aan eetlust, en dezelfde vreselijke nachtmerries en wanhoopsaanvallen. Haar openbare toespraken werden agressiever tegenover de oligarchie, doorspekt met apocalyptische dreigementen en messianistische toespelingen op een hiernamaals. Intussen had Juan Perón de presidentsverkiezingen gewonnen, met een veel grotere voorsprong op zijn tegenstander dan bij de vorige verkiezingen, dankzij de bijdrage van de vrouwelijke stemmen die door Evita waren gemobiliseerd.

Tegelijkertijd begon Eva Perón aan haar laatste boek, bekend als Mi mensaje, dat zij dicteerde aan de voorzitter van de lerarenbond, Juan Jiménez Domínguez, en dat zij kort voor haar dood wist te voltooien. Het is Evita”s meest vurige en ontroerende tekst, waarvan een uittreksel na haar dood op 17 oktober 1952 werd voorgelezen tijdens de manifestatie op Plaza de Mayo, en die later verloren ging, om pas in 1987 teruggevonden te worden. Zijn zusters beweerden dat het een apocriefe tekst was en daagden de zaak voor de rechter, die in 2006 oordeelde dat de tekst authentiek was. De volgende fragmenten uit Mi Mensaje geven een idee van de aard van zijn denken in de laatste dagen van zijn leven:

“Ik rebelleer verontwaardigd, met al het venijn van mijn haat, of met al het vuur van mijn liefde – ik weet het nog niet – tegen het voorrecht dat de hoge sferen van de strijdkrachten en de geestelijkheid nog steeds vormen.

“Perón en ons volk werden getroffen door de tegenspoed van het kapitalistische imperialisme. Ik heb het van dichtbij gezien door zijn ellende en misdaden. Maar nog gruwelijker dan de imperialisten zijn de nationale oligarchieën die zich aan hen onderwerpen door het geluk van hun volkeren te verkopen of soms aan te bieden, voor een paar munten of voor een glimlach”.

Zij onderging verschillende bestralingskuren (in haar kamer stond een bestralingsapparaat) en er zijn aanwijzingen dat zij kort voor haar dood in mei of juni 1952 in Buenos Aires een prefrontale lobotomie onderging ter bestrijding van de pijn, de angst en de onrust die haar uitgezaaide kanker veroorzaakte, en dat de neurochirurg James L. Poppen, samen met de neurochirurg George Udvarhelyi, de leiding had over deze operatie. In juni 1952 woog zij slechts 38 kilo en op 18 juli raakte zij voor het eerst in coma.

Zij overleed op 33-jarige leeftijd op 26 juli 1952 om 20.25 uur, volgens de overlijdensakte. Sommige publicaties beweren dat ze twee minuten eerder stierf, om 20.23 uur. Om 21.36 uur las radiopresentator Jorge Furnot op de omroep voor:

“Het Voorlichtingssecretariaat van het Presidentschap van de Natie heeft de zeer pijnlijke plicht het volk van de Republiek mede te delen dat om 20.25 uur mevrouw Eva Perón, de geestelijk leider van de Natie, is overleden. Het stoffelijk overschot van mevrouw Eva Perón wordt morgen naar het ministerie van Arbeid en Welzijn gebracht, waar de rouwkapel zal worden ingericht…”

Na zijn dood kondigde de CGT een werkonderbreking van drie dagen af, terwijl de regering een nationale rouwperiode van 30 dagen afkondigde. Zijn lichaam lag in staatsie op het Secretariaat van Arbeid en Welzijn tot 9 augustus, toen het werd overgebracht naar het gebouw van het Congres van de Natie om officieel te worden geëerd, en vervolgens naar het hoofdkwartier van de CGT. De stoet werd tijdens een regenachtige week gevolgd door meer dan twee miljoen mensen en werd tijdens zijn tocht door de straten van Buenos Aires ontvangen door een regen van anjers, orchideeën, chrysanten, muurbloemen en rozen, die vanaf balkons in de buurt werden gegooid. De begrafenisplechtigheden duurden zestien dagen. Achtentwintig mensen kwamen om het leven als gevolg van de drukte op straat en meer dan driehonderd raakten gewond.

De regering gaf Edward Cronjager, een medewerker van 20th Century Fox die reeds de begrafenis van maarschalk Foch had gefilmd, de opdracht beelden te maken van Evita”s begrafenis, die later werden gebruikt voor de documentaire Y la Argentina detuvo su corazón. De regering zorgde er ook voor dat de radiostations de mensen elke dag herinnerden aan het tijdstip van Evita”s dood, door de begintijd van het nieuwsprogramma te verschuiven van 20.30 uur naar 20.25 uur en de zin “het is 20.25 uur, het tijdstip waarop Eva Perón onsterfelijk is geworden” te herhalen.

Volgens haar laatste wil en testament, geschreven in een onzekere hand, zou haar stichting een integrerend deel worden van de CGT, en zou de CGT verantwoordelijk zijn voor het beheer van haar bezittingen ten bate van de leden van de vakbonden. Maar met de dood van Evita werd de Stichting plotseling beroofd van haar kloppend hart en bron, en de fondsen slonken. Zonder Evita had het Peronisme zijn retorische kracht verloren, en de emotionele band tussen Perón, Evita en de shirtlozen was aanzienlijk verzwakt.

Zijn lichaam werd gebalsemd door Dr Pedro Ara en vervolgens tentoongesteld in de gebouwen van de CGT. Intussen gaf de regering opdracht te beginnen met de bouw van het monument voor de Descamisado, dat was gepland naar een idee van Eva Perón en dat, volgens een nieuw project, zijn laatste graf zou worden. Toen de zogenaamde bevrijdingsrevolutie Juan Perón op 23 september 1955 omverwierp, werd het lijk weggehaald en verdween het voor 14 jaar.

De balsemmethode van Pedro Ara, afgestudeerd aan de Universiteit van Wenen en professor in de pathologische anatomie, die reeds het lichaam van Manuel de Falla had gebalsemd, bestond erin het bloed te vervangen door glycerine, waardoor alle organen bewaard bleven – waarvan er in het geval van Eva Perón geen enkele was verwijderd – en het lichaam er levensecht uitzag, met een eindresultaat dat verrassend esthetisch was. Het lichaam moest worden ondergedompeld in baden van formaline, thymol en zuivere alcohol, en verschillende opeenvolgende injecties krijgen. De hele procedure, die in het hoofdkwartier van de CGT zou plaatsvinden, zou een jaar duren, waarna het lichaam kon worden blootgelegd en aangeraakt.

Tijdens de militaire dictatuur die bekend staat als de Bevrijdende Revolutie (1955-1958), waarbij President Juan Perón ten val werd gebracht, heeft een commando onder bevel van Luitenant-kolonel Carlos de Moori Koenig in de nacht van 22 november 1955 het lichaam van Evita, dat zich nog in de kantoren van de CGT bevond, in beslag genomen. Het verslag van voormalig majoor Jorge Dansey Gazcón wijkt af van deze versie in die zin dat hij beweert dat hij het was die het lichaam vervoerde. In dit geval hadden de militairen een dubbele gedragslijn opgelegd: enerzijds moest het lijk met het grootste respect worden behandeld (generaal Pedro Eugenio Aramburu, de nieuwe sterke man van het land, was zeer katholiek, hetgeen ook de mogelijkheid van crematie verbood); anderzijds was het absoluut noodzakelijk het lijk buiten de politiek te houden, aangezien de militairen bovenal de symbolische waarde ervan vreesden. Toen generaal Aramburu het bevel had gegeven het lichaam te verwijderen, volgde het een macabere en perverse route. Moori Koenig legde het lijk in een bestelwagen en liet het daar verscheidene maanden achter, waarbij hij het voertuig in verschillende straten van Buenos Aires, in legerdepots en zelfs in het huis van een soldaat parkeerde. Bij een gelegenheid doodden de militairen per ongeluk een zwangere vrouw, omdat ze haar aanzagen voor een Peronistisch commando dat het lichaam wilde bergen. Op een gegeven moment, plaatste Moori Koenig de kist met het lijk rechtop in zijn kantoor. Een van de mensen die de gelegenheid had om het lichaam van Evita te zien was de filmmaakster María Luisa Bemberg.

Dictator Aramburu ontsloeg Moori Koenig, die op de rand van een zenuwinzinking zou hebben gestaan, en vertrouwde kolonel Héctor Cabanillas de opdracht toe om hem clandestien te begraven. De zogenaamde Operatie Overdracht (Operación Traslado) was gepland door de toekomstige dictator Alejandro Agustín Lanusse, toen luitenant-kolonel, met de hulp van de priester Francisco Paco Rotger, die verantwoordelijk was voor de medeplichtigheid van de Kerk via de algemene overste van de Paulinische Orde, pater Giovanni Penco, en van Paus Pius XII zelf.

Op 23 april 1957 werd het lijk in het geheim naar Genua, Italië, vervoerd aan boord van het schip Conte Biancamano, in een kist waarin vermoedelijk een vrouw met de naam María Maggi de Magistris lag, en vervolgens onder die naam begraven in graf 41 in veld nr. 86 van de Grote Begraafplaats van Milaan.

Er was een wildgroei van verschillende versies van deze occultatie, waardoor de mythe werd versterkt. Eén versie is dat het leger drie wassen kopieën van de mummie liet maken, en er één naar een andere begraafplaats in Italië stuurde, één naar België en de derde naar West-Duitsland.

In 1970 werd Aramburu, die zich uit de politiek had teruggetrokken, door de guerrillaorganisatie Montoneros ontvoerd en in hechtenis genomen, waarbij zij onder meer eisten dat het lichaam van Evita weer zou worden teruggevonden. Cabanillas ging op weg om hem naar Argentinië terug te brengen, maar omdat Cabanillas niet op tijd aankwam, werd Aramburu ter dood gebracht. De volgende dag werd een tweede communiqué naar de pers gestuurd, waarin werd verklaard dat het lichaam van Aramburu niet aan zijn familie zou worden teruggegeven voordat “het stoffelijk overschot van onze dierbare kameraad Evita aan het volk is teruggegeven”.

Er verscheen een Evita-commando; een andere groep stal goederen uit supermarkten en deelde die uit in de sloppenwijken, volgens wat zij veronderstelden dat het beleid van de Eva Perón Stichting zou zijn, en in de overtuiging dat Evita de schakel was tussen het volk en henzelf – “Als Evita leefde, zou zij montonera zijn” (Si Evita viviera, sería Montonera) was een slogan uit die tijd.

In september 1971 gaf generaal Lanusse, die toen het land regeerde, maar een einde wilde maken aan de uitzonderingstoestand die in 1955 was begonnen, en de kwestie van het lichaam van Evita als een obstakel zag voor zijn streven naar normalisatie, kolonel Cabanillas opdracht de Operatie Terugkeer (Operativo Retorno) te organiseren. Evita”s lichaam werd opgegraven uit het clandestiene graf in Milaan en teruggebracht naar Juan Perón in Puerta de Hierro in Madrid. Brigadier Jorge Rojas Silveyra, de Argentijnse ambassadeur in Spanje, nam ook deel aan deze actie. Het lichaam miste een vinger die opzettelijk was afgesneden, maar afgezien van een lichte verbrijzeling van de neus en een kras op het voorhoofd, was het lichaam verder in goede algemene conditie.

In 1974, toen Juan Perón reeds naar Argentinië was teruggekeerd, haalden de Montoneros het lijk van Aramburu weg om het te ruilen voor dat van Evita. Datzelfde jaar, toen Juan Perón al dood was, besloot zijn derde vrouw, Maria Estela Martínez de Perón, bekend als Isabel Perón, het lichaam van Eva Perón te laten repatriëren en onder te brengen in het presidentiële landgoed. Tegelijkertijd begon de regering van Isabel Perón met het plannen van het Altaar van het Vaderland, een groot mausoleum om de stoffelijke resten van Juan Perón, Eva Duarte de Perón en alle grote figuren uit de Argentijnse geschiedenis in onder te brengen.

In 1976 droeg de militaire dictatuur, die op 24 maart aan de macht kwam, het lichaam over aan de familie Duarte, die het liet begraven in de familiegrafkelder op het kerkhof van Recoleta in Buenos Aires, waar het sindsdien is gebleven.

Rodolfo Walsh”s beroemde korte verhaal Esa mujer gaat over de ontvoering van Evita”s lijk.

Eva Perón, die zich liever niet in politieke termen uitdrukt maar in termen van gevoelens, was begaafd met een buitengewoon vermogen om emoties in het openbaar onder woorden te brengen. Haar toespraken waren vloeiend, dramatisch en gepassioneerd. Vaak liet zij de voorbereide tekst achterwege en begon te improviseren. Om de noties van liefde en trouw aan Juan Perón (die voor velen de kern van het Peronisme vormden) te illustreren en overtuigend te maken, gebruikte haar taalgebruik de conventies van het radiodrama. Terwijl zijn toespraak oorspronkelijk gebaseerd was op een oprechte bewondering voor Juan Perón, werd deze verheerlijking van de president vanaf 1949 een geïnstitutionaliseerde cultus, met Evita in de rol van hogepriesteres.

Haar toespraken, die emotioneel geladen waren en een grote weerklank vonden bij het volk, hadden ook de bijzonderheid dat zij zich de pejoratieve termen waarmee de hogere klassen naar de arbeiders verwezen, toe-eigenden, maar er paradoxaal genoeg een lovende betekenis aan gaven; dit was het geval met de term grasitas, een liefkozend verkleinwoord van grasa, een depreciatieve benaming die vaak werd gebruikt om te verwijzen naar de arbeidersklasse. Net als haar echtgenoot gebruikte Eva de term descamisados (hemdloos) om de arbeiders aan te duiden, die zijn oorsprong vond in de term sans-culotte, in zwang tijdens de Franse Revolutie.

De volgende passage uit Mi Mensaje, geschreven kort voor haar dood, is representatief voor de manier waarop Evita het volk toesprak, zowel in haar openbare toespraken als in haar geschriften:

“Maar God weet dat ik nooit iemand omwille van zichzelf heb gehaat, noch heb ik iemand met boosaardigheid bestreden, maar alleen om mijn volk te verdedigen, mijn arbeiders, mijn vrouwen, mijn arme fatitas, die niemand ooit met meer oprechtheid dan Perón en met meer vurigheid dan Evita heeft verdedigd. Maar Peróns liefde voor het volk is groter dan mijn liefde; omdat hij wist hoe hij vanuit zijn bevoorrechte militaire positie het volk de hand kon reiken, wist hij hoe hij zich kon verheffen tot zijn volk, alle ketenen van zijn kaste verbrekend. Ik, aan de andere kant, ben geboren onder de mensen en heb geleden onder de mensen. Ik heb het vlees en de ziel en het bloed van de mensen. Ik kon niets anders doen dan mezelf overgeven aan mijn volk. Als ik vóór Perón sterf, zou ik graag willen dat dit, het laatste en definitieve testament van mijn leven, wordt voorgelezen in een openbare bijeenkomst op het Plaza de Mayo, op het Plaza del 17 de Octubre, ten overstaan van mijn dierbaren zonder hemd.

In haar standpunten verdedigde Evita openlijk de waarden en belangen van arbeiders en vrouwen, waarbij zij gebruik maakte van een emotioneel en sociaal gepolariseerd discours in een tijd waarin de politieke en sociale polarisatie zeer sterk was. Zo bekritiseerde Evita nadrukkelijk wat zij de oligarchie noemde – een term die reeds door de radicalen in de tijd van Yrigoyen werd gebruikt – met inbegrip van de hogere klassen van haar land, aan wie zij standpunten toeschreef die sociale ongelijkheid voorstonden, evenals kapitalisme en imperialisme, een terminologie die typerend was voor vakbonds- en linkse kringen. Een voorbeeld van deze verhandeling is de volgende passage uit Mi mensaje:

“Vakbondsleiders en vrouwen die het zuivere volk zijn, kunnen en mogen zich nooit overgeven aan de oligarchie. Ik maak er geen klasse kwestie van. Ik pleit niet voor klassenstrijd, maar ons dilemma is overduidelijk: de oligarchie, die ons al duizenden jaren uitbuit in de wereld, zal altijd proberen ons te verslaan.”

Evita”s toespraak was vol onvoorwaardelijke lof voor Juan Perón en riep het publiek op hem onvoorwaardelijk te steunen. De volgende zin uit de bijeenkomst van 1 mei 1949 illustreert dit:

“We weten dat we ons in de aanwezigheid van een uitzonderlijk man bevinden, we weten dat we ons bevinden voor de leider van de arbeiders, voor de leider van het vaderland zelf, want Perón is het vaderland en iedereen die niet aan de kant van het vaderland staat, is een verrader.

Peróns denken kwam hem voor als een geopenbaarde waarheid, en vanaf dat moment waren fanatisme en sektarisme aan de orde van de dag:

“De oppositie zegt dat dit fanatisme is, dat ik een fanaticus ben voor Perón en voor het volk, dat ik gevaarlijk ben omdat ik te sektarisch en te fanatiek ben voor Perón. Maar ik antwoord met Perón: fanatisme is de wijsheid van het hart. Het maakt niet uit of iemand een fanaticus is, als hij in het gezelschap is van martelaren en helden. In ieder geval heeft het leven pas echt waarde als het niet wordt geleefd in een geest van egoïsme, alleen voor zichzelf, maar als men zich volledig en fanatiek wijdt aan een ideaal dat meer waarde heeft dan het leven zelf. Daarom zeg ik: ja, ik ben een fanatiekeling voor Perón en voor de hemdloze van het land.

Met betrekking tot deze discoursen merkt de onderzoekster Lucía Gálvez op:

“De toespraken die Francisco Muñoz Azpiri voor haar schreef, spraken enerzijds over de eeuw van het zegevierende feminisme, om vervolgens terug te vallen in gemeenplaatsen als La razón de mi vida, bedoeld om de grootheid van Perón en de kleinheid van zijn vrouw te verheerlijken.

Pater Benítez benadrukte dat Evita meer naar haar daden dan naar haar woorden moet worden beoordeeld: zij was het die het effectieve kiesrecht voor vrouwen en hun deelname aan de politiek bewerkstelligde, doelen die socialisten en feministen jarenlang tevergeefs hadden nagestreefd.

Een van zijn meest geciteerde toespraken, die handelt over solidariteit en sociaal werk, werd gehouden in de haven van Vigo, Spanje, tijdens zijn internationale tournee:

“Alleen door ons te betrekken bij de pijn, door te leven en te lijden met mensen, ongeacht hun huidskleur, ras of geloof, kunnen wij de enorme taak volbrengen om de gerechtigheid tot stand te brengen die ons naar vrede leidt. Het is de moeite waard zijn leven te verbranden voor solidariteit als de vrucht daarvan wereldvrede en geluk is, ook al zal die vrucht misschien pas rijpen als wij er niet meer zijn.

Na haar dood waren verschillende sectoren van de Argentijnse politiek erop gebrand de figuur van Evita in hun discours op te nemen.

Het waren vooral de vakbonden, die tijdens haar leven nauw met haar verbonden waren, die haar naam en beeltenis, samen met die van Juan Perón, als sterke symbolen van de beslissende rol van de arbeiders in de geschiedenis van Argentinië hebben gebrandmerkt. Sommige mensen die na haar dood geboren zijn, gaven haar een revolutionair karakter, zelfs zozeer dat zij haar associeerden met Che Guevara in een symbolische samenhang, waaraan het feit dat beiden jong stierven kan hebben bijgedragen.

Peronistisch links, en in het bijzonder de guerrillagroepering de Montoneros, riepen in hun politieke discours graag de figuur van Evita in herinnering, zozeer zelfs dat zij de uitdrukking “als Evita nog leefde, zou zij een montonera zijn” hebben bedacht. Als reactie op de ontvoering van het lichaam van Eva Perón heeft deze organisatie generaal Pedro Eugenio Aramburu ontvoerd en vervolgens vermoord, en vervolgens in 1974 het lichaam van Aramburu gestolen om druk uit te oefenen op de constitutionele Peronistische regering om het lichaam van Evita terug te geven, dat zich toen in Juan Perón”s eigendom “17 de octubre” in de buitenwijken van Madrid bevond.

In haar gedicht Eva dringt María Elena Walsh aan op de noodzaak van decantering om de invloed van Evita na haar dood te beoordelen:

Aan het eind van een van haar laatste toespraken, nam Eva Perón afscheid van het publiek:

“Wat mij betreft, ik laat jullie mijn hart na, en ik omhels alle descamisados innig, maar zeer dicht bij mijn hart, en ik wens dat jullie goed meten hoeveel ik van jullie hou.”

In een van de zinnen in haar boek De reden van mijn leven, dat verwijst naar haar dood, zegt ze:

“Misschien zal op een dag, als ik voorgoed weg ben, iemand over mij zeggen wat veel kinderen in het dorp van hun moeder gewoonlijk zeggen als ook zij voorgoed weg zijn: nu pas beseffen we hoeveel ze van ons hield!

Eva Perón”s naam is in de loop der jaren verschillende keren veranderd. Haar doopnaam was Eva María Ibarguren, zoals blijkt uit het parochieregister. Als klein meisje stond zij echter bekend als Eva María Duarte en onder deze naam werd zij ingeschreven op de school in Junín. Eenmaal in Buenos Aires, nam Eva de artiestennaam Eva Durante aan, die zij afwisselend gebruikte met Eva Duarte. Toen zij in 1945 met Juan Perón trouwde, werd haar naam officieel vastgesteld als María Eva Duarte de Perón. Nadat Juan Perón tot president was gekozen, nam zij de naam Eva Perón aan, en gaf dezelfde naam aan haar stichting. Uiteindelijk, vanaf ongeveer 1946, begonnen de mensen haar Evita te noemen. In La razón de mi vida, schreef ze over haar naam:

“Toen ik koos om Evita te zijn, wist ik dat ik het pad van mijn volk koos. Nu, vier jaar na die keuze, is het voor mij gemakkelijk om aan te tonen dat dit inderdaad het geval was. Niemand anders dan de mensen noemen me Evita. Alleen de descamisados hebben geleerd me zo te noemen. Regeringsambtenaren, politieke leiders, ambassadeurs, zakenlieden, vakmensen, intellectuelen, enz. die mij bezoeken, zijn eraan gewend mij Mevrouw te noemen (en sommigen noemen mij zelfs openlijk Excelentísima of Dignísima Señora, en soms Señora Presidenta. Ze zien me niet als iets meer dan Eva Perón. De descamisados, aan de andere kant, kennen me niet als iets anders dan Evita.

“Ik moet bekennen dat ik één ambitie heb, één grote persoonlijke ambitie: ik zou graag willen dat de naam van Evita op een dag in de geschiedenis van mijn land verschijnt. Ik zou willen dat van haar gezegd werd, al was het maar in een kleine noot, onderaan het prachtige hoofdstuk dat de geschiedenis zeker aan Perón zal wijden, iets dat er ongeveer zo uit zou zien: “Er was een vrouw aan de zijde van Perón die zich inzette om de hoop van het volk over te brengen aan de president, die vervolgens door Perón werd omgezet in werkelijkheid. En ik zou me naar behoren beloond voelen als het briefje zo zou eindigen: “Van deze vrouw weten we alleen dat het volk haar liefkozend Evita noemde”.

Evita”s portret is het enige van een presidentsvrouw dat in de Salón de Presidencias Argentinas in de Casa Rosada hangt.

De figuur van Evita verspreidde zich wijd onder de arbeidersklasse van Argentinië, met name in de vorm van afbeeldingen die haar op de Maagd Maria leken, zozeer zelfs dat de katholieke kerk er bezwaar tegen maakte.

Bovendien werd nog tijdens haar leven door de regering een ware persoonlijkheidscultus in het leven geroepen: in bijna alle openbare gebouwen werden schilderijen en borstbeelden van Eva Perón geplaatst en haar naam en zelfs haar geboortedatum werden gebruikt om openbare instellingen, treinstations, metrostations, steden, enz. een naam te geven, waarbij zelfs de naam van de provincie La Pampa en de stad La Plata werden veranderd in Eva Perón. Haar autobiografie De reden van mijn leven werd verplichte lectuur op lagere en middelbare scholen. Na haar dood gingen alle radiostations van het land over op de nationale televisie, en de presentator kondigde aan dat het “vijfentwintig over acht was, het tijdstip waarop Eva Perón onsterfelijk werd”, voordat hij het officiële nieuws begon te presenteren.

Niettegenstaande haar persoonlijke politieke macht en invloed, heeft Evita nooit nagelaten haar daden te rechtvaardigen door te beweren dat zij geïnspireerd waren door de wijsheid en de hartstocht van Juan Perón.

In een van zijn boeken vermeldt de schrijver Eduardo Galeano de graffiti “¡Viva el cáncer! (Leve de kanker!) dat naar verluidt in de laatste dagen van Evita”s leven op de muren van de hogere klasse was geschilderd. Historicus Hugo Gambini wijst er echter op dat er geen bewijs is voor het bestaan van een dergelijke inscriptie en stelt dat “als deze beschilderde muur had bestaan, Apold de kans niet zou hebben gemist om er een foto van te publiceren in de kranten van het officiële net, waarin hij de oppositie ervan beschuldigde. Maar niemand sprak erover op dat moment. Volgens Gambini is de oorsprong van het verhaal een door de romanschrijver Dalmiro Sáenz verzonnen verhaal dat werd verteld in een interview dat verscheen in de film Evita, quien quiera oír que oiga van Eduardo Mignogna, een verhaal dat José Pablo Feinmann later opnam in het script voor de film Eva Perón onder regie van Juan Carlos Desanzo.

Het overlijdensbericht, geschreven door de leider van de socialistische partij, een tegenstander van de regering, en gepubliceerd in het blad Nuevas Bases, het officiële partijorgaan, luidde als volgt

“Het leven van de vandaag overleden vrouw is, naar onze mening, een ongewoon voorbeeld in de geschiedenis. Er zijn vele gevallen bekend van beroemde politici en regeringsfunctionarissen die voor hun openbare optreden konden rekenen op de openlijke of verborgen medewerking van hun echtgenotes, maar in ons geval is het hele werk van onze eerste vertegenwoordiger zo doordrenkt met de meest persoonlijke gedachten en handelingen van zijn echtgenote, dat het onmogelijk wordt een duidelijk onderscheid te maken tussen wat aan de een en wat aan de ander toebehoort. En wat een opmerkelijk en bijzonder karakter geeft aan de gezamenlijke inspanning van de echtgenote was de zelfverloochening die zij van zichzelf, haar bezit en haar gezondheid maakte; haar vastberaden roeping voor inspanning en gevaar; en haar bijna fanatieke vurigheid voor de Peronistische zaak, waardoor haar toespraken soms een dramatische ondertoon kregen van wrede strijd en meedogenloze uitroeiing”.

Paus Pius XII ontving zo”n 23.000 verzoeken van individuen voor de heiligverklaring van Eva Perón.

“In heel Latijns-Amerika heeft slechts één andere vrouw emoties, devotie en geloof opgeroepen die vergelijkbaar zijn met die van de Maagd van Guadalupe. In veel huizen hangt de beeltenis van Evita naast die van de Maagd Maria aan de muur.”

In zijn essay over Latijns-Amerika, gepubliceerd in The Oxford Illustrated History of Christianity, stelt John McManners dat de aantrekkingskracht en het succes van Eva Perón afhankelijk zijn van de Latijns-Amerikaanse mythologie en concepten van goddelijkheid. McManners betoogt dat Eva Perón bewust verschillende aspecten van de mythologie van de Maagd Maria en Maria Magdalena in haar publieke imago verwerkte. Historicus Hubert Herring heeft Eva Perón omschreven als “waarschijnlijk de slimste vrouw die ooit in Latijns-Amerika in het openbare leven heeft gestaan”.

In een interview uit 1996 beschreef Tomás Eloy Martínez Eva Perón als “de Assepoester van de tango en de Schone Slaapster van Latijns-Amerika”, waarmee hij aangaf dat de redenen waarom zij zich heeft gehandhaafd als een belangrijk cultureel icoon dezelfde zijn als voor haar landgenoot Che Guevara:

“Latijns-Amerikaanse mythen zijn veerkrachtiger dan ze lijken. Zelfs de massale uittocht van Cubanen op vlotten of het snelle verval en isolement van het Castro-regime konden de triomfantelijke mythe van Che Guevara, die in de dromen van duizenden jongeren in Latijns-Amerika, Afrika en Europa levend blijft, niet uithollen. Che symboliseert, net als Evita, bepaalde naïeve maar doeltreffende overtuigingen: de hoop op een betere wereld; een leven dat wordt opgeofferd op het altaar van de onterfden, de vernederden, de armen van de aarde. Dit zijn mythen die op een of andere manier het beeld van Christus weergeven.

Veel Argentijnen willen elk jaar de sterfdag van Eva Perón herdenken, hoewel het geen officiële feestdag is. Bovendien is de beeltenis van Eva Perón geslagen op Argentijnse munten, en is een type Argentijnse munt naar haar vernoemd Evitas.

Cristina Kirchner, de eerste vrouwelijke president in de Argentijnse geschiedenis, is een Peroniste, die ook wel de “nieuwe Evita” wordt genoemd. Kirchner heeft gezegd dat zij weigert zichzelf met Evita te vergelijken, met als argument dat Evita een uniek fenomeen was in de geschiedenis van Argentinië. Kirchner zei ook dat de vrouwen van haar generatie, die in de jaren zeventig tijdens de militaire dictatuur van Argentinië volwassen werden, dank verschuldigd zijn aan Evita, omdat zij voor hen een voorbeeld van passie en strijdlust was. Op 26 juli 2002, op de 50e verjaardag van de dood van Eva Perón, werd ter ere van haar een museum geopend dat is opgericht door haar kleindochter Cristina Alvarez Rodriquez in een gebouw dat vroeger werd gebruikt door de Eva Perón Stichting, genaamd het Museo Evita, en dat een uitgebreide collectie van door haar gedragen kleding, portretten en artistieke voorstellingen van haar leven herbergt. Het museum is snel uitgegroeid tot een van de meest populaire toeristische attracties in Buenos Aires.

In haar boek Eva Perón: The Myths of a Woman toont cultureel antropologe Julie M. Taylor aan dat Evita in Argentinië een belangrijke figuur is gebleven door een combinatie van drie unieke factoren:

“In de hier bestudeerde afbeeldingen vormen de drie systematisch met elkaar samenhangende elementen – vrouwelijkheid, mystieke of spirituele kracht, en revolutionair leiderschap – een gemeenschappelijk onderliggend thema. Identificatie met een van deze elementen plaatst een persoon of een groep in de marge van de gevestigde samenleving en de grenzen van het institutionele gezag. Wie zich met alle drie de beelden tegelijk kan identificeren, kan dan een onweerstaanbare en klinkende aanspraak maken op dominantie door krachten die geen enkel gezag in de maatschappij en geen enkele van haar regels erkennen. Alleen een vrouw kan alle drie elementen van deze kracht tegelijk belichamen.

Taylor stelt dat de vierde factor in Evita”s blijvende belang in Argentinië verband houdt met haar status als dode vrouw en de macht van de dood in de publieke verbeelding. Taylor merkt op dat Evita”s gebalsemde lichaam analoog is aan de onkreukbaarheid van verschillende katholieke heiligen, zoals Bernadette Soubirous, en een krachtige symbolische lading heeft in grotendeels katholieke Latijns-Amerikaanse culturen.

“Tot op zekere hoogte kunnen haar blijvende belang en populariteit niet alleen worden toegeschreven aan haar macht als vrouw, maar ook aan de macht van de dood. Maar hoewel de visie van een samenleving op het leven in het hiernamaals gestructureerd kan zijn, blijft de dood uit de aard der zaak een mysterie en, zolang de samenleving de daardoor veroorzaakte schok niet formeel heeft bezworen, een bron van onrust en wanorde. Vrouwen en de dood – de dood en de vrouwelijke natuur – hebben een soortgelijke verhouding tot gestructureerde sociale vormen: buiten de openbare instellingen, zonder de beperking van officiële regels, en buiten formele categorieën. Als een vrouwelijk lijk dat de symbolische thema”s van zowel vrouw als martelaar herhaalt, drukt Eva Perón aantoonbaar een dubbele claim op spirituele suprematie uit.”

Beschuldigingen van fascisme

Biografen Nicholas Fraser en Marysa Navarro melden dat Perón”s tegenstanders hem er vanaf het begin van hadden beschuldigd een fascist te zijn. Spruille Braden, een Amerikaanse diplomaat die sterk werd gesteund door de tegenstanders van Perón, voerde campagne tegen de eerste kandidatuur van Perón met het argument dat Perón een fascist en een nazi was. Fraser en Navarro vermoeden dat (afgezien van de gefabriceerde documenten na de val van Perón in 1955) de perceptie van Peróns als fascisten kan zijn geholpen door het feit dat Evita een eregast was van Francisco Franco tijdens zijn Europese tournee in 1947. Gedurende die jaren was Franco politiek geïsoleerd geraakt als een van de laatst overgebleven fascisten aan de macht in Europa, en hij had daarom wanhopig behoefte aan een politieke bondgenoot. Maar aangezien bijna een derde van de Argentijnse bevolking van Spaanse afkomst is, leek het vanzelfsprekend dat het land diplomatieke betrekkingen onderhield met zijn voormalige metropool. Fraser en Navarro, die commentaar geven op Evita”s internationale perceptie tijdens haar Europese tournee in 1947, merken op dat “het onvermijdelijk was dat Evita in een fascistische sfeer zou worden geplaatst. Daarom werden zowel Evita als Perón gezien als vertegenwoordigers van een ideologie die, als zij in Europa haar langste tijd had gehad, nu in een exotische, theatrale, zelfs hansworstige vorm weer opdook in een land een halve wereld verder.

Laurence Levine, voormalig voorzitter van de Amerikaans-Argentijnse Kamer van Koophandel, merkt op dat de Perons, in tegenstelling tot de nazi-ideologie, niet antisemitisch waren. In een boek getiteld Inside Argentina from Perón to Menem: 1950-2000 from an American Point of View, schrijft Levine:

“De Amerikaanse regering leek geen notie te hebben van Peróns diepe bewondering voor Italië (en zijn afkeer van Duitsland, waarvan hij de cultuur te rigide vond), noch had zij in de gaten dat, hoewel antisemitisme in Argentinië bestond, de opvattingen van Perón zelf en zijn politieke organisaties niet antisemitisch waren. Hij besteedde geen aandacht aan het feit dat Perón als prioriteit persoonlijkheden uit de Argentijns-Joodse gemeenschap koos om hem te helpen zijn beleid uit te voeren en dat een van zijn belangrijkste helpers bij de organisatie van de industriële sector José Ber Gelbard was, een Joodse immigrant uit Polen.

De biograaf Robert D. Crassweller heeft zich, om te bevestigen dat “het Peronisme geen fascisme was” en dat “het Peronisme geen nazisme was”, met name gebaseerd op de opmerkingen van de Amerikaanse ambassadeur George S. Messersmith, die, toen hij in 1947 Argentinië bezocht, de volgende verklaring aflegde: “Er is hier niet meer sociale discriminatie tegen Joden dan er tegen Joden in de Verenigde Staten is. Messersmith, die bij een bezoek aan Argentinië in 1947 de volgende verklaring aflegde: “Er is hier niet meer sociale discriminatie tegen Joden dan in New York City zelf, of op andere plaatsen hier”.

In zijn recensie van 1996 van de film Evita, bekritiseerde filmcriticus Roger Ebert Eva Perón door te schrijven: “Ze liet de shirtloze armen aan hun lot over, terwijl ze een glimmende façade van fascistische dictatuur optrok, liefdadigheidsfondsen plunderde, en de aandacht afleidde van haar man”s stilzwijgende bescherming van nazi-oorlogsmisdadigers. Time magazine publiceerde later een artikel van de Argentijnse schrijver en journalist Tomás Eloy Martínez, voormalig directeur van het Latijns-Amerika Programma aan de Rutgers Universiteit, getiteld The Woman Behind the Fantasy: Prostitute, Fascist, Profligate-Eva Peron Was Much Maligned, Mostly Unfairly. In dit artikel herinnert Martínez eraan dat haar al tientallen jaren wordt verweten dat Eva Perón een fascist, een nazi en een dievegge zou zijn, en verklaart hij dat deze beschuldigingen vals zijn:

“Ze was geen fascist – onwetend, misschien, over wat die ideologie betekende. En ze was niet hebzuchtig. Hoewel ze dol was op juwelen, bont en Dior-jurken, kon ze zoveel bezitten als ze wilde zonder te hoeven stelen van anderen…. In 1964 beweerde Jorge Luis Borges dat “de moeder van deze vrouw” de “eigenares van een bordeel in Junín” was. Hij herhaalde deze laster zo dikwijls dat sommigen hem nog steeds geloven, of, wat nog gebruikelijker is, denken dat Evita zelf, van wie iedereen die haar kende zei dat ze weinig erotische lading had, in dit denkbeeldige bordeel in de leer was. Rond 1955 gebruikte de pamflettist Silvano Santander dezelfde strategie om brieven te verzinnen waarin Evita verscheen als medeplichtige van de nazi”s. Het is waar dat (Juan) Perón in 1947 en 1948 de komst van nazi-misdadigers naar Argentinië heeft vergemakkelijkt, in de hoop geavanceerde technologie te verwerven die tijdens de oorlog door de Duitsers was ontwikkeld. Maar Evita speelde hier geen rol in. Zij was verre van een heilige, niettegenstaande de verering van miljoenen Argentijnen, maar zij was ook geen schurk.

In zijn proefschrift, verdedigd aan de Ohio State University in 2002, wijst Lawrence D. Bell erop dat de regeringen die aan die van Juan Perón voorafgingen inderdaad antisemitisch waren, maar dat zijn regering dat niet was. In zijn proefschrift, verdedigd aan de Ohio State University in 2002, wijst Lawrence D. Bell erop dat de regeringen die voorafgingen aan die van Juan Perón inderdaad antisemitisch waren, maar dat zijn regering dat niet was. Juan Perón rekruteerde “gretig en enthousiast” personen uit de Joodse gemeenschap voor zijn regering, en richtte een afdeling van de Peronistische partij op voor Joodse leden, bekend als de Organización Israelita Argentina (OIA). De regering van Perón was de eerste die een beroep deed op de Argentijnse Joodse gemeenschap en de eerste die Joodse burgers benoemde op posten in het ambtenarenapparaat. Kevin Passmore merkt op dat het Peronistische regime, meer dan enig ander in Latijns-Amerika, ervan beschuldigd werd fascistisch te zijn, maar voegt eraan toe dat het dat niet was, en dat het fascisme waarvan Perón beschuldigd werd nooit voet aan de grond heeft gekregen in Latijns-Amerika. Aangezien het Peronistische regime bovendien het bestaan van rivaliserende politieke partijen toestond, kon het evenmin totalitair worden genoemd.

De reden van mijn leven

La razón de mi vida is een autobiografisch werk dat Eva Perón dicteerde en later bewerkte. De eerste editie, met een oplage van 300.000 exemplaren, werd gepubliceerd door Peuser in Buenos Aires op 15 september 1951, en werd gevolgd door talrijke herdrukken in latere jaren. Na de Argentijnse uitgave werden pogingen ondernomen om het werk internationaal uit te geven, maar slechts weinig buitenlandse uitgevers wilden het uitgeven.

Kort voor haar Europese tournee ontmoette Eva Perón Manuel Pinella de Silva, een Spaanse journalist en schrijver die naar Argentinië was geëmigreerd, die voorstelde dat zij haar memoires zou schrijven. Na Evita”s akkoord en een honorarium te hebben ontvangen, ging Pinella aan de slag. Evita was enthousiast over de eerste hoofdstukken, maar later twijfelde ze, omdat ze niet langer geïdealiseerd en als een heilige geportretteerd wilde worden, omdat ze zich te zeer bewust was van haar tekortkomingen. In ieder geval lijkt Pinella het feministische deel van haar actie te hebben willen benadrukken. Het manuscript, dat eind 1950 naar Juan Perón werd gestuurd, beviel hem echter niet en werd aan Raúl Mendé toevertrouwd met de opdracht het te herschrijven, wat op een substantiële manier gebeurde. Het hoofdstuk over feminisme werd geschrapt en vervangen door een ander, samengesteld uit fragmenten van toespraken van Juan Perón. Het eindresultaat, dat weinig van doen had met de oorspronkelijke tekst, werd niettemin aanvaard en ondertekend door Eva Perón.

In een interview trok jezuïet pater Hernán Benítez, Evita”s biechtvader en naaste medewerker, de authenticiteit van het boek in twijfel in de volgende bewoordingen

“Manuel Penella de Silva schreef het, een geweldige kerel, zeer goede schrijver. Ze ontmoette hem in Europa tijdens haar reis. Toen kwam hij naar Buenos Aires. Ik had zijn dochters in mijn antropologie klas. Penella had wat aantekeningen geschreven voor een biografie van de vrouw van Roosevelt, de Amerikaanse president. Wist je dat? Nou, het is heel weinig bekend. Zij stelde voor dat hij deze notities zou aanpassen om het verhaal van haar leven te vertellen. Hij deed het, en het was zeer succesvol, een goede job. Maar geschreven op een zeer Spaanse manier. Dus was het (Raúl) Mendé die aan de slag ging met zijn gummetjes. Een eenvoudige, pretentieloze schrijfster met een zeer vrouwelijke stijl, maar zonder kritisch te zijn. Het resultaat was een zeer goed geschreven boek. Maar het bevatte een hoop verzonnen dingen, een hoop leugens. Mendé schreef het om op goede voet te blijven met Perón. Hij kwam met een aantal belachelijke dingen. Zo zegt hij met betrekking tot de dagen van oktober ”45: “Vergeet het hemd niet”. Het shirtloze, wat een grap! Hij kon zich die dag niet herinneren. Hij wilde met pensioen en weggaan. Dus het boek bevat een hoop onwaarheden.

Het boek werd gesigneerd door Eva Perón op een moment dat de kanker die haar fataal zou worden, reeds in een vergevorderd stadium was. De tekst, die de persoonlijke en chronologische geschiedenis van Evita slechts kort weergeeft, zal vooral worden gebruikt als een Peronistisch manifest. Het bevat alle terugkerende thema”s van Evita”s toespraken, de meeste zonder hun bewoordingen te veranderen; maar vaak zijn het niet Eva Perón”s eigen meningen die worden uiteengezet, maar die van Juan Perón, waarmee Evita echter beweert het volledig eens te zijn. Biografen Nicholas Fraser en Marysa Navarro merken op:

“Deze autobiografie vermeldt nauwelijks haar leven vóór Perón, geeft een verdraaid verslag van de gebeurtenissen van 17 oktober (1945), en bevat leugens over haar activiteiten (zoals de bewering dat zij “zich niet met regeringszaken bemoeide”). Het boek consolideerde de mythe van Perón als een gulle, goede, hardwerkende, toegewijde en vaderlijke man, en droeg via deze mythe bij tot de mythe van Evita, de belichaming van alle vrouwelijke deugden, die een en al liefde, nederigheid en meer was, wat Perón toeschreef aan zelfopoffering. Volgens haar autobiografie had Evita geen kinderen omdat haar beschermelingen – de armen, de ouderen, de hulpelozen van Argentinië – haar echte kinderen waren, die zij en Perón aanbaden. Als een reine en kuise vrouw, vrij van seksuele begeerte, was zij de ideale moeder geworden.

Het boek wordt voorgesteld als een lange dialoog, nu eens intiem, dan weer meer retorisch, en is verdeeld in drie delen, waarvan het eerste achttien hoofdstukken telt, het tweede zevenentwintig en het derde twaalf.

De titels van de hoofdstukken luiden als volgt. In het eerste deel: Hoofdstuk. 1e : Een geval van toeval (Chap. 3e : De oorzaak van het “onbegrijpelijke offer” (Hfdst. 4e : Op een dag zal alles veranderen (Chap. 5e : Ik heb me er niet bij neergelegd dat ik een slachtoffer ben (Chap. 7e : Ja, dit is de man van mijn volk ! (Chap. 9e : Een groot licht (Chap. 11e : Op mijn keuze (Chap. 13e : De leertijd (Chap. 15e : Het pad dat ik heb gekozen (Chap. 18e : Kleine details (Petits Détails).

In het tweede deel: Hoofdstuk. 19e : Het Secretariaat (Chap. 21e : De arbeiders en ik (Chap. 23e : Daal af (Chap. 25e : De Grote Dagen (Chap. 26e : Waar dit boek ook gelezen mag worden (Chap. 28e : Het verdriet van de nederigen (Chap. 30e : De Brieven (Chap. 32e: Liefdadigheid of barmhartigheid (hoofdst. 34e : Het einde van de dag (Chap. 36e : Mijn Grootste Glorie (Chap. 38e: Kerstavond en Kerstdag (Chap. 40e : De Europese les (Chap. 42e : Een week van bitterheid (Chap. 44e : Hoe mijn volk en Perón mij betalen (Chap. 46e : Een idealist (Un idéaliste).

In het derde deel: Hoofdstuk. 47e : Vrouwen en mijn missie (Chap. 48e : De overgang van het sublieme naar het belachelijke (Hfdst. 49e : Ik wil u een weg wijzen (Chap. 51e: Een idee (Chap. 53e: De Peronistische Vrouwen Partij (Chap. 55e: Vrouwen en Actie (Chap. 57e: De vrouw die niet geprezen werd (Chap. 58e: Like Any Other Woman (Chap. 59e : Ik heb geen spijt (Je ne me regretts pas).

In juni 1952 verordende de provincie Buenos Aires dat het gebruikt moest worden als leesboek in het lager onderwijs. Andere provincies volgden al snel, en de Eva Perón Stichting verspreidde honderdduizenden exemplaren gratis.

Mijn boodschap

Mijn Boodschap (Mi mensaje), geschreven tussen maart en juni 1952, en slechts een paar weken voor haar dood voltooid, was Peróns laatste boek. Omdat haar ziekte al zo ver gevorderd was, kon zij de inhoud ervan alleen nog maar dicteren aan een paar vertrouwelingen, en wat zij in haar eigen hand kon schrijven, paste niet op meer dan een vel papier. Het werk is onderverdeeld in dertig korte hoofdstukken en zet ideologische stellingen uiteen langs drie hoofdlijnen: fanatisme als geloofsbelijdenis, de veroordeling van de hoge echelons van de strijdkrachten voor het smeden van een complot tegen Perón, en het verwijt aan de hiërarchie van de katholieke kerk dat zij zich niets aantrekt van het lijden van het Argentijnse volk. Het wordt gepresenteerd als Eva Perón”s meest virulente tekst. Twee en een halve maand na de dood van de auteur werd een fragment van de tekst voorgelezen tijdens een manifestatie op het Plaza de Mayo.

In Evita”s handgeschreven testament, getiteld Mi voluntad suprema (Mijn opperste wil), geschreven in een trillende hand, is de volgende zin te lezen: “Al mijn rechten als auteur van La Razón de mi vida en Mi Mensaje, indien gepubliceerd, zullen worden beschouwd als het absolute eigendom van Perón en het Argentijnse volk. Mi Mensaje werd aanvankelijk echter niet gepubliceerd, en in 1955, na de omverwerping van Perón, verdween het manuscript door toedoen van de regeringsgriffier Jorge Garrido, die de opdracht had gekregen een inventaris op te maken van de bezittingen van Juan en Eva Perón, maar die besloot het manuscript te verbergen in de overtuiging dat het door de militairen zou worden vernietigd wanneer zij aan de macht zouden komen. Toen Garrido in 1987 overleed, bood zijn familie het ongepubliceerde werk te koop aan via een veilinghuis. Het boek werd vervolgens gepubliceerd, eerst in 1987 en opnieuw in 1994.

De zusters van Evita betwistten echter de authenticiteit van het boek en daagden de zaak voor de rechter, die na een onderzoek van tien jaar en op basis van grafologische expertise en de getuigenis van Juan Jiménez Domínguez, een van Evita”s naaste medewerkers aan wie zij een deel van de tekst had gedicteerd, in 2006 concludeerde dat de tekst moest worden beschouwd als zijnde van Eva Perón.

Evita”s leven heeft het materiaal geleverd voor een groot aantal kunstwerken, zowel in Argentinië als in de rest van de wereld. De bekendste is ongetwijfeld de musical Evita uit 1975 van Andrew Lloyd Webber en Tim Rice, waarvan een gelijknamige musicalfilm werd gemaakt, geregisseerd door Alan Parker en met de zangeres Madonna in de titelrol.

“Eva Perón stak het vuur aan. Maar ze dacht niet aan hervormen. Zij was te gewond, te onontwikkeld; zij bleef te zeer een product van haar omgeving; en zij bleef duidelijk altijd een vrouw onder macho”s. Christoffel, de keizer van Haïti, liet een citadel bouwen ten koste van een enorme hoeveelheid mensenlevens en geld: de Engelse vestingwerken van Brimstone Hill op het eilandje Saint-Christophe, waar Christoffel als slaaf was geboren en tot kleermaker was opgeleid, dienden als voorbeeld. Op dezelfde manier heeft Eva Perón, door alles wat naar haar eigen jeugd verwees uit te wissen, zonder ooit boven de ideeën van die jeugd uit te kunnen stijgen, alleen maar geprobeerd, toen zij de macht had, met de rijken te wedijveren in wreedheid, stijl en geïmporteerde goederen. Aan het volk bood zij haar eigen persoon en haar triomf aan, aan die pueblo in wiens naam zij optrad.”

Fotografie

Hoewel de belangrijkste foto”s van Eva Perón werden genomen door prof. Pinélides Aristóbulo Fusco (1913-1991), zijn het die gecreëerd door Annemarie Heinrich in de jaren 1930 en 1940 die het meest in het oog springen.

Verf

De officiële schilder van Eva Perón was Numa Ayrinhac (1881-1951), een Fransman die zich als kind in Pigüé, in de zuidwestelijke provincie van Buenos Aires, vestigde. Zijn twee belangrijkste werken zijn het Portret van Eva Perón uit 1950, dat op de omslag van het boek De reden van mijn leven verscheen en waarvan het origineel in 1955 werd vernietigd, en het Portret van Juan Perón en Eva Perón uit 1948, het enige officiële portret van het echtpaar, dat momenteel eigendom is van de nationale regering en wordt tentoongesteld in het Presidentieel Museum van Casa Rosada.

In zijn werken El mundo se convierte, Luto of Evita y las tres ramas del movimiento, onderzocht de kunstenaar Daniel Santoro de iconografie van het vroege Peronisme, en meer bepaald de figuur en de invloed van Evita.

Awards

Eva Perón is de enige persoon aan wie het Nationaal Congres ooit de titel van Spiritueel Leider van de Natie (Jefa Espiritual de la Nación) heeft toegekend, op 7 mei 1952, tijdens het presidentschap van haar man Juan Perón, op de dag dat zij 33 jaar werd.

Zij ontving de titel van Groot Erekruis van het Argentijnse Rode Kruis, de onderscheiding van Erkenning van de Eerste Categorie van het Algemeen Verbond van de Arbeid, de Grote Medaille van Loyaliteit aan de Peronisten op buitengewone basis op 17 oktober 1951 en, op 18 juli 1952, de hoogste onderscheiding van de Argentijnse Republiek: de kraag van de Orde van de Bevrijder Generaal San Martín.

Tijdens haar Regenboogtournee in 1947 werd Eva Perón onderscheiden met het Grootkruis in de Orde van Isabel la Católica (Spanje), de Gouden Medaille van het Prinsdom Monaco en de Orde van Verdienste met de rang van Grootkruis van Goud als erkenning voor haar sociale werk en haar actie ten gunste van de internationale toenadering, toegekend door de Dominicaanse Republiek en aangeboden door de Ambassade van dat land in Uruguay.

Bovendien werd zij onderscheiden met de Nationale Orde van Cruzeiro do Sul met de rang van Commandeur (Grootkruis van de Orde van de Azteekse Adelaar (Grootkruis van de Orde van Verdienste, Grootkruis van het Ecuadoraanse Rode Kruis en Grootkruis van de Internationale Stichting Eloy Alfaro (Grootkruis van de Nationale Orde van Eer en Verdienste) en Grootkruis van Paraguay (Paraguay).

Postuum eerbetoon

In 2010 werd Eva Perón bij decreet 329, bekendgemaakt door president Cristina Kirchner en gepubliceerd in het Staatsblad, aangewezen als embleem van 200 jaar Argentijnse geschiedenis, waarbij haar postuum de titel “Vrouw van het Tweehonderdjarig Bestaan” (Mujer del Bicentenario) werd verleend.

In 1951 begon Eva Perón na te denken over een monument ter herdenking van de Dag van de Trouw (17 oktober 1945) en toen zij ernstig ziek werd, sprak zij de wens uit in de crypte van het monument te worden bijgezet. De Italiaanse beeldhouwer Leon Tomassi kreeg de opdracht het model te ontwerpen, met de opdracht van Evita: “Het moet het grootste ter wereld zijn”. Toen het plan eind 1951 klaar was, vroeg zij hem het interieur meer te laten lijken op de graftombe van Napoleon, die zij zich herinnerde te hebben gezien in Parijs tijdens haar rondreis in 1947.

Volgens het uiteindelijk goedgekeurde model zou de centrale figuur, zestig meter hoog, op een sokkel van zevenenzeventig meter hebben gestaan. Daaromheen zou een enorm plein zijn aangelegd, drie keer zo groot als de Champ-de-Mars in Parijs, met zestien marmeren standbeelden van Liefde, Sociale Rechtvaardigheid, Kinderen als Uniek Bevoorrechte, en de Rechten van de Ouderen. In het midden van het monument zou een sarcofaag zijn gebouwd die lijkt op die van Napoleon bij de Invalides, maar dan van zilver en met een liggende figuur in reliëf. Het architecturale geheel moest hoger worden dan de Sint-Pietersbasiliek in Rome, anderhalf keer zo hoog als het Vrijheidsbeeld (91 meter) en drie keer zo hoog als Christus de Verlosser in de Andes (het moest 43.000 ton wegen en veertien liften bevatten). De wet tot oprichting van het monument voor Eva Perón werd twintig dagen voor haar dood goedgekeurd, en het werd gekozen om te worden opgericht in de wijk Palermo van Buenos Aires. In september 1955, juist toen de betonnen funderingen klaar waren en het standbeeld gebouwd zou worden, stopte de regering die voortkwam uit de militaire opstand die Juan Perón ten val bracht, de werkzaamheden en sloopte de delen die al gebouwd waren.

Wet 23.376 van 1986 bepaalt dat het monument voor Eva Perón moet worden opgericht op het plein aan de Avenida del Liberador, tussen de straten Agüero en Oostenrijk, op het terrein van de Nationale Bibliotheek. Het monument, dat op 3 december 1999 door president Carlos Menem werd ingehuldigd, is een stenen constructie van bijna 20 meter hoog, ontworpen en gemaakt door de kunstenaar Ricardo Gianetti, in graniet voor de sokkel en in brons voor het beeld zelf, dat Eva Perón in een wandelende houding voorstelt. Op de sokkel van het beeld staan de volgende opschriften: “Ik wist hoe ik waardigheid kon geven aan de vrouw, de kindertijd kon beschermen en zekerheid kon brengen aan de oude dag, terwijl ik afzag van eerbewijzen” en “Ik wilde voor altijd gewoon Evita blijven, eeuwig in de ziel van ons volk, omdat ik de menselijke toestand van de nederigen en de arbeiders heb verbeterd door te strijden voor sociale rechtvaardigheid”.

In 2011 werden in Buenos Aires twee reusachtige beeltenissen van Evita ingehuldigd op twee gevels van het gebouw waarin de ministeries van Sociale Ontwikkeling en Volksgezondheid (voorheen het gebouw van het ministerie van Openbare Werken) aan de Avenida del Nuevo Julio, op de hoek van de Calle Belgrano, zijn ondergebracht.

De eerste werd onthuld op 26 juli, de 59e verjaardag van haar dood, op de zuidgevel van het gebouw, en toont een lachende Evita, geïnspireerd op de afbeelding die haar boek De reden van mijn leven had geïllustreerd. De tweede, aan de noordzijde van hetzelfde gebouw, werd op 24 augustus onthuld en toont een strijdlustige Evita die het volk toespreekt. De twee beeltenissen, ontworpen door de Argentijnse kunstenaar Alejandro Marmo, meten 31 × 24 meter en zijn gemaakt van cortenstaal.

Aanvankelijk kwam Marmo”s idee voort uit zijn project Arte en las Fábricas (Kunst in de Fabrieken) uit 2006, onder de naam Sueños de Victoria (Dromen van de Overwinning), dat de figuur van Evita wilde herclaimen als een cultureel icoon en een nationale identiteit. Vier jaar later, naar aanleiding van de proclamatie van María Eva Duarte de Perón als vrouw van het Tweehonderdjarige Bestaan, werden de twee werken bij decreet 32910 in de gevels van het ministerie opgenomen.

Op 26 juli 2012, ter gelegenheid van de viering van de zestigste sterfdag van Eva Perón, kondigde president Cristina Fernández de Kirchner publiekelijk de uitgifte aan van bankbiljetten van 100 peso (die toen het portret droegen van Julio Argentino Roca) in de beeltenis van Eva Perón, waarmee zij de eerste echt bestaande vrouw werd in de Argentijnse numismatiek. De afbeelding die voor het bankbiljet is gekozen, is afgeleid van een ontwerp uit 1952 dat in de Munt van Buenos Aires is gevonden, getekend door de graveur Sergio Pilosio, met bewerkingen van de kunstenaar Roger Pfund. Hoewel het om een herdenkingsuitgave ging, verzocht president Fernández om het nieuwe bankbiljet in de plaats te stellen van de oude biljetten met de beeltenis van Roca. In 2016 kondigde haar opvolger, de centrumrechtse president Mauricio Macri, aan dat de beeltenis van Eva Peron op de bankbiljetten zou worden vervangen door die van een Andeshert, de taruca, om de bladzijde om te slaan van de erfenis van de Peronisten, die haar voorganger had opgeëist.

Musea

De belangrijkste musea gewijd aan Eva Perón zijn

Externe links

Bronnen

  1. Eva Perón
  2. Eva Perón
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.