Venetsian tasavalta

Yhteenveto

Venetsian tasavalta (italialaisittain Serenissima Repubblica di San Marco ’Pyhän Markuksen rauhallisin tasavalta’) kaupungin tunnuksen, Pyhän Markuksen leijonan, mukaan, joka tunnetaan myös nimellä Pyhän Markuksen tasavalta tai Leijonan tasavalta, oli Venetsian tasavalta 7. vuosisadalta nykypäivään.

Aatelisvaltion vauraus johtui siitä, että se toimi Bysantin valtakunnan ja Pyhän saksalais-roomalaisen valtakunnan välisenä jälleenlaivauspaikkana ja samalla monopolisoi tärkeitä tavaroita. Se käytti tärkeimpinä kauppareitteinään Ylä-Italian jokia ja ennen kaikkea Adrianmerta. Myös Italian valtapoliittinen pirstaloituminen oli heille eduksi. Samalla aatelisto harjoitti yksinomaan kannattavaa kaukokauppaa (Levantissa) ja kontrolloi yhä enemmän poliittista johtoa – aina kansankokouksen lakkauttamiseen asti.

Varhaisvaiheesta kerrotaan lähinnä legendoja ja vain muutamia historiallisesti luotettavia lähteitä. Vasta 1300-luvulta lähtien on olemassa laaja kirjallinen perinne, jota voidaan kuitenkin verrata Rooman perinnön laajuuteen. Valtion valvoma historiankirjoitus edisti merkittävästi legendojen luomista. Se heijasti usein venetsialaisen yhteiskunnan erikoisuuksia, jotka koettiin uraauurtaviksi, menneisyyteen. Näin tehdessään se peitti tai tulkitsi uudelleen paljon sellaista, mikä oli ristiriidassa yhtenäisyyden, oikeudenmukaisuuden ja vallan tasapainon ihanteiden kanssa.

Vähäisistä resursseista ja hajanaisesta valtakunnasta huolimatta merivallalla oli johtava asema Välimeren politiikassa. Lähes alusta alkaen Venetsia liikkui Bysantin ja Pyhän saksalais-roomalaisen keisarikunnan tai paavillisen vallan kaltaisten suurvaltojen välissä, käytti tiukasti sotalaivastonsa vaikutusvaltaa ja ylivoimaista diplomatiaansa, asetti kauppasaartoja ja käytti ammattiarmeijoita. Samalla se joutui torjumaan kilpailua italialaisista kaupungeista, kuten Amalfista, Pisasta, Bolognasta ja ennen kaikkea Genovasta. Ainoastaan suuret aluevaltiot, kuten Osmanien valtakunta ja Espanja, tukahduttivat Venetsian vaikutusvallan sotilaallisesti ja nousevat kauppamaat, kuten Alankomaat, Portugali ja Iso-Britannia, taloudellisesti. Ranska miehitti kaupungin vuonna 1797, ja vähän aiemmin, 12. toukokuuta, suuri neuvosto oli äänestänyt tasavallan hajottamisesta.

Laguunin asutus

Venetsian asutuksen lähtökohtana oli laguunin ympärillä ja laguunissa sijaitseva saariryhmä, jota Brentan ja muiden pienten jokien sedimentit työnsivät yhä kauemmaksi Adrianmerelle. Suuri kanava on siis Brentan pohjoisen haaran jatke. Näin syntyneen laguunin varrella ja laguunissa sijaitsevien, etruskien ajoilta peräisin olevien kalastusasutusten väkiluku kasvoi pakolaisten ansiosta, jotka legendan mukaan hakeutuivat sinne vuonna 408 Alarikin visigootteja, mutta erityisesti vuonna 452 hunnien Attilan joukkoja vastaan. Kun langobardit valtasivat Ylä-Italian vuonna 568, laguuniin saapui toinenkin pakolaisvirta. Venetsian legendaarinen perustamispäivä 25. maaliskuuta 421 saattaa olla muistutus varhaisista maahanmuuttajista.

Venetsia ei kuitenkaan suinkaan ole pakolaisten perusta, sillä pohjoinen laguuni oli tiheästi asuttu jo 5. vuosisadalla, ja lukuisat esinelöydöt viittaavat roomalaisiin asutuksiin ja teihin. Taru pakolaisperustuksesta syntyi todennäköisesti vasta 10. vuosisadalla, ja sitä on viimeksi jatkanut Roberto Cessi. Hän näki voimakkaan vastakohdan germaanisen ja venetsialaisen maailman välillä, mikä on sittemmin antanut tilaa ajatukselle, jonka mukaan tätä barbaarisen ja roomalaisen sivilisaation välistä vastakohtaa ei ollut olemassa. Sen sijaan oletetaan kaksi voimakkaasti sekoittunutta yhteiskuntaa. Roomalaisaikaan vaikuttivat voimakkaasti laguunin ekologiset muutokset, erityisesti vedenpinnan nousu. Varhaiskeskiaikainen kauppa perustui paljon enemmän vesiväyliin, kun taas roomalaiset tiet rappeutuivat tai upposivat veteen. Samaan aikaan amforalöydöt todistavat, että Välimeren alueella käytiin laajaa kauppaa, johon Konstantinopoli kuului, mutta joka ei suuntautunut metropoliin.

Kaupungin perustan muodostivat Rialton saari, josta tehtiin Venetsian ydin 9. vuosisadan alussa, sekä viereiset Luprio, Mendicola, Olivolo ja Spinalunga. Asutuksen laajentamiseksi pohjamaahan lyötiin tiheitä puunrungoista tehtyjä paaluristikoita. Laivasto söi myös suuria määriä puuta.

Bysantin hallinto

Kun keisari Justinianus I valloitti Pohjanmaan keisarikunnan (Restauratio imperii n. 535-562), laguuni siirtyi itäisen roomalais-bysanttilaisen vallan alaisuuteen. Lombardien valloittaessa suuria osia Italiasta vuodesta 569 alkaen keisari Maurikios joutui kuitenkin myöntämään jäljellä oleville syrjäisille maakunnille suuremman autonomian, ja niinpä Ravennan eksarkaatti perustettiin 6. vuosisadan lopulla. Exarkki nimitti magister militumin maakunnan sotilaalliseksi ja siviilipäälliköksi. Hän oli puolestaan laguunin tribuunien alainen. Maakunnan pääkaupunki oli aluksi Oderzo, jonka lombardit valloittivat vuonna 639 ja tuhosivat vuonna 666. Maakunta hajosi näin ollen suurelta osin, ja laguuni jätettiin yhä enemmän oman onnensa nojaan. Piispanistuin siirrettiin Altinumista turvallisempaan Torcelloon vuonna 635. Kauppa mantereen kanssa, erityisesti suola- ja viljakauppa, oli kuitenkin tärkeää jo 6. vuosisadalla, ja se lisääntyi ilmeisesti 8. vuosisadalla. Toisin kuin Venetsian ulkopuolella asuvat kollegansa, venetsialainen aatelisto, jonka juuret juontavat useimmiten juurensa Roomaan, hankki varallisuutensa luultavasti jo vuoden 800 tienoilla paitsi kiinteästä omaisuudesta myös yhä useammin kaupankäynnistä.

Pauliciuksesta tuli perimätiedon mukaan ensimmäinen dogi vuonna 697. Muutamaa vuosikymmentä myöhemmin mainitaan ensimmäistä kertaa Dux (johtaja tai herttua) Ursus. Hänen seuraajiensa aikana toimipaikka siirrettiin ensin Heracleaan ja myöhemmin vanhaan Malamoccoon. 811, dogen Agnello Particiacon toimikaudella, Rialtosta tuli lopullinen toimipaikka.

Ensimmäisen dogen valinnassa esiintyvät venetsialaisen perinteen mukaisesti ensimmäistä kertaa niin sanotut kaksitoista ”apostolista” sukua: Badoer, Barozzi, Contarini, Dandolo, Falier, Gradenigo, Memmo, Michiel, Morosini, Polani, Sanudo ja Tiepolo.

Venetsia osoitti ensimmäisen kerran olevansa yhä itsenäisempi Bysantista alkaneessa Bysantin kuvakiistassa (726

Bysantin, lombardien ja frankkien valtakunnan välillä

Kun lombardit valloittivat Ravennan toisen kerran (751), Bysantin hallinto Ylä-Italiassa päättyi. Venetsia kuitenkin arvosti muodollista riippuvuuttaan Bysantista, sillä vain sen avulla se pystyi säilyttämään itsenäisyytensä: ensin lombardeja vastaan, mutta vielä enemmän frankkeja vastaan (frankkien kuningas Kaarle Suuri valloitti lombardien valtakunnan vuonna 774). Hänen poikansa, Italian kuningas Pippin, yritti vuosina 803-810 valloittaa Venetsian useaan otteeseen, mutta jopa kaupungin piiritys jäi lopulta tuloksettomaksi.

Aachenin rauhassa Venetsia tunnustettiin lopulta osaksi Bysantin valtakuntaa vuonna 812. Tämä ja dogen istuimen siirtäminen nykyisen Dogen palatsin paikalle noin vuonna 810 loivat perustan kaupungin myöhemmälle erityiskehitykselle suhteessa muuhun Italiaan.

Laguunissa, jonka pääkaupunki oli nyt vain Venetsia, ei vallinnut tässä prosessissa suinkaan yksimielisyys. Neljäs dogi Diodato, luultavasti ensimmäisen dogi Orson poika, joutui ilmeisesti vuonna 756 langobardien ja bysanttilaisten ryhmittymien välisten taistelujen uhriksi. Myös hänen syrjäyttämänsä probyzantilainen seuraaja Galla joutui muutaman kuukauden kuluttua salamurhayrityksen uhriksi. Domenico Monegario puolestaan johti langobardimyönteistä ryhmittymää kaatumiseensa vuonna 764 asti, mikä hyödytti Venetsian Ylä-Italian kauppaa. Samaan aikaan tehtiin ensimmäiset yritykset rajoittaa dogen valtaa kahden tribuunin avulla. Maurizio Galbaio, joka toimi dogen virassa vuodesta 764 vuoteen 787, yritti voimakkaan vastustuksen edessä asettaa dogen dynastian ja teki pojastaan Giovannista seuraajansa. Hän kuitenkin riitaantui kaupungin papiston kanssa, ja lopulta Obelerion johtama frankkimyönteinen ryhmittymä kukisti hänet. Obelerio joutui pakenemaan perheensä kanssa vuonna 804, kun Kaarle Suuren poika kuningas Pippin piiritti kaupunkia.

Particiaco-dynastian aikana kaupungin laajentuminen eteni merkittävästi. Sen itseluottamus kasvoi, mutta siitä puuttui edelleen hengellinen kohokohta, kaupungin merkityksen symboli.

Sen jälkeen kun pyhän Markuksen pyhäinjäännökset varastettiin Aleksandriasta (828), jossa oli jo venetsialainen kauppayhdyskunta, pyhästä evankelista Markuksesta tuli kaupungin suojeluspyhimys. Tasavalta vihittiin hänelle, ja evankelistan symbolista, siivekkäästä leijonasta, tuli ”tasavallan” tunnus. Sitä löytyy vielä nykyäänkin koko entisen Venetsian hallussa olleelta alueelta. Tämä oli jälleen yksi askel kohti itsenäisyyttä, nyt suhteessa Akvilian patriarkkaan, joka vaati hengellistä ylivaltaa ja siten pääsyä Venetsian piispanistuimiin. Venetsian vaatimusta symbolisoi evankelista Markuksen pyhäinjäännösten siirtäminen Venetsiaan. Tämän korkea-arvoisen pyhäinjäännöksen säilyttäjänä Venetsia saattoi korostaa hengellistä asemaansa ja riippumattomuuttaan Akileian patriarkasta, kun pyhimys, jolle patriarkaatin perustaminen uskottiin, oli ”fyysisesti” läsnä Venetsiassa.

Tämän symbolisen menestyksen vastakohtana olivat kuitenkin dogen Iohannes Particiacon poliittiset epäonnistumiset; hänen oli pakko paeta Venetsiasta vuonna 829 ja hakeutua frankkien keisari Lotharin luo, kun Bysantin tribuuni Caroso hallitsi laguunia kuuden kuukauden ajan. Dogen paluu onnistui vain frankkien avulla. Hän sokaistutti Caroson ja karkotti hänet karkotukseen, koska häntä ei saanut teloittaa Konstantinopolin senaattorina. Samaan aikaan Bysantin tribuunin virka oli pian häviämässä. Mutta jo vuonna 832 Iohannes karkotettiin luostariin.

Venetialla” tarkoitettiin nyt aluetta, joka ulottui Gradosta Chioggiaan. Pactum Lotharii -asiakirjassa, jossa keisari Lothar I. myönsi Venetsialle lukuisia oikeuksia (840), luetellaan 18 eri paikkaa. Venetsia, jolla on lukuisia oikeuksia (840), 18 eri paikkaa on lueteltu, mukaan lukien Rialto ja Olivolo (Castello). Näin niiden itsenäisyys tunnustettiin lopullisesti.

Tribunus Memus-dogin aikana nämä kaksi saarikompleksia liitettiin yhteiseen puolustusjärjestelmään, josta syntyi varsinainen Venetsian kaupunki. Tämä ponnistus sai alkunsa unkarilaisten hyökkäyksistä, jotka olivat tunkeutuneet laguuniin asti vuonna 900. Kaupungissa vakiintui joukko varakkaita kauppiaita, joista useimmat olivat peräisin aatelissuvuista. Toisin kuin mantereella asuvat kollegansa, he pitivät kauppaa suuressa arvossa.

Particiacon dogen dynastia

Bysantin keisarikunnan heikkous sai Venetsian puuttumaan slaavien, unkarilaisten ja muslimien (saraseenien) tekemiin hyökkäyksiin ja valloituksiin. Jo vuonna 827

Noin vuonna 880 Venetsia onnistui kuitenkin laajentamaan asemaansa alueellisena suurvaltana, ja tätä kehitystä ei pystynyt pysäyttämään edes Altinon tuhonneiden unkarilaisten (900) eteneminen. Vuosina 854 ja 946 venetsialaiset valloittivat ja tuhosivat Comacchion, joka hallitsi Po-joen suuta. Tämä toi Venetsian kuitenkin konfliktiin paavinvaltioiden kanssa, sillä viimeksi mainitusta oli tullut Comacchion herra vuonna 754 tehdyn Pippinin lahjoituksen myötä. Valloittajat joutuivat ensimmäistä kertaa paavin kirouksen kohteeksi.

Samaan aikaan suhde Bysantin kanssa muuttui yhä enemmän liittolaiseksi. Tätä Venetsian historian vaihetta hallitsi Particiaco-dynastia (810-887, uudelleen 911-942), vaikka Pietro Tradonicon erittäin menestyksekäs hallituskausi keskeytti Particiacon hallinnan 837-864. Samaan aikaan tehtiin useita sopimuksia Italian kuninkaiden kanssa, kuten Berengar I:n kanssa vuonna 888, Widon kanssa vuonna 891, Burgundin Rudolfin kanssa vuonna 924 ja Hugh I:n kanssa vuonna 927.

Kandian Dogan-dynastia, ottonialaisten keisarillinen politiikka

Jo Pietro II Candianon (932-939) aikana Venetsia vahvisti ylivaltaansa Capodistriassa (Koper), joka oli yksi Istrian tärkeimmistä kauppakeskuksista. Ensimmäistä kertaa tähän riitti saarto, jota Venetsia oli vuosisatojen ajan käyttänyt menestyksekkäästi Adrianmeren rannikkovaltioissa. Candianon suvulla oli jo aiemmin ollut tärkeä rooli, ja vuonna 887 se antoi ensimmäisen dogen Pietro I. Candianon nimissä. Hän kuitenkin kuoli vajaan puolen vuoden kuluttua taisteluissa narentalaisia vastaan.

Candianon dynastian aikana, joka hoiti dogeja keskeytyksettä vuosina 942-976, näytti melkein siltä, että feodaalijärjestelmään suuntautuneet länsieurooppalaiset vasallissuhteet voisivat saada yliotteen. Pietro III Candiano (942-959) joutui väistymään poikansa Pietro IV:n tieltä, jota tukivat mantereen feodaaliherrat ja kuningas Berengar II. Jälkimmäinen puolestaan tukeutui Otto I:een, joka nousi keisariksi vuonna 962 ja joka sai dogen maksamaan hänelle veroa – vastineeksi siitä, että hän sai käyttöönsä alueensa kirkkotilat.

Otto II:n keisarillinen Venetsian-politiikka rikkoi perusteellisesti hänen isänsä Otto I:n perinteen, joka oli jatkunut vuodesta 812 lähtien. Tämän seurauksena Osmanien suosima Candianon dynastia kukistui vuonna 976. Dogen ja hänen poikansa Vitale, Venetsian piispa, tapettiin, ja dogen palatsi ja sadat talot poltettiin. Uusi dogi jätti murhatun edeltäjänsä leskelle Waldradalle perinnön, koska tämä oli keisarin lesken Adelheidin suojeluksessa.

Kun Otto II:lle uskollinen Coloprini-suku joutui avoimeen konfliktiin Bysantin-mielisten Morosinien ja Orseolon kanssa, he kääntyivät keisari Oton puoleen. Tammi- tai helmikuussa 981 määrätty ensimmäinen kauppasaarto ei juurikaan vaikuttanut Venetsiaan, mutta heinäkuussa 983 määrätty toinen kauppasaarto aiheutti kaupungille huomattavaa vahinkoa. Venetsiaan jääneet Coloprinit vangittiin, heidän kaupunkipalatsinsa tuhottiin, ja muutamaa vuotta myöhemmin Morosinit tappoivat myös palanneet Coloprinit. Ainoastaan Otto II:n varhainen kuolema (vuoden 983 lopussa) esti mahdollisesti Venetsian alistamisen keisarikuntaan.

Orseolo, nousu suurvallaksi

Dogen Pietro II Orseolon (991-1008) hallituskausi merkitsi Venetsian nousua suurvallan asemaan sekä taloudellisesti että poliittisesti. Vuonna 992 Venetsia sai keisari Basileios II:lta etuoikeuden, joka alensi huomattavasti Bysantin kauppaveroja ja suosi venetsialaisia kilpaileviin kaupunkeihin verrattuna. Samaan aikaan etuoikeus kutsui venetsialaisia extraneiksi eli muukalaisiksi, mikä ei varmasti ollut enää nimitys Bysantin alamaisille, ei edes vaatimuksen mukaan.

Ensimmäinen sotaretki Dalmatiassa asuvia narentalaisia merirosvoja vastaan onnistui vuosina 997-998, ja vuoteen 1000 mennessä oli valloitettu Curzolan ja Lastovon saaret, joita pidettiin merirosvojen piilopaikkoina. Etelämpänä Adrianmerellä saavutettiin myös merkittäviä menestyksiä. Vuosina 1002-1003 laivasto pystyi kukistamaan saraseenien piirittäjät Bysantin Barin edustalla.

Pietron ansiota on Venetsian vuosittaisen merihäiden (Festa della Sensa) seremonian järjestäminen. Tämä valtiollinen spektaakkeli korosti symbolisesti Venetsian vaatimusta hallita Adrianmerta, ellei jopa koko Välimerta. Adrianmerelle ja kaukokauppaan suuntautuneiden ryhmien ryhmä oli lopulta voittanut. Doge vaati nyt titteliä Dux Veneticorum et Dalmaticorum.

Tämä pitkä vaihe, jossa vaikutusvaltaiset suvut kävivät verisiä taisteluita asiakaskuntansa kanssa dogen vallasta ja pyrkivät luomaan dynastian ja jossa erityisesti ulkomaiset vallanpitäjät toistuvasti kallistivat vaakakupin, on jättänyt syviä jälkiä venetsialaiseen historiankirjoitukseen – mutta ennen kaikkea se on käynnistänyt poliittisia uudistuksia. Niiden tavoitteena oli tehdä vaikutusvaltaisesta dogista edustushahmo, joka oli tiukan valvonnan ja tarkkailun alainen menettämättä kuitenkaan kokonaan poliittista vaikutusvaltaansa.

Venetsian läänitysjärjestys vastasi jo korkea- ja myöhäiskeskiajan työnjakoa. Nobilhòmini vastasi politiikasta ja korkeammasta hallinnosta sekä sodasta ja laivaston hallinnasta. Heidän taloudellinen perustansa oli kuitenkin yhtä lailla kaukokauppa kuin cittadinien eli niiden kauppiaiden, joiden perheillä ei ollut pääsyä Venetsian poliittisesti ratkaiseviin instituutioihin. Nobilhòmini ja Cittadini tarjosivat varoja ja lisäarvoa kaupan ja tuotannon kautta, kun taas Populani, väestön enemmistö, tarjosi sotilaita, merimiehiä, käsityöläisiä, palvelijoita, teki ruumiillista työtä ja harjoitti pientä kauppaa.

Varhaiset instituutiot syntyivät yhteiskunnassa, joka tarvitsi kirjallisia asiakirjoja suhteellisen harvoin ja säilytti niitä vain rajoitetusti. Pienestä neuvostosta muodostui siis dogen ja arengon neuvoa-antava elin, eräänlainen kansankokous, jolla oli luultavasti vielä alkuaikoina yhteismääräämisoikeudet, mutta joka pian muuttui puhtaasti akklamatoriseksi elimeksi. Samalla kun Arengo menetti yhä enemmän merkitystään, pienen neuvoston vaikutusvalta kasvoi, sillä sen kuusi jäsentä edusti Venetsian muodostamia kaupunkikuutosia (sestieri).

1300-luvun alusta lähtien on olemassa runsaasti kirjallisia todisteita neuvoston pöytäkirjojen ja takuiden muodossa. Tästä lähtien Venetsian perustuslaillista kehitystä sekä sisä- ja ulkopolitiikkaa koskeva dokumentaatio on laaja ja epätäydellinen, ja sitä voidaan tiheydeltään verrata vain Vatikaanin dokumentaatioon.

Tämä tapahtui tiiviissä vuorovaikutuksessa toimielinten kanssa, jotka muuttuivat ja kehittyivät jatkuvasti. Eri elinten välisen huolellisen valtatasapainon ja keskinäisen valvonnan periaatetta noudatettiin aina; tämä periaate oli yksi syy tämän valtion ainutlaatuiseen vakauteen levottomassa Euroopassa. Kaikkien uudistusten tavoitteena oli estää yhden suvun ylivalta, joka oli yleistä Ylä-Italian kaupunkivaltioissa ja josta Venetsialla itselläänkin oli niin huonoja kokemuksia. Kääntöpuolena oli kuitenkin tiukka poliisi- ja ilmiantajajärjestelmä.

Vuosien 1132 ja 1148 välisenä aikana dogen yksinvaltaista hallintaa vastapainona oli elin, josta kehittyi suuri neuvosto. Tärkeimpien sukujen edustajilla oli paikka ja ääni tässä neuvostossa. Noin vuonna 1200 siihen kuului vähän yli 40 jäsentä, mutta ajoittain se kasvoi yli 2000 jäseneen. Vuonna 1297 alkoi niin sanottu Suuren neuvoston (Serrata) sulkeminen, joka oli pitkä prosessi, joka kesti 1300-luvulle asti. Tämä rajoitti pääsyn suurneuvostoon, johon kuului aktiivinen ja passiivinen oikeus valita dogi ja kaikki johtotehtävät, niihin perheisiin, jotka olivat oikeutettuja neuvoston jäsenyyteen. ”Elinikäinen perinnöllinen jäsenyys tässä neuvostossa antoi kaikille hallitsevan luokan jäsenille varmuuden siitä, etteivät he yhtäkkiä joutuisi syrjäytetyiksi.” Syyskuun 16. päivänä 1323 selvennettiin, että ne, joiden isä tai isoisä oli istunut suuressa neuvostossa, olivat oikeutettuja liittymään. Vuonna 1350 kahdentoista suuren suvun joukkoon kuuluivat Badoer, Baseggio, Contarini, Cornaro, Dandolo, Falier(o), Giustiniani, Giustiniani, Gradenigo ja heidän sivusukulinjansa Dolfin, Morosini, Michiel (perimätiedon mukaan Frangipanin haara), Polani ja Sanudo. Heitä seurasivat kaksitoista muuta perhettä: Barozzi, Belegno, Bembo, Gauli, Memmo, Querini, Soranzo, Tiepolo, Zane, Zen, Ziani ja Zorzi. (Myöhemmin Belegnoa seurasivat Bragadinit ja Ziania Salamonit.) Heidän jälkeensä tuli 116 neuvoa-antavaa perhettä, joita kutsuttiin curteiksi tai Case Nuoveiksi (mukaan lukien sellaiset merkittävät perheet kuin Barbarigo, Barbaro, Foscari, Grimani, Loredan, Mocenigo, Pisani, Polo, Tron, Vendramin tai Venier), sekä 13 Konstantinopolista muuttanutta perhettä. Myöhemmin mukaan otettiin muutama muukin alkuperäis- ja maahanmuuttajaperhe. 1400-luvulla patriisin arvonimi myönnettiin kunniamaininnalla noin 15:lle ”ulkomaiselle” aatelissuvulle, jotka olivat tehneet palveluksia Serenissimalle lähinnä sotilaallisen tuen muodossa.

Elokuun 31. päivänä 1506 säädettiin neuvostoon valittavien perheiden lasten rekisteröinnistä syntymärekisteriin (Libro d’oro di nascita), ja 26. huhtikuuta 1526 alkaen on ollut olemassa Libro d’oro dei matrimonio, johon kirjattiin Nobilhòminien avioliitot. Vain ne, jotka oli merkitty näihin luetteloihin, joita myöhemmin kutsuttiin Kultaiseksi kirjaksi, ja jotka rekisteröitiin uudelleen täysi-ikäisiksi tultuaan, kuuluivat elinikäisesti suurneuvostoon (maggior consiglio). Suuri neuvosto ei ollut varsinainen lainsäätäjä, mutta sitä oli kuultava kaikista lakiehdotuksista. Samaan aikaan kaikki poliittiset virat täytettiin täällä, joten sitä kutsuttiin toisinaan ”vaalikoneistoksi”.

Suuren neuvoston eräänlainen puheenjohtajisto oli Signoria, korkein valvontaelin. Siihen kuuluivat dogen ja pienen neuvoston lisäksi Quarantian päämiehet eli korkeimman oikeuden puheenjohtajat. 1300-luvun puolivälissä suurneuvostosta syntyi senaatti, joka oli alun perin veteraanikauppiaiden ja diplomaattien muodostama neuvostoelin, joka käsitteli kauppa- ja merenkulkukysymyksiä. Koska kaikki muut poliittiset kysymykset Venetsiassa pyörivät näiden kysymysten ympärillä, senaattorit, joita alun perin kutsuttiin pregatiksi, vetivät vähitellen monenlaisia tehtäviä puoleensa ja muodostivat näin eräänlaisen hallituksen. Toisaalta tämä sai kaikki pitkän matkan kauppiassuvut keskittämään vaikutusvaltansa tänne, jossa kaikista taloudellisista kysymyksistä neuvoteltiin ja päätettiin.

Vuodesta 1310 alkaen oli lisäksi olemassa Kymmenen neuvoston neuvosto, joka oli valvontaelin, jossa, kuten lähes kaikissa tärkeissä elimissä, myös dogeilla oli paikka ja ääni. Kymmenen hengen neuvosto oli perustettu aatelisten kansannousun jälkeen uusien levottomuuksien estämiseksi. Se oli eräänlainen ylin poliisi- ja hallintoelin, jolla oli laajat oikeudet. Venetsialle on tyypillistä, että tämä julkisen valvonnan ja ohjauksen elin kilpaili ajoittain kovasti senaatin kanssa, erityisesti kriisiaikoina.

Yksi korkeimmista viroista dogen jälkeen oli prokuraattoreiden virka, jotka valittiin myös elinkaudeksi ja jotka olivat eräänlainen valtiovarainministeriö. He asuivat Pyhän Markuksen aukiolla sijaitsevissa prokuraattorin virastoissa.

Näiden tärkeimpien elinten lisäksi perustettiin erityisiä elimiä kutakin merkittävää kysymyskokonaisuutta varten, kuten Kreetan uudisasukkaiden kapinaa, kanavien puhdistusta ja laguunin vesihuollon sääntelyä, julkisia tapoja ja muotia jne. varten. Kaikki virat – paitsi dogin, prokuraattorin ja kanslerin virat – täytettiin vain lyhyeksi ajaksi, korkeintaan yhdeksi tai kahdeksi vuodeksi. Usein eri elinten vastuualueet ja tehtävät olivat päällekkäisiä, mikä myös auttoi valvomaan toisiaan. Jos virka-asemassa tapahtui väärinkäytöksiä, asianajajat tutkivat ja tarvittaessa nostivat syytteen syyllisiä vastaan. Säännöllistä ammatillista koulutusta ei ollut ennen tasavallan loppua, joten kaikki virat täytettiin enemmän tai vähemmän kokeneilla maallikoilla.

Dogen palatsissa kirjeenvaihdosta vastasi kansleri, joka oli ainoa virka, joka ei ollut elinikäinen ja jota ei hoitanut nobilhòmine. Hän oli ainoa, jonka pätevyys oli todennettavissa olevien kriteerien alainen, kun taas kaikki muut oli vain arvioitava sopiviksi ja valittava. Myös muihin alempiin hallinnollisiin virkoihin valittiin cittadineja, mutta vain ne, jotka isänsä ja isoisänsä tavoin olivat syntyneet Venetsiassa laillisen avioliiton kautta ja jotka oli merkitty niin sanottuun ”hopeakirjaan”.

Poliittinen johto, talouselimet mukaan lukien, kokoontui Pyhän Markuksen aukiolle, kun taas Rialton saari muodosti taloudellisen keskuksen.

Ylivalta Adrianmerellä, idän ja lännen välisen kaupan solmukohta.

Pyhän saksalais-roomalaisen keisarikunnan ja erityisesti Akvilian patriarkan kanssa käytyjen konfliktien lisäksi ennen kaikkea Etelä-Italian normannit uhkasivat Venetsian valta-asemaa Adrianmerellä. Samaan aikaan unkarilaiset ja kroaatit painuivat kohti Adrianmeren rannikkoa. Kun Dalmatian kaupungit pyysivät vuonna 1075 normanneilta apua kroaatteja vastaan ja kun Konstantinopolin valloitusretkellä ollut normannijohtaja Robert Guiscard oli jo saanut jalansijaa Albaniassa, Venetsian Adrianmeren kautta kulkevat kauppareitit uhkasivat jäädä kiinni. Tämä pelko jäi kaupunkiin ja sai sen kaikin keinoin estämään yhden poliittisen vallan hallinnan Adrianmeren molemmilla rannoilla. Tämä oli ainoa tapa turvata Venetsian toimeentulo, kaukokauppa.

Venetsia oli saanut etuoikeuksia jo aiemmin, mutta sen kaupallinen ylivalta perustui pääasiassa kahteen etuoikeuteen. Kaupunki oli saanut näitä tukemalla Henrik IV:tä sijoituskiistassa paavi Gregorius VII:n kanssa. Toisaalta se tuki Bysantin keisari Alekseios I:tä turkkilaisia seldžukkeja ja Etelä-Italian normanneita vastaan, jotka uhkasivat Konstantinopolia samanaikaisesti idästä ja lännestä. Henrik IV:n etuoikeudella Pyhän saksalais-roomalaisen keisarikunnan kauppiaita kiellettiin viemästä tavaroitaan Venetsian ulkopuolelle itään. Sitä vastoin kreikkalaiset, syyrialaiset tai egyptiläiset kauppiaat eivät saaneet tarjota tuotteitaan valtakunnassa. Näin Venetsia toimi välittäjänä näiden kahden valtakunnan välillä, mikä ilmeni eri kauppakansojen kauppahuoneiden kautta, joiden maksut ja tullit toivat kaupunkiin suuria määriä kultaa ja hopeaa.

Suhde sen vanhaan liittolaiseen, Bysantin valtakuntaan, osoittautui kuitenkin pian erityisen ristiriitaiseksi. Manzikertin taistelun (1071) jälkeen keisarikunta joutui yhä enemmän puolustuskannalle turkkilaisia seldžukkeja vastaan. Venetsia tarjosi keisari Alekseios I:lle laivastonsa tukea turkkilaisia ja normanneita vastaan käytävässä taistelussa ja sai vastineeksi kauppasopimuksia, jotka vapauttivat sen kauppiaat kaikista tulleista vuodesta 1082 alkaen. Lisäksi Kultaisella sarven rannalla oli suuri kauppakortteli. Tämän ansiosta venetsialaiset pystyivät hallitsemaan Bysantin valtakuntaa taloudellisesti muutamassa vuosikymmenessä. Tämä ylivalta meni niin pitkälle, että Bysantin valtion taloudellinen perusta oli uhattuna. Itämainen skisma (1054) ja ensimmäinen ristiretki vuosina 1096-1099 lisäsivät Venetsian ja Bysantin välistä vieraantumista.

Ristiretket avasivat kuitenkin italialaisille kauppakaupungeille uusia mahdollisuuksia. Osallistuakseen Venetsia lähetti vuonna 1099 207 laivaa dogen pojan Giovanni Vitalen ja Olivolon piispan komennossa sen jälkeen, kun se oli pitkään pysytellyt poissa ristiretkestä. Joulukuussa Rodoksen edustalla käytiin meritaistelu Pisasta tulleiden kilpailijoiden kanssa, joiden tappion jälkeen venetsialaiset veivät Pyhän Nikolauksen pyhäinjäännökset Myrasta. Venetsia sai verovapauden ja siirtokuntia kaikkiin vielä valloittamattomiin kaupunkeihin syntyvässä Jerusalemin kuningaskunnassa.

Konflikti Unkarin kanssa, Fredrik Barbarossa ja Venetsian rauha

Kroatian kuningaskunnan kanssa, joka kuului henkilökohtaisessa liitossa Unkarin kuningaskuntaan ja jota paavi tuki, oli ollut toistuvia kiistoja Istrian ja Kroatian kaupungeista ja Gradon piispanistuimesta 10. vuosisadan alusta lähtien. Venetsian vastustajat liittoutuivat normannien kanssa ja vangitsivat dogen pojan Domenico Silvon (1070-1084) meritaistelussa Korfun edustalla. Normannien vihamielisyys perustui jälleen kerran siihen, että he yrittivät valloittaa Bysantin valtakunnan, kun taas keisarin tyttären kanssa naimisissa ollut dogi ajoi siellä kaupallisia etuja. Keisari Aleksios I myönsi dogeille Dalmatian ja Kroatian herttuan arvonimen. Samaan aikaan Ladislaus kuitenkin asetti veljenpoikansa Dalmatian ja Kroatian kuninkaaksi. Vuosina 1105-1115 konflikti kärjistyi sodaksi, jonka aikana Venetsia onnistui valloittamaan takaisin joitakin rannikkokaupunkeja. Vuonna 1125 Split kaatui.

Vuosina 1133-1135 kroaatit valloittivat jälleen Šibenikin, Trogirin ja Splitin. Samaan aikaan Padova yritti horjuttaa Venetsian suolamonopolia, ja Ancona yritti kiistää Venetsian ylivallan Adrianmerellä. Paavi Eugenius III tuomitsi Venetsian ja sen dogin kirkonkiroukseen. Sisäisissä valtataisteluissa vaikutusvaltaiset Badoer ja Dandolo menettivät väliaikaisesti valtansa. Tilanne muuttui erityisen vaaralliseksi, kun Unkarin ja Bysantin välille alkoi syntyä avioliittoa.

Konfliktikenttä laajeni entisestään, kun Fredrik Barbarossa sekaantui Italian politiikkaan. Vuonna 1167 Venetsia liittoutui Lega Lombardan kanssa, joka oli paavin tukema Ylä-Italian kaupunkien liittouma (vrt. ghibellinit ja guelfit). Jopa Etelä-Italian normannien kanssa Venetsia oli nyt liittoutunut, sillä Venetsian politiikan toinen vakio-ominaisuus oli se, että kaupunki ei ollut kiinnostunut ylivoimaisesta naapurista mantereella. Vuonna 1177 Fredrik I ja paavi Aleksanteri III sopivat Venetsiassa rauhansopimuksesta, jonka välittäjänä toimi dogi Sebastiano Ziani.

Keisari Manuel I:n (1143-1180) alaisuudessa, jonka äiti oli kotoisin Unkarista, Bysantti onnistui alistamaan huomattavia osia Raskian alueesta, joka nykyään kuuluu Serbiaan. 1167 unkarilaiset kukistivat hänet, jolloin Bysantti oli jälleen Venetsian välitön naapuri.

Avoin konflikti Bysantin kanssa, neljäs ristiretki.

Suhteet Bysantin kanssa olivat olleet erittäin kireät vuosikymmeniä. Vuoden 1082 etuoikeudesta lähtien Venetsia vaati yhä enemmän monopoliasemaa Konstantinopolissa. Tämä johti vakaviin konflikteihin erityisesti Pisan kanssa, jotka lisääntyivät entisestään Pyhästä maasta käytyjen sotien aikana. Dogen Domenico Michiel purjehti huhtikuussa 1123 40 galeeran, 40 rahtialuksen ja 28 muun aluksen kanssa Jerusalemiin Balduin II:n tueksi, kukisti egyptiläisen laivaston Ascalonin edustalla ja 7. heinäkuuta 1124 Tyros kaatui. Vaikka doge kieltäytyi Jerusalemin kuninkaallisesta kruunusta, hän purjehti laivastonsa kanssa Bysantia vastaan kuultuaan keisari Johanneksen asettaneen pispalalaiset etuoikeutettuun asemaan. Samalla laivasto ryösti Rodoksen, Samoksen, Khioksen, Lesboksen, Androksen, Modonin ja Kefallenian. Vuonna 1126 keisari uudisti vuonna 1082 myönnetyn kauppasopimuksen.

Keisari Manuel I (1143-1180), Johanneksen poika ja seuraaja, harjoitti restaurointipolitiikkaa Vähä-Aasiassa ja Italiassa (Ancona oli Bysantin sillanpääasema lähes kahden vuosikymmenen ajan) ja lähentyi myös Unkaria. Molemmat Bysantin politiikan tavoitteet olivat Venetsian etuja vastaan, sillä jos ne olisivat toteutuneet, Konstantinopoli olisi laajentanut valta-aluettaan Istrialle asti ja lisäksi saanut valtaa Venetsian merireitteihin hallitsemalla Adrianmerta.

Keisari Manuel halusi myös kumota vuoden 1082 sopimuksen. Hän takavarikoi kaiken venetsialaisen omaisuuden 12. maaliskuuta 1171 ilmeisesti täysin yllättäen ja vangitsi koko valtapiirinsä venetsialaiset yhdessä yössä. Vaikka venetsialainen laivasto, jota johti dogen Vitale Michiel II, toteutti kostoretken, se joutui vetäytymään saavuttamatta mitään. Tämä johti Venetsiassa mellakoihin, joiden aikana dogi murhattiin kadulla. Manuelin seuraajan Alexios II Komnenoksen johdolla vuonna 1182 tapahtuneet latinalaisten pogromit vaativat vielä enemmän uhreja. Tämä vaikutti kuitenkin enemmän kilpaileviin italialaisiin kaupunkeihin kuin Venetsiaan, jonka kauppiaat pääsivät takaisin Bysantin markkinoille vuonna 1185, vaikkakin paljon tiukemmin rajoituksin kuin ennen vuotta 1171. Voitettuaan pisanilaisen laivaston Venetsia pystyi vuonna 1196 palauttamaan kauppamonopolinsa Adrianmerellä. Aleksios III myönsi Venetsialle vuonna 1198 kauaskantoisen kauppasopimuksen.

Vuoden 1171 katastrofi johti ilmeisesti hallitsevan luokan sisäisten sosiaalisten jännitteiden ja ristiriitojen voittamiseen. Syntyivät kuusi kaupunginosaa (sestieri), joilla kullakin oli edustaja pienessä neuvostossa, perustettiin kaupan ja tuotannon valvonta- ja ohjausorganisaatioita, elintarvikemarkkinoita säänneltiin tiukasti ja ryhdyttiin sotataloudellisiin toimiin. Lisäksi kaikkiin varakkaisiin ihmisiin sovellettiin tiukkaa kiinnitysjärjestelmää, jonka avulla voitiin lyhyellä varoitusajalla kerätä korkoa vastaan suuria summia rahaa sotien maksamiseksi mutta myös kaupungin elintarvikehuollon turvaamiseksi.

Dogen Enrico Dandolo käytti neljättä ristiretkeä (1201-1204) valloittaakseen yhä rikkaan Konstantinopolin Bosporin varrella sijaitsevan metropolin, joka oli Euroopan ylivoimaisesti suurin kaupunki. Häntä auttoi tässä se, että Bysantin valtakunta oli alkanut hajota, sillä Trapezunt, Pien-Armenia, Kypros ja osa Keski-Kreikasta Korintin ympärillä olivat jo irtautuneet pääkaupungista. Ristiretkeläisarmeija, joka kärsi rahapulasta ja kokoontui Venetsiassa vuodesta 1201 alkaen, hyväksyi Dandolon ehdotuksen valloittaa takaisin katolinen Zara (Zadar) – Venetsian korvaukseksi siitä, että Venetsia pääsi kulkemaan Pyhään maahan tai Egyptiin venetsialaisilla laivoilla. Valloituksen jälkeen erään bysanttilaisen kruununhakijan pako antoi Dandololle tekosyyn siirtyä Konstantinopolin eteen. Kahden piirityksen jälkeen tapahtui yksi keskiajan suurimmista ryöstöretkistä. Se toi valtavia aarteita Etelä- ja Länsi-Eurooppaan. Venetsiassa Pyhän Markuksen kirkon kvadriga oli Dandolon voiton symboli. Lukuisat venetsialaiset lähtivät varmistamaan palan murenevaa Bysantia. Venetsian tärkein alueellinen saalis oli Kreetan saari.

Vain suhteellisen pieni osa Bysantin valtakunnasta joutui valloittajien käsiin, kun taas Vähä-Aasiaan ja Kreikkaan muodostui alivaltakuntia (esim. Epiruksen despotaatti), jotka painostivat seuraavien vuosikymmenten aikana yhä enemmän Venetsian ratkaisevalla myötävaikutuksella perustettua Latinalaista valtakuntaa; Nikaian valtakunta onnistui lopulta valloittamaan Konstantinopolin takaisin vuonna 1261. Nämä taistelut eivät kuitenkaan ainoastaan rasittaneet Kreikan alaisvaltakuntien resursseja, vaan myös helpottivat Turkin emiraatteja, jotka pystyivät vakauttamaan asutuksensa ja valtarakenteensa. Samalla Aydınin ja Menteschen beysit muuttivat rannikkoalueensa merivallaksi, ja niistä tuli siten vakava uhka. Toisaalta Venetsia asetti sinne konsulin, piti yllä kauppayhteyksiä ja käytti turkkilaisia palkkasotureita pitääkseen siirtomaaimperiuminsa koossa.

Siirtomaavalta, Genovan kilpailu, kumoamisyritykset

Venetsia hyötyi lähes puolen vuosisadan ajan Latinalaisen valtakunnan perustamisesta, jota se tehokkaasti hallitsi. Sopimusjärjestelyt takasivat nimenomaisesti Serenissiman vallan kolmessa kahdeksasosassa valtakuntaa, jota Venetsia käytti kuitenkin vain kaupallisten etujensa – ja rajallisten sotilaallisten voimavarojensa – mukaisesti. Niinpä se perusti seuraavina vuosina Egeanmeren alueelle siirtomaaimperiumin, jonka pääpaino oli Kreetalla. Linnoitusketju ulottui Adrianmeren itärannikolta Kreetan ja Konstantinopolin kautta Mustallemerelle (vrt. venetsialaiset siirtomaat). Mongolivaltakunnan suojeluksessa se avasi pian kaupankäynnin syvälle Aasiaan. Vuosina 2004 ja 2005 Alaskasta löydettiin venetsialaisia lasihelmiä, joiden on täytynyt saapua sinne joskus vuosien 1400 ja 1480 välisenä aikana kauppatavarana maitse ja Beringinsalmen kautta. Tunnetuin venetsialainen Aasian matkustaja on Marco Polo.

Tämä ylivalta ei kuitenkaan pysynyt kiistattomana. Voimakkain kilpailija oli ensin Pisa ja sitten Genova. Genovalaiset olivat pitkään yrittäneet estää Kreetan valloituksen ja miehittäneet saarta jonkin aikaa itse. Lisäksi Vähä-Aasian Nikaiassa maanpaossa ollut Bysantin teeskentelijä liittoutui Genovan kanssa. 1261 liittolaiset onnistuivat yllättäen valloittamaan Konstantinopolin takaisin. Venetsian oli luovutettava osa alueestaan ja etuoikeuksistaan arkkiviholliselleen Genovalle. Tämä kahden Italian yläluokan kauppametropolin välinen jatkuva konflikti kärjistyi 1200- ja 1300-luvuilla neljään sotaan, joista kukin kesti useita vuosia. Vuonna 1379 genovalaiset onnistuivat Unkarin kanssa liittoutuneina jopa valloittamaan Chioggian vuodeksi.

Samaan aikaan Venetsia yritti vaikuttaa Hohenstaufenin, ennen kaikkea Fredrik II:n, ja paavin välisiin ristiriitoihin. Kaarle Anjoun Kaarle onnistui lopulta murtamaan Hohenstaufenien vallan Etelä-Italiassa (1266, lopulta 1268). Kun Kaarle jatkoi normannien politiikkaa ja yritti valloittaa Bysantin, hän oli Venetsian liittolainen, joka pyrki saamaan takaisin sen etuoikeudet siellä. Vuonna 1282 Sisilian vesperit kuitenkin tekivät lopun heidän yhteisistä suunnitelmistaan, ja Sisilia joutui Iberian niemimaan Aragonian valtakunnan haltuun. Kesti vielä kolme vuotta, ennen kuin Venetsia otettiin takaisin Konstantinopoliin, mutta epäsuotuisin ehdoin. Se joutui myös konfliktiin Kaarlen seuraajien kanssa, jotka onnistuivat hankkimaan kuninkaallisen kruunun Unkarista. Näin Adrianmeri oli jälleen kerran vaarassa sulkeutua, ja Venetsia menetti valta-asemansa Dalmatiassa.

Venetsian herruus oli vaarassa myös toisenlaisen kehityksen vuoksi, nimittäin Veronan Scaligerien ja Ferraran Esten kaltaisten signorioiden syntymisen myötä. Kun Venetsia oli noin vuodesta 1200 lähtien onnistunut yhä paremmin asettamaan naapurimaidensa mantereen kaupungit toisiaan vastaan ja alistamaan ne etujensa mukaisiksi kauppasaartojen, valloitusten tai sotilaallisen voiman avulla – näihin kaupunkeihin kuuluivat muun muassa Ferrara, Padova, Treviso, Ancona ja Bologna – signorit uhkasivat Venetsian ylivaltaa. Tämä Ylä-Italian kaupungeissa vallitseva hallintomuoto toi pian useat näistä melko nopeasti kasvavista keskuksista saman käden ulottuville, mikä teki Venetsiasta poliittisesti kiristettävän. Venetsiaa uhkasivat erityisesti Milano ja Verona.

Venetsia onnistui kuitenkin säilyttämään ylivaltansa itäisellä Välimerellä huolimatta siitä, että yli puolet väestöstä kuoli ensimmäiseen ruttoaaltoon vuonna 1348 ja että vuonna 1379 genovalaiset liittoutuivat unkarilaisten kanssa ja melkein valloittivat kaupungin. Lisäksi Baiamonte Tiepolon johtama aateliskapina ravisteli tasavaltaa vuonna 1310, dogi Marino Falier yritti vallankaappausta vuonna 1355, ja vuonna 1363 Kreetan venetsialaiset siirtolaiset nousivat Venetsian jäykkää politiikkaa vastaan vuosia kestäneessä kapinassa.

Vauraus, laajentuminen Italiassa, Ottomaanien valtakunta

Torinon rauha (1381) aloitti uuden vaurauden vaiheen, varsinkin kun sisäisten taistelujen heikentämä Genova ei enää muodostanut suurta uhkaa. Pitkien taistelujen jälkeen Unkarin kanssa, joka uhkasi tukikohtia Dalmatiassa, venetsialaiset onnistuivat jopa valloittamaan koko Dalmatian vuosina 1410-1420. He eivät kuitenkaan onnistuneet laajentamaan vanhaa valta-aluettaan eteläisessä Istriassa pohjoiseen, vaan pohjoinen osa joutui Habsburgien vaikutuspiiriin. Rajat määriteltiin noin vuodesta 1500 lähtien, jolloin Gorižan kreivikunta siirtyi Habsburgien haltuun perintönä, jolloin Trieste jäi pois venetsialaisten vaikutuspiiristä. Vuonna 1386 Venetsia sai kuitenkin haltuunsa Korfun, Joonianmeren saaret ja useita Albanian rannikon kaupunkeja.

Samaan aikaan turkkilaiset – ensin eri dynastioiden alaisuudessa, sitten ottomaanien johdolla – onnistuivat valloittamaan Vähä-Aasian. 1300-luvun puolivälissä ne siirtyivät Eurooppaan ja supistivat yhä enemmän Bysantin pääkaupunkia, jolloin niistä tuli Venetsian kilpailijoita. Vuoden 1261 takaisinvaltauksesta huolimatta Konstantinopolin suojelema Bosporin kautta kulkeva väylä oli Venetsialle ensiarvoisen tärkeä. Sitä suuremmalla syyllä, kun Pyhän maan viimeinen kauppapaikka kaatui vuonna 1291. Tämän seurauksena Venetsian oli keskityttävä pienen Armenian ja Tabrizin sekä Famagustan, Konstantinopolin ja Mustanmeren kautta kulkeviin kauppareitteihin. Tämä puolestaan kärjisti kilpailua Genovan kanssa, mikä johti – jopa suhteellisen rauhan aikana – toistuvasti hyökkäyksiin vihollisen tukikohtiin ja avoimeen merirosvoukseen. Samoihin aikoihin Venetsia alkoi laajentua mantereelle, Terra Fermaan, jossa aatelisto omisti jo laajoja maa-alueita ja jossa venetsialaiset olivat usein podestàn virassa. Vuonna 1402 alkanut valloituspolitiikka oli Venetsiassa kiivaasti kiistelty, sillä se johti väistämättä konflikteihin keisarikunnan, paavin ja Italian vaikutusvaltaisimpien valtioiden kanssa. Niinpä hyökkäykset Ferraraan, jonka Venetsia oli valloittanut ensimmäisenä mantereen kaupunkina vuonna 1240, olivat jo epäonnistuneet, samoin kuin sota vuosina 1308-1312. Molemmissa tapauksissa Venetsia epäonnistui pääasiassa paavin vastarinnan vuoksi. Vuonna 1339 Verona kuitenkin valloitti Trevison Scaligerien vastaisessa sodassa, mutta valloitus saatiin lopullisesti päätökseen vasta vuonna 1388. Suuria osia Ylä-Italiasta hallinneen milanolaisen Gian Galeazzo Viscontin kuolinvuoden 1402 jälkeen Venetsia otti haltuunsa koko Veneton ja Friulin alueet sekä Dalmatian rannikon.

Näillä valloituksilla Venetsia haastoi Unkarin ja Pyhän saksalais-roomalaisen keisarikunnan kuninkaat Sigismundin, jonka oikeuksia rikottiin molemmissa tapauksissa. Uhanalainen Akvileia oli keisarillinen läänitys, ja Unkarin kuninkaana Sigismundilla oli ollut oikeus Dalmatian rannikkokaupunkeihin Torinon rauhasta (1381) lähtien. Ensimmäinen sota syttyi vuosien 1411 ja 1413 välillä, mutta saartotoimista huolimatta se ei johtanut tuloksiin. Vuosina 1418-1420 käytiin Venetsian ja kuninkaan välillä toinen sota, jonka päätteeksi Feltre, Belluno, Udine ja muu Friuli joutuivat Venetsian haltuun.

Valloitus kiihtyi dogi Francesco Foscarin (1423-1457) johdolla. Vuonna 1425 venetsialainen armeija voitti milanolaiset Maclodiossa (Brescian maakunnassa) ja eteni rajan yli Adda-joelle. Vuonna 1446 Milano, Firenze, Bologna ja Cremona liittoutuivat Venetsiaa vastaan. Venetsia voitti jälleen Casalmaggioressa, ja Milanossa Visconit kukistettiin. Venetsia liittoutui väliaikaisesti Milanon uuden herran Francesco Sforzan kanssa, mutta siirtyi takaisin vihollistensa puolelle, kun tämän valta kasvoi.

Vasta Lodin rauhassa vuonna 1454 vedettiin väliaikainen raja: Adda vahvistettiin Venetsian länsirajaksi. Nämä valloitukset ja useat yritykset valloittaa Ferrara, johon paavilliset valtiot olivat oikeutettuja, merkitsivät sitä, että paavilliset valtiot ja useimmat muut Italian valtiot pitivät Venetsiaa kiivaimpana kilpailijana.

Venetsia oli näissä pitkittyneissä sodissa etulyöntiasemassa keskeisenä taloudellisena keskuksena, koska se pystyi helpommin maksamaan suuret rahasummat, joita condottieri-ammattilaisarmeijat tuhlasivat, jotka nyt taistelivat sodissa Italiassa. Sen vastustajat yrittivät kuitenkin horjuttaa tätä asemaa erilaisilla rahapoliittisilla ja taloudellisilla toimenpiteillä. Keinot vaihtelivat kauppasaarroista väärennettyjen kolikoiden liikkeeseenlaskuun (ks. Venetsian tasavallan taloushistoria).

Monet näistä keinoista eivät olleet ottomaanien käytettävissä, jotka olivat nousseet suurvallaksi viimeistään Konstantinopolin ensimmäisen piirityksen (1422) jälkeen ja jotka nyt alkoivat valloittaa lukuisia pieniä valtakuntia. Venetsia puolusti Thessalonikia turhaan vuosina 1423-1430. Myös unkarilaiset torjuttiin. Vuonna 1453 ottomaanit onnistuivat lopulta valloittamaan Konstantinopolin. Edelleen tärkeä kauppa Egeanmeren ja Mustanmeren alueen kanssa katkesi yhtäkkiä. Venetsialainen diplomatia onnistui kuitenkin sitomaan uudet langat niin, että osmanien pääkaupungin korttelit voitiin jälleen vallata. Vuonna 1460 ottomaanien joukot valtasivat Mistran viimeisen merkittävän bysanttilaisen linnakkeen, jolloin ottomaanien valtakunnasta tuli Peloponnesoksella sijaitsevien Koronin ja Modonin venetsialaisten linnakkeiden välitön naapuri. Vuonna 1475 Krim tuli mukaan, mikä romahdutti genovalaisten välittämän kaupan. Jo ennen Konstantinopolin valloitusta kreikkalaisten pakolaisten aalto alkoi suuntautua länteen, joten kreikkalaisista tuli Venetsian suurin yhteisö. Heidän noin 10 000 jäsenelleen myönnettiin oikeus rakentaa ortodoksinen kirkko, San Giorgio dei Greci, vuonna 1514. Myös armenialaisten määrä kasvoi, ja he vihki Santa Crocen kirkkonsa käyttöön jo vuonna 1496. Lisäksi oli juutalaisia pakolaisia Espanjasta, josta heidät karkotettiin vuonna 1492.

1463-1479 Venetsia oli jälleen sodassa turkkilaisen suurvallan kanssa. Venetsialaisten yksittäisistä menestyksistä huolimatta ottomaanit valloittivat Negroponten saaren vuonna 1470. Edes yritykset liittoutua Persian shaahin kanssa ja hyökkäykset Smyrnaan, Halikarnassokseen ja Antalyaan eivät tuottaneet konkreettisia tuloksia. Kun ottomaanit kukistivat Persian ja Karamanin hallitsijat ja Albaniaa puolustanut Skanderbeg kuoli, Venetsia jatkoi sotaa yksin. Vaikka se pystyi aluksi puolustamaan Scutaria piirittäjiä vastaan, se menetti kaupungin kaksi vuotta myöhemmin. Korkea portti yritti jopa hyökätä Friuliin ja Apuliaan. Vasta 25. tammikuuta 1479 päästiin rauhansopimukseen, joka vahvistettiin viisi vuotta myöhemmin. Venetsian oli luovuttava Argoliksesta, Negropontesta, Skutarista ja Lemnoksesta sekä maksettava vuosittain 10 000 kultadukaatin vero.

Venetsia näytti keskittyvän entistä enemmän Italian mantereelle. Milanon, Firenzen ja Napolin vastarintaa vastaan se yritti valloittaa Ferraran yhdessä paavin kanssa. Huolimatta raskaista tappioista maalla se onnistui valloittamaan Apuliassa sijaitsevan Gallipolin. Lisäksi Polesine ja Rovigo siirtyivät Venetsialle vuoden 1484 rauhassa. Taisteluissa Ranskan kuningasta Kaarle VIII vastaan, joka yritti valloittaa Italian vuonna 1494, ja Napolin kuningaskunnan espanjalaisen valloituksen yhteydessä venetsialainen laivasto miehitti suuren osan Apulian rannikkokaupungeista.

Kaiken kaikkiaan Venetsia oli suurelta osin menettänyt ylivaltansa idässä, mutta hyötyi edelleen Välimeren kaupasta siinä määrin, että se oli Euroopan rikkain ja yksi suurimmista kaupungeista. Lisäksi mantereella tehdyt parannukset paransivat satoja, joten Venetsiaan virtasi täältäkin suuria voittoja. Noin 180 000 asukkaan siirtomaa saavutti lähes maksimiväestönsä, ja sen siirtomaaimperiumissa asui noin kaksi miljoonaa ihmistä. Kaupungin laajeneminen sisäänpäin kiihtyi, kun maa-alueita kunnostettiin ja soita kuivatettiin, taloja rakennettiin korkeammiksi ja rakennettiin tiiviimmin. Lisäksi eri puolilta kauppa-aluetta tulleet maahanmuuttajat muokkasivat kaupunkia yhä enemmän. Persialaiset, turkkilaiset, armenialaiset, Pyhän saksalais-roomalaisen keisarikunnan asukkaat, juutalaiset sekä lukuisten italialaisten kaupunkien asukkaat löysivät omat kauppahuoneensa, korttelinsa ja kadut. Kaukokaupan sekä suolan ja viljan kaupan lisäksi lasiteollisuus ja laivanrakennus nousivat tärkeimmiksi tulonlähteiksi.

Sodat Ylä-Italiasta, siirtomaaimperiumin menetys

Paavi Julius II:n johdolla Cambrain liitto yritti pysäyttää Venetsian laajentumisen. Keisari Maximilian I vaati Terra Ferman takaisin keisarilliselta alueelta, Espanja vaati Apulian kaupunkeja, Ranskan kuningas Cremonaa ja Unkarin kuningas Dalmatiaa. Venetsian armeija kärsi murskatappion Agnadellon taistelussa 14. toukokuuta 1509. Serenissima onnistui kuitenkin valloittamaan menetetyn Padovan takaisin samana vuonna, ja pian Brescia ja Verona palasivat Venetsialle. Takaisinvaltauksista huolimatta venetsialaisten laajentuminen pysähtyi. Vuonna 1511 muodostettiin kuitenkin uusi liittouma Ranskan Italian-ekspansiota vastaan, mutta Venetsia kääntyi siitä jälleen pois vuonna 1513. Vuosina 1521-1522 ja 1524-1525 Venetsia tuki Ranskan kuningasta Fransiskus I:tä paavia ja Habsburgeja vastaan. Tästä lähtien tasavalta noudatti tiukkaa puolueettomuuspolitiikkaa Italian valtioita kohtaan, mutta liittoutui toistuvasti Habsburgien kanssa, kuten Cognacin liitossa (1526-1530).

Vuosina 1499-1503 ja 1537-1540 käytyjen sotien aikana Venetsia oli liittoutunut Espanjan kanssa. Vuonna 1538 liittovaltion laivaston amiraali Andrea Doria kärsi Prevesassa raskaan tappion ottomaanien laivastoa vastaan, joka onnistui ensimmäistä kertaa vakiinnuttamaan ylivoimansa merellä. Ottomaanit ottivat Naxoksen herttuakunnan haltuunsa. Verrattain vähäisten resurssiensa vuoksi Venetsia pystyi vain vaivoin osallistumaan silloisten suurvaltojen konserttiin. Vuodesta 1545 alkaen kaupunki joutui muiden merivaltojen tavoin turvautumaan soutupenkkiin kahlittuihin kaleerivangeihin.

Venetsia osallistui maailmanpolitiikkaan viimeisen kerran vuonna 1571, jolloin se osallistui 110 galeeralla Pyhän liiton alaisuudessa toimivaan liittolaivastoon, johon kuului yhteensä 211 alusta. Lepanton meritaistelussa, joka käytiin lähellä kreikkalaista Patraksen kaupunkia, tämä laivasto pystyi kukistamaan ottomaanien laivaston ja saamaan haltuunsa 117 sen 260 kaleerista. Venetsia ei kuitenkaan voinut hyödyntää tätä – Kyproksen saari oli menetetty jo ennen meritaistelua (saaren menetys tunnustettiin sopimuksella vuonna 1573), eikä sillä ollut enää pitkään aikaan voimia takaisinvaltaukseen. Lisäksi Osmanien laivastoon kuului jo vähän myöhemmin 250 sota-alusta.

Venetsialaisten näkökulmasta Turkin sodat (joita on tähän mennessä käyty viisi) olivat edelleen etusijalla. Näin tehdessään he yrittivät olla sotkeutumatta riitoihin, joita Uskokit toistuvasti aiheuttivat merirosvouksellaan. Uskokit olivat kristittyjä pakolaisia Turkin miehittämiltä Bosnian ja Dalmatian alueilta. Lepanton jälkeen heidät oli sijoitettu raja-alueille Habsburgien alamaisina puolustusta varten. Kun Venetsia ryhtyi sotilaallisiin toimiin heitä vastaan vuonna 1613 ja hyökkäsi Gradiscaan, se joutui Habsburgien kanssa konfliktiin, joka kesti useita vuosia ja ratkaistiin vasta vuonna 1617. Samana vuonna Napolin espanjalainen varakuningas yritti – huonolla menestyksellä – murtaa Venetsian ylivallan Adrianmerellä. Espanjalainen lähettiläs kutsuttiin takaisin, ja kolme hänen miehistään hirtettiin. Epäluottamus Espanjan juonittelua kohtaan meni niin pitkälle, että vuonna 1622 Piazzettan pylväiden välissä teloitettiin – kuten myöhemmin kävi ilmi – viaton lähettiläs Antonio Foscarini. Poliittisesti kaupunki oli jakautunut. Toisaalta niin sanotut giovani, nuoret, vastustivat paavin sekaantumista Venetsian politiikkaan ja tukivat protestanttisia hallitsijoita yli uskontokuntarajojen. He suhtautuivat myös epäluuloisesti katolisiin Habsburgeihin, erityisesti espanjalaisiin. Tämän paavin ja jesuiittojen vastaisen ryhmän johtaja, joka ei halunnut antaa paaville mitään etuoikeuksia maallisissa asioissa, oli Paolo Sarpi. Giovanien vastustajia olivat vecchit, vanhimmat, joita kutsuttiin myös papalisteiksi, paavin kannattajiksi. He tukivat Espanjaa, joka jo hallitsi suurinta osaa Italiasta.

Vuonna 1628 ranskalainen Kaarle Gonzaga-Nevers veti Venetsian mukaan taisteluihin Italian valtatasapainosta. Venetsia liittoutui Ranskan kanssa Savoijin kanssa liittoutuneita Habsburgeja vastaan. Venetsialaiset kärsivät raskaan tappion yrittäessään vapauttaa Mantuan saksalaisista piirittäjistä. Tämä tappio yhdistettynä 16 kuukautta kestäneeseen ruttoon vuosina 1630-1632, joka maksoi 140 000 asukkaan Venetsialle noin 50 000 ihmishenkeä, merkitsi Venetsian taantuman alkua ulkosuhteissa. Santa Maria della Saluten kirkko rakennettiin kiitokseksi katastrofin päättymisestä.

Vuonna 1638 tunisialais-algerialainen korsaarilaivasto hyökkäsi Adrianmerelle ja vetäytyi Valonan osmanien satamaan. Venetsian laivasto pommitti kaupunkia, otti merirosvolaivaston kiinni ja vapautti 3600 vankia. Korkealla portilla valmistauduttiin nyt Kreetan valloittamiseen. Pääkaupungin Kandian (Iràklion) piiritys kesti 21 vuotta. Samaan aikaan turkkilaiset laivastot hyökkäsivät Dalmatiaan, joka voitiin kuitenkin pitää hallussa. Kandia kuitenkin antautui 6. syyskuuta 1669. Viimeiset Kreetan ympärillä olevat linnoitukset kestivät vuoteen 1718 asti.

Muutos vallitsevissa perheyhdistyksissä

Ulkoisista mullistuksista huolimatta aateliston hallinto pysyi vakaana, ja sen asema rajautui jyrkästi ulospäin. Vuonna 1594 Venetsiassa oli 1 967 vähintään 25-vuotiasta aatelista, jotka kokoontuivat suureen neuvostoon ja edustivat koko aatelistoa. Kreetasta käytyjen taistelujen aikana tämä aatelisto salli poikkeuksellisesti sadan uuden suvun pääsyn vastineeksi 100 000 dukaatin maksusta sotataakkojen kantamiseksi. Tämän yhdistymisen jälkeen 24 ”vanhaa perhettä” (case vecchie) hallitsivat kuitenkin edelleen politiikkaa jo ennen vuotta 800. Lisäksi oli noin 40 muuta perhettä, joilla oli pääsy vallan käytön ydinalueelle lukuisten toimistojen kautta. Toisinaan uudet suvut etenivät vallan sisimpään, vähemmän terävästi rajattuun ytimeen, kun taas toiset joutuivat jättämään sen. Yhteenlaskusta huolimatta aatelisten kokonaismäärä väheni vuoteen 1719 mennessä vain 1703:een, jotka jakautuivat noin 140 perheeseen, joilla oli lukuisia haaroja. Heidän keskinäisiä siteitään edisti se, että perheen sisällä veljekset muodostivat kauppayhtiön ilman sopimusta.

Varallisuuden jakautumista tutkittiin veronalaisessa aatelistossa – joka oli Euroopassa poikkeus – vuosina 1581, 1661 ja 1711. Niistä 59 kotitaloudesta, joiden talojen ja kiinteistöjen vuositulot olivat yli 2000 dukaattia vuodessa, vain kolme ei ollut aatelisia vuonna 1581. Vuonna 1711 yli 6000 dukaattia saaneista 70 kotitalouden johtajasta vain yksi ei kuulunut aatelistoon. Rikkaus ja aatelisto olivat muutamaa poikkeusta lukuun ottamatta käytännössä identtisiä.

Tässä ei oteta huomioon liikkuvaa omaisuutta, jota voitaisiin analysoida testamenttien avulla. Valtion rahapajan (zecca) talletuksilla oli suuri merkitys, samoin kuin vehnäkammiolla (camera del frumento) 1300-luvulla. Vuonna 1701 kuollut Alvise da Mosto oli tallettanut sinne 39 000 dukaattia. Lisäksi oli talletuksia perheyrityksissä, kuten Antonio Grimanilla, joka oli sijoittanut 20 000 dukaattia saippuatehtaaseen vuoteen 1624 mennessä. Lisäksi omien tilojensa tuotteiden, kuten viljan ja karjan, kauppa edisti merkittävästi heidän omaisuuttaan. Aatelisto hankki lähes 40 prosenttia mantereen vapautuneesta yleisestä maasta erityisesti noin vuosien 1650 ja 1720 välisenä aikana. Myös myötäjäiset, jotka vaihtelivat 5 000 ja 200 000 dukaatin välillä, sekä valtion ja kirkon viroista saadut tulot olivat tärkeitä.

Kaikkiaan noin 7000 ihmistä kuului aatelistoon, joka hallitsi poliittisesti ja taloudellisesti noin 150 000 asukkaan kaupunkia ja 1,5-2,2 miljoonan asukkaan siirtomaavaltakuntaa. Valtaa käytettiin edelleen vuorotteluperiaatteella yli 400:ssa aatelisille varatussa virassa, joista suurin osa valittiin vuosittain, lukuun ottamatta dogen ja prokuraattoreiden virkaa sekä muutamia muita elinkaudeksi myönnettyjä virkoja. Politiikan ammattimaistuminen koulutuksen tai opiskelun merkityksessä ei koskaan vakiintunut Venetsiassa.

Viimeiset valloitukset Kreikassa

Vasta sen jälkeen, kun Osmanien armeijan toinen Wienin turkkilainen piiritys epäonnistui vuonna 1683, oli mahdollista muodostaa uusi liitto. Vuonna 1685 Francesco Morosinin ja Otto Wilhelm von Königsmarckin johtama venetsialainen armeija laskeutui Santa Mauraan (Lefkas), sitten Moreaan (nykyinen Peloponnesos), valloitti Patrasin, Lepanton ja Korintin ja eteni edelleen Ateenaan. Vuonna 1686 Argos ja Nafplio vallattiin. Euboian takaisinvalloitus epäonnistui kuitenkin vuonna 1688. Vaikka Venetsian laivasto saavutti merivoittoja Mytilinissä, Androksen edustalla ja jopa Dardanelleilla (1695, 1697 ja 1698), varsinaiset voittajat, Itävallan Habsburgit ja Venäjä, eivät ottaneet Venetsian vaatimuksia vakavasti. Lopuksi Karlowitzin rauha vuonna 1699 turvasi Venetsian valloitukset vain väliaikaisesti; ainakin Morean niemimaa pysyi jonkin aikaa venetsialaisena.

Joulukuussa 1714 ottomaanit aloittivat takaisinvaltauksen. Venetsian laivaston amiraali Daniele Dolfin ei ollut valmis riskeeraamaan sitä Morean niemimaan vuoksi. Vuonna 1716 maajoukkojen ylipäällikkö, sotamarsalkka Johann Matthias von der Schulenburg, torjui turkkilaisten piirityksen Korfussa. Huolimatta tästä voitosta ja tappioista, joita ottomaanit kärsivät samaan aikaan Savoijin prinssi Eugenin johtamia Habsburgien armeijoita vastaan, Venetsia ei onnistunut pakottamaan Morean palauttamista, kun taas Habsburgit saivat suuria aluevoittoja Passarowitzin rauhassa (1718). Tämä sota oli viimeinen Ottomaanien valtakunnan ja Venetsian välillä. Venetsian siirtomaaimperiumi, Stato da Mar, koostui suurelta osin vain Dalmatiasta ja Joonianmeren saarista. Jäljellä olevien joukkojen realistisen arvioinnin perusteella Schulenburg valmisteli näitä alueita lopulliseen puolustustaisteluun seuraavina vuosikymmeninä.

Lasku ja loppu

Ratkaiseva tekijä Venetsian asteittaiseen taantumiseen kauppavaltana ja siten eurooppalaisena valtatekijänä oli Levantin kaupan merkityksen lisääntyvä väheneminen löytöretkien aikakaudella ja samanaikainen uusien valtojen nousu. Näillä valtakunnilla oli myös järjestäytymis- ja luottomuodot, joita Venetsiassa ei ollut saatavilla. Koska Venetsia sijaitsi maantieteellisessä paikassa ja arvioi väärin Uuden maailman ja Itä-Intian vastikään avattujen luonnonvarojen löytöjen merkityksen, ja koska se oli näin ollen eristyksissä muuttuvista kauppavirroista (Atlantin kolmiokauppa ja Intia-kauppa), nousevat valtiot Portugali, Espanja, Alankomaat ja Iso-Britannia ohittivat sen vähitellen taloudellisesti ja voimapolitiikassa. Lisäksi sillä ei ollut suhteellisen pienen väestömääränsä ja raaka-aineiltaan rikkaiden siirtomaiden puuttumisen vuoksi mahdollisuuksia laajamittaiseen merkantilistiseen talouspolitiikkaan. Ainoastaan lasihelmien tuottajat saivat valtavia uusia markkinoita Amerikan, Aasian ja Afrikan uusien siirtomaavaltojen kaupan kautta. Euroopassa Venetsia erikoistui ylellisyystavaroiden, erityisesti lasin, ja maatalouden kauppaan.

Venetsia ja koko Italian kaupunkivaltiot taantuivat alueellisista vallanpitäjistä paikallisiksi vallanpitäjiksi, ja maataloudesta tuli yhä suuremman osan aateliston päätoimiala.

Venetsia onnistui kuitenkin laajentamaan puolustusjärjestelmäänsä, joka on edelleen olemassa ja joka ympäröi käytännössä koko laguunin ja joka rakennettiin vuosien 1744 ja 1782 välisenä aikana. Venetsia ei myöskään suinkaan pysynyt erossa konflikteista, kuten Maghreb-maissa. Vuonna 1778 sen laivasto toimi Tripolin edustalla, vuosina 1784-1787 syttyi sota Tunisian kanssa Angelo Emon laivaston johdolla, vuonna 1795 Marokon kanssa ja vielä lokakuussa 1796 Algerin kanssa.

Italian sotaretkellään Napoleon tarjosi Bonapartelle liittoutumista, mutta senaatti kieltäytyi. Sen sijaan se tuki terra ferman aseellista kapinaa, kun Bonaparte siirtyi itävaltalaisia vastaan. Koko Ylä-Italiasta oli tullut ranskalaisten ja itävaltalaisten joukkojen taistelukenttä vuodesta 1796 lähtien. Ranskalainen kenraali Andoche Junot esitti 15. huhtikuuta 1797 dogeille uhkavaatimuksen, jossa hän syytti tasavaltaa maanpetoksesta, mutta tasavalta ei hyväksynyt sitä. Sen jälkeen kun Ranskan laivasto oli 17. huhtikuuta torjuttu Lidon tykeillä, Napoleon julisti aikovansa olla ”Venetsian Attila”. Ranskan ja Itävallan välisen Leobenin rauhansopimuksen salaisessa lisäyksessä sovittiin 18. huhtikuuta, että Veneto, Istria ja Dalmatia kuuluvat Itävallalle. Viikkoa myöhemmin, 25. huhtikuuta, ranskalainen laivasto oli Lidon edustalla. Venetsian tykit upottivat yhden aluksen kapteeni mukaan lukien, mutta ranskalaisten tuloa ei voitu pysäyttää.

Toukokuun 12. päivänä viimeinen doge Ludovico Manin erosi väliaikaishallinnon, municipalità provvisorian, hyväksi. Kaksi päivää myöhemmin hän jätti dogen palatsin lopullisesti. Toukokuun 16. päivänä Venetsian historiassa ensimmäistä kertaa ulkomaiset joukot seisoivat Pyhän Markuksen aukiolla. Samana päivänä kun antautumissopimus allekirjoitettiin, Venetsia alistui Ranskan vallan alle. Kesäkuun 4. päivä, jolloin väliaikainen hallitus asetettiin, julistettiin vapaapäiväksi vallankumouksellisen vapauden päivänä. Jäljellä oli yhteensä vain 962 patriisia 192 perheestä, joista lähes kaikki menettivät virkansa.

Lokakuun 17. päivänä 1797 tehdyssä Campoformion sopimuksessa Veneto, Dalmatia ja Istria siirtyivät Venetsian herttuakuntana Itävallalle ja Joonianmeren saarten tasavalta Ranskalle. Tammikuun 18. päivänä 1798 Habsburgien monarkia aloitti kaupungin miehityksen joukkojensa saapuessa sinne.

Vuosina 1805-1814 Venetsia oli jälleen Ranskan suvereniteetin alaisena Pressburgin rauhan jälkeen (Italian kuningaskunnan sisällä). Huomattava osa sen historiallisista taideaarteista ja arkistoista vietiin Pariisiin. Napoleonin vallan lopullisen kukistumisen ja restauraation käynnistäneen Wienin kongressin jälkeen se palautui vuonna 1815 Lombardian kanssa Itävallalle (vrt. Lombardo-Venetian kuningaskunta), mutta vain osa taideteoksista ja arkistoesineistä palautui.

Kaupunki nousi Habsburgeja vastaan vuoden 1848 vallankumousten aikana (Italian osalta vrt. Risorgimento) ja julisti 23. maaliskuuta 1848 demokraattis-tasavaltalaisen vallankumouksellisen Daniele Maninin johdolla San Marcon tasavallan. Itävallan joukot murskasivat sen 23. elokuuta 1849.

Habsburgien hävittyä sodan Preussia ja Italiaa vastaan Venetsia liitettiin vuonna 1866 Italian kuningaskuntaan, joka julistettiin vuonna 1861. Vuonna 1997, tasavallan päättymisen 200-vuotispäivänä, kahdeksan miestä kaappasi lautan ja kuljetti sillä peltisäiliön Lidolta Pyhän Markuksen aukiolle, jossa he nostivat San Marcon kellotorniin Venetsian taistelulipun, joka näytti Pyhän Markuksen miekan kanssa. Kahdeksan ”leijoniksi” tai ”serenissimiksi” kutsuttua talonvaltaajaa tuomittiin jopa kuuden vuoden vankeusrangaistukseen, mutta heidät vapautettiin vuoden kuluttua.

Keskiaikaisen venetsialaisen perinteen tiheyttä voi verrata vain Vatikaanin perinteen tiheyteen, vaikka kerronnalliset lähteet alkavat vasta vuoden 1000 tienoilla Johannes Diaconuksen Istoria Veneticorum -teoksesta. Noin vuodesta 1220 alkaen alkoi ilmestyä valtuustojen pöytäkirjoja sekä lukemattomia yhtiöiden, tärkeiden teollisuudenalojen ja taloushallinnon sääntöjä.

Lähteiden painosten määrä on edelleen vähäinen suhteessa valtionarkiston, Biblioteca Marcianan ja Museo Civico Correrin kokoelmiin. Historiankirjoituksen osalta tämä johtuu siitä, että neljä kirjoittajaa teki toistuvasti kopioita: Andrea Dandolo, hänen jatkajansa Rafaino de’ Caresini ja Giangiacopo Caroldo. Muita tärkeitä kirjoittajia olivat Martino da Canale ja Marino Sanudon urbaani muistokirjoitus. Koska Venetsia valvoi tiukasti valtion historiankirjoitusta ja nimitti vastaavat kirjoittajat, muut kuin venetsialaiset kirjoitukset ovat tärkeä korjaava tekijä.

Varhaiskeskiajalta on saatavilla diplomaattikirjoituksia sekä keisarin sopimusten ja Italian kaupunkien kanssa tehtyjen lukuisten sopimusten painoksia. Erityisen tärkeitä asiakirjaperinteen kannalta ovat Tafelin ja Thomasin julkaisut Venetsian tasavallan vanhemmasta kauppa- ja valtiohistoriasta.

Vanhimmat säilyneet pöytäkirjat on laadittu pienessä neuvostossa, ja ne ajoittuvat vuosiin 1223-1229. Vuosien 1232-1299 osalta tärkeimpänä lähteenä ovat Roberto Cessin toimittamat suuren neuvoston pöytäkirjat.

Tyypillinen esimerkki nykyisten elinten jakamisesta kapeammin määriteltyjen toimivaltuuksien mukaan on neljänkymmenen jäsenvaltion neuvosto (XL). Se syntyi noin vuonna 1220, nousi merkittäväksi elimeksi, mutta menetti poliittisen merkityksensä 1300-luvun kuluessa ja muuttui tuomioistuimeksi. 1300-luvulla luotiin XL Nuova siviilioikeutta varten, ja rikosoikeus jätettiin vanhalle XL:lle. Vuoden 1420 tienoilla tämä jaettiin uudelleen uusien toimivallanjakoperusteiden mukaisesti, joten Quarantia Criminalin lisäksi puhuttiin nyt myös Quarantia Civil Vecchiasta eli Nuovasta. Vanhin säilynyt nide sisältää vuoden 1342 päätökset.

Erityisen tärkeitä 1300- ja 1400-luvuilla ovat senaatin kokoelmat, erityisesti Misti, Secreta ja Sindicati. Misti koostuu 60 niteestä vuosilta 1293-1440, mutta 14 ensimmäistä nidettä on kadonnut. Niteet 1-14 sisältävät (lähes) vain 4267 päätöslauselman rubriikat, kun taas editoimattomat niteet 15-60 sisältävät yli 7000 lehteä. Secreta alkaa säännöllisesti vuonna 1401, ja se käsittää 135 nidettä, joista 10 on rekisteriniteitä. Alkuperäisestä 19 niteestä on säilynyt 1300-luvulta vain neljä muuta (Libri secretorum collegii rogatorum 1345-1350, 1376-1378, 1388-1397), eli yhteensä 139 nidettä vuosilta 1401-1630. Ne muodostivat rekisterin, jonka avulla tuomarit ja arkistonhoitajat voivat auttaa itseään. Sindicati on yksinomaan ohjeita senaatin tuomareille tai lähettiläille (ks. Venetsian diplomatia). Vuosien 1329-1332 rekisterit ovat erityisen tärkeitä, koska tältä ajalta on saatavilla vain Mistin rubriikat.

Käytettävissä olevat 1300-luvun painokset ovat Notatorio del Collegio (1327-1383), Secreta Collegii, Liber secretorum Collegii, niteet I (1363-1366) ja (1408-1413), ja lopuksi Predellin toimittamat Regesti dei Commemoriali (Regesti dei Commemoriali), joka sisältää kollegion, suuren neuvoston ja senaatin päätökset.

Kymmenen neuvoston jäsenet jättivät myös muistiinpanoja, joista Ferruccio Zago on sittemmin julkaissut viisi nidettä.

Siirtomaahistorian kannalta tärkeimpiä ovat Kreetan herran, Duca di Candian, päätökset. Tafel ja Thomas ovat jo julkaisseet kokoelman Egeanmeren merirosvouksesta tehtyjä valituksia. Se valottaa vuosien 1268 ja 1278 välisiä olosuhteita.

Cicogna on muokannut lukuisia Venetsian kirjoituksia.

Vasta 1400-luvulla päiväkirjoja alettiin siirtää eteenpäin. Erityisen tärkeitä ovat Girolamo Priulin ja Marin Sanudo nuoremman teokset.

Taloushistorian kannalta kauppiaiden kirjeet ja kirjat ovat erittäin tärkeitä, kuten Pignol Zucchellon kirjeet tai Bembon (muokkaamattomat) kirjeet 1400-luvun loppupuolelta sekä Giovanni da Uzzanon ja ennen kaikkea Francesco Balducci Pegolottin kauppiaiden käsikirjat (pratiche della mercatura). Tämä koskee myös kuuluisaa Zibaldone da Canal -teosta ja Bartholomeo di Pasin Tariffa de pesi e mesure -teosta. Giacomo Badoerin tilikirjoja, jotka kattavat vuodet 1436-1439, on muokattu, mutta niitä ei ole juurikaan luetteloitu.

Lukuisat säännöt (mariegole) ovat tärkeitä kiltojen ja käsityöläisten historian kannalta. Myöhäiskeskiajalla alkavat suurten, viranomais- ja valtionpankkien kaltaisten laitosten, kuten suolakamarin (Provveditori al Sal) ja viljakamarin (Provveditori alle Biave), kirjaukset, joita ei ole muokattu.

Valtavia lähdepainoksia puolestaan koottiin erityisesti 1800-luvulla avaruusnäkökulmasta. Näihin kuuluvat Albaniaa koskevat painokset, Serbiaa koskeva Belgradin Acta, Kroatian Zagrebin, Ferraran tai Kreetan vastine.

Rahoitusasiakirjat on koottu vähemmän alueellisten kuin taloushistoriaan liittyvien kriteerien perusteella.

Kartoista ja kaupunkisuunnitelmista tuli jo varhain tarkka lähde, kuten Iacopo de Barbarin vuonna 1500 laatima suunnitelma osoittaa, jonka painokappaleet ovat Biblioteca Marcianassa.

Korkea ja myöhäiskeskiaika, nykyaika

lähteet

  1. Republik Venedig
  2. Venetsian tasavalta
  3. Gina Fasoli nannte ihre Geschichte Venedigs (Florenz 1937) einfach La Serenissima.
  4. In der deutschsprachigen Literatur hat sich die Bezeichnung Adel für die im Fernhandel tätigen und politisch führenden Familien weitgehend durchgesetzt (Dieter Girgensohn: Kirche, Politik und adelige Regierung in der Republik Venedig zu Beginn des 15. Jahrhunderts. (= Veröffentlichungen des Max-Planck-Instituts für Geschichte. Band 118). 2 Bände. Göttingen 1996; Gerhard Rösch: Der venezianische Adel bis zur Schliessung des Grossen Rates: zur Genese einer Führungsschicht. Thorbecke, Sigmaringen 1989 u. a.). Hingegen Alexander Francis Cowan: The Urban Patriciate: Lübeck and Venice 1500–1700. Köln/ Wien 1986.
  5. Zur Quellenlage immer noch ein guter Zugang: Andrea da Mosto: L’Archivio di Stato di Venezia. Indice generale, storico, descrittivo ed analitico. 2 Bände. Rom 1937 und 1940.
  6. Dies behauptet schon das Chronicon Altinate.
  7. ^ Castiglioni, 1862, p. 302.
  8. ^ Fracassetti, 1869, pp. 227-236.
  9. ^ ”Translatio patriarchalis Ecclesiae Graden. ad civitatem Venetiarum, cum suppressione tituli eiusdem Ecclesiae Gradensis”, in: Bullarum, diplomatum et privilegiorum sanctorum Romanorum pontificum Taurinensis editio, vol. 5 (Turin: Franco et Dalmazzo, 1860), pp. 107–109.
  10. ^ Romanin, Samuele, Storia documentata di Venezia, p. 348.
  11. ^ Romanin, Samuele, Storia documentata di Venezia, p. 356.
  12. ^ Romanin, Samuele, Storia documentata di Venezia, p. 376.
  13. Pirenne, Henri (2009). «I». En Heliasta S.R.L., ed. Historia Económica y Social de la Edad Media. Buenos Aires, Argentina: Claridad. p. 22-23. ISBN 9789506202651.
Ads Blocker Image Powered by Code Help Pro

Ads Blocker Detected!!!

We have detected that you are using extensions to block ads. Please support us by disabling these ads blocker.