Civilización micénica

Resumen

La civilización micénica es una civilización egea de la Edad de Bronce tardía (heládica tardía) que abarca desde el año 1650 hasta el 1100 a.C., con un punto álgido entre el 1400 y el 1200 a.C.

Esta civilización se desarrolló desde el sur de la Grecia continental (la zona «heládica»), mientras que anteriormente los centros más dinámicos del mundo egeo se encontraban en las islas, en las Cícladas y especialmente en Creta, donde se había desarrollado la civilización minoica desde principios del II milenio a.C. A partir de alrededor de 16501600 a.C., los yacimientos de tierra firme experimentaron un primer desarrollo, que atestigua un enriquecimiento de sus élites, visible en particular en las ricas tumbas desenterradas por Heinrich Schliemann en Micenas en 1876. La civilización micénica se desarrolló en los siglos siguientes, siguiendo un proceso poco conocido.

Hacia el año 1450 a.C. Creta estaba dominada por los micénicos, que se instalaron en el palacio de Cnosos. Es aquí donde se encuentran los rastros más antiguos de la escritura micénica, la línea B, que transcribe una forma antigua de griego. Desde su desciframiento por Michael Ventris y John Chadwick en 1952, la civilización micénica es la única de las civilizaciones prehelénicas del Egeo conocida tanto por los restos arqueológicos como por los documentos epigráficos. En el continente, la civilización que surgió en la misma época se basó en parte en las aportaciones culturales minoicas, y fue desarrollando una civilización organizada en torno a varios palacios y fortalezas que probablemente fueron los centros de los reinos que dominaban las regiones (Micenas en Argólida, Pilos en Mesenia, Tebas en Beocia, etc.). Estaban gobernados por reyes, situados a la cabeza de una administración cuyo funcionamiento aparece en las tablillas administrativas del lineal B. A menudo se habla de una civilización «palaciega» porque se gobernaba desde palacios que eran el escenario de muchas actividades, como en las civilizaciones contemporáneas de Oriente Próximo y Egipto. Sin embargo, es evidente que el poder micénico no está especialmente centralizado.

Al mismo tiempo, la civilización micénica se expandió por el mundo egeo, llegando hasta Asia Menor, donde entró en contacto con la zona bajo la influencia del reino hitita, que conocía a los micénicos como Ahhiyawa, término que remite al nombre de aqueos atestiguado por textos griegos posteriores, especialmente por Homero. Los poemas de Homero, especialmente la Ilíada, se han utilizado a menudo como referencia para el tratamiento de la civilización micénica, ya que parece conservar el recuerdo de la época en que los griegos estaban dominados por el rey de Micenas. Pero tal situación nunca ha sido confirmada por las fuentes que documentan la Edad de Bronce, ni tampoco la existencia de la legendaria Guerra de Troya, que a menudo se intenta situar en torno a este periodo.

Hacia el año 1200 a.C., la civilización micénica entró en una fase de decadencia, marcada por la destrucción de varios emplazamientos palaciegos, el fin del uso de la escritura y la desintegración gradual de las instituciones que la caracterizaban. Los rasgos culturales micénicos desaparecen gradualmente después del siglo XII a.C., durante el periodo conocido como la «Edad Oscura». Las razones de este descenso no se han dilucidado. Cuando el mundo griego se recuperó después del año 1000, lo hizo sobre nuevas bases, y la antigua civilización griega que se formó posteriormente olvidó en gran medida los logros del periodo micénico.

Durante mucho tiempo, el pasado de los griegos sólo se conocía a través de las leyendas de las epopeyas y las tragedias. La existencia material de la civilización micénica fue revelada por las excavaciones de Heinrich Schliemann en Micenas en 1876 y en Tirinto en 1886. Creía haber encontrado el mundo descrito en las epopeyas de Homero, la Ilíada y la Odisea. En una tumba de Micenas encontró una máscara de oro a la que llamó «Máscara de Agamenón». Asimismo, un palacio excavado en Pilos se denomina «Palacio de Néstor». El término «micénico» fue elegido por el arqueólogo Schliemann para describir esta civilización, antes de que Charles Thomas Newton definiera sus características identificando su cultura material homogénea a partir de los hallazgos de varios yacimientos. El nombre se tomó de la ciudad de Micenas (Peloponeso), en parte porque fue el primer yacimiento arqueológico excavado que reveló la importancia de esta civilización y en parte por la importancia de esta ciudad en la memoria de los autores griegos antiguos (en primer lugar Homero, que hizo del rey de Micenas el líder de los «aqueos»). Más tarde, Micenas resultó ser sólo uno de los polos de esta civilización, pero el término «micénico» siguió utilizándose por convención.

No fue hasta las investigaciones de Arthur Evans, a principios del siglo XX, que el mundo micénico adquirió una autonomía con respecto al mundo minoico que le precedía cronológicamente. Mientras excavaba en Cnosos (Creta), Evans descubrió miles de tablillas de arcilla, cocidas accidentalmente en el fuego del palacio, alrededor del año 1440 a.C. Llamó a esta escritura «Lineal B», porque la consideraba más avanzada que la Lineal A. En 1952, el desciframiento de la línea B por Michael Ventris y John Chadwick, que reveló una forma arcaica de griego, proyectó la civilización micénica desde la protohistoria a la historia, y la situó en su lugar apropiado en la Edad de Bronce del mundo egeo.

Sin embargo, las tablillas de la Línea B siguen siendo una fuente documental limitada. Si añadimos las inscripciones de los vasos, representan un corpus de sólo 5.000 textos, mientras que hay varios cientos de miles de tablillas sumerias y acadias. Además, los textos son breves y de carácter administrativo: se trata de inventarios y otros documentos contables, que no estaban destinados a ser archivados. Sin embargo, tienen la ventaja de mostrar una visión objetiva de su mundo, sin propaganda real.

A partir de estas tablillas, los historiadores de los años sesenta describieron un mundo compuesto por pequeños reinos, cada uno de ellos con una administración palaciega, que habían experimentado la caída de la civilización minoica y que desaparecieron a su vez hacia finales del siglo XIII a.C. Los nuevos descubrimientos realizados a partir de la década de 1980 -conjuntos arquitectónicos, nuevos lotes de tablillas, nódulos, cargamentos de naufragios- han permitido aclarar y matizar este panorama. También estimularon los estudios micenológicos y el interés del público en general: en 1988-1989 se celebró en Atenas una gran exposición titulada El mundo micénico, que luego viajó a varias capitales europeas. En 1990 se celebró el centenario de la muerte de Heinrich Schliemann.

Las fuentes sobre la civilización micénica proceden de yacimientos situados principalmente en la Grecia continental, pero también en los alrededores del mar Egeo y en gran parte de la cuenca mediterránea. Esta civilización se desarrolló en varias fases a partir de la segunda mitad del siglo XVII a.C. y alcanzó su apogeo a partir de finales del siglo XIV a.C. con la construcción de los grandes centros palaciegos (Pilos, Micenas, Tirinto, Midea, Gla y quizás Tebas). La cronología se ha vuelto más precisa con la introducción de métodos de datación absoluta como el radiocarbono (carbono 14) y la dendrocronología. A falta de fuentes escritas más detalladas, la evolución de esta civilización debe abordarse únicamente a partir de los datos arqueológicos, que se presentan a continuación antes del estudio de los aspectos de la sociedad micénica.

Cronología

La fina cronología de la civilización micénica se basa en la evolución estilística de la cerámica, bien destacada por Arne Furumark a partir de los niveles estratigráficos de los yacimientos excavados. Esta cronología relativa sigue siendo válida, pero la datación de ciertos intervalos «flotantes» da lugar a controversias en el mundo científico, que también existen para todas las zonas geográficas de la Edad del Bronce Tardío (Oriente Próximo, Egipto). Esto es especialmente cierto en el caso del primer periodo micénico (helénico tardío I), en el que la escasez de asociaciones de objetos egeos con productos del Próximo Oriente impide determinar el verdadero alcance cronológico de esta fase. Sin embargo, los avances logrados en la datación por radiocarbono permiten fijar el inicio de la civilización micénica en la segunda mitad del siglo XVII a.C.

El periodo micénico -la reciente Edad del Bronce de la Grecia meridional continental (heládica)- abarca más de 500 años. El periodo helénico comienza alrededor del año 3000 a.C. El término heládico tardío (se divide en varios periodos sucesivos cuya datación es aproximada:

Las raíces

El mundo egeo de la Edad del Bronce está dominado por tres áreas culturales que ocupan su parte sur:

El periodo heládico tardío, que se inicia en torno al 1700-1650 a.C., supone la aceleración del desarrollo demográfico, económico, político y cultural en el sur y centro de la Grecia continental, especialmente en varias regiones del Peloponeso, el Ática y Beocia, lo que inicia la aparición de la civilización micénica. Esta evolución es perceptible a partir del final de la época helénica media y el comienzo del RH I, que ve la afirmación de los principales yacimientos de la época micénica. Los descubrimientos más notables relativos a este periodo siguen siendo las tumbas del círculo A y del círculo B de Micenas, datadas en el periodo comprendido entre los años 1650 y 1500 aproximadamente. La arquitectura doméstica y palaciega de este periodo, por el contrario, está muy poco representada en el continente porque fue cubierta por la de los periodos siguientes, por lo que hay que conformarse con la arquitectura funeraria y sobre todo con los hallazgos artísticos realizados en las tumbas dinásticas para deducir la aparición de un poder político cada vez más poderoso durante esta fase, una jerarquía social creciente y también un crecimiento demográfico. Ya no se puede suponer, como en el pasado, que este desarrollo fue impulsado por la llegada de gobernantes de fuera del país, pues parece claro que las raíces del RH I se encuentran en las primeras fases de la historia de la Grecia continental.

La apertura al exterior desempeña un papel decisivo en ciertos desarrollos locales. En particular, Creta ejerció una fuerte influencia en el mundo egeo, como se desprende del hecho de que las tumbas de las élites continentales de este periodo están bien provistas de producciones cretenses o de estilo cretense, que se utilizaban como objetos de prestigio al servicio de las clases dirigentes, pero no atestiguan una profunda influencia cretense. Sin embargo, este periodo es en muchos aspectos un periodo de creación artística, aunque varios de ellos no tengan posteridad en los periodos siguientes (máscaras doradas, bajorrelieves esculpidos), mezclados con préstamos y adaptaciones continentales de modelos externos. Las modalidades del ascenso de la élite continental de la primera época helénica, a veces caracterizada como una «aristocracia», siguen siendo oscuras: los edificios de la época desaparecieron durante la construcción de las fortalezas y palacios de la época micénica. Las tumbas de Micenas indican que los jefes proponen una iconografía que vincula su poder a la guerra y a la caza, y se organizan en torno a grupos familiares, incluyendo mujeres y niños. Es imposible determinar cómo y por qué surge este grupo en ausencia de documentación sobre estos períodos en las zonas de asentamiento. En el continente no se utilizaba la escritura y la administración parece estar poco desarrollada, lo que explica que los especialistas prefieran hablar de «principados» en lugar de «reinos» para este periodo.

En el siguiente periodo, HR IIB (c. 1500-1400 a.C.), se mantienen estas tendencias, pero surgen cambios que anuncian el periodo micénico propiamente dicho. Todavía es poco conocido. De este periodo se conocen tumbas de jefes de Tholos, que muestran un cambio de tumbas colectivas a individuales, todas ellas saqueadas en la antigüedad, en Micenas, Routsi en Mesenia y Vapheio en Laconia. El único edificio que podría calificarse por su tamaño como palacio excavado y fechado en la época es el del Menelaion de Esparta. El de Tyrinx ha dejado algunos vestigios de esta época que indican que ya existe, los otros palacios micénicos posteriores no. Los sondeos y la localización de las tumbas del tholos indican en cualquier caso la aparición de centros políticos en varios lugares, quizá ya palaciegos, pero sin una centralización sistemática: en Laconia el Menelaion coexiste con el ya mencionado Vapheio, también con Ayios Stephanos y Pellana, por lo que el poder está fragmentado; en Mesenia, en cambio, Pilos se convierte en el único centro; en la Argólida se supone la aparición de los centros palaciegos de Micenas, Tirinto y Midea. A pesar de la diversidad de configuraciones locales, la estratificación social y política parece acentuarse en el continente.

La Creta micénica temprana

Una serie de violentas destrucciones en torno al 1450 a.C. (en la terminología local, la transición entre el Minoico Tardío II y el IIIA1) puso fin a la fase neopalaciega en Creta, que vio el apogeo de la civilización minoica y su expansión en el Egeo. Los grandes palacios de Faistos, Malia y Zakros fueron abandonados después de esto, y sólo el de Cnosos fue reocupado, sin ninguna remodelación importante. En la fase inicial se observa un aumento de la influencia micénica en la cultura material local, y se considera generalmente que las destrucciones están relacionadas con una conquista de la isla por parte de «micénicos» procedentes del continente, que luego dominarían la mayor parte de la isla, si no toda, desde el palacio de Cnosos, que vuelven a ocupar, puesto que ya no existe un centro equivalente. En la isla aparecen tumbas de guerreros, sobre todo en las cercanías de Cnosos, con claros aspectos continentales que apuntan de nuevo a la llegada de guerreros continentales, quizá primero como mercenarios al servicio de los cretenses y luego como señores de la isla. Los primeros registros conocidos en la Línea B datan de principios del periodo, pero como el sistema parece ser ya plenamente funcional es plausible que sea más antiguo. Se refieren en parte a la distribución de armas y caballos, un tono militar que no parece ser insignificante. Están escritas en griego e incluyen nombres personales griegos, lo que generalmente se asocia a la influencia micénica, ya que se considera que los minoicos no eran hablantes de griego. Otros lugares ocupados durante el primer periodo son Chania (Kydonia) al este, Haghia Triada al sur en la llanura de Messara, Malia al este fuera del palacio.

El palacio de Cnosos es entonces destruido hacia el 1370 a.C. (inicio de RM IIIA2), pero sigue funcionando durante un periodo de tiempo indeterminado antes de ser abandonado, quizás poco después de su anterior destrucción, o más tarde, hacia el 1300 (final de RM IIIA2). (inicio de RM IIIA2), pero siguió funcionando durante un periodo de tiempo indeterminado antes de ser abandonada, quizás poco después de su anterior destrucción, o más tarde, hacia el año 1300 (fin de RM IIIA2). El lote principal de tablillas del palacio de Cnosos puede fecharse en una de estas dos destrucciones, pero no se sabe cuál, suponiendo que todas datan de la misma época.

La época de los palacios micénicos: siglos XIV – XIII a.C.

Los periodos arqueológicos heládicos tardíos III A y B, que abarcan los siglos XIV-XIII a.C., se consideran el periodo «palaciego» micénico, o al menos el apogeo de los palacios micénicos, si no de la propia civilización micénica.

A principios del siglo XIV se reúnen los «marcadores» de la civilización micénica, identificables en sus principales yacimientos (Micenas, Tirinto, Pilos, Tebas): ciudadelas, palacios reales, dos tipos de tumbas dominantes -tolos y tumbas de cámara- que adquieren un aspecto cada vez más monumental y, por último, el uso creciente de la escritura lineal B, que se documenta en tierra firme a partir de este periodo. Los palacios de tierra firme están ahora a cargo de una administración de estilo minoico, quizás como resultado de un traslado tras la destrucción de Cnosos. Más ampliamente, el área micénica se extendió geográficamente, hacia el norte (hasta el monte Olimpo), hacia el este (hasta el Epiro) y hacia el este (en el Dodecaneso), además de Creta, y la influencia micénica se hizo dominante en el mundo egeo en el curso del siglo XIV a.C., sus contactos se extendieron a Macedonia, Asia Menor, también hacia el oeste hasta Cerdeña. Las fuentes hititas mencionan por primera vez a Ahhiya, un país comúnmente identificado con los micénicos (aqueos) a principios del siglo XIV a.C.

El siglo XIII (HR IIIB) es el periodo mejor documentado, tanto arquitectónica como epigráficamente (la mayoría de las fuentes escritas datan del último periodo de los palacios, ya que están congelados por su destrucción, es decir, c. 1200-1180 a.C.). Ve que este crecimiento continúa. Los complejos palaciegos de Micenas, Tirinto, Pilos y Tebas alcanzan su máximo esplendor, así como la arquitectura defensiva, en los yacimientos de Micenas o Gla, y las tumbas reales tholoi de Micenas u Orcómena, y las evoluciones pueden verse en los pocos yacimientos secundarios excavados (Ayios Stephanos, Nichouria, Tsoungiza, Asinè, etc.) El número de lugares habitados está aumentando. Por lo tanto, los programas de construcción son muy dinámicos, y probablemente también afectan a las infraestructuras de comunicación. Las tablillas lineales B permiten comprender el funcionamiento de los sistemas palaciegos de la Grecia continental (especialmente de Pilos) y de Creta. Dan fe de la existencia de un marco que organizaba diversos tipos de actividad económica. Las fuentes abogan por la coexistencia de varios reinos, gobernados desde los palacios principales por una élite encabezada por un monarca, el wanax, con una administración y trabajadores especializados. Por otro lado, parece que la construcción de las tumbas de los tholos no sigue la tendencia general, tal vez debido a un control establecido por el poder central.

La civilización micénica es entonces relativamente homogénea en el continente en las regiones dominadas por los palacios, y se podría hablar de una koinè. Pero los elementos de diversidad siguen siendo importantes y algunas regiones cercanas a los grandes centros ignoran el sistema palaciego, especialmente en el Peloponeso, Acaya, Arcadia, Elidia, y en el norte Fócida, Tesalia y el norte de Grecia presenta un perfil cultural diferente al de las regiones micénicas.

¿Quiénes eran los micénicos?

Los «micénicos», entendidos como portadores de la civilización micénica, se identifican sobre todo por su cultura material, caracterizada por los diversos rasgos encontrados en la Grecia continental de este periodo, especialmente la cerámica y la artesanía, la arquitectura y las prácticas funerarias. Desde la traducción de las tablillas a la línea B, se sabe que este pueblo hablaba una forma arcaica de griego. Ninguna fuente escrita de un yacimiento micénico nos ha dicho cómo se llamaba este pueblo (su autoetnónimo). Leyendo la Ilíada, donde los griegos son llamados a menudo «aqueos», y teniendo en cuenta la mención de Ahhiyawa hacia la región del Egeo en las fuentes hititas de la Edad de Bronce tardía, uno quería ver a los micénicos como aqueos. Pero el segundo argumento está lejos de ser universalmente aceptado, mientras que para el primero, se observa que el término «aqueo» puede tener varios significados en los textos de Homero. Por lo tanto, la cuestión que se plantea a menudo sobre si hubo realmente «aqueos» en una gran parte del sur de Grecia continental, antes de la llegada de los «dorios» en el primer milenio, como afirman los historiadores griegos antiguos posteriores, sigue siendo objeto de debate.

El análisis lingüístico de los textos de la línea B vincula la lengua micénica con los dialectos griegos de épocas posteriores, los del grupo oriental, incluidos el jónico-ático y el arcochipriota del siguiente milenio. Está más cerca de esta última que de la primera, pero esto no significa que sea su ancestro, ya que hay varios elementos que la distinguen de esta última, que no se explican necesariamente por los cambios en el tiempo. En cualquier caso, esto indica que la escisión entre los grupos lingüísticos griego occidental (dórico) y oriental ya se había producido en esta época, y que el mundo griego ya estaba atravesado por diferentes dialectos, aunque no se sepa dónde se encontraban los hablantes de estos dialectos. En cualquier caso, los intentos de identificar variantes dialectales en los textos de la Línea B no han dado resultados convincentes, lo que puede explicarse por el hecho de que la escritura está estandarizada, no pretende reproducir la lengua hablada y, por tanto, tiende a borrar las variantes vernáculas.

Además, si bien la cultura material era uniforme, no hay indicios de que las lenguas y las etnias fueran uniformes, ya que los portadores de la cultura material micénica podían hablar otras lenguas además del griego. Es el caso de las llamadas lenguas egeas o pregriegas, que se establecieron en la región antes de la llegada de los hablantes de las lenguas protogriegas. La fecha de llegada de estos últimos es objeto de debate: las propuestas actuales se inclinan por el inicio de la Edad del Bronce Medio (c. 2300-2100 a.C.), pero algunas se remontan hasta el inicio de la Edad del Bronce Temprana (en cualquier caso, ya no se propone que el desarrollo de la civilización micénica coincida con su llegada, como pudo ocurrir en el pasado. Es difícil evaluar la evolución de la relación de la lengua griega con estas lenguas desconocidas, con las que entonces estaba en contacto y de las que obviamente tomó mucho prestado. En efecto, el léxico griego se basa ciertamente en un fondo indoeuropeo, pero incluye otros que son atribuibles a este fondo anterior, porque no pueden explicarse por un origen griego. No sabemos cómo caracterizarlas, algunos las atribuyen a lenguas desconocidas, pero quizás ya indoeuropeas (en particular la de un pueblo a veces llamado «pelasgos»), o a lenguas anatolias, en particular la luvita hablada en el este de Asia Menor en el periodo micénico. En cualquier caso, como se ha visto anteriormente, sabemos por los textos hititas que los micénicos tenían amplios contactos con esta región (especialmente con el país de Arzawa), y los textos de Pilos podrían indicar la presencia de gente de Asia Menor. También se plantea la cuestión de la lengua de los «minoicos» (por tanto, la de los textos de la línea A y los jeroglíficos cretenses), ya que se admite que no son griegos. Los textos de la Línea B de Cnosos dan nombres griegos de personas, pero otros que no lo son, que son por tanto probablemente de origen minoico.

Los estudios genéticos arrojan luz sobre estas cuestiones, especialmente sobre los orígenes de las poblaciones de la Edad de Bronce del mundo egeo. Un estudio publicado en 2017 demuestra que los micénicos eran genéticamente cercanos a los minoicos. Estas poblaciones son el resultado de una mezcla genética entre agricultores de Anatolia occidental en sus tres cuartas partes y una población del Este (Irán o el Cáucaso). Los micénicos se diferencian por un componente septentrional adicional vinculado a los cazadores-recolectores de Europa del Este y Siberia introducidos a través de una fuente vinculada a los habitantes de la estepa euroasiática. Los resultados de este estudio también muestran que no hay elementos genéticos de origen egipcio o levantino entre los micénicos.

Expansión y presencia micénica en el mundo egeo

En las islas del Egeo, incluida Creta, las particularidades heredadas de las culturas cicládica y minoica se están desvaneciendo, lo que indica que estas regiones han perdido su protagonismo y se han convertido en zonas bajo la influencia cultural micénica. Es difícil determinar si esto estuvo acompañado de movimientos de población desde el continente. La presencia micénica en los yacimientos de esta zona suele ser posterior a la de los minoicos, que declinaron tras la destrucción de los yacimientos palaciegos cretenses en torno al 1450 a.C. La expansión micénica se produjo principalmente hacia el sur del mundo egeo: Creta, pero también las Cícladas, el Dodecaneso y la costa de Asia Menor; el sur de los Balcanes tuvo contactos limitados con el mundo micénico. Se puede suponer que esto se debe principalmente a la difusión de la cerámica micénica, pero también a los objetos de marfil de tipo micénico, aunque a menudo es complejo distinguir las exportaciones y las inspiraciones. Además, es difícil saber si las cerámicas micénicas encontradas fuera de la Grecia continental se exportaban por su función de contenedor o por sí mismas. La naturaleza y las causas de esta expansión son objeto de debate. Se han invocado aspectos políticos en varios lugares, sobre todo en Creta y las Cícladas, pero al menos los motivos comerciales parecen indiscutibles, aunque sea complicado determinar qué productos se comercializaban realmente.

Sin embargo, en el caso de Creta, podría considerarse que la isla sigue ejerciendo una notable influencia en la cultura material de las regiones vecinas del mundo egeo, incluida la Grecia continental, con la que los intercambios comerciales son cada vez más fuertes. Se trata entonces de un componente incuestionable del mundo micénico, encontramos una administración de tipo similar a la de los reinos continentales, aunque no podamos decir con certeza si está dominada por gentes del continente, ésta sigue siendo la solución más prevista, y debemos admitir al menos la presencia de micénicos allí. Sin embargo, la cultura material está poco influenciada por el continente y las especificidades locales continúan. Hubo un periodo de prosperidad económica y la presencia de una densa red de centros administrativos. La influencia de Cnosos se debilita a medida que surgen nuevos centros, como Chania, que se convierte en el centro artesanal más importante de la isla, y cuyas cerámicas se encuentran en las Cícladas, en el continente, en Cerdeña y en Chipre.

En la zona de las Cícladas, donde el gran centro de Thera (Santorini, con Akrotiri) había desaparecido tras la erupción volcánica de Santorini, la influencia minoica había retrocedido en el siglo XV a.C., y la de la zona micénica era ya evidente por la presencia de importantes cerámicas continentales. El yacimiento de Phylakopi, en Milos, sufre una destrucción a la que sigue la construcción de un palacio de tipo micénico: como en Cnosos, esto indicaría la toma de posesión por parte de guerreros continentales. Se convierte entonces en el principal emplazamiento de la zona de las Cícladas, pero es el único palacio conocido allí. En las demás islas la «micenización» cultural es claramente visible, por la presencia de cerámicas importadas del continente, pero la presencia de micénicos no se identifica con certeza. Haghia Irini, en Kea, es otro lugar importante de la época. Las importaciones micénicas disminuyen hacia el HR IIIB, en torno a la mitad del siglo XIII a.C., para ser sustituidas por la producción local, aunque la cultura material sigue siendo micénica.

El Dodecaneso también tiene una fuerte influencia micénica en algunos lugares. Dos necrópolis de la isla de Rodas, Ialysos y Pylona, aportaron un importante material cerámico continental, así como tumbas de cámara, lo que podría indicar la presencia de una comunidad micénica allí, al menos con fines comerciales. En HR III B, la presencia micénica también disminuye.

En el continente asiático, cerca de estas islas, la presencia micénica es menos fuerte, por ejemplo en las necrópolis de Caria (Kos y Müsgebi). Más al norte, nos encontramos con las zonas conocidas por los textos del reino hitita, que dominaba Anatolia en este periodo desde su parte central. El reino más poderoso de Asia Menor era Arzawa, cuya capital Apasa puede haber sido Éfeso, y que finalmente fue sometido y dividido por los hititas. Los textos de los hititas también hablan de un reino de Ahhiyawa, que bien puede ser el de los aqueos, y por tanto de los micénicos. Este reino está documentado por unas pocas tablillas relativas a los acontecimientos políticos en Anatolia occidental, donde la influencia del rey ahhiyawa se encuentra con la del reino hitita. A principios del siglo XIII a.C., el rey ahhiyawa era considerado un «Gran Rey» por su homólogo hitita, es decir, su igual, al igual que los reyes de Egipto y Babilonia, todos los cuales tenían varios estados vasallos pero ningún soberano. Sin embargo, la influencia del rey Ahhiyawa en la región oriental del imperio hitita no duró mucho, y acabó desapareciendo de los textos. Su territorio dominaba al menos una parte de Asia Menor, ya que en un tiempo tuvo un gobernador en la ciudad de Millawanda, probablemente Mileto. En este último yacimiento, destruido por los hititas hacia el final del RH III A, la influencia micénica parece fuerte, pero se codea con la de los pueblos anatolios. Existe un debate sobre la ubicación del centro del reino Ahhiyawa: muchos quieren situarlo en Micenas o, al menos, en la Grecia continental, haciendo coincidir así su extensión con la de la civilización micénica, mientras que algunos proponen situarlo más bien en la costa de Asia Menor o en una isla como Rodas, ya que son las únicas regiones que vemos que domina claramente en las fuentes escritas.

Más al norte, el yacimiento arqueológico de Troya (Hissarlik) plantea muchos interrogantes en relación con la epopeya homérica. Generaciones de arqueólogos han tratado de determinar qué nivel de la ciudad fue destruido por los atacantes micénicos en un conflicto real que inspiró los relatos de la guerra aquea dirigida por el micénico Agamenón contra los troyanos en la Ilíada y el ciclo de leyendas de la Guerra de Troya. Hay dos candidatos: el nivel VIh y su sucesor, el nivel VIIa, que terminan con una destrucción cuya naturaleza exacta está por ver (¿conquista violenta o terremoto?). Pero todavía es necesario demostrar que el relato de Homero se refiere a un hecho real, mientras que la presencia micénica en el lugar sigue siendo débil.

El lugar del mundo micénico en el mundo mediterráneo

A menor escala, hay pruebas de contactos entre los micénicos y varios puntos de la cuenca mediterránea más allá del Egeo. Estos vestigios son, incluso más que para las regiones de las costas del Egeo, esencialmente cerámicos. De hecho, se encuentran en regiones a veces muy alejadas del mundo egeo: al oeste, en Cerdeña, en el valle del Po, en la Península Ibérica, al norte en Macedonia o Tracia, y al este y sureste en Chipre y hasta las orillas del Éufrates o el bajo valle del Nilo. En realidad, es hacia Chipre y el Levante donde las huellas son más significativas, y pueden sugerir la existencia de intercambios más importantes y regulares. Así lo confirma el pecio hallado en Uluburun, al sur de Kaş (Turquía), fechado a finales del siglo XIV, que transportaba sobre todo cobre de Chipre, pero también algunos vasos micénicos junto a otros objetos procedentes de Egipto, Siria o el Tauro, lo que indica que el mundo micénico estaba bien integrado en las redes comerciales que afectaban a la cuenca oriental del Mediterráneo. Sin embargo, no aparece ningún rastro escrito de las relaciones comerciales entre los puertos de Levante (como Ugarit) y los micénicos. Los intercambios marítimos de este periodo eran esencialmente costeros y escalonados, y no había necesariamente vínculos directos importantes. Chipre (especialmente el antiguo reino de Alashiya, que ocupa al menos una parte), donde la presencia micénica es más fuerte, podría haber desempeñado el papel de intermediario entre los micénicos, por un lado, y el Levante y Egipto, por otro. Además, esta isla era importante para el mundo micénico como proveedor de cobre. A finales del siglo XIII, Chipre fue testigo del asentamiento de emigrantes procedentes del mundo micénico, en el contexto de los movimientos de población que afectaron al Mediterráneo oriental a finales de la Edad del Bronce tardía.

Muchos estudios se han centrado en la documentación de las relaciones entre el mundo egeo micénico y las regiones de su oriente, por lo demás tan conocidas, pero hay que admitir que las conclusiones más atrevidas, a veces hablando de relaciones diplomáticas, son muy especulativas y que nuestras certezas son muy escasas. Los numerosos textos del mundo egeo oriental pueden documentar las relaciones diplomáticas y comerciales en esa zona, pero hay relativamente pocos textos que puedan relacionarse con asuntos que impliquen al mundo micénico. El registro más consistente es el de los Ahhiyawa en las fuentes hititas ya mencionadas para el círculo interior de la expansión micénica. En otros lugares y más allá, no se les menciona, salvo en las fuentes egipcias, en las que el mundo micénico aparece quizá en escritos raros bajo el nombre de tanaju (jeroglíficos egipcios tj-n3-jj-w, ¿un término vinculado a los daneses de Homero?), de quien Tutmosis III recibe mensajeros portadores de regalos. En la propia Grecia, el descubrimiento de sellos cilíndricos chipriotas y siro-mesopotámicos en el palacio de Tebas no es suficiente para evocar intercambios diplomáticos. Por lo tanto, es más razonable considerar que los micénicos eran, en el mejor de los casos, marginales en el amplio sistema diplomático de la época, o bien que estaban ausentes por completo.

En conclusión, la apertura del mundo micénico al exterior fue decisiva en su construcción y su complejización. Pero los intercambios culturales entre la Grecia micénica y estas regiones externas siguieron siendo débiles y no afectaron a su originalidad. El comercio parece haber sido algo más importante, aunque no podemos medir su intensidad real, sus modalidades o sus motivaciones. El mundo micénico no parece ser un socio importante para los reinos orientales, ni las importaciones de estos últimos parecen ser un factor determinante para ello. Para el Mediterráneo occidental, los micénicos no son «transeúntes» de la cultura del mundo oriental, que ejerce cierta atracción en varios yacimientos de este espacio, aunque participen de esta influencia de Oriente.

La civilización micénica se caracteriza principalmente por los descubrimientos arquitectónicos realizados en los principales yacimientos de la Grecia continental, sobre todo Micenas, Tiro y Pilos, donde se han descubierto los mayores palacios. Otros rasgos de la arquitectura micénica son las fortalezas, así como los tholos y las tumbas de cámara. Los yacimientos excavados son los que atestiguan el estilo de vida y las costumbres de la élite de la sociedad micénica, ya que los estratos sociales inferiores no están representados en los hábitats ni en la mayoría de las necrópolis descubiertas. Estos diferentes elementos ilustran la originalidad de la civilización micénica y su anclaje en las tradiciones más antiguas de la Grecia continental.

Fortalezas

Los principales yacimientos micénicos están fortificados, apoyados en eminencias rocosas. Pueden estar situadas en acrópolis que dominan llanuras, como Atenas, Gla o Tirinto, apoyadas en una gran colina, como Micenas, o en primera línea de mar, como Asinè. Algunos recintos, como el de Gla, encierran una zona no totalmente edificada, lo que parece indicar que estaban destinados a servir de refugio a las poblaciones de los alrededores. En los grandes yacimientos de Tiro y Micenas, donde se han encontrado las fortificaciones más importantes, son los edificios palaciegos, sus dependencias y algunas residencias los que se defienden. Junto a estas ciudadelas, también se han encontrado fortalezas aisladas, probablemente utilizadas para el control militar de territorios.

Las murallas más antiguas de Micenas y Tiro están construidas en el llamado estilo «ciclópeo», porque los griegos de épocas posteriores atribuyeron su construcción a los cíclopes. Están formados por grandes bloques de piedra caliza de hasta ocho metros de grosor, sin desbastar, apilados unos sobre otros sin arcilla para soldarlos. Las murallas de Micenas tienen un grosor medio de 4,50 metros, y su altura podría haber alcanzado los 15 metros, aunque no podemos estar seguros. Más tarde, los muros se construían con bloques toscos, rellenando los espacios vacíos con pequeñas piedras. En las otras fortalezas, los bloques de piedra utilizados son menos macizos.

Para cruzar estas murallas se pueden utilizar diferentes tipos de aberturas: puerta monumental, rampa, puertas traseras o galerías abovedadas para salir en caso de asedio. En el último estado del palacio de Tyrinus también se construyeron pasajes abovedados (con ménsulas) bajo su recinto, cuya función es enigmática. La entrada principal del complejo fortificado de Micenas, la «Puerta de la Leona», ha llegado hasta nosotros en buen estado de conservación. Está hecho de bloques bien cortados. Su dintel está coronado por un relieve de piedra caliza que enmascara el triángulo de descarga. Los dos animales representados, probablemente leones pero a los que les falta la cabeza (al igual que la ornamentación del relieve), se enfrentan alrededor de una columna.

Palacio

Ejemplos de palacios micénicos son los excavados en Micenas, Tirinto o Pilos, que son de hecho los únicos edificios excavados que son indudablemente de tipo palaciego, aunque es probable que el «Kadmeion» de Tebas también lo sea, aunque su planta sea diferente. La fortaleza que protegía la Acrópolis de Atenas en la época micénica pudo contener otro palacio, pero como los niveles arqueológicos de este periodo no pueden ser alcanzados por la excavación, esto no puede ser verificado. Estos palacios son los centros de la administración de los estados micénicos, como demuestran los archivos que proporcionaban. Desde el punto de vista arquitectónico, son los herederos de los palacios minoicos, pero también de otras grandes residencias construidas en la Grecia continental durante el periodo helénico medio. El desarrollo de los palacios micénicos es detectable en el HR III A de Tyrinx, y en otros yacimientos donde encontramos edificios que prefiguran los grandes palacios del periodo siguiente, no habiéndose identificado los niveles de este periodo en los palacios de Pilos y Micenas. Es durante el HR III B cuando la arquitectura palaciega alcanza su máximo esplendor en los tres principales palacios del Peloponeso.

Los grandes palacios se organizan en torno a un conjunto de patios que se abren a varias estancias de diferentes tamaños, entre las que se encuentran tiendas y talleres, además de zonas de recepción y residencia, y quizás lugares de culto. Una característica esencial de estos edificios es el megarón o megarones: se trata de un conjunto formado por un pórtico que da paso a una entrada monumental, un vestíbulo y, sobre todo, una gran sala con una chimenea central rodeada por cuatro pilares, cerca de la cual se encuentra un trono. Se encuentran en otros edificios monumentales micénicos. De los tres edificios indudablemente palaciegos del periodo HR III B que se han excavado, el de Pilos es el mejor conservado. Se organiza en torno a un edificio principal de unos 50 por 32 metros, dominado por un vasto megarón de unos 145 m2. Se entraba en el edificio por su lado sureste, con una puerta que daba al patio principal, que se abría a todas las demás partes del edificio, incluidos los almacenes, las salas de guardia y posiblemente las salas utilizadas para las ceremonias religiosas. Varias escaleras indican que el edificio tenía una sola planta. El edificio principal estaba rodeado por otras tres unidades. El edificio del suroeste, el más grande después de éste, cuya planta no se conoce bien, es quizás el más antiguo. Al norte del complejo, una zona de almacenamiento contenía numerosas jarras de vino, y un último edificio al noreste consta de varias habitaciones, algunas de las cuales pueden haber sido utilizadas como talleres, o como espacios de culto. Los palacios de Tiro y Micenas, cuyo estado de conservación es menos bueno, están unidos a la ciudadela en la que se encuentran, y la circulación es probablemente más compleja.

En un nivel inferior, hay edificios que se asemejan a los palacios pero que no deben considerarse necesariamente como tales, porque no hay fuentes administrativas que atestigüen la presencia de una institución palaciega o por la ausencia de un órgano central similar al de los grandes palacios. Se trata, por ejemplo, de los principales edificios de Gla, Orcómena o Esparta, a los que se podría añadir el edificio con megarón de Filakopi. P. Darcque calificó este tipo de edificios como «edificios intermedios» entre los palacios y las casas, añadiendo a ello las grandes construcciones de los yacimientos de Micenas («Casa del Comerciante de Aceite», «Casa de las Esfinges», «Casa de los Escudos») y de Tirinto que están vinculadas a los grandes palacios. Queda por determinar su función: ¿residencias de potentados locales cuando están aisladas (por tanto, palacios en miniatura), o residencias de aristócratas, o dependencias del palacio cuando están en emplazamientos palaciegos? Se trata de residencias de mayor tamaño que el hábitat habitual, de 300 a 925 m2, cuyo aspecto monumental, técnicas de construcción y organización interna recuerdan a los tres grandes palacios. Es evidente que cumplen funciones más complejas que las residencias menores, sin ser edificios del tamaño de los tres grandes palacios.

La técnica de construcción de los palacios y edificios relacionados tiene mucho en común de un sitio a otro. Los principales palacios se distinguían por la presencia de muros hechos con bloques de piedra caliza cortada, pero en todas partes se encuentran generalmente muros que utilizan grandes piedras como revestimiento de escombros. Las paredes de los palacios más grandes estaban pintadas, al igual que algunos suelos. Las puertas exteriores e interiores también eran muy elaboradas.

Urbanismo y residencias

Los yacimientos micénicos contienen diferentes tipos de residencias, cuya naturaleza exacta es a veces difícil de determinar. En general, la función de los edificios o habitaciones de las residencias es difícil de determinar, incluso en el caso de los hallazgos de numerosos artefactos que pueden indicar la presencia de un taller. La jerarquía entre los edificios es a menudo incierta. Los únicos ejemplos de urbanismo que se pueden analizar son la parte suroeste de la ciudadela de Micenas, donde los edificios están separados por escaleras a menudo bordeadas por canalones, debido a lo accidentado del terreno, y en la parte baja de la ciudadela de Tiro.

Las casas están construidas con piedra caliza de cantera local. En su mayoría tienen forma cuadrangular, pero hay casos de edificios curvilíneos (ovalados, apsidales) en sitios aislados. Las casas más pequeñas sólo tienen una habitación y suelen tener entre 5 y 20 metros cuadrados, sin superar los 60 metros cuadrados. Aquí es donde residen los estratos sociales más bajos. Otras casas más grandes tienen varias habitaciones, dispuestas de forma más o menos compleja, las más básicas tienen una organización lineal, a veces una organización en torno a habitaciones paralelas, mientras que algunas tienen una estructura más compleja y a veces tienen un pasillo principal o incluso una terraza en la planta superior. Estas residencias de organización más compleja son más grandes, ocupando una superficie de más de 100 m2, y probablemente sirven a los estratos sociales más altos. Las casas micénicas están en continuidad con las tradiciones arquitectónicas de los periodos anteriores, y se atestiguan pocas innovaciones en las técnicas, siendo el principal cambio la aparición de construcciones más grandes.

Las funciones de las habitaciones son difíciles de determinar, ya que a menudo faltan muebles. Las habitaciones principales de estas residencias suelen tener una chimenea, en algunos casos varias, pero a veces ninguna. Una diferenciación funcional del espacio en estas casas más pequeñas es a menudo imposible de determinar, ya que las casas de una sola habitación son multifuncionales como lo son probablemente muchas habitaciones en las casas más complejas. De hecho, sólo los edificios palaciegos o relacionados con el palacio han mostrado salas especializadas en determinadas funciones, especialmente las de almacenamiento y archivo.

Arquitectura funeraria

El modo de enterramiento más común durante el periodo helénico tardío era la inhumación. Los muertos eran enterrados bajo el suelo de la propia casa, o fuera de las zonas residenciales en cementerios. Las tumbas individuales tienen forma de cista, con un revestimiento de piedra. El mobiliario funerario aparece en el RH I, mientras que estaba ausente en los periodos anteriores. Pero las formas más espectaculares de la arquitectura funeraria en los yacimientos micénicos son las tumbas monumentales, en su mayoría colectivas, que se consolidan en el periodo de transición entre el helenismo medio y el helenismo tardío, que ve la expansión de los dos modelos más comunes en el periodo micénico: el tholos y las tumbas de cámara. Sin embargo, las tumbas más antiguas pertenecientes a un complejo monumental atribuible a una dinastía gobernante son de un tipo diferente: son los círculos de tumbas de fosa de Micenas, el «círculo A» y el «círculo B», datados en el RH I (ca. 1550-1500), siendo este último el más antiguo. Fue en el círculo A donde Schliemann descubrió el rico material funerario que contribuyó a la leyenda de sus hallazgos. El Círculo B fue descubierto en la década de 1950.

Las tumbas thólos (θόλος thólos) son el tipo más espectacular del periodo micénico, y se originan ya en el heladismo medio. Las más grandes se consideran tumbas reales o principescas. Constan de una entrada (stomion) que da paso a un pasillo subterráneo (dromos) cubierto por un túmulo, que conduce al tholos propiamente dicho, una cámara circular cubierta por una bóveda de ménsulas. Del centenar de tumbas de este tipo que se han encontrado principalmente en la Grecia continental, catorce destacan porque el diámetro de la cámara es superior a 10 metros. Se encuentran sobre todo en Mesenia, donde se desarrollaron desde principios del periodo helénico tardío, y también en Argólida, siendo el más notable el del yacimiento de Micenas. El más famoso es el «Tesoro de Atreo» (o «Tumba de Agamenón»), cuyo dromos mide 36 metros de largo y cuya cúpula tiene 15 metros de altura para un diámetro de la misma longitud. Este grupo de tumbas data probablemente del siglo XIII a.C., cuando los arquitectos alcanzaron una gran maestría en este tipo de construcción.

Pero el tipo de tumba más común es la tumba de cámara, también compuesta por un stomion y un dromos, que se abre esta vez en una cámara simplemente cortada en la roca de forma variable, con predilección por una planta cuadrangular. La cámara más grande, en Tebas, mide 11,5 metros por 7 metros en el suelo y 3 metros de altura. Puede ser la tumba de una dinastía local en una zona donde no se construyó ningún tholos. En cualquier caso, se trata de tumbas colectivas.

Sigue siendo difícil establecer si las diferentes formas de enterramiento reflejan una jerarquía social, como a veces se ha pensado, haciendo de los tholoi las tumbas de las élites gobernantes, de las tumbas individuales las de las clases ricas y de las tumbas comunes las del pueblo llano. Pero queda claro que los tholoi más grandes estaban probablemente destinados a los miembros de una dinastía gobernante, y que incluso los más pequeños requerían probablemente una inversión que los reservaba para los notables y no para los estratos inferiores de la sociedad.

El periodo micénico es el más antiguo del que se dispone de documentos escritos comprensibles del mundo egeo, escritos en una escritura propia de la civilización micénica: la Lineal B. Esta no es la forma de escritura más antigua desarrollada en el mundo egeo, ya que Creta también vio nacer la Línea A, que es un ancestro de la Línea B, pero que no ha sido descifrada. La documentación que nos interesa aquí es una fuente primaria para nuestro conocimiento de varios aspectos de la sociedad micénica. La lengua de las tablillas escritas es una forma antigua de griego. Su desciframiento fue obra de Michael Ventris y John Chadwick en 1952. Se trata, sobre todo, de examinar el contexto en el que se redactaron los documentos, las características de la escritura y la naturaleza de los textos escritos, para comprender mejor las cuestiones relacionadas con su interpretación.

Procedencia, cuantificación y datación de los documentos

La línea B se conoce principalmente por las tablillas de arcilla en las que estaba inscrita, al igual que la escritura cuneiforme originaria de Mesopotamia. Las primeras tablillas descubiertas se encuentran en el palacio de Knossos, en Creta, durante una de las numerosas campañas de excavación llevadas a cabo allí por Arthur Evans. En 1939 se descubrieron más en el palacio de Pilos, donde se encontraron en las siguientes campañas después de 1952. Otras se encontraron en Micenas, luego en Tebas y, en menor medida, en Midea y Chania, así como en otros yacimientos griegos. Es posible que se haya encontrado una inscripción lineal B fuera de Grecia, en un objeto de ámbar hallado en Bernstorf (de), en Baviera, pero esto queda abierto a discusión. Cnosos es, con diferencia, el yacimiento más importante, con unas 3.000 tablillas, casi 300 en Tebas.

También se encontraron inscripciones lineales B en «nódulos», los ancestros de las etiquetas modernas. Se trata de pequeñas bolitas de arcilla que se moldean entre los dedos alrededor de una correa (probablemente de cuero) que se utiliza para fijar el conjunto al objeto. El nódulo tiene la impresión de un sello y un ideograma que representa el objeto. Los administradores a veces añadían otras informaciones: calidad, origen, destino, etc. Se han encontrado unos sesenta en Tebas. También se encontraron un centenar de vasos con inscripciones pintadas en esta escritura, así como otros objetos en menor cantidad (un sello de marfil, una pesa de piedra).

Esto hace un corpus total de casi 5.000 documentos repartidos en una decena de yacimientos en la Grecia continental y en la isla de Creta, con tres yacimientos que aportan la gran mayoría de nuestra documentación, que es muy poca en comparación con la documentación contemporánea de Egipto o de Oriente Medio, pero que es suficiente para aportar información importante para entender la sociedad micénica, aunque haya notables dificultades para interpretar los textos.

Los inicios de la Línea B son objeto de debate: Creta del siglo XVI – XV, ? En cualquier caso, el documento más antiguo data de alrededor de 1375 y fue encontrado en Cnosos. La línea B es claramente una forma de la línea A adaptada por los escribas que conocían esta escritura cretense primitiva a la lengua griega de los «micénicos». La mayoría de los documentos encontrados más tarde datan del RH III B, especialmente de su fase B2 (siglo XIII). Se conservaron, en un estado más o menos bueno, entre las ruinas de los edificios tras su destrucción. Por lo tanto, dan testimonio de la actividad de las instituciones que los produjeron en los meses anteriores a la destrucción, ya que no son archivos destinados a ser conservados a largo plazo.

Características de la línea B

La línea B es un sistema de escritura que recibe el nombre de la forma de sus signos, al igual que la cuneiforme (que se compone de signos formados por incisiones en forma de «cuñas», cuneus en latín). Se trata, pues, de una escritura compuesta por signos formados por líneas dibujadas en arcilla o pintadas, que a veces representan cosas estilizadas, en los casos en que esto es identificable. Comprende casi 200 signos, divididos en dos categorías: 87 signos fonéticos (y un centenar de signos logográficos (un signo = una palabra).

Los silabogramas transcriben sobre todo sílabas abiertas simples, del tipo consonante+vocal (CV), por ejemplo, ro, pu, ma, ti, etc. Algunos signos son vocales simples (V): la a, que se puede notar con tres signos diferentes (homófonos), la i, la u y la o. Algunos signos silábicos son más complejos, del tipo CCV, como twe, pte, nwa, etc. Por último, una quincena de signos supuestamente silábicos siguen sin entenderse. Este sistema fonético es sencillo y flexible. Para anotar las sílabas no incluidas en el corpus de signos elaborados, los escribas las descomponían, y en el caso de Cnosos escribían ko-no-so; o las reducían, escribiendo por ejemplo pa-i-to para Faistos. Este sistema es más práctico para una lengua indoeuropea que un silabario complejo como el cuneiforme o los jeroglíficos egipcios, que rara vez anotan las vocales, aunque no sea tan práctico como un alfabeto, una forma de escritura que sólo estaba en pañales en el Levante en la misma época.

En cuanto a los logogramas, se utilizan para salvar la escritura fonética de una palabra (así, un signo es suficiente para anotar «oveja» o «carro») o para precisar el significado de una palabra escrita en fonética, por ejemplo en el caso de asociar el dibujo de un trípode (forma de un jarrón de tres patas) con el grupo de signos fonéticos ti-ri-po-de. Por lo general, estos signos tratan de representar las cosas que designan de la forma más realista posible para facilitar su comprensión, hasta el punto de que los logogramas más realistas se han comparado con objetos arqueológicos desenterrados en yacimientos micénicos o con representaciones pintadas. En las transcripciones de textos en B lineal, los logogramas se escriben convencionalmente con mayúsculas en el término latino que significa la cosa designada, o sus primeras letras: VIR para «hombre», OVIS para «oveja», HORD (hordeum) para «cebada», etc. Este tipo de signo impide conocer el significado de la palabra. Este tipo de signos hace imposible conocer el término exacto en el dialecto micénico y, por tanto, limita el conocimiento del vocabulario de esta lengua.

Naturaleza de los documentos

Los documentos conocidos en el estante B son exclusivamente producciones de la administración de palacio. Se trata de documentos cuya finalidad es registrar la información relativa a la gestión de los bienes muebles almacenados en esta institución, o fabricados por cuenta de la misma, su circulación (entradas y salidas, con el destino o los destinatarios o la procedencia), o incluso la finalidad de estas operaciones, su ubicación; o la información sobre la gestión de los bienes inmuebles dependientes de la institución, los terrenos agrícolas, su ubicación, las personas a las que están asignados. Los más sencillos son los nódulos, las etiquetas, las inscripciones pintadas en jarrones y las pequeñas tablillas que sólo registran información sobre la naturaleza de los bienes muebles o los animales, y su circulación. Las tablillas más grandes pueden registrar transacciones más complejas: listas de transacciones relacionadas con la circulación de mercancías o la gestión de tierras agrícolas (por tanto, documentos de tipo catastral).

Se trata sólo de documentos rudimentarios, con una finalidad temporal, guardados durante unos meses o incluso un año, pero no más; los que han llegado hasta nosotros no han sido borrados y reciclados porque su lugar de almacenamiento fue destruido previamente. No conocemos ninguna tableta que contenga informes anuales o plurianuales sobre un taller o una explotación. En la mayoría de los casos, el redactor de la tablilla que deseaba registrar una operación sencilla podía conformarse con unos pocos signos, sin anotar verbos ni preposiciones. Así, la secuencia e-ko-to pa-i-to OVIS 100 puede transcribirse como «Héctor Faistos 100 ovejas», para entenderse como «Héctor en Faistos (tiene un rebaño de) 100 ovejas». Pueden observarse frases más complejas con verbos en el caso de operaciones más complicadas, como los documentos catastrales. Por tanto, es comprensible que esto limite nuestro conocimiento de la lengua micénica.

Esta documentación tiene evidentes paralelismos con la de las culturas contemporáneas del suroeste asiático, que se refiere más ampliamente a una organización administrativa similar. Sin embargo, en comparación con la variedad de documentación escrita desenterrada en varios yacimientos del Oriente Medio contemporáneo, como Ugarit, Hattusha o Nippur, la de los yacimientos micénicos parece muy limitada: no hay documentos de carácter escolástico, lexicográfico, jurídico, técnico, científico, mitológico, cultual, epistolar, diplomático e histórico. Por tanto, es imposible conocer los acontecimientos políticos o gran parte de las creencias y prácticas religiosas. A esto hay que añadir el vacío cuantitativo (sólo en un yacimiento como Nippur se han encontrado unas 12.000 tablillas de la Edad del Bronce Tardío). Por otra parte, si se hace la comparación con la civilización minoica, cuyos escritos no han sido descifrados, la civilización micénica está en ventaja esta vez. Los archivos palaciegos de la línea B son, por tanto, una contribución inestimable a nuestro conocimiento de la sociedad del mundo micénico.

Las fuentes arqueológicas y, sobre todo, los textos de la línea B nos dan indicaciones sobre la organización y el funcionamiento de algunos estados micénicos, en la Grecia continental (especialmente en Pilos), pero también en Creta, en torno a Cnosos. Permiten situar estas regiones del mundo micénico en un contexto más amplio, el de los estados de la Edad de Bronce tardía atestiguados esencialmente en Oriente Medio (Ugarit, Alalakh, Babilonia o Egipto para los que disponemos de más fuentes sobre la vida actual), cuya sociedad y economía estaban dominadas por una institución emanada del poder central: el palacio. Su influencia real es sistemáticamente debatida, ya que no podemos saber con exactitud qué parte de la sociedad se nos escapa porque la conocemos esencialmente a través de los archivos palaciegos, e incluso sólo a través de éstos en el mundo micénico, que no entregó ningún archivo de carácter privado.

Sin embargo, estas fuentes locales son demasiado alusivas para ofrecer una imagen precisa y no permiten comprender la organización general del mundo micénico. La información sobre el mundo micénico procedente de otros estados con intereses políticos en el Mediterráneo occidental (hititas, Egipto) es compleja de interpretar. Hechas estas reservas, podemos reconocer que el análisis de estas fuentes permite proponer reconstrucciones atractivas y a veces plausibles que no deben evitarse, aunque hay que tener en cuenta que a menudo son imposibles de probar definitivamente.

Los estados micénicos

A falta de fuentes escritas directas, ya que las tablillas micénicas sólo documentan la organización interna de los estados regionales de Pilos y Cnosos (e incluso de forma muy imprecisa), no se puede conocer con certeza la organización política general del mundo micénico. Los sitios palaciegos cuya importancia sugiere que dominaban los estados regionales en la Grecia continental son Micenas, Tirinto, Pilos, Tebas y, en un momento dado, Midea, y en Creta Cnosos y Chania, Quizá haya que añadir otros yacimientos micénicos importantes como Orchomena, Gla, Atenas, Esparta (Ayios Vasileios) o Dimini (Iolcos, hacia Volos) que pudieron ser centros palaciegos pero que han dado pocas o ninguna tablilla, o Phylakopi en las Cícladas. Esto deja de lado otras regiones, como Fócida, Arcadia, Acaya, Tesalia interior y el noroeste de Grecia, que parecen permanecer al margen de un sistema palaciego.

En el caso de las regiones con varios centros palaciegos, es necesario afinar los análisis: En la Argólida, queda por determinar qué centro dominaba desde Micenas, Tirinto o Midea, aunque los favores suelen ir a parar al primero; en Creta, Cnosos domina gran parte de la isla antes de la destrucción de su palacio hacia 1370, tras lo cual surgen centros autónomos, entre ellos Chania, que antes estaba bajo su control; Por último, en Beocia, es posible que Tebas tuviera que enfrentarse a un estado de Orcomenes (tal vez dominando la ciudadela de Gla), presagiando la rivalidad de las dos ciudades en el periodo clásico. En las reconstrucciones actuales, habría al menos siete estados en la Grecia continental: Argólida en torno a Micenas, Mesenia en torno a Pilos, Laconia dominada por un emplazamiento hacia Esparta (Menelaion o Ayios Vasileios), Beocia oriental centrada en Tebas, Beocia occidental en torno a Orcómena, Ática dominada por Atenas y Tesalia costera en torno a Volos (DiminiIolcos). Queda por confirmar la presencia de un reino en Elidia.

¿Hubo un estado que pudo dominar todo el mundo micénico en un periodo determinado? Esto sigue siendo imposible de determinar. La existencia de una especie de koiné micénica en torno al Egeo no significa que hubiera un poder político que dominara la región. Las pruebas arqueológicas de una influencia micénica más o menos fuerte en Creta, las Cícladas, el Dodecaneso o la costa de Asia Menor podrían indicar un dominio político micénico en determinadas épocas, pero tal interpretación de las fuentes dista mucho de ser convincente. Finalmente, es la mención en las fuentes hititas de los siglos XIV-XIII a.C. de un «Rey de los Ahhiyawa», relacionado con el «Rey de los Aqueos» Agamenón en la Ilíada, el principal argumento a favor de la existencia de un gobernante que dominaba el mundo micénico. Micenas sigue siendo la mejor candidata como capital de este reino supuestamente hegemónico (pero ciertamente no «imperial» en términos de la documentación), por el recuerdo que ha dejado en los griegos de las épocas siguientes, en primer lugar Homero, y también por la importancia del sitio.

Tal y como están las cosas, lo más razonable sigue siendo el estudio de un mundo micénico fragmentado entre varios estados y otras entidades políticas. Es, por tanto, en su naturaleza donde se concentran las principales reflexiones sobre la política, la economía y la sociedad del mundo micénico, aunque resulte complejo determinar hasta qué punto lo que allí se observa puede generalizarse a las demás regiones por las que se extiende esta civilización.

La administración de palacio

El conocimiento de la organización política de la sociedad micénica es mejor a nivel local, gracias a las fuentes administrativas de la Línea B procedentes de los palacios de Pilos y Cnosos, o de Tebas. Se trata de «palacios» como institución que controla un territorio, en torno a los cuales gravitan administradores y/o guerreros, que son probablemente las figuras más importantes del reino, y que desempeñan un notable papel económico. Esta situación se asemeja en muchos aspectos a la encontrada en los archivos de los reinos del Próximo Oriente de la misma época para los que se ha estudiado durante mucho tiempo este modelo de institución palaciega. Sin embargo, en Grecia no se han encontrado registros en un contexto privado, lo que indica que sólo el palacio llevaba claramente las cuentas.

Los registros administrativos nos dan una idea de la organización política del estado, que parece ser un reino, gobernado por el wa-na-ka (ϝάναξ wánax), término utilizado en cuatro jarrones inscritos y unas cuarenta tablillas: el wa-na-ka es quien nombra o transfiere a los funcionarios y emplea a los artesanos a su servicio. El título nunca va acompañado de un nombre propio, por lo que se supone que es el único gobernante. Lo más probable es que se identifique con el homérico ἄναξ anax (»señor divino, gobernante, dueño de la casa»), pero su función está menos definida: probablemente sea militar, jurídica y religiosa, y no muy amplia, ya que los marcadores de un poder real fuerte son limitados en el mundo micénico. Tiene un dominio terrestre propio, el te-me-no, palabra que dio el griego τέμενος témenos que denota las tierras reales del gobernante homérico o de los reyes de Esparta. Nueve veces aparece la palabra wa-na-ka en los textos de ofrendas, lo que sugeriría que los gobernantes de Pilos o Cnosos reciben culto; sin embargo, como en Homero, el término también puede referirse a un dios.

Las tablillas tampoco especifican el nombre del ra-wa-ke-ta, que es por tanto probablemente un dignatario único en el reino. Uno de ellos, en Pilos, lo menciona después del wa-na-ka; es el único dignatario que tiene un te-me-no, cuya superficie es tres veces menor que la del wa-na-ka, y también tiene dependientes. El ra-wa-ke-ta sería, por tanto, el segundo al mando de este último. Se ha supuesto que era un caudillo, desglosando el término en law-agetas (de λαϜός, que denota la clase guerrera en Homero, y ἄγω, »dirigir, conducir»), »conductor de los guerreros», pero los textos no indican nada en este sentido. Otros dignatarios son los te-re-ta, que aparecen en los textos como titulares de una determinada clase de tierras, los ki-ti-me-na. Su nombre sugiere que están vinculados a una oficina (τέλος), pero se desconoce su naturaleza. Pueden estar ejerciendo una función religiosa. Los e-qe-ta, literalmente «compañeros» (de los «caballeros»), reciben comida, ropa y armas del palacio, pero por lo demás poseen ingresos. Reciben importantes encargos del palacio y su nombre, cercano a ἑπετας, »sirviente», sugiere que dependen de él. Podrían tener una función bélica.

Además de los miembros de la corte, otros dignatarios de palacio se encargaban de la administración local del territorio. El reino de Pilos está dividido en dos grandes provincias, la de-we-ra ka-ra-i-ja, la «provincia cercana», alrededor de la ciudad de Pilos en la costa, y la Pe-ra-ko-ra-i-ja, la «provincia lejana», alrededor de la ciudad de Re-u-ko-to-ro. A su vez, se dividen en nueve y siete distritos, respectivamente, y luego en un conjunto de «comunas». Para gestionar los distritos, parece que el rey nombra a un ko-re-te (koreter, »gobernador») y a un pro-ko-re-te (prokoreter, »vicegobernador») que le asiste (términos también atestiguados en las tablillas de Cnosos). La función del qa-si-re-u (cf. griego βασιλεύς basileús) está mal definida: sus titulares tienen prerrogativas diversas, en la administración provincial o en la dirección de grupos artesanos. Entre los griegos clásicos, el basileus es el rey, el monarca, como si entre la desintegración de la sociedad micénica y la época clásica sólo hubiera sobrevivido el funcionario comunal como máxima autoridad, de facto y luego a lo largo de las generaciones de iure.

Estas personas se encuentran entre los estratos sociales más importantes, y son probablemente las que viven en las vastas mansiones encontradas cerca de los palacios micénicos. Otras personas están vinculadas por su profesión al palacio, pero no necesariamente más acomodadas que los miembros del da-mo (literalmente «pueblos», cf. δῆμος dêmos). Esta última es una especie de comunidad agrícola, en la que algunas tierras se cultivan en común y otras se asignan a particulares a cambio de una cuota. Al parecer, el da-mo es gestionado por los agricultores jefe, y el da-mo-ko-ro, un funcionario de palacio, puede estar a cargo de su control para el poder central. En el extremo más bajo de la escala social se encuentran los esclavos, do-e-ro (masculino) y do-e-ra (femenino) (cf. griego δούλος doúlos). Sólo los que trabajan para el palacio están atestiguados en los textos. Pero hay que tener cuidado con el significado de este término, que también puede tener el sentido de «siervo» en todas sus posibles acepciones, y así indicar a personas libres en posición de sumisión a una autoridad. Este es, sin duda, el caso de los que las tablillas llaman «esclavos» de una deidad.

Además de ser un órgano administrativo, el palacio era también un agente económico. En el ámbito agrícola, dos lotes de tablillas nos proporcionan algunas indicaciones sobre la tenencia de la tierra del reino de Pilos, sobre todo las del palacio. Pero sólo afectan a partes limitadas del territorio. Vemos dos tipos de tierra: ki-ti-me-na, que podría ser un dominio palaciego, y ke-ke-me-na, que sería un dominio comunal, cultivado por individuos. Parte de las tierras palaciegas documentadas conforman el te-me-no de los wa-na-ka y ra-wa-ke-ta, ya mencionados; estas personas tendrían así un importante dominio público debido a su función. La otra parte de las tierras ki-ti-me-na se concede como beneficio (o-na-to) a los miembros de la administración de palacio, como el te-re-ta, quizá como forma de remuneración, como ocurre en el Cercano Oriente en la misma época. Los mismos archivos de Pilos nos muestran que el palacio cobraba impuestos en especie a los miembros de las comunidades rurales, probablemente como canon por la asignación de tierras palaciegas. Esta institución también contaba con talleres: la industria textil movilizaba a un gran número de trabajadoras tanto en Cnosos como en Pilos, agrupadas en varios talleres; y para la producción de lana, el palacio debía contar con grandes rebaños de ovejas. La metalurgia también está documentada en Pilos por una serie de tablillas que muestran que el palacio distribuía el bronce a los herreros, que luego debían devolver el producto acabado. Por último, la institución era también un actor importante en el comercio, a nivel local a través de la redistribución de los productos de la economía que recogía y almacenaba, y probablemente también para los intercambios a larga distancia, que sin embargo están ausentes en las tablillas administrativas.

Por último, el palacio tenía una función en la organización militar de los reinos, como se puede ver en los archivos de Pilos, que pueden dar testimonio de una situación de crisis que precede a la destrucción violenta del palacio, y nos muestran así medidas que parecen destinadas a preparar los ataques. La institución palaciega hacía fabricar, almacenar y mantener armas y armaduras ofensivas y defensivas, y a ello parecen dedicarse principalmente sus reservas de metales y sus relaciones con los herreros del reino. También se mencionan carros y caballos, que pueden haber sido utilizados para el combate, pero también para el transporte, sin que se especifique su función. Un grupo de tablillas de Pilos menciona el envío de contingentes de remeros requisados, así como de «guardacostas» (o-ka) para vigilar la costa de Mesenia, dirigidos por un e-qe-ta. Al igual que estos últimos, varios de los personajes de la administración palaciega que aparecen en las tablillas de gestión debían tener una función militar, constituyendo así una especie de «aristocracia militar» de los reinos micénicos.

Palacio y sociedad

La organización socioeconómica de los reinos micénicos conocida por los textos parece ser, pues, aproximadamente bipartita: un grupo trabaja en la órbita del palacio (como institución), mientras que otro trabaja por cuenta propia, generalmente en el marco de una economía de subsistencia que escapa a la documentación disponible. Parece que se puede distinguir entre los dignatarios atestiguados en las tablillas entre los que dependen directamente del palacio y, por tanto, están cerca del soberano (e-qe-ta, los «acompañantes» del rey, ko-re-te-re, pro-ko-re-te-re) y los dignatarios locales que supervisan las comunidades de las aldeas (otros ocupan una posición intermedia, sirviendo al palacio para misiones específicas pero sin formar parte de su administración (qa-si-re-u, ke-ro-te). Por lo tanto, no debe preverse una separación rígida entre estas dos esferas, ya que nada impide que las personas que trabajan para el palacio lleven sus asuntos personales en paralelo. Además, los archivos disponibles son muy limitados y no se refieren a la totalidad de la población de los estados estudiados, tanto más cuanto que la reconstrucción de la organización económica y social del mundo micénico depende en gran medida de los archivos de los palacios de Cnosos y Pilos, o de Tebas y no de los demás estados.

Una cuestión recurrente en relación con los estados micénicos de Pilos y Cnosos es el lugar que habría ocupado el palacio en el conjunto de la economía y la sociedad del territorio dominado. En un tiempo se pensó que el palacio era una organización con un amplio control sobre la economía y la sociedad, actuando como principal empleador y redistribuidor de los recursos que recaudaba. Este punto de vista estaba marcado por el hecho de que las fuentes escritas proceden únicamente del palacio, pero también por el enfoque «substantivista» de la economía antigua, anteriormente dominante, así como por el ejemplo de las reconstrucciones de las economías del antiguo Cercano Oriente, y de Mesopotamia en particular, que prevalecían en la época, considerándolas fuertemente enmarcadas por los palacios (y a veces también por los templos). Desde entonces, estas interpretaciones de las instituciones que ejercen un amplio dominio sobre la sociedad y la economía de la Edad del Bronce se han matizado, y los estudios recientes sobre el papel del palacio en los estados micénicos han relativizado en gran medida su lugar. Esta institución se considera cada vez más al servicio de los reyes y de la élite, proporcionándoles una fuente de riqueza y un medio de control sobre la población. Sin embargo, está por ver si el palacio seguía desempeñando un papel importante en la economía del reino o si era insignificante.

De la gestión de la economía palaciega de estos estados se ocupaban más precisamente los escribas, que no parecen haber sido escribas profesionales sino administradores que sabían leer y escribir. Los archivos encontrados son obra de sólo unas decenas de estos escribas como máximo (un centenar en Cnosos, unos cincuenta en Pilos). Anotaban la entrada y salida de mercancías, daban el trabajo a realizar y se encargaban de la distribución de las raciones. En Knossos había algunas oficinas especializadas en la cría de ovejas o en el sector textil. Pero sólo en Pilos se agrupan los textos en grandes lotes; en general están dispersos y son pocos. Por lo tanto, no hay evidencia de una verdadera burocracia que enmarque la sociedad en estos estados, lo cual era esencial para el buen funcionamiento de la economía. La estrategia económica de los administradores de palacio parece haber estado más orientada a la satisfacción de ciertas necesidades: la subsistencia y la remuneración de las élites que también eran administradores, y su abastecimiento de bienes de prestigio; la gestión de productos estratégicos para el Estado, sobre todo el armamento; tal vez la garantía de excedentes para hacer frente a posibles carencias que pudieran afectar a la población; o incluso la inversión en producciones remunerativas (petróleo, lana). En concreto, los sectores en los que está más presente son la agricultura, la producción textil y la metalurgia.

También hay que destacar que la documentación escrita plantea problemas similares a los de la documentación arquitectónica y artística: al proceder de la institución palaciega, refleja una visión de la sociedad micénica que es la de las élites, que son las mismas que diseñaron, construyeron y organizaron los edificios que se han descubierto, para las que se construyeron la gran mayoría de las tumbas que conocemos y que encargaron la mayor parte de la artesanía artística que ha llegado hasta nosotros. Las demás categorías sociales sólo son perceptibles, esencialmente, cuando entran en contacto con la élite, y no sabemos la importancia de las actividades que podrían haber realizado fuera del marco institucional.

Las actividades económicas del periodo micénico nos son accesibles a través de los estudios arqueológicos que documentan en particular las producciones artesanales, y a veces su circulación que sugiere circuitos de intercambio, así como a través del estudio de los productos agrícolas consumidos por las poblaciones que han habitado los sitios excavados. Mientras que hasta el período heládico medio la economía de subsistencia con objetivos locales era casi la única atestiguada, siendo las producciones raramente especializadas o difundidas a escala supralocal, los inicios del período heládico tardío vieron el establecimiento de sociedades más prósperas, que practicaban actividades más variadas y especializadas, y los circuitos de intercambio se alargaron considerablemente. El progresivo establecimiento de estructuras palaciegas y las huellas de su funcionamiento que aparecen en sus archivos en el lineal B a partir de HR III confirman esta impresión. Es para este último periodo para el que disponemos de la mejor documentación sobre las actividades económicas de la Grecia micénica, sobre todo en este marco institucional palaciego en el que se concentraron la mayoría de las excavaciones y en el que se encontraron los textos administrativos.

Agricultura

La producción agrícola, que es la actividad más importante como para cualquier sociedad antigua, pero no la mejor documentada, está dominada por el policultivo asociado a la pequeña ganadería. El período helénico temprano supuso el establecimiento definitivo en la Grecia continental de la «tríada mediterránea»: cereales, vid y olivo, tras la expansión del cultivo del olivo desde las islas del Egeo, sobre todo Creta, que lo practicaba desde la Primera Edad del Bronce.

Los cereales cultivados son el trigo y la cebada. Se calcula que Knossos recibe 982.000 litros de cereales al año, frente a los 222.000 litros de Pylos. También hay plantaciones de olivos, para la producción de aceite de oliva. Este aceite no sólo se utiliza para la alimentación, sino también para el cuidado del cuerpo, los perfumes y la iluminación. Los micénicos conocían otros cultivos oleaginosos: el lino, el azafrán (ka-na-ko), el sésamo (sa-sa-ma), así como probablemente el ricino y la amapola. Se cultivaba la vid, a menudo en asociación con olivos e higueras, y posiblemente otros cultivos intercalados. Con ella se elaboraban diversas variedades de vino: vinos melosos, dulces o licorosos. Una tablilla de Micenas menciona un cráter, lo que sugiere que el vino ya estaba mezclado con agua, como en la época clásica. El vino se distribuía durante las grandes fiestas religiosas: una tablilla de Pilos menciona la distribución de 11.808 litros de vino a nueve localidades durante tal evento. En las excavaciones de los yacimientos cretenses (especialmente en Faestos) se han encontrado maies de prensas de palanca utilizadas para prensar aceite o vino. Los salones palaciegos también albergaban vastas reservas de vino o aceite, como en el edificio situado justo al norte del complejo palaciego de Pilos, donde se enterraron 35 jarras que contenían entre 45 y 62 hectolitros cada una. Estos elementos permiten prever la existencia de una agricultura que va más allá de la búsqueda de la subsistencia de estas producciones y dentro del marco palaciego, especialmente el de las haciendas de las que se beneficiaban los principales notables.

Las tablillas mencionan el cilantro, probablemente en forma de semillas (ko-ri-(j)a-da-na), así como las hojas (ko-ri-ja-do-no), el hinojo (ma-ra-tu-wo) y el comino (ku-mi-no), así como la menta (mi-ta) y la hierbabuena (ka-ra-ko). Tampoco se sabe si estas plantas, conocidas hoy como especias, se utilizan en la cocina o si tienen otros usos, por ejemplo, médicos. Los textos no mencionan ninguna legumbre, pero los restos vegetales atestiguan el consumo de guisantes, lentejas, judías y garbanzos.

No hay cambios en la composición del ganado, pero parece que ha habido un aumento en el número de cabezas de ganado. Las ovejas y las cabras son los animales más presentes, lo cual es lógico en un entorno mediterráneo; los bovinos y los cerdos parecen ser más raros: las tablillas de Pylos mencionan unas 10.000 ovejas, 2.000 cabras, 1.000 cerdos y unos veinte bueyes. Los caballos se utilizaban principalmente para tirar de los carros de guerra. La pesca de moluscos o de peces podría proporcionar un complemento alimenticio, sobre todo en los lugares costeros.

Artesanía

Desde el inicio del periodo helénico tardío, a la artesanía local tradicional se une una artesanía cada vez más especializada, tras la aparición de estructuras sociopolíticas más complejas. Esto permitió la aparición de la producción en masa estandarizada en ciertos sectores, sobre todo la cerámica, el textil y la metalurgia. Esta evolución está vinculada al desarrollo del comercio, tanto en el ámbito regional como en el «internacional», que ofrece nuevas salidas y permite el suministro de ciertas materias primas, como los metales. En las minas del Laurión se desarrolló la actividad minera: se encontró plata, plomo y también cobre.

Estos cambios están relacionados con la aparición de centros palaciegos, cuyos archivos permiten vislumbrar el funcionamiento de ciertos sectores artesanales (pero que nunca son «industriales»). Los archivos de Pylos muestran un trabajo especializado, en el que cada trabajador pertenece a una categoría precisa y ocupa un lugar específico en las fases de producción, sobre todo en la textil. Todo esto se hizo bajo el control de la administración de palacio. También se han descubierto edificios utilizados como talleres en las proximidades de los palacios micénicos, por ejemplo la «Casa de los Escudos» de Micenas, que servía como lugar de producción de marfil, loza y objetos de piedra. La artesanía encontrada en los yacimientos y en las necrópolis nos muestra el alcance de las actividades de los artesanos del mundo micénico: cerámica de arcilla, trabajos en metal (principalmente bronce y oro), fabricación de sellos, procesamiento de alimentos, etc. Las tablillas nos muestran la artesanía textil, imposible de entender por la arqueología; es el campo cuya organización es más conocida, junto con la metalurgia, probablemente porque eran los dos campos que más interesaban al palacio por razones estratégicas. En cambio, la organización del trabajo del marfil, bien identificada por los hallazgos arqueológicos, no está documentada.

La actividad textil es un sector que probablemente no experimentó cambios técnicos notables durante el periodo helénico tardío, pero sí experimentó cambios estructurales dentro del marco palaciego, dirigido por una administración centralizada. Las tablillas de Cnosos nos permiten seguir toda la cadena de producción, gestionada por un puñado de funcionarios que se repartían la supervisión de campos de actividad específicos. En primer lugar, la cría de rebaños de ovejas que comprenden numerosas cabezas de ganado que se cuentan y esquilan. La lana obtenida pasa entonces al ámbito artesanal al ser distribuida entre los tejedores (a menudo mujeres) que la trabajan. A continuación, las tabletas cuentan los productos acabados que se recogen y almacenan en las tiendas del palacio. Los trabajadores del sector textil llegan a ser 900, organizados en una treintena de talleres (la producción textil está, por tanto, descentralizada, a diferencia de la administración), y pagados con raciones. Los archivos del palacio de Pilos muestran que el lino era el principal producto, que crecía en los campos locales y que probablemente se obtenía en gran parte a través de los impuestos. Los tejidos producidos no son bien conocidos: las tablillas de almacenamiento mencionan diferentes colores, especialmente en sus flecos, y diferentes calidades. No se sabe cómo se utilizaron después del almacenamiento.

La metalurgia está bien documentada en Pilos, donde el palacio registra unos 400 trabajadores, cuyos talleres están repartidos por más de 25 localidades del territorio, por lo que parecen ser poco dependientes de la institución. Les distribuye el metal para que puedan realizar el trabajo necesario: una media de 3,5 kg de bronce por herrero. Esto se hace como una especie de tarea para la institución (ta-ra-si-ja), que también incluye textiles y otros productos. Se desconoce su remuneración, ya que están misteriosamente ausentes de las listas de distribución de raciones. En Cnosos, unas pocas tablillas atestiguan la fabricación de espadas, pero sin mencionar ninguna actividad metalúrgica significativa. En cualquier caso, parece que esta producción se organiza a menudo en relación con el ejército, o para fabricar objetos de lujo destinados a la exportación o al culto.

Los alfareros (ke-ra-me-u) también se mencionan en las fuentes epigráficas, aunque se conocen pocos talleres de cerámica. Aparecen sobre todo en las listas de trabajadores empleados por el palacio. En efecto, la cerámica es esencial para el funcionamiento de la economía palaciega: sirve de recipiente para los alimentos almacenados y trasladados, sobre todo para la distribución de las raciones y las ofrendas a los dioses. También eran muebles imprescindibles en esta época para usos cotidianos como cocinar y comer.

El oficio de perfumista también está atestiguado. Las tablillas describen la fabricación de aceite perfumado: aceite de rosa, aceite de salvia, etc. También sabemos por la arqueología que los talleres más o menos dependientes del palacio incluían otro tipo de artesanos: orfebres, marineros, trabajadores de la piedra, prensadores de aceite, etc.

Comercio de productos

El comercio permanece curiosamente ausente de las fuentes escritas, que no documentan a los mercaderes. Así, una vez que el aceite perfumado de Pilos se almacenó en pequeños frascos, no sabemos qué pasó con él. En Tebas, en Beocia, se encontraron grandes jarras con estribos que contenían aceite. Llevan inscripciones en Lineal B que indican su origen, Creta occidental. Sin embargo, las tablillas cretenses no mencionan ninguna exportación de aceite. Tenemos poca información sobre el circuito de distribución de los textiles. Los minoicos exportaban tejidos finos a Egipto; los micénicos probablemente hacían lo mismo. De hecho, es probable que los micénicos se apropiaran de los conocimientos de navegación de los minoicos, como demuestra el hecho de que su comercio marítimo despegara tras el debilitamiento de la civilización minoica. Algunos productos, como los tejidos y el aceite, e incluso los objetos metalúrgicos y la cerámica, estaban probablemente destinados a ser vendidos fuera del reino, ya que su cantidad era demasiado grande para el consumo interno. Sin embargo, no se sabe de qué manera. Sin embargo, está claro que el desarrollo del comercio fue una condición para el desarrollo de la civilización micénica, sus estructuras palaciegas y su expansión por el Egeo.

Podemos recurrir a los hallazgos de objetos en los yacimientos arqueológicos, siguiendo las huellas de la expansión micénica en el Egeo y más allá, para identificar los circuitos comerciales de larga distancia. Se han encontrado numerosos vasos micénicos en las costas del Egeo, en Anatolia, Chipre, el Levante, Egipto, pero también más al oeste, en Sicilia, o incluso en Europa Central. Las pruebas del naufragio de Uluburun ya se han mencionado anteriormente. Pero si todo esto indica que los productos micénicos y tal vez los mercaderes micénicos se desplazaban por una amplia zona, probablemente por motivos comerciales, la naturaleza de los productos comercializados sigue siendo enigmática. Incluso las fuentes de aprovisionamiento de metales en la Grecia micénica siguen sin estar claras: el plomo y la plata parecen tener su origen en Laurion, lo que implica su circulación dentro de la Grecia continental y el mundo egeo, mientras que el probable origen del cobre es Chipre, por tanto en el comercio a larga distancia, pero sin pruebas concluyentes.

La circulación de bienes micénicos a escala regional también se puede rastrear gracias a los «nódulos». Así, 55 nódulos, encontrados en Tebas en 1982, llevan un ideograma que representa un buey. Gracias a ellos, fue posible reconstruir el itinerario de este ganado: llegaba de toda Beocia, e incluso de Eubea, y era transportado a Tebas para ser sacrificado. Los nódulos pretenden demostrar que no se trata de animales robados y probar su origen. Una vez que los animales han llegado al lugar, se extraen los nódulos y se recogen para establecer una tabla de contabilidad. Los nódulos se utilizan para todo tipo de objetos y explican cómo la contabilidad micénica podía ser tan rigurosa. El escriba no tiene que contar él mismo los objetos, sino que se basa en los nódulos para establecer sus tablas.

El hecho religioso es bastante difícil de identificar en la civilización micénica, en particular cuando se trata de yacimientos arqueológicos, donde sigue siendo difícil localizar con certeza un lugar de culto. En cuanto a los textos, sólo algunas listas de ofrendas nos dan los nombres de los dioses, pero no nos dicen más sobre las prácticas religiosas. En general, parece que la frontera entre lo profano y lo sagrado no está muy clara en el mundo micénico, lo que dificulta la identificación de las huellas de lo religioso.

Lugares de culto

No se ha identificado ningún templo, como unidad arquitectónica bien diferenciada de otros edificios, para el periodo micénico. Algunos grupos de habitaciones integrados en edificios más grandes, con una sala central de forma generalmente oblonga rodeada de pequeñas habitaciones, pueden haber servido como lugares de culto. Este es el caso de Micenas, Tirinto, Pilos o Asinè. Se han podido identificar algunos santuarios, como el de Phylakopi, donde se ha encontrado un gran número de estatuillas, probablemente utilizadas como ofrendas, y se supone que sitios como Delfos, Dodona, Delos o Eleusis ya eran santuarios importantes, también sin pruebas decisivas. Por último, es posible que las ceremonias de culto, incluso las fiestas religiosas, tuvieran lugar en algunas salas del palacio, especialmente en Pilos. Sin embargo, esto sigue siendo difícil de demostrar de manera evidente. En efecto, la presencia de una organización espacial que parece ser la de un lugar de culto (con algún tipo de bancos, altares), la presencia de estatuillas que parecen ser depósitos de ofrendas, o de riñones que parecen estar destinados a libaciones, y los numerosos restos de huesos calcinados de animales que podrían haber sido sacrificados, todo ello no vale para una confirmación definitiva en cuanto a la función cultual del lugar excavado, aunque siga siendo la hipótesis más plausible y más comúnmente aceptada. En los textos encontramos lugares donde se realizaban sacrificios, que a menudo se identifican como lugares de culto, pero cuya naturaleza no se puede determinar, si eran construidos o al aire libre.

La presencia de lugares de culto aparece en cualquier caso en los textos, los de Pilos mencionan que cada distrito tiene nawoi, lugares donde residen los dioses, atendidos por sacerdotes supervisados por el palacio. Los dioses son adorados en varios casos en grupo en un lugar de culto: el santuario de pa-ki-na-je (Sphagianes) en Pilos, que aparece a menudo en los textos, parece ser el principal lugar de culto del reino, donde se adora a Potnia y Poseidón. Las tablillas también indican que las deidades poseían bienes: la diosa Potnia tenía rebaños en Cnosos, herreros en Pilos y esclavos. Esto puede indicar que los santuarios eran organizaciones económicas como en Oriente Próximo. También se puede suponer la existencia de un culto doméstico, diferente del culto oficial mejor documentado.

Prácticas religiosas

Hay poca certeza sobre las prácticas religiosas micénicas. Los «sacerdotes» (i-je-re-u, ἱερεύς hiereús) y las «sacerdotisas» (i-je-re-ja, ἱέρεια hiéreia) aparecen en las tablillas, pero no dicen nada sobre su función. Por otra parte, estas fuentes parecen documentar la práctica de sacrificios y ofrendas, cuando algunas mencionan los nombres de las deidades en las listas de bienes. Probablemente se identifique la preparación de diversas ofrendas por parte del palacio: especias, vino, aceite, miel, grano, lana, recipientes de oro y ganado. En las listas aparecen seres humanos, aunque no está claro si son futuras víctimas de sacrificios o esclavos divinos.

Las tablillas nos muestran que el palacio supervisaba la recogida de animales y alimentos necesarios para el culto actual, pero también las ceremonias y los banquetes públicos, por lo tanto verdaderas fiestas religiosas identificadas por su nombre, algunas de las cuales podrían haber sido dirigidas por el wa-na-ka o el ra-wa-ke-ta, en particular la fiesta de la «iniciación del wa-na-ka» en Pilos con motivo de la cual más de 1.000 personas recibieron raciones de comida.

En términos más generales, la combinación del análisis de los supuestos lugares de culto, las tablillas y las pinturas murales proporciona un interesante conjunto de fuentes sobre las prácticas religiosas festivas en el mundo micénico. Los sellos y los frescos representan procesiones, libaciones, sacrificios y músicos. Se pueden encontrar algunos elementos de la imaginería religiosa minoica, pero no otros, como las escenas de «epifanía».

Aunque las prácticas funerarias están bien documentadas, es imposible sacar conclusiones sobre las creencias micénicas en el más allá. Los entierros son mucho más numerosos que las incineraciones antes del III C HR, que ve un aumento de esta última práctica. Las tumbas suelen ir acompañadas de ofrendas: jarrones llenos de comida y bebida, estatuillas, objetos del difunto, a veces incluso animales de sacrificio (perros, caballos). Pero esto se hace en el momento de la muerte, y al parecer raramente después del entierro. Las tumbas colectivas son comunes, pero el significado de esta práctica sigue siendo indeterminado con certeza. Algunos estudios han intentado ir más allá en la interpretación de las prácticas y creencias funerarias micénicas, por ejemplo sugiriendo la existencia de un culto a los antepasados.

La civilización micénica se caracteriza por su prosperidad y por la uniformidad de su cultura material. La influencia de la Creta minoica es fuerte desde el principio en todos los campos de la artesanía, aunque una originalidad continental se desarrolla gradualmente durante el período helénico tardío. Sin embargo, algunos de los primeros tipos de objetos, notables y originales, no han pasado a la posteridad. La cultura material de los micénicos se conoce sobre todo por los hallazgos arqueológicos, especialmente las ricas tumbas que no fueron saqueadas en la antigüedad, pero también el hábitat. Los frescos y otras representaciones gráficas (como los grabados y las pinturas en vasos) proporcionan más pistas, al igual que las fuentes administrativas de la Línea B.

Jarrones de terracota

La arqueología ha encontrado una gran cantidad de cerámica de la época micénica, que se caracteriza por el uso de arcilla fina, cubierta con un engobe claro y suave, con decoración pintada en rojo, naranja o negro. Los jarrones tienen una gran variedad de formas: jarras de estribo, jarras, cráteres, jarrones conocidos como «copas de champán» por su forma, etc. Los tamaños de los jarrones pueden variar. La cerámica micénica apareció en el siglo I en el sur del Peloponeso, probablemente bajo la influencia de la cerámica minoica. Los modelos son muy homogéneos en toda el área micénica en el RH III B, durante el cual la producción aumenta considerablemente en cantidad, especialmente en la Argólida, de donde procede un gran número de los vasos exportados desde Grecia. Aparecen algunas innovaciones en las formas: por ejemplo, los pies de algunas copas se alargan progresivamente, hasta el punto de que las antiguas «copas de vino» se convierten en «copas de champán». Los adornos suelen ser espirales, chevrones, conchas, flores, etc. Otros vasos están decorados con representaciones figurativas, sobre todo con escenas de carros, y más tarde con escenas de animales con toros, pájaros o esfinges.

Las funciones de estas cerámicas pueden determinarse a veces según su forma, o incluso gracias a las pistas que proporcionan las tablillas que mencionan su uso dentro del palacio. Su producción es de interés para el palacio como contenedores para el almacenamiento de alimentos, ofrendas a los dioses, pero probablemente también para cocinar y beber a diario. Las cerámicas pintadas más lujosas se destinaban en gran medida a la exportación, y se encuentran en yacimientos de Chipre y Levante, probablemente por su propio interés, pero también en algunos casos por su función de contenedores.

Hacia el final del periodo helénico tardío, la cerámica micénica pierde su homogeneidad y aparecen estilos locales: el «estilo ático» en Argólida, cuencos profundos con una sencilla decoración monocroma, que prefigura los modelos del periodo geométrico; En la misma región aparece el «estilo denso», en el que las decoraciones (el «estilo de flecos» de Creta, que representa gruesos motivos abstractos rodeados de finas líneas que sirven de relleno, y el «estilo pulpo», de la misma isla, cuyas escenas pintadas están dominadas por un pulpo cuyos tentáculos cubren gran parte de la superficie, rodeado de pequeños pájaros o peces; algunos vasos aún llevan representaciones figurativas.

Jarrones de metal, piedra y barro

A principios del periodo helénico se fabricó una vajilla de oro y plata que estaba muy extendida en las ricas tumbas de la época. Se pueden distinguir varios métodos de fabricación: jarrones cincelados, repujados y, en un nuevo desarrollo, chapados o con incrustaciones. Se trata de recipientes para beber, como tazas con pie o formas de copa, o cántaros, vasos con dos asas. En una tumba del tholos de Vaphio, cerca de Esparta, se encontraron dos notables vasos cilíndricos con una sola asa y una decoración grabada de inspiración cretense que representaba en uno de ellos una escena de captura de un toro salvaje y en el otro toros mansos tirando de un carro. En HR III, los tipos de vasos de metal se vuelven más raros y el bronce se convierte en el metal más común en el repertorio conocido, mientras que las tablillas muestran que muchos vasos siguen siendo de oro y se conocen dos vasos de plata con incrustaciones de figuras de oro encontrados en Dendra y Pilos. Ya no se encuentran tazas bajas ni vasos cilíndricos, pero se conocen diversas formas de vasos de bronce: calderos trípodes, jofainas, cuencos con pie, lámparas, etc.

Se conocen algunos vasos de barro, pero en estado fragmentario. En los yacimientos micénicos también se han encontrado numerosos vasos de piedra (cristal de roca, pórfido, serpentina, esteatita, etc.), sobre todo de riñón, pero proceden principalmente de Creta durante la mayor parte del periodo helénico tardío, antes de que algunas producciones se hicieran en el continente en el periodo micénico posterior, a partir de obsidiana o pórfido extraído en esa región.

Escultura

Los únicos bajorrelieves de piedra que se conservan en la Grecia micénica proceden del primer yacimiento helénico de Micenas. Se trata de trece estelas encontradas en las tumbas de foso de este yacimiento, que representan en un estilo tosco escenas de guerra, caza o peleas de animales, decoradas con motivos en espiral. No tienen posteridad conocida. El único bajorrelieve helénico tardío, pero más tardío, procede del mismo yacimiento: se trata de la decoración situada sobre la «Puerta del León». Representa a dos animales sin cabeza, identificados sin certeza como leones, colocados a ambos lados de una columna y apoyando sus patas delanteras en una especie de altar. La decoración también ha desaparecido. El estilo de esta obra recuerda a los sellos cretenses, a diferencia de los antiguos bajorrelieves funerarios que son propiamente micénicos.

Entre los tesoros del círculo A de Micenas, Schliemann encontró cinco máscaras funerarias de oro, incluida la famosa «Máscara de Agamenón». En el círculo B, se encontró una máscara de electrum. Consistían en una lámina metálica moldeada sobre una figura de madera tallada. Varias de ellas parecen ser retratos de los gobernantes enterrados en la tumba donde se encontraron. Son obras aisladas, sin paralelo en el mundo micénico.

El periodo micénico no produjo ninguna estatua de gran tamaño, excepto una cabeza femenina (¿una esfinge?) hecha de yeso y pintada con colores brillantes, encontrada en Micenas. La mayor parte de la estatuaria de este periodo consiste en finas estatuillas y figurillas de terracota, encontradas sobre todo en el yacimiento de Phylakopi, pero también en Micenas, Tirinto o Asinè. La mayoría de estas estatuillas representan figuras antropomorfas (pero también las hay zoomorfas), masculinas o femeninas. Tienen diferentes posturas: brazos extendidos, elevados al cielo; brazos cruzados sobre las caderas; sentados. Están pintados, monocromos o policromos. Su finalidad no es segura, pero es muy probable que se trate de objetos votivos, encontrados en contextos que parecen ser lugares de culto.

Joyas y adornos

Las ricas tumbas del RH I (tumbas de fosa de Micenas, tumbas de tholos de Mesenia) arrojaron joyas muy marcadas por la tradición minoica, o más originales y sin posteridad, como diademas estampadas en pan de oro. En el transcurso del RH se observan varios avances en la técnica: uso generalizado de la filigrana, la granulación, la incrustación, el chapado en pan de oro y la pasta de vidrio moldeada. Los artesanos fabricaban cuentas de oro, de barro, de pasta de vidrio, de ámbar, de diversas formas. Las planchas de aplique se hacían en pan de oro para coserlas en la tela; también tenían varias formas: geométricas, naturalistas, con rosetas y motivos animales. También se encuentran anillos de oro en las tumbas. Los alfileres eran de marfil o de oro en los primeros periodos de la RH, pero los de bronce se fueron haciendo más comunes con el tiempo.

Glyptic

Los sellos son una característica importante de los logros artísticos micénicos. Podían llevarse como colgantes, brazaletes o anillos, y se utilizaban principalmente para identificar bienes, y se han encontrado varias impresiones de sellos en arcilla en yacimientos palaciegos, pero también tenían una función simbólica y ornamental. Los sellos suelen estar cortados en forma de lente o almendra y grabados en un material de calidad, normalmente una piedra rara (algunos anillos son de metal, sobre todo de oro en el caso de algunos encontrados en las tumbas de fosa de Micenas para RH I. Este periodo marca el inicio de la glíptica en el continente, siguiendo una fuerte inspiración cretense. Los temas dominantes son bélicos: la lucha o la caza (sobre todo un hombre con barba que controla a los animales salvajes). Otros representan escenas religiosas, como un anillo-sello de oro de Tyrinx que representa a cuatro demonios en procesión que llevan jarras hacia una diosa que sostiene un jarrón que probablemente llenarán. En el RH III, el repertorio iconográfico se empobrece y aparecen y se generalizan motivos decorativos como rosetas y círculos.

Marfiles

El arte del marfil tallado ha producido algunas de las obras más notables desenterradas en los yacimientos micénicos, principalmente en el sitio epónimo de la civilización. El palacio de la ciudadela de Micenas, por ejemplo, ha dado lugar a un grupo de dos diosas acompañadas por un niño, fuertemente influenciado por la tradición cretense del marfil de épocas anteriores, ya que las figuras llevan ropas típicas de la escultura de la isla. Se encontró una gran cantidad de marfiles (casi 18.000 objetos y fragmentos) en dos residencias fuera de la ciudadela, la «Casa de los Escudos» y la «Casa de las Esfinges», que probablemente no eran talleres donde se fabricaban estos objetos sino que se añadían a los muebles y se decoraban. Allí se han encontrado notables placas talladas. Otros yacimientos en los que se han encontrado marfiles son una tumba en el Ágora de Atenas, donde se halló una caja de rubor (pyxis) tallada en un colmillo de elefante con grifos cazando ciervos, y Spatta, en el Ática, donde se encontró una placa de marfil decorada con esfinges.

Cuadros murales

La pintura mural micénica está fuertemente influenciada por la pintura mural minoica, de la que toma mucho en cuanto a estilo y temática. Algunos murales han sobrevivido a la prueba del tiempo en los palacios micénicos. Los temas representados son variados: procesiones «religiosas», que ya eran habituales en Creta, pero también escenas de caza (incluidas las corridas de toros), y batallas bélicas, que son innovaciones temáticas. Un fresco del palacio de Tebas representa una procesión de mujeres vestidas al estilo cretense y portando ofrendas a una diosa. Se han encontrado otros fragmentos de escenas similares en Pilos y Tiro. De Micenas procede un ejemplo de fresco militar que representa una escena de asedio y que adorna las paredes del megarón del palacio. Otros frescos consisten en motivos geométricos. Algunas de las cerámicas también estaban pintadas, con temas idénticos.

Armado

Se han encontrado objetos militares en tesoros de la época micénica. Las tablillas lineales B encontradas en los palacios, que contienen ideogramas que representan armas, también nos dan indicaciones sobre el armamento (aunque estos signos sólo expresan el concepto de arma y no nos dan las diferentes variantes de las armas), que pueden completarse con otras representaciones figurativas (frescos, cerámica pintada).

Desde el punto de vista del armamento defensivo, poco conocido, el casco más atestiguado es el fabricado con colmillos de jabalí cosidos a correas de cuero, mencionado en la Ilíada. Se atestiguan dos tipos de escudos: uno en forma de ocho y otro semicilíndrico, formado por un armazón de madera cubierto por varias pieles de buey. El hallazgo más impresionante es la armadura de Dendra, fechada en HR IIIII A1. Está formado por varias placas de bronce unidas de forma articulada y cosidas a una prenda de cuero.

En cuanto al armamento ofensivo, que es más conocido, podemos ver una evolución a lo largo del RH. La espada, hecha de bronce, se desarrolló a partir de la daga corta y se extendió por todo el continente durante el periodo micénico. Al principio coexisten dos tipos: una espada larga y pesada de hoja estrecha, y otra más ligera, corta y ancha. Los modelos desarrollados en el HR III A permitían empujar y cortar, con una hoja corta y una protección más eficaz. Más tarde, la daga, con una hoja más corta y fuerte, se hizo más común. Las puntas de lanza, un arma probablemente muy utilizada en la batalla pero poco atestiguada en las tumbas, tendían a hacerse más cortas y afiladas. También se conocen puntas de jabalina, así como numerosas puntas de flecha, que pueden ser de bronce, pero también de sílex u obsidiana. Los guerreros podían montar en carros de combate, que se extendieron por el continente en el periodo micénico, pero el accidentado terreno de Grecia no habría facilitado su uso en el campo de batalla.

El final del periodo micénico plantea una serie de problemas que siguen sin resolverse, tanto desde el punto de vista de la cronología como de la interpretación de los acontecimientos.

Destrucción y reorganización

Es posible que ya en el siglo XIII a.C. haya indicios de una situación de deterioro en el mundo micénico, tal vez relacionados con el declive de los circuitos comerciales a larga distancia que habrían generado tensiones entre los estados, pero esto está por confirmar. El final de HR III B1 está marcado por algunas destrucciones, especialmente en Micenas. En el HR III B2, hacia el 12501200 a.C., se observa un aumento de los sistemas de defensa de los yacimientos micénicos, signo de una creciente inseguridad. Sin embargo, no se trata necesariamente de un periodo de crisis, ya que estos niveles proporcionaron material arqueológico que muestra un nivel de riqueza que nada tiene que envidiar a los anteriores. El final de este periodo está marcado por numerosas destrucciones en gran parte de los emplazamientos palaciegos micénicos de la Grecia continental, y esta vez los palacios no son reconstruidos: algunos como Micenas y Tirinto son ciertamente reocupados, pero de forma más modesta, mientras que Pilos y Tebas son completamente abandonados. La destrucción también afecta a los yacimientos secundarios, pero no está claro en qué medida afecta a esta categoría de hábitat poco excavado. Una destrucción similar se encuentra en Creta.

El declive es, pues, evidente a finales del siglo XII a.C., cuando se inicia la época heládica tardía IIIC, que constituye el periodo «postpalacial». La administración característica del sistema palaciego micénico había desaparecido, la escritura de tablillas en lineal B había cesado y los artículos de lujo ya no se importaban. Pero los rasgos materiales micénicos permanecen durante al menos un siglo, por lo que el periodo, aunque sin palacios, se caracteriza como una fase de la civilización micénica. Se detecta un renacimiento en varios lugares a mediados de siglo, pero no es duradero. La presencia de enterramientos de guerreros indica que todavía existe una élite en el siglo XII a.C., pero ésta ha cambiado claramente de naturaleza y se ha vuelto más militar que administrativa, lo que podría estar relacionado con el paso a tiempos de inseguridad crónica. De hecho, la inestabilidad parece ser la consigna del periodo, que probablemente vio importantes movimientos de población y quizás el aumento de la inseguridad (revueltas, incursiones de piratas). En el periodo postpalacial se produjo una disminución del número de yacimientos en Grecia, que pudo ser muy importante en determinadas regiones (desaparecieron 910 de los yacimientos de Beocia y 23 de los de Argólida). Algunos yacimientos, como Micenas o Tirinto, siguen ocupados, sus ciudadelas se mantienen y la cultura material encontrada en ellos sigue mostrando rasgos micénicos, pero en otros lugares la situación es menos conocida, aunque los descubrimientos han hecho avanzar nuestro conocimiento del periodo. Hay cambios: los edificios erigidos sobre los antiguos palacios tienen una planta diferente (se abandona el megarón de Tiro), aparece un nuevo tipo de cerámica, llamada «bárbara» porque se atribuía a invasores externos, y la cerámica pintada de la época se ha considerado un antecedente de los estilos geométricos. En este periodo también aumenta la práctica de la cremación. Así pues, el periodo post-palaciego no está exento de creatividad e innovación. En términos más generales, la homogeneidad de la cultura material que fue la norma durante el periodo palaciego está llegando a su fin, dando paso a una mayor diversidad regional, lo que implica una diversidad de situaciones en la forma en que se vivió la crisis y en el impacto que tuvo.

En Creta, el patrón de asentamiento cambia: los emplazamientos costeros se abandonan en favor de los emplazamientos interiores en las alturas, lo que se explica por la búsqueda de protección y el aumento de la inseguridad en el mar. En las Cícladas, el contacto con el continente disminuye, y se ha sugerido que los disturbios en algunos lugares se deben a la llegada de refugiados del continente. Tras el periodo de perturbación, se encuentra un yacimiento con un alto nivel de riqueza en Grotta en Naxos, pero la situación en las otras islas es oscura. En la costa de Asia Menor y Creta se asentaron en este periodo grupos procedentes del mundo micénico o micenizado del Egeo, pero no sabemos qué importancia tuvieron, aunque iniciaron cambios importantes para estas regiones. En términos más generales, esta crisis se inscribe en un contexto de colapso de las civilizaciones de la Edad de Bronce, que afecta al mundo antiguo desde el Mediterráneo oriental hasta Mesopotamia, y que arrasa con varios reinos importantes (en primer lugar los hititas, también Ugarit) y ve el marcado declive de otros (Egipto, Asiria, Babilonia, Elam).

La búsqueda de causas

¿Cuáles son las causas del declive de la civilización micénica en este periodo? En efecto, más allá de las destrucciones, que no son inéditas en la historia anterior del mundo egeo de la Edad del Bronce, el fenómeno más llamativo es la ausencia de reocupación de los grandes yacimientos y el fin de la administración palaciega, que crea así una ruptura importante, y es lo que ha suscitado más reflexiones. Se han propuesto varias explicaciones. Las basadas en catástrofes naturales (cambio climático, terremotos, sequías, también epidemias) suelen ser rechazadas, pero resurgen con regularidad y no hay que descartarlas necesariamente. Tradicionalmente dominan dos teorías principales: la de los movimientos de población y la de los conflictos internos. La primera atribuye la destrucción de los yacimientos micénicos a los invasores. A veces se invoca a los dorios, a veces a los pueblos del mar. En la actualidad se considera que los primeros, a los que se refieren los historiadores griegos posteriores, ya estaban presentes en la Grecia continental, y se tiende a no aceptar la antigua teoría de una «invasión dórica» que arrasó con la civilización aquea, que no aparece en el registro arqueológico y se basa únicamente en argumentos lingüísticos. El movimiento de los pueblos de los Balcanes hacia el Cercano Oriente durante este periodo, mencionado en las inscripciones egipcias que se refieren a los invasores como «Pueblos del Mar», está bien documentado, aunque poco comprendido. Se sabe que estos pueblos participaron en movimientos de población que probablemente fueron responsables de numerosas destrucciones en Anatolia o Levante, pero la cronología de estas destrucciones está muy mal establecida. La cultura material que se extendió con estas migraciones tiene, en cualquier caso, fuertes afinidades con el mundo egeo, en particular con la de los primeros filisteos que llegaron a Oriente Próximo. La mención de un pueblo llamado Aqweš (que recuerda el término «aqueo») en un texto egipcio del siglo XII ha hecho suponer a algunos estudiosos que los micénicos habrían participado en estos movimientos de población, sobre todo porque los micénicos se asentaron probablemente en Chipre hacia el año 1200. Pero, una vez más, estos argumentos siguen siendo indemostrables, y las investigaciones actuales se orientan hacia una visión de grupos que mezclan personas de diversos orígenes (micénicos, egeos micenizados, anatolios, chipriotas). La segunda teoría es que la civilización micénica se derrumbó durante los conflictos sociales internos, provocados por el rechazo del sistema palaciego por parte de los estratos sociales más desfavorecidos, que se empobrecerían al final del periodo heládico tardío. Esta hipótesis se une a veces a la anterior, cuando se trata de mezclar las divisiones sociales con las étnicas (revuelta del pueblo «dórico» reducido a la servidumbre según J. Hooker). Otras propuestas han orientado la búsqueda de explicaciones hacia una lógica de transformación socioeconómica, matizando el catastrofismo: el período final de la civilización micénica vería más bien un proceso de recomposición social, de redistribución del poder en la sociedad, que explicaría la desaparición de las élites micénicas y de los rasgos característicos de este grupo social (palacios, tumbas, arte, escritura, etc.), pero que afectaría menos al resto de la sociedad. Debido a las incertidumbres cronológicas, es difícil ser más preciso, y las explicaciones basadas en una única causa parecen excluidas: se trata de un fenómeno complejo basado en varios factores, en el que interviene un «efecto bola de nieve» que hace que la situación sea cada vez menos controlable y explica la amplitud del colapso y el aspecto caótico de la situación que sigue a la destrucción.

Hacia la «edad oscura

Cualesquiera que sean las causas y las modalidades, la civilización micénica desaparece definitivamente en los últimos días del siglo III a.C., cuando los yacimientos de Micenas y Tirinto son destruidos de nuevo, luego abandonados, y se convierten en yacimientos menores para el resto de su existencia. Este final, en o justo después de los últimos años del siglo XII, se produce al final del largo declive de la civilización micénica, que tardó un buen siglo en extinguirse. En lugar de una ruptura abrupta, la cultura micénica se desintegra gradualmente. Después, sus principales características se pierden y no se conservan en períodos posteriores. Así, a finales de la Edad del Bronce Tardío, los grandes palacios reales, sus registros administrativos en escritura lineal B, las tumbas colectivas y los estilos artísticos micénicos se encuentran sin posteridad: todo el «sistema» de la civilización micénica se ha derrumbado y ha desaparecido. Ya no hay rastro de una élite, el hábitat está formado por aldeas o caseríos agrupados sin edificios públicos o de culto, la producción artesanal pierde mucha variedad y se vuelve esencialmente utilitaria, las diferencias en la producción de cerámica y las prácticas funerarias son fuertes, incluso entre regiones vecinas. El inicio del siglo XI abre un nuevo contexto, el de la fase «submicénica», cuyo material cerámico es bastante más pobre que el de las fases palaciegas. Grecia entró entonces en los «siglos oscuros» de la tradición historiográfica, que marcaron la transición de la Edad del Bronce a la Edad del Hierro, y hacia las tradiciones cerámicas «geométricas» (el periodo protogeométrico comenzó hacia mediados del siglo XI a.C.). Las culturas que se desarrollaron tras el colapso de la civilización micénica estaban menos abiertas al exterior, sus élites eran menos ricas y su organización socioeconómica era menos compleja, aunque se matizara el panorama pesimista que había prevalecido anteriormente. A finales de los primeros siglos del primer milenio a.C., los griegos del período arcaico, como Hesíodo y Homero, sabían claramente muy poco sobre el período micénico, y era una nueva civilización griega la que estaban estableciendo.

La ruptura creada por los «siglos oscuros» es tal que la civilización micénica parece caer en el olvido y sus características sociales y políticas desaparecen. En el aspecto cultural, se debaten los elementos de continuidad. Un primer punto es el hecho de que la lengua griega se conserve durante este periodo, aunque se olvide la escritura micénica, y que al final de la Edad Media los griegos se dirijan al Próximo Oriente para adoptar su alfabeto. El vocabulario de la época micénica puede entenderse porque tiene mucho en común con el del griego antiguo, pero los significados de las palabras sufrieron notables cambios entre periodos, lo que hace referencia a los cambios que se produjeron en la civilización de Grecia. La arqueología también muestra muchos cambios, como se ha visto anteriormente: el sistema palaciego micénico desaparece en torno al año 1200 a.C., y luego los demás rasgos materiales de la civilización micénica desaparecen en el transcurso del siglo XII a.C., en particular sus estilos cerámicos. El abandono de muchos yacimientos micénicos es otro indicador del carácter radical de la ruptura que se produjo, al igual que los cambios en las prácticas de enterramiento, el asentamiento y también en las técnicas arquitectónicas. Se derrumba un sistema, luego una civilización, y se gesta algo nuevo, sobre nuevos cimientos. Sin embargo, el hecho de que los datos arqueológicos sigan siendo limitados nos impide medir plenamente el alcance de la ruptura que se está produciendo, sus modalidades y su ritmo.

La cuestión del alcance de la ruptura entre la Edad de Bronce y la Edad Media se plantea a menudo en el ámbito de la religión. Las tablillas micénicas han indicado que los griegos de esta época ya rendían culto a las principales deidades conocidas de los periodos Arcaico y Clásico, con algunas excepciones. Pero la estructura del panteón parece presentar diferencias significativas, y del estudio de los rituales y del vocabulario religioso surgen pocas continuidades, aunque el sacrificio a los dioses era ya el acto central del culto, siguiendo principios que parecen corresponder con los de la época histórica. Además, poco o nada se sabe de las funciones y poderes que encarnaban las deidades del periodo micénico, por lo que la comparación suele limitarse a los nombres: pero nada permite afirmar que el Zeus del periodo micénico tenga los mismos aspectos que el de los periodos arcaico y clásico. En cuanto a la cuestión de la continuidad de los lugares de culto, no es más obvia de resolver: ciertamente hay rastros de ocupación micénica en ciertos santuarios importantes de la antigüedad clásica (Delfos, Delos), pero nada indica con seguridad que ya fuera un santuario. De hecho, muy a menudo, cuando hay una continuidad de ocupación, surge un santuario durante la Edad Media de un sitio micénico que no tiene una función religiosa evidente, con algunas excepciones (en Epidauro, en Aghia Irini en Keos). Esto implica al menos la conservación de un recuerdo del periodo micénico, aunque sea vago, que asegura la continuidad de la ocupación e incluso la atribución de un aspecto sagrado a un yacimiento. Pero los santuarios del primer milenio a.C., con sus templos y sienes, no se parecen en nada a los identificados para el periodo micénico, lo que parece indicar una profunda ruptura en las creencias y prácticas religiosas.

Otra cuestión recurrente es hasta qué punto las narraciones homéricas, y más ampliamente los ciclos épicos, proporcionan información sobre el periodo micénico. Esto se remonta a la época de los descubrimientos de Schliemann, quien relacionó explícitamente sus hallazgos en Micenas y Troya con las epopeyas homéricas (que guiaron sus investigaciones), y en ello le siguieron los historiadores y arqueólogos de las décadas siguientes. Uno de los pioneros de la historia de la religión y la mitología griegas, Martin P. Nilsson, consideró que las narraciones heroicas se referían al periodo micénico, ya que varios lugares importantes de este periodo se presentan como reinos principales (Micenas, Pilos), y también que documentan un periodo en el que la institución real es primordial, lo que se corresponde bien con la época micénica. Además, encontró en la iconografía micénica antecedentes de ciertos mitos griegos. Pero estas interpretaciones distan mucho de ser unánimes, ya que las imágenes micénicas son objeto de varias explicaciones muy divergentes, y varios lugares importantes del periodo micénico no están atestiguados en los textos épicos, y algunos reinos importantes de las epopeyas no han dejado ningún rastro del periodo micénico (en primer lugar Ítaca, la patria de Ulises). Desde la década de 1950, con la traducción de las tablillas micénicas, que permitió esclarecer nuestro conocimiento de esta civilización, y luego con los trabajos de M. I. Finley, y los descubrimientos arqueológicos que le siguieron, el consenso que ha surgido es que los textos homéricos no describen el mundo micénico, que era muy anterior a la época en que se escribieron (alrededor de la segunda mitad del siglo VIII a.C.) y muy diferente de lo que conocemos hoy. Se ha propuesto que los textos homéricos no describen el mundo micénico, que es anterior a su época de redacción (en torno a la segunda mitad del siglo VIII a.C.) y que es muy diferente de lo que se refleja en estos relatos, sino la sociedad de su época de redacción y las inmediatamente anteriores (es decir, la Edad Media), al tiempo que incorporan reminiscencias de la época micénica. Así, se ha propuesto que los textos homéricos conservan algunos recuerdos auténticos de las tradiciones rituales de la Edad de Bronce. En un pasaje de la Ilíada (X.260-271) se describe con precisión un casco de colmillos de jabalí similar a los conocidos para el periodo micénico, mientras que este tipo de objeto es desconocido para el periodo homérico, lo que indica que puede haber sobrevivido el conocimiento de ciertos elementos de la cultura material micénica.

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Fuentes

  1. Civilisation mycénienne
  2. Civilización micénica