Guerras médicas

Resumen

Las Guerras Greco-Persas (también llamadas a menudo Guerras Persas) fueron una serie de conflictos entre el Imperio Aqueménida y las ciudades-estado griegas que comenzaron en el año 499 a.C. y duraron hasta el 449 a.C. La colisión entre el díscolo mundo político de los griegos y el enorme imperio de los persas comenzó cuando Ciro el Grande conquistó la región de Jonia, habitada por los griegos, en el año 547 a.C. Los persas, que luchaban por controlar las ciudades independientes de Jonia, nombraron tiranos para gobernar cada una de ellas. Esto sería la fuente de muchos problemas tanto para los griegos como para los persas.

Buscando asegurar su imperio de nuevas revueltas y de la interferencia de los griegos continentales, Darío se embarcó en un plan para conquistar Grecia y castigar a Atenas y Eretria por el incendio de Sardis. La primera invasión persa de Grecia comenzó en el 492 a.C., con el general persa Mardonio volviendo a subyugar con éxito a Tracia y Macedonia antes de que varios percances obligaran a poner fin anticipadamente al resto de la campaña. En el 490 a.C. se envió una segunda fuerza a Grecia, esta vez a través del mar Egeo, bajo el mando de Datis y Artafernes. Esta expedición sometió las Cícladas, antes de asediar, capturar y arrasar Eretria. Sin embargo, mientras se dirigía a atacar Atenas, la fuerza persa fue derrotada decisivamente por los atenienses en la batalla de Maratón, poniendo fin a los esfuerzos persas por el momento.

Darío comenzó entonces a planear la conquista total de Grecia, pero murió en el 486 a.C. y la responsabilidad de la conquista pasó a su hijo Jerjes. En el 480 a.C., Jerjes dirigió personalmente la segunda invasión persa de Grecia con uno de los mayores ejércitos antiguos jamás reunidos. La victoria sobre los estados griegos aliados en la famosa batalla de las Termópilas permitió a los persas incendiar una Atenas evacuada y arrasar la mayor parte de Grecia. Sin embargo, cuando intentaban destruir la flota griega combinada, los persas sufrieron una severa derrota en la batalla de Salamina. Al año siguiente, los griegos confederados pasaron a la ofensiva, derrotando decisivamente al ejército persa en la batalla de Platea y poniendo fin a la invasión de Grecia por parte del Imperio Aqueménida.

Los griegos aliados siguieron su éxito destruyendo el resto de la flota persa en la batalla de Mycale, antes de expulsar a las guarniciones persas de Sestos (479 a.C.) y Bizancio (478 a.C.). Tras la retirada persa de Europa y la victoria griega en Mycale, Macedonia y las ciudades-estado de Jonia recuperaron su independencia. Las acciones del general Pausanias en el asedio de Bizancio distanciaron a muchos de los estados griegos de los espartanos, por lo que se reconstituyó la alianza antipersa en torno al liderazgo ateniense, denominada Liga Délica. La Liga Délica continuó haciendo campaña contra Persia durante las tres décadas siguientes, empezando por la expulsión de las guarniciones persas que quedaban en Europa. En la batalla del Eurimedonte, en el año 466 a.C., la Liga obtuvo una doble victoria que aseguró finalmente la libertad de las ciudades de Jonia. Sin embargo, la participación de la Liga en la revuelta egipcia de Inaros II contra Artajerjes I (del 460 al 454 a.C.) se saldó con una desastrosa derrota griega, y se suspendieron más campañas. En el año 451 a.C. se envió una flota griega a Chipre, pero apenas se consiguió nada y, cuando se retiró, las guerras greco-persas llegaron a un tranquilo final. Algunas fuentes históricas sugieren que el fin de las hostilidades estuvo marcado por un tratado de paz entre Atenas y Persia, la Paz de Calias.

Algunos historiadores antiguos posteriores, empezando por Tucídides, criticaron a Heródoto y sus métodos. Sin embargo, Tucídides decidió comenzar su historia donde la dejó Heródoto (en el asedio de Sestos) y consideró que la historia de Heródoto era lo suficientemente precisa como para no tener que reescribirla o corregirla. Plutarco criticó a Heródoto en su ensayo «Sobre la malignidad de Heródoto», describiendo a Heródoto como «Filobarbaros» (amante de los bárbaros) por no ser lo suficientemente pro-griego, lo que sugiere que Heródoto podría haber hecho un trabajo razonable de ser imparcial. La visión negativa de Heródoto se transmitió a la Europa del Renacimiento, aunque siguió siendo muy leído. Sin embargo, desde el siglo XIX, su reputación se ha visto espectacularmente rehabilitada por los hallazgos arqueológicos que han confirmado repetidamente su versión de los hechos. La opinión moderna predominante es que Heródoto hizo un trabajo notable en su Historia, pero que algunos de sus detalles específicos (en particular el número de tropas y las fechas) deben considerarse con escepticismo. Sin embargo, todavía hay algunos historiadores que creen que Heródoto se inventó gran parte de su historia.

Los arqueólogos han encontrado algunos restos físicos del conflicto. El más famoso es la Columna de la Serpiente de Estambul, que se colocó originalmente en Delfos para conmemorar la victoria griega en Platea. En 1939, el arqueólogo griego Spyridon Marinatos encontró los restos de numerosas puntas de flecha persas en la colina de Kolonos, en el campo de las Termópilas, que ahora se identifica generalmente como el lugar de la última batalla de los defensores.

Los griegos de la época clásica creían que, en la edad oscura que siguió al colapso de la civilización micénica, un número importante de griegos huyó y emigró a Asia Menor y se estableció allí. Los historiadores modernos suelen aceptar esta migración como histórica (pero separada de la posterior colonización del Mediterráneo por los griegos). Sin embargo, hay quienes creen que la migración jónica no puede explicarse de forma tan sencilla como afirmaban los griegos clásicos. Estos colonos procedían de tres grupos tribales: los eolios, los dorios y los jonios. Los jonios se habían asentado en las costas de Lidia y Caria, fundando las doce ciudades que formaban Jonia. Estas ciudades eran Mileto, Myus y Priene en Caria; Éfeso, Colofón, Lebedos, Teos, Clazomenae, Phocaea y Erythrae en Lidia; y las islas de Samos y Chios. Aunque las ciudades jónicas eran independientes entre sí, reconocían su patrimonio común y supuestamente tenían un templo y un lugar de encuentro común, el Panionion. Así, formaron una «liga cultural», a la que no admitían otras ciudades, ni siquiera otras tribus jonias.

Las ciudades de Jonia permanecieron independientes hasta que fueron conquistadas por los lidios del oeste de Asia Menor. El rey lidio Alyattes atacó Mileto, un conflicto que terminó con un tratado de alianza entre Mileto y Lidia, que significaba que Mileto tendría autonomía interna pero seguiría a Lidia en los asuntos exteriores. En esta época, los lidios también estaban en conflicto con el Imperio Medo, y los milesios enviaron un ejército para ayudar a los lidios en este conflicto. Finalmente, se estableció un acuerdo pacífico entre medos y lidios, con el río Halys como frontera entre los reinos. El famoso rey lidio Creso sucedió a su padre Alyattes hacia el año 560 a.C. y se dedicó a conquistar las demás ciudades-estado griegas de Asia Menor.

En las guerras greco-persas, ambos bandos utilizaron infantería armada con lanzas y tropas ligeras de proyectiles. Los ejércitos griegos hacían hincapié en la infantería más pesada, mientras que los ejércitos persas favorecían los tipos de tropas más ligeras.

El ejército persa estaba formado por un grupo diverso de hombres procedentes de las distintas naciones del imperio. Sin embargo, según Heródoto, había al menos una conformidad general en cuanto a la armadura y el estilo de lucha. Las tropas solían ir armadas con un arco, una «lanza corta» y una espada o hacha, y llevaban un escudo de mimbre. Llevaban una coraza de cuero, aunque los individuos de alto estatus llevaban una armadura de metal de alta calidad. Lo más probable es que los persas utilizaran sus arcos para desgastar al enemigo y luego se acercaran para asestar el golpe final con lanzas y espadas. La primera fila de las formaciones de infantería persa, los llamados «sparabara», no tenían arcos, llevaban escudos de mimbre más grandes y a veces iban armados con lanzas más largas. Su función era proteger las filas posteriores de la formación. La caballería probablemente luchaba como caballería de proyectiles ligeramente armada.

El estilo de guerra entre las ciudades-estado griegas, que se remonta al menos hasta el año 650 a.C. (fechado por el «vaso Chigi»), se basaba en la falange de hoplitas apoyada por tropas de proyectiles. Los «hoplitas» eran soldados de a pie que solían pertenecer a la clase media (en Atenas se les llamaba zeugitas) y podían permitirse el equipamiento necesario para luchar de esta manera. La armadura pesada solía incluir una coraza o un linóthorax, grebas, un casco y un gran escudo redondo y cóncavo (el aspis o hoplon). Los hoplitas iban armados con lanzas largas (el dory), que eran bastante más largas que las lanzas persas, y una espada (el xiphos). La pesada armadura y las lanzas más largas les hacían superiores en el combate cuerpo a cuerpo y les proporcionaban una importante protección contra los ataques a distancia. Los psiloi, escaramuzadores ligeramente armados, también formaban parte de los ejércitos griegos, cuya importancia fue creciendo durante el conflicto; en la batalla de Platea, por ejemplo, es posible que formaran más de la mitad del ejército griego. El uso de la caballería en los ejércitos griegos no se menciona en las batallas de las guerras greco-persas.

Al año siguiente, tras avisar claramente de sus planes, Darío envió embajadores a todas las ciudades de Grecia, exigiendo su sumisión. La recibió de casi todas ellas, excepto de Atenas y Esparta, que ejecutaron a los embajadores. Como Atenas seguía desafiando y Esparta también estaba en guerra con él, Darío ordenó una nueva campaña militar para el año siguiente.

490 a.C.: campaña de Datis y Artafernes

En el año 490 a.C., Datis y Artafernes (hijo del sátrapa Artafernes) recibieron el mando de una fuerza de invasión anfibia y zarparon de Cilicia. La fuerza persa navegó primero hacia la isla de Rodas, donde una Crónica del Templo Lindiano registra que Datis sitió la ciudad de Lindos, pero no tuvo éxito. La flota navegó después hacia Naxos, para castigar a los naxianos por su resistencia a la fallida expedición que los persas habían montado allí una década antes. Muchos de los habitantes huyeron a las montañas; los que los persas capturaron fueron esclavizados. Los persas quemaron entonces la ciudad y los templos de los naxianos. La flota procedió entonces a saltar de isla en isla por el resto del Egeo en su camino hacia Eretria, tomando rehenes y tropas de cada isla.

El grupo de trabajo navegó hacia Eubea y hacia el primer objetivo importante, Eretria. Los etrianos no intentaron detener el desembarco o el avance de los persas y se dejaron asediar. Durante seis días, los persas atacaron las murallas, con pérdidas en ambos bandos; sin embargo, al séptimo día dos reputados etrianos abrieron las puertas y entregaron la ciudad a los persas. La ciudad fue arrasada, y los templos y santuarios fueron saqueados y quemados. Además, de acuerdo con las órdenes de Darío, los persas esclavizaron a todos los habitantes restantes de la ciudad.

La batalla de Maratón marcó un hito en las guerras greco-persas, ya que demostró a los griegos que se podía vencer a los persas. También puso de manifiesto la superioridad de los hoplitas griegos, más acorazados, y demostró su potencial cuando se utilizaban con sabiduría.

El número de tropas que reunió Jerjes para la segunda invasión de Grecia ha sido objeto de interminables disputas. La mayoría de los estudiosos modernos rechazan por irreales las cifras de 2,5 millones dadas por Heródoto y otras fuentes antiguas porque los vencedores probablemente calcularon mal o exageraron. El tema ha sido muy debatido, pero el consenso gira en torno a la cifra de 200.000.

El tamaño de la flota persa también es discutido, aunque quizás menos. Otros autores antiguos coinciden con la cifra de Heródoto de 1.207. Estos números son, según los estándares antiguos, consistentes, y esto podría interpretarse como que un número alrededor de 1.200 es correcto. Entre los eruditos modernos, algunos han aceptado este número, aunque sugieren que el número debe haber sido menor para la batalla de Salamina. Otras obras recientes sobre las guerras persas rechazan este número, considerando que 1.207 es más bien una referencia a la flota griega combinada en la Ilíada. En general, estas obras afirman que los persas no pudieron lanzar más de unos 600 barcos de guerra al Egeo.

Un año después de Maratón, Milcíades, el héroe de Maratón, fue herido en una campaña militar a Paros. Aprovechando su incapacidad, la poderosa familia de los Alcmeónidas se encargó de que fuera procesado por el fracaso de la campaña. Se le impuso una enorme multa por el delito de «engañar al pueblo ateniense», pero murió semanas después a causa de la herida.

En el año 483 a.C., se encontró un nuevo y enorme filón de plata en las minas atenienses de Laurium. Temístocles propuso que la plata se utilizara para construir una nueva flota de trirremes, aparentemente para ayudar en una larga guerra con Egina. Plutarco sugiere que Temístocles evitó deliberadamente mencionar a Persia, creyendo que era una amenaza demasiado lejana para que los atenienses actuaran, pero que contrarrestar a Persia era el objetivo de la flota. Fine sugiere que muchos atenienses debieron admitir que esa flota sería necesaria para resistir a los persas, cuyos preparativos para la próxima campaña eran conocidos. La moción de Temístocles fue aprobada con facilidad, a pesar de la fuerte oposición de Arístides. Su aprobación se debió probablemente al deseo de muchos de los atenienses más pobres de obtener un empleo remunerado como remeros de la flota. Las fuentes antiguas no aclaran si se autorizaron inicialmente 100 o 200 naves; tanto Fine como Hollande sugieren que al principio se autorizaron 100 naves y que una segunda votación aumentó este número hasta los niveles vistos durante la segunda invasión. Arístides continuó oponiéndose a la política de Temístocles, y la tensión entre los dos bandos aumentó durante el invierno, por lo que el ostracismo del 482 a.C. se convirtió en una contienda directa entre Temístocles y Arístides. En lo que Holland caracteriza como, en esencia, el primer referéndum del mundo, Arístides fue condenado al ostracismo, y la política de Temístocles fue respaldada. De hecho, al conocer los preparativos persas para la invasión que se avecinaba, los atenienses votaron a favor de construir más barcos de los que había pedido Temístocles. Así, durante los preparativos de la invasión persa, Temístocles se había convertido en el principal político de Atenas.

El rey espartano Demarato había sido despojado de su reinado en el año 491 a.C. y sustituido por su primo Leotíquides. En algún momento después del 490 a.C., el humillado Demarato decidió exiliarse y se dirigió a la corte de Darío en Susa. A partir de entonces, Demarato actuaría como asesor de Darío, y más tarde de Jerjes, en asuntos griegos, y acompañó a Jerjes durante la segunda invasión persa. Al final del libro 7 de Heródoto, hay una anécdota que relata que antes de la segunda invasión, Demarato envió a Esparta una tablilla de cera aparentemente en blanco. Cuando se retiró la cera, se encontró un mensaje rayado en el soporte de madera, advirtiendo a los espartanos de los planes de Jerjes. Sin embargo, muchos historiadores creen que este capítulo fue insertado en el texto por un autor posterior, posiblemente para llenar un vacío entre el final del libro 7 y el comienzo del libro 8. Por tanto, la veracidad de esta anécdota no está clara.

Principios del 480 a.C.: Tracia, Macedonia y Tesalia

Tras cruzar a Europa en abril del 480 a.C., el ejército persa inició su marcha hacia Grecia, tardando 3 meses en viajar sin oposición desde el Helesponto hasta Terme. Se detuvo en Doriskos, donde se le unió la flota. Jerjes reorganizó las tropas en unidades tácticas sustituyendo las formaciones nacionales utilizadas anteriormente para la marcha.

El «congreso» aliado se reunió de nuevo en la primavera del 480 a.C. y acordó defender el estrecho valle de Tempe en las fronteras de Tesalia y bloquear el avance de Jerjes. Sin embargo, una vez allí, fueron advertidos por Alejandro I de Macedonia de que el valle podía ser sorteado y que el ejército de Jerjes era abrumadoramente numeroso, por lo que los griegos se retiraron. Poco después, recibieron la noticia de que Jerjes había cruzado el Helesponto. En este momento, Temístocles sugirió a los aliados una segunda estrategia. La ruta hacia el sur de Grecia (Beocia, el Ática y el Peloponeso) requeriría que el ejército de Jerjes atravesara el estrecho paso de las Termópilas. Éste podría ser fácilmente bloqueado por los hoplitas griegos, a pesar del abrumador número de persas. Además, para evitar que los persas pasaran por encima de las Termópilas por mar, las armadas ateniense y aliada podrían bloquear el estrecho de Artemisium. Esta doble estrategia fue adoptada por el congreso. Sin embargo, las ciudades del Peloponeso elaboraron planes de repliegue para defender el istmo de Corinto en caso de que fuera necesario, mientras que las mujeres y los niños de Atenas fueron evacuados a la ciudad peloponesia de Troezen.

Agosto 480 a.C.: Batallas de las Termópilas y Artemisium

La hora estimada de llegada de Jerjes a las Termópilas coincidió con los Juegos Olímpicos y la fiesta de Carneia. Para los espartanos, la guerra durante estos periodos se consideraba un sacrilegio. A pesar del incómodo momento, los espartanos consideraron la amenaza tan grave que enviaron a su rey Leónidas I con su guardia personal (los Hippeis) de 300 hombres. Los habituales jóvenes de élite de la Hippeis fueron sustituidos por veteranos que ya tenían hijos. Leónidas fue apoyado por contingentes de las ciudades aliadas del Peloponeso y otras fuerzas que los aliados recogieron de camino a las Termópilas. Los aliados procedieron a ocupar el paso, reconstruyeron la muralla que los focianos habían construido en el punto más estrecho del paso y esperaron la llegada de Jerjes.

Cuando los persas llegaron a las Termópilas a mediados de agosto, esperaron inicialmente tres días a que los aliados se dispersaran. Cuando Jerjes se convenció de que los aliados pretendían disputar el paso, envió sus tropas al ataque. Sin embargo, la posición de los aliados era ideal para la guerra de hoplitas, y los contingentes persas se vieron obligados a atacar de frente a la falange griega. Los aliados resistieron dos días completos de ataques persas, incluidos los de los inmortales persas de élite. Sin embargo, hacia el final del segundo día, fueron traicionados por un residente local llamado Efialtes que reveló a Jerjes un camino de montaña que conducía detrás de las líneas aliadas, según Heródoto. El propio Aristóteles, entre otros, ha tachado a menudo a Heródoto de «contador de historias», y puede que se trate de una pieza de folclore para crear una narración más atractiva. En cualquier caso, es imposible determinar con absoluta certeza la legitimidad de la participación de Efialtes en la batalla. El camino de Anopoea estaba defendido por unos 1.000 focianos, según Heródoto, que al parecer huyeron cuando se enfrentaron a los persas. Al enterarse por los exploradores de que estaban siendo flanqueados, Leónidas despidió a la mayor parte del ejército aliado, quedándose a vigilar la retaguardia con unos 2.000 hombres. En el último día de la batalla, los aliados restantes salieron de la muralla para enfrentarse a los persas en la parte más ancha del paso para masacrar a todos los persas que pudieron, pero finalmente todos fueron muertos o capturados.

Simultáneamente a la batalla de las Termópilas, una fuerza naval aliada de 271 trirremes defendió el estrecho de Artemisio contra los persas, protegiendo así el flanco de las fuerzas en las Termópilas. Aquí, la flota aliada mantuvo a raya a los persas durante tres días; sin embargo, la tercera noche los aliados recibieron noticias de la suerte de Leónidas y de las tropas aliadas en las Termópilas. Como la flota aliada estaba muy dañada y ya no necesitaba defender el flanco de las Termópilas, los aliados se retiraron de Artemisium a la isla de Salamina.

Septiembre 480 a.C.: Batalla de Salamina

La victoria en las Termópilas supuso que toda Beocia cayera en manos de Jerjes; el Ática quedó entonces abierta a la invasión. La población restante de Atenas fue evacuada, con la ayuda de la flota aliada, a Salamina. Los aliados del Peloponeso comenzaron a preparar una línea defensiva a través del Istmo de Corinto, construyendo una muralla y demoliendo la carretera de Megara, abandonando Atenas a los persas. Atenas cayó así en manos de los persas; el pequeño número de atenienses que se había atrincherado en la Acrópolis fue finalmente derrotado, y Jerjes ordenó entonces la destrucción de Atenas.

Los persas habían capturado la mayor parte de Grecia, pero Jerjes quizás no esperaba tal desafío; su prioridad era ahora completar la guerra lo más rápidamente posible. Si Jerjes podía destruir la armada aliada, estaría en una posición fuerte para forzar una rendición aliada; a la inversa, evitando la destrucción, o como esperaba Temístocles, destruyendo la flota persa, los aliados podrían impedir que se completara la conquista. Así, la flota aliada permaneció frente a la costa de Salamina hasta septiembre, a pesar de la inminente llegada de los persas. Incluso después de la caída de Atenas, la flota aliada permaneció frente a la costa de Salamina, tratando de atraer a la flota persa a la batalla. En parte debido al engaño de Temístocles, las armadas se encontraron en el estrecho de Salamina. Allí, el número de persas se convirtió en un obstáculo, ya que los barcos tuvieron dificultades para maniobrar y se desorganizaron. Aprovechando la oportunidad, la flota aliada atacó y obtuvo una victoria decisiva, hundiendo o capturando al menos 200 barcos persas, lo que garantizó la seguridad del Peloponeso.

Según Heródoto, tras la pérdida de la batalla Jerjes intentó construir una calzada a través del canal para atacar a los evacuados atenienses en Salamina, pero este proyecto se abandonó pronto. Con la superioridad naval de los persas eliminada, Jerjes temía que los aliados pudieran navegar hasta el Helesponto y destruir los puentes de pontones. Su general Mardonio se ofreció como voluntario para permanecer en Grecia y completar la conquista con un grupo de tropas cuidadosamente seleccionadas, mientras Jerjes se retiraba a Asia con el grueso del ejército. Mardonio pasó el invierno en Beocia y Tesalia; los atenienses pudieron así regresar a su ciudad incendiada para pasar el invierno.

Junio 479 a.C.: Batallas de Plataea y Mycale

Durante el invierno, hubo cierta tensión entre los aliados. En particular, los atenienses, que no estaban protegidos por el Istmo, pero cuya flota era la clave para la seguridad del Peloponeso, consideraron que habían sido tratados injustamente, por lo que se negaron a unirse a la armada aliada en primavera. Mardonio permaneció en Tesalia, sabiendo que un ataque al Istmo era inútil, mientras que los aliados se negaban a enviar un ejército fuera del Peloponeso. Mardonio se movió para romper el estancamiento, ofreciendo la paz a los atenienses, utilizando a Alejandro I de Macedonia como intermediario. Los atenienses se aseguraron de que una delegación espartana estuviera presente para escuchar el rechazo de los atenienses a la oferta de los persas. Atenas fue evacuada de nuevo, y los persas marcharon hacia el sur y volvieron a tomar posesión de ella. Mardonio repitió ahora su oferta de paz a los refugiados atenienses en Salamina. Atenas, junto con Mégara y Platea, envió emisarios a Esparta exigiendo ayuda y amenazando con aceptar las condiciones persas si no se les ayudaba. En respuesta, los espartanos convocaron un gran ejército de las ciudades del Peloponeso y marcharon al encuentro de los persas.

Cuando Mardonio se enteró de que el ejército aliado estaba en marcha, se retiró a Beocia, cerca de Platea, tratando de atraer a los aliados a un terreno abierto donde pudiera utilizar su caballería. El ejército aliado, bajo el mando del regente Pausanias, se mantuvo en terreno elevado sobre Plataea para protegerse de tales tácticas. Después de varios días de maniobras y estancamiento, Pausanias ordenó una retirada nocturna hacia las posiciones originales de los aliados. Esta maniobra salió mal, dejando a los atenienses, y a los espartanos y tegeanos aislados en colinas separadas, con los otros contingentes dispersos más lejos, cerca de Platea. Viendo que los persas nunca tendrían una mejor oportunidad para atacar, Mardonio ordenó a todo su ejército que avanzara. Sin embargo, la infantería persa no fue rival para los hoplitas griegos, fuertemente acorazados, y los espartanos se abrieron paso hasta la guardia de Mardonio y lo mataron. Después de esto, la fuerza persa se disolvió en la derrota; 40.000 soldados lograron escapar por el camino de Tesalia, pero el resto huyó al campamento persa, donde fueron atrapados y masacrados por los griegos, lo que supuso la victoria griega.

Heródoto cuenta que, en la tarde de la batalla de Platea, el rumor de su victoria en esa batalla llegó a la armada aliada, en ese momento frente a la costa del monte Mycale en Jonia. Con la moral reforzada, los marinos aliados lucharon y obtuvieron una victoria decisiva en la batalla de Mycale ese mismo día, destruyendo los restos de la flota persa, paralizando el poderío marítimo de Jerjes y marcando el ascenso de la flota griega. Aunque muchos historiadores modernos dudan de que Mycale tuviera lugar el mismo día que Plataea, es muy posible que la batalla se produjera una vez que los aliados recibieron noticias de los acontecimientos que se estaban produciendo en Grecia.

Mycale y Ionia

Mycale fue, en muchos sentidos, el comienzo de una nueva fase del conflicto, en la que los griegos pasarían a la ofensiva contra los persas. El resultado inmediato de la victoria en Mycale fue una segunda revuelta entre las ciudades griegas de Asia Menor. Los samios y los milesios habían luchado activamente contra los persas en Mycale, declarando así abiertamente su rebelión, y las demás ciudades siguieron su ejemplo.

Sestos

Poco después de Mycale, la flota aliada se dirigió al Helesponto para derribar los puentes de pontones, pero se encontró con que ya lo habían hecho. Los peloponesos volvieron a casa, pero los atenienses se quedaron para atacar el Quersoneso, aún en poder de los persas. Los persas y sus aliados se dirigieron a Sestos, la ciudad más fuerte de la región. Entre ellos se encontraba un tal Oeobacio de Cardia, que llevaba consigo los cables y otros equipos de los puentes de pontones. El gobernador persa, Artayctes, no se había preparado para un asedio, pues no creía que los aliados fueran a atacar. Por lo tanto, los atenienses pudieron asediar Sestos. El asedio se prolongó durante varios meses, provocando cierto descontento entre las tropas atenienses, pero finalmente, cuando se agotaron los alimentos en la ciudad, los persas huyeron por la noche de la zona menos vigilada de la ciudad. Los atenienses pudieron así tomar posesión de la ciudad al día siguiente.

La mayoría de las tropas atenienses fueron enviadas inmediatamente a perseguir a los persas. El grupo de Oeobacio fue capturado por una tribu tracia, y Oeobacio fue sacrificado al dios Plistorus. Los atenienses acabaron por capturar a Artayctes, matando a algunos de los persas con él, pero haciendo prisioneros a la mayoría de ellos, incluido Artayctes. Artayctes fue crucificado a petición del pueblo de Elaeus, una ciudad que Artayctes había saqueado mientras era gobernador del Chersonesos. Los atenienses, tras pacificar la región, navegaron de vuelta a Atenas, llevándose como trofeo los cables de los puentes de pontones.

Chipre

En el año 478 a.C., todavía bajo los términos de la alianza helénica, los aliados enviaron una flota compuesta por 20 barcos peloponesios y 30 atenienses, apoyados por un número indeterminado de aliados, bajo el mando general de Pausanias. Según Tucídides, esta flota navegó hasta Chipre y «sometió la mayor parte de la isla». No está claro qué quiere decir exactamente Tucídides con esto. Sealey sugiere que se trató esencialmente de una incursión para recoger todo el tesoro posible de las guarniciones persas en Chipre. No hay indicios de que los aliados intentaran tomar posesión de la isla y, poco después, navegaron hacia Bizancio. Ciertamente, el hecho de que la Liga Délica hiciera repetidas campañas en Chipre sugiere o bien que la isla no estaba guarnecida por los aliados en el 478 a.C., o bien que las guarniciones fueron rápidamente expulsadas.

Bizancio

La flota griega se dirigió entonces a Bizancio, que sitiaron y finalmente capturaron. El control de Sestos y Bizancio dio a los aliados el control de los estrechos entre Europa y Asia (que los persas habían cruzado), y les permitió acceder al comercio del Mar Negro.

Las consecuencias del asedio fueron problemáticas para Pausanias. Lo que ocurrió exactamente no está claro; Tucídides da pocos detalles, aunque escritores posteriores añadieron muchas insinuaciones escabrosas. Con su arrogancia y arbitrariedad (Tucídides dice «violencia»), Pausanias consiguió alienar a muchos de los contingentes aliados, especialmente a los que acababan de liberarse del dominio persa. Los jonios y otros pidieron a los atenienses que asumieran el liderazgo de la campaña, a lo que éstos accedieron. Los espartanos, al enterarse de su comportamiento, llamaron a Pausanias y lo juzgaron acusado de colaborar con el enemigo. Aunque fue absuelto, su reputación se vio empañada y no se le devolvió el mando.

Pausanias regresó a Bizancio como ciudadano particular en el 477 a.C., y tomó el mando de la ciudad hasta que fue expulsado por los atenienses. A continuación, cruzó el Bósforo y se instaló en Kolonai, en la Troya, hasta que fue acusado de nuevo de colaborar con los persas y fue llamado por los espartanos para ser juzgado, tras lo cual se murió de hambre. La cronología no está clara, pero es posible que Pausanias permaneciera en posesión de Bizancio hasta el 470 a.C.

Mientras tanto, los espartanos habían enviado a Dorkis a Bizancio con una pequeña fuerza, para que tomara el mando de la fuerza aliada. Sin embargo, descubrió que el resto de los aliados ya no estaban dispuestos a aceptar el liderazgo espartano, por lo que regresó a casa.

Liga Deliana

Después de Bizancio, los espartanos estaban supuestamente deseosos de terminar su participación en la guerra. Los espartanos pensaban que, con la liberación de la Grecia continental y de las ciudades griegas de Asia Menor, el objetivo de la guerra ya se había alcanzado. Quizá también tuvieran la sensación de que garantizar la seguridad a largo plazo de los griegos asiáticos resultaría imposible. Después de Mycale, el rey espartano Leotíquides había propuesto trasplantar a todos los griegos de Asia Menor a Europa como único método para liberarlos permanentemente del dominio persa. Xanthippus, el comandante ateniense en Mycale, lo rechazó furiosamente; las ciudades jónicas eran originalmente colonias atenienses, y los atenienses, si nadie más, protegerían a los jonios. Este es el momento en que el liderazgo de la Alianza Griega pasó efectivamente a los atenienses. Con la retirada espartana después de Bizancio, el liderazgo de los atenienses se hizo explícito.

La alianza informal de ciudades-estado que había luchado contra la invasión de Jerjes estaba dominada por Esparta y la Liga del Peloponeso. Con la retirada de estos estados, se convocó un congreso en la isla sagrada de Delos para instituir una nueva alianza que continuara la lucha contra los persas. Esta alianza, que ahora incluía a muchas de las islas del Egeo, se constituyó formalmente como la «Primera Alianza Ateniense», conocida comúnmente como la Liga Délica. Según Tucídides, el objetivo oficial de la Liga era «vengar los agravios sufridos al asolar el territorio del rey». En realidad, este objetivo se dividía en tres esfuerzos principales: prepararse para una futura invasión, buscar venganza contra Persia y organizar un medio para dividir el botín de guerra. Los miembros podían elegir entre suministrar fuerzas armadas o pagar un impuesto al tesoro común; la mayoría de los estados eligieron el impuesto.

Campañas contra Persia

A lo largo de la década de 470 a.C., la Liga Délica hizo campaña en Tracia y el Egeo para eliminar las guarniciones persas que quedaban en la región, principalmente bajo el mando del político ateniense Cimón. A principios de la década siguiente, Cimón comenzó a hacer campaña en Asia Menor, tratando de fortalecer la posición griega allí. En la batalla del Eurimedonte, en Panfilia, los atenienses y la flota aliada lograron una impresionante doble victoria, destruyendo una flota persa y desembarcando después los barcos de los marinos para atacar y derrotar al ejército persa. Tras esta batalla, los persas adoptaron un papel esencialmente pasivo en el conflicto, deseosos de no arriesgar la batalla si era posible.

Hacia finales del 460 a.C., los atenienses tomaron la ambiciosa decisión de apoyar una revuelta en la satrapía egipcia del imperio persa. Aunque el grupo de trabajo griego logró éxitos iniciales, no pudo capturar la guarnición persa de Menfis, a pesar de un asedio que duró tres años. Los persas contraatacaron y la fuerza ateniense fue asediada durante 18 meses, antes de ser aniquilada. Este desastre, unido a las continuas guerras en Grecia, disuadió a los atenienses de reanudar el conflicto con Persia. Sin embargo, en el 451 a.C. se acordó una tregua en Grecia y Cimón pudo dirigir una expedición a Chipre. Sin embargo, mientras asediaba Kition, Cimón murió, y la fuerza ateniense decidió retirarse, obteniendo otra doble victoria en la batalla de Salamina en Chipre para librarse. Esta campaña marcó el fin de las hostilidades entre la Liga Délica y Persia, y por tanto el fin de las Guerras Greco-Persas.

Tras la batalla de Salamina en Chipre, Tucídides no vuelve a mencionar el conflicto con los persas, diciendo que los griegos simplemente volvieron a casa. Diodoro, en cambio, afirma que tras Salamina se acordó un tratado de paz en toda regla (la «Paz de Calias») con los persas. Probablemente, Diodoro seguía en este punto la historia de Éforo, quien a su vez se dejó influir por su maestro Isócrates, de quien procede la primera referencia a la supuesta paz, en el 380 a.C. Incluso durante el siglo IV a.C., la idea del tratado era controvertida, y dos autores de esa época, Calístenes y Teopompo, parecen rechazar su existencia.

Es posible que los atenienses hubieran intentado negociar con los persas con anterioridad. Plutarco sugiere que, tras la victoria en el Eurimedón, Artajerjes había acordado un tratado de paz con los griegos, nombrando incluso a Calixto como embajador ateniense implicado. Sin embargo, tal y como admite Plutarco, Calístenes negó que dicha paz se hubiera realizado en ese momento (c. 466 a.C.). Heródoto también menciona, de pasada, una embajada ateniense encabezada por Calias, que fue enviada a Susa para negociar con Artajerjes. Esta embajada incluía a algunos representantes de los argivos, por lo que probablemente pueda datarse en torno al año 461 a.C. (después de que se acordara una alianza entre Atenas y Argos). Esta embajada pudo ser un intento de llegar a algún tipo de acuerdo de paz, e incluso se ha sugerido que el fracaso de estas hipotéticas negociaciones provocó la decisión ateniense de apoyar la revuelta egipcia. Por lo tanto, las fuentes antiguas no se ponen de acuerdo en si hubo o no una paz oficial y, si la hubo, cuándo se acordó.

La opinión de los historiadores modernos también está dividida; por ejemplo, Fine acepta el concepto de la Paz de Calias, mientras que Sealey lo rechaza de hecho. Holland acepta que se hizo algún tipo de acuerdo entre Atenas y Persia, pero no un tratado real. Fine argumenta que la negación de Calístenes de que se hiciera un tratado después del Eurimedonte no excluye que se hiciera una paz en otro momento. Además, sugiere que Teopompo se refería en realidad a un tratado que supuestamente se había negociado con Persia en el 423 a.C. Si estas opiniones son correctas, se eliminaría un importante obstáculo para la aceptación de la existencia del tratado. Otro argumento a favor de la existencia del tratado es la repentina retirada de los atenienses de Chipre en el año 449 a.C., que según Fine tiene más sentido a la luz de algún tipo de acuerdo de paz. Por otra parte, si efectivamente hubo algún tipo de acuerdo, resulta extraño que Tucídides no lo mencione. En su digresión sobre la pentekontaetia, su objetivo es explicar el crecimiento del poder ateniense, y un tratado de este tipo, y el hecho de que los aliados délicos no quedaran liberados de sus obligaciones tras él, habría marcado un paso importante en el ascenso ateniense. Por el contrario, se ha sugerido que ciertos pasajes de la historia de Tucídides se interpretan mejor como si se refirieran a un acuerdo de paz. Por tanto, no existe un consenso claro entre los historiadores modernos sobre la existencia del tratado.

Las fuentes antiguas que dan detalles del tratado son razonablemente consistentes en su descripción de los términos:

Desde la perspectiva persa, estos términos no serían tan humillantes como podría parecer a primera vista. Los persas ya permitían que las ciudades griegas de Asia fueran gobernadas bajo sus propias leyes (bajo la reorganización llevada a cabo por Artafernes, tras la revuelta jonia). En estos términos, los jonios seguían siendo súbditos persas, como lo habían sido. Además, Atenas ya había demostrado su superioridad en el mar en el Eurimedón y en Salamina de Chipre, por lo que cualquier limitación legal para la flota persa no era más que un reconocimiento «de iure» de las realidades militares. A cambio de limitar el movimiento de las tropas persas en una región del reino, Artajerjes se aseguró la promesa de los atenienses de mantenerse fuera de todo su reino.

Hacia el final del conflicto con Persia, el proceso por el que la Liga Délica se convirtió en el Imperio Ateniense llegó a su fin. Los aliados de Atenas no fueron liberados de sus obligaciones de proporcionar dinero o barcos, a pesar del cese de las hostilidades. En Grecia, la Primera Guerra del Peloponeso entre los bloques de poder de Atenas y Esparta, que había continuado desde el 460 a.C., terminó finalmente en el 445 a.C., con el acuerdo de una tregua de treinta años. Sin embargo, la creciente enemistad entre Esparta y Atenas desembocaría, sólo 14 años después, en el estallido de la Segunda Guerra del Peloponeso. Este desastroso conflicto, que se prolongó durante 27 años, acabaría provocando la destrucción total del poder ateniense, el desmembramiento del imperio ateniense y el establecimiento de una hegemonía espartana sobre Grecia. Sin embargo, no sólo Atenas sufrió: el conflicto debilitaría significativamente a toda Grecia.

Derrotados repetidamente en batalla por los griegos, y plagados de rebeliones internas que dificultaban su capacidad para luchar contra los griegos, después del 449 a.C., Artajerjes I y sus sucesores adoptaron una política de «divide y vencerás». Evitando luchar contra los griegos, los persas intentaron enfrentar a Atenas con Esparta, sobornando regularmente a los políticos para conseguir sus objetivos. De este modo, se aseguraron de que los griegos siguieran distraídos por los conflictos internos y no pudieran dirigir su atención a Persia. No hubo ningún conflicto abierto entre los griegos y Persia hasta el año 396 a.C., cuando el rey espartano Agesilao invadió brevemente Asia Menor; como señala Plutarco, los griegos estaban demasiado ocupados supervisando la destrucción de su propio poder para luchar contra los «bárbaros».

Si las guerras de la Liga Délica cambiaron el equilibrio de poder entre Grecia y Persia a favor de los griegos, el medio siglo posterior de conflictos internos en Grecia contribuyó en gran medida a devolver el equilibrio de poder a Persia. Los persas entraron en la Guerra del Peloponeso en el año 411 a.C. formando un pacto de defensa mutua con Esparta y combinando sus recursos navales contra Atenas a cambio del control exclusivo de Persia sobre Jonia. En el año 404 a.C., cuando Ciro el Joven intentó hacerse con el trono persa, reclutó a 13.000 mercenarios griegos de todo el mundo, de los cuales Esparta envió entre 700 y 800, creyendo que seguían los términos del pacto de defensa y desconociendo el verdadero propósito del ejército. Tras el fracaso de Ciro, Persia intentó recuperar el control de las ciudades-estado jónicas, que se habían rebelado durante el conflicto. Los jonios se negaron a capitular y pidieron ayuda a Esparta, que se la proporcionó, en 396-395 a.C. Sin embargo, Atenas se puso del lado de los persas, lo que provocó otro conflicto a gran escala en Grecia, la Guerra de Corinto. Hacia el final de este conflicto, en el 387 a.C., Esparta buscó la ayuda de Persia para reforzar su posición. En virtud de la llamada «Paz del Rey» que puso fin a la guerra, Artajerjes II exigió y recibió de los espartanos la devolución de las ciudades de Asia Menor, a cambio de lo cual los persas amenazaron con hacer la guerra a cualquier estado griego que no hiciera la paz. Este humillante tratado, que deshizo todos los logros griegos del siglo anterior, sacrificó a los griegos de Asia Menor para que los espartanos pudieran mantener su hegemonía sobre Grecia. A raíz de este tratado, los oradores griegos empezaron a referirse a la Paz de Calias (ficticia o no), como contrapunto a la vergüenza de la Paz del Rey, y como ejemplo glorioso de los «buenos tiempos» en que los griegos del Egeo se habían liberado del dominio persa gracias a la Liga Délica.

^ i: El periodo exacto que abarca el término «guerras greco-persas» está abierto a la interpretación, y el uso varía entre los académicos; a veces se excluyen la revuelta jónica y las guerras de la Liga de Delfos. Este artículo cubre la máxima extensión de las guerras.^ ii: La evidencia arqueológica del Panionion antes del siglo VI a.C. es muy débil, y posiblemente este templo fue un desarrollo relativamente tardío.^ iii: Aunque históricamente es inexacta, la leyenda de un mensajero griego que corre hacia Atenas con la noticia de la victoria y que luego expira rápidamente, se convirtió en la inspiración de esta prueba de atletismo, introducida en los Juegos Olímpicos de Atenas de 1896, y que originalmente se corría entre Maratón y Atenas.

Fuentes

  1. Greco-Persian Wars
  2. Guerras médicas
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