Syngman Rhee

Resumen

Syngman Rhee (coreano: 이승만, pronunciado el 26 de marzo de 1875 – 19 de julio de 1965) fue un político surcoreano que ejerció como primer presidente de Corea del Sur entre 1948 y 1960.

Rhee fue también el primer y último presidente del Gobierno Provisional de la República de Corea desde 1919 hasta su destitución en 1925 y desde 1947 hasta 1948. Como Presidente de Corea del Sur, el gobierno de Rhee se caracterizó por el autoritarismo, un desarrollo económico limitado y, a finales de la década de 1950, una creciente inestabilidad política y oposición pública. El autoritarismo continuó en Corea del Sur tras la dimisión de Rhee hasta 1988, salvo algunas breves interrupciones.

Nacido en la provincia de Hwanghae, Joseon, Rhee asistió a una escuela metodista americana, donde se convirtió al cristianismo. Se involucró en actividades antijaponesas tras la Primera Guerra Sino-Japonesa de 1894-95 y fue encarcelado en 1899. Liberado en 1904, se trasladó a Estados Unidos, donde obtuvo títulos de universidades estadounidenses y conoció al presidente Theodore Roosevelt. Tras un breve regreso a Corea en 1910-12, se trasladó a Hawai en 1913. De 1918 a 1924, ascendió a varios altos cargos en algunos gobiernos provisionales coreanos y actuó como representante de éstos ante las potencias occidentales. Se trasladó a Washington, D.C., en 1939. En 1945, el ejército estadounidense lo devolvió a la Corea controlada por Estados Unidos, y el 20 de julio de 1948 fue elegido Presidente de la República de Corea con el 92,7% de los votos, superando a Kim Gu.

Rhee adoptó como presidente una postura anticomunista y proamericana de línea dura. Al principio de su presidencia, su gobierno sofocó un levantamiento comunista en la isla de Jeju, y se cometieron las masacres de Mungyeong y la Liga Bodo contra presuntos simpatizantes comunistas, que dejaron al menos 100.000 muertos. Rhee fue presidente durante el estallido de la Guerra de Corea (1950-1953), en la que Corea del Norte invadió Corea del Sur. Se negó a firmar el acuerdo de armisticio que puso fin a la guerra, ya que deseaba la reunificación de la península por la fuerza.

Una vez finalizada la contienda, el país se mantuvo en un nivel económico bajo, a la zaga de Corea del Norte, y dependía en gran medida de la ayuda estadounidense. Tras ser reelegido en 1956, se modificó la constitución para eliminar la restricción de dos mandatos, a pesar de las protestas de la oposición. Fue elegido sin oposición en marzo de 1960, después de que su oponente Cho Byeong-ok muriera antes del día de la votación. Después de que Lee Ki-poong, aliado de Rhee, ganara las elecciones a la vicepresidencia por un amplio margen, la oposición rechazó el resultado por considerarlo amañado, lo que desencadenó protestas. Éstas se convirtieron en la Revolución de Abril, liderada por los estudiantes, cuando la policía disparó a los manifestantes en Masan, lo que obligó a Rhee a dimitir el 26 de abril y, en última instancia, condujo al establecimiento de la Segunda República de Corea. El 28 de abril, mientras los manifestantes convergían en el palacio presidencial, la CIA lo trasladó en avión de forma encubierta a Honolulu (Hawai), donde pasó el resto de su vida en el exilio. Murió de un derrame cerebral en 1965.

Primeros años de vida

Syngman Rhee nació el 26 de marzo de 1875 en Daegyeong, un pueblo del condado de Pyeongsan, en la provincia de Hwanghae de la Corea de Joseon. Rhee era el tercer y único hijo superviviente de tres hermanos y dos hermanas (sus dos hermanos mayores murieron en la infancia) en una familia rural de medios modestos. La familia de Rhee se remonta al rey Taejong de Joseon, y era descendiente de la 16ª generación del Gran Príncipe Yangnyeong a través de su segundo hijo, Yi Heun, conocido como Jangpyeong Dojeong (장평도정;長平都正). Este caso lo convierte en un pariente lejano del militar de mediados de Joseon, Yi Sun-sin (no confundir con el almirante Yi Sun-sin). Su madre es miembro del clan Kim de Gimhae.

En 1877, a la edad de dos años, Rhee y su familia se trasladaron a Seúl, donde recibió una educación confuciana tradicional en varios seodang de Nakdong (桃洞). Cuando Rhee tenía nueve años, una infección de viruela le dejó prácticamente ciego hasta que fue curado por Horace Newton Allen, un misionero médico estadounidense. Rhee se presentó como posible candidato al gwageo, el examen tradicional de la administración pública coreana, pero en 1894 las reformas abolieron el sistema de gwageo, y en abril se matriculó en la Escuela Pai Chai (培材學堂), una escuela metodista estadounidense, donde se convirtió al cristianismo. Rhee estudió inglés y sinhakmun (lit. nuevas materias). A finales de 1895, se unió a un Hyeopseong (協成會) creado por Seo Jae-pil, que regresó de Estados Unidos tras su exilio por el golpe de Gapsin. Trabajó como jefe y principal redactor del periódico Hyeopseong-hoe Hoebo (lit. El Diario), siendo este último el primer diario de Corea. Durante este periodo, Rhee ganó dinero enseñando el idioma coreano a los estadounidenses. En 1895, Rhee se graduó en la escuela Pai Chai.

Actividades de independencia

Rhee se involucró en los círculos antijaponeses tras el final de la Primera Guerra Sino-Japonesa en 1895, en la que Joseon pasó de la esfera de influencia china a la japonesa. Rhee estuvo implicado en un complot para vengarse del asesinato de la emperatriz Myeongseong, la esposa del rey Gojong, que fue asesinada por agentes japoneses; sin embargo, una médica estadounidense le ayudó a evitar los cargos. Rhee actuó como uno de los precursores del movimiento independentista coreano a través de organizaciones de base como el Club Hyeopseong y el Club de la Independencia (獨立協會). Rhee organizó varias protestas contra la corrupción y las influencias del Japón y el Imperio Ruso. Como resultado, en noviembre de 1898, Rhee alcanzó el rango de Uigwan (中樞院).

Tras entrar en la administración pública, Rhee se vio implicado en un complot para desalojar al rey Gojong del poder mediante la contratación de Park Yeong-hyo. Como resultado, Rhee fue encarcelado en la prisión de Gyeongmucheong (警務廳) en enero de 1899. Otras fuentes sitúan el año de detención entre 1897 y 1898. Rhee intentó fugarse el día 20 de su encarcelamiento, pero fue capturado y condenado a cadena perpetua por el Pyeongniwon (漢城監獄署). En la cárcel, Rhee tradujo y recopiló The Sino-Japanese War Record (獨立精神), compiló el New English-Korean Dictionary (帝國新聞).

Actividades políticas en el país y en el extranjero

En 1904, Rhee fue liberado de la prisión al estallar la guerra ruso-japonesa con la ayuda de Min Young-hwan. En noviembre de 1904, con la ayuda de Min Yeong-hwan y Han Gyu-seol (尹炳求) se reunió con el secretario de Estado John Hay y el presidente estadounidense Theodore Roosevelt en las conversaciones de paz en Portsmouth, New Hampshire, e intentó sin éxito convencer a EE.UU. de que ayudara a preservar la independencia de Corea.

Rhee continuó en Estados Unidos; este traslado ha sido descrito como un «exilio». Se licenció en Filosofía y Letras por la Universidad George Washington en 1907, y obtuvo un máster en Filosofía y Letras por la Universidad de Harvard en 1908. Se doctoró en la Universidad de Princeton con la tesis «Neutralidad influenciada por Estados Unidos» (미국의 영향하에 발달된 국제법상 중립).

En agosto de 1910, Rhee regresó a la Corea ocupada por los japoneses. Trabajó como coordinador y misionero de la YMCA. En 1912, Rhee se vio implicado en el Incidente 105-Man, Sin embargo, huyó a los Estados Unidos en 1912 con la justificación de M. C. Harris de que Rhee iba a participar en la reunión general de metodistas en Minneapolis como representante de Corea.

En Estados Unidos, Rhee intentó convencer a Woodrow Wilson de que ayudara a los implicados en el Incidente de 105 Man, pero no consiguió ningún cambio. Poco después, conoció a Park Yong-man, que estaba en Nebraska en ese momento. En febrero de 1913, como consecuencia del encuentro, se trasladó a Honolulu, Hawai, y se hizo cargo de la Academia Han-in Jung-ang (太平洋雜誌). En 1918, fundó la Iglesia Cristiana Han-in (韓人基督敎會). Durante este periodo, se opuso a la postura de Park Yong-man sobre las relaciones exteriores de Corea y provocó una división en la comunidad. En diciembre de 1918, fue elegido, junto con el doctor Henry Chung DeYoung, como representante coreano en la Conferencia de Paz de París de 1919 por la Asociación Nacional Coreana (大韓人國民會), pero no consiguieron el permiso para viajar a París. Tras renunciar a viajar a París, Rhee celebró el Primer Congreso Coreano (한인대표자대회) en Filadelfia con Seo Jae-pil para hacer planes para el futuro activismo político relacionado con la independencia de Corea.

Tras el Movimiento del 1 de Marzo, en marzo de 1919, Rhee descubrió que había sido nombrado ministro de Asuntos Exteriores del Provisional de Corea en territorio ruso(露領臨時政府), primer ministro del Gobierno Provisional de la República de Corea en Shanghái y un cargo equivalente a presidente del Gobierno Provisional de Hanseong (漢城臨時政府). En junio, en calidad de presidente interino de la República de Corea, notificó a los primeros ministros y a los presidentes de las conferencias de paz la independencia de Corea. El 25 de agosto, Rhee estableció la Comisión Coreana para América y Europa (歐美委員部) en Washington, D.C. El 6 de septiembre, Rhee descubrió que había sido nombrado presidente en funciones del Gobierno Provisional en Shanghai. De diciembre de 1920 a mayo de 1921, se trasladó a Shanghai y fue presidente en funciones del Gobierno Provisional.

Sin embargo, Rhee no pudo actuar eficazmente en calidad de presidente interino debido a los conflictos dentro del gobierno provisional de Shanghai. En octubre de 1920, regresó a Estados Unidos para participar en la Conferencia Naval de Washington. Durante la conferencia, intentó incluir el problema de la independencia de Corea en el orden del día e hizo campaña por la independencia, pero no tuvo éxito. En septiembre de 1922, regresó a Hawai para dedicarse a la publicación, la educación y la religión. En noviembre de 1924, Rhee fue nombrado presidente vitalicio de la Sociedad de Camaradas de Corea (大韓人同志會).

En marzo de 1925, Rhee fue destituido como presidente del Gobierno Provisional en Shanghai por acusaciones de abuso de poder y fue destituido. No obstante, siguió reivindicando el cargo de presidente refiriéndose al Gobierno Provisional de Hanseong y continuó con las actividades independentistas a través de la Comisión Coreana para América y Europa. A principios de 1933, participó en la conferencia de la Sociedad de Naciones en Ginebra para plantear la cuestión de la independencia de Corea.

En noviembre de 1939, Rhee y su esposa se marcharon de Hawai a Washington, D.C. Se centró en escribir el libro Japan Inside Out y lo publicó durante el verano de 1941. Con el ataque a Pearl Harbor y la consiguiente Guerra del Pacífico, que comenzó en diciembre de 1941, Rhee utilizó su posición como presidente del departamento de relaciones exteriores del gobierno provisional de Chongqing para convencer al presidente Franklin D. Roosevelt y al Departamento de Estado de Estados Unidos de que aprobaran la existencia del gobierno provisional coreano. Como parte de este plan, cooperó con las estrategias antijaponesas llevadas a cabo por la Oficina de Servicios Estratégicos de Estados Unidos. En 1945, participó en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Organización Internacional como líder de los representantes coreanos para solicitar la participación del gobierno provisional coreano.

Regreso a Corea y ascenso al poder

Tras la rendición de Japón el 2 de septiembre de 1945, Rhee fue trasladado a Tokio a bordo de un avión militar estadounidense. A pesar de las objeciones del Departamento de Estado, el gobierno militar estadounidense permitió a Rhee regresar a Corea proporcionándole un pasaporte en octubre de 1945, a pesar de la negativa del Departamento de Estado a expedirle un pasaporte. El historiador británico Max Hastings escribió que hubo «al menos una medida de corrupción en la transacción», ya que el agente de la OSS estadounidense Preston Goodfellow, que proporcionó a Rhee el pasaporte que le permitió regresar a Corea, al parecer recibió la promesa de Rhee de que, si llegaba al poder, recompensaría a Goodfellow con concesiones comerciales». Tras la independencia de Corea y una reunión secreta con Douglas MacArthur, Rhee fue trasladado a mediados de octubre de 1945 a Seúl a bordo del avión personal de MacArthur, el Bataan.

Tras el regreso a Corea, asumió los cargos de presidente del Comité Central de Promoción de la Independencia (獨立促成中央協議會), presidente de la Legislatura Democrática Representativa del Pueblo Coreano (民族統一總本部). En este momento, era fuertemente anticomunista y se oponía a la intervención extranjera; se opuso a la propuesta de la Unión Soviética y de Estados Unidos en la Conferencia de Moscú (1945) de establecer un fideicomiso para Corea y a la cooperación entre el ala izquierda (comunista) y la derecha (美蘇共同委員會), así como a las negociaciones con el norte.

Durante décadas, el movimiento independentista coreano estuvo desgarrado por el faccionalismo y las luchas internas, y la mayoría de los líderes del movimiento independentista se odiaban entre sí tanto como a los japoneses. Rhee, que había vivido durante décadas en Estados Unidos, era una figura conocida sólo de lejos en Corea, por lo que se le consideraba un candidato de compromiso más o menos aceptable para las facciones conservadoras. Y lo que es más importante, Rhee hablaba inglés con fluidez, mientras que ninguno de sus rivales lo hacía, por lo que era el político coreano en el que más confiaba y al que más favorecía el gobierno de ocupación estadounidense. El diplomático británico Roger Makins recordó más tarde que «la propensión estadounidense a ir a por un hombre en lugar de un movimiento – Giraud entre los franceses en 1942, Chiang Kai-shek en China. A los estadounidenses siempre les ha gustado la idea de tratar con un líder extranjero que pueda ser identificado como «su hombre». Se sienten mucho menos cómodos con los movimientos». Makins añadió además que lo mismo ocurría con Rhee, ya que muy pocos estadounidenses hablaban coreano con fluidez en la década de 1940 o sabían mucho sobre Corea, y sencillamente era mucho más fácil para el gobierno de ocupación estadounidense tratar con Rhee que tratar de entender a Corea. Rhee era «acerado, espinoso e intransigente» y el Departamento de Estado de Estados Unidos, que llevaba mucho tiempo tratando con él, lo consideraba «un peligroso hacedor de maldades», pero el general estadounidense John R. Hodge decidió que Rhee era el mejor hombre para que los estadounidenses lo respaldaran por su fluido inglés y su capacidad para hablar con autoridad a los oficiales estadounidenses sobre temas de ese país. Una vez que quedó claro, a partir de octubre de 1945, que Rhee era el político coreano más favorecido por los norteamericanos, otros líderes conservadores se pusieron detrás de él.

Cuando la primera reunión del Comité de Cooperación entre Estados Unidos y la Unión Soviética concluyó sin resultados, en junio de 1946 comenzó a argumentar que el gobierno de Corea debía establecerse como una entidad independiente. Ese mismo mes, creó un plan basado en esta idea y se trasladó a Washington, D.C. desde diciembre de 1946 hasta abril de 1947 para presionar el apoyo al plan. Durante la visita, las políticas de Contención de Harry S. Truman y la Doctrina Truman, anunciada en marzo de 1947, reforzaron las ideas anticomunistas de Rhee.

En noviembre de 1947, la Asamblea General de las Naciones Unidas reconoció la independencia de Corea y estableció la Comisión Temporal de las Naciones Unidas para Corea (UNTCOK) mediante la Resolución 112. En mayo de 1948, se celebraron las elecciones a la Asamblea Constitucional de Corea del Sur bajo la supervisión de la UNTCOK. Fue elegido sin competencia para formar parte de la Asamblea Constitucional de Corea del Sur (大韓民國制憲國會) y, en consecuencia, fue seleccionado para ser Presidente de la Asamblea. Rhee tuvo una gran influencia en la creación de la política que establecía que el presidente de Corea del Sur debía ser elegido por la Asamblea Nacional. El 17 de julio de 1948 se aprobó la Constitución de la República de Corea.

El 20 de julio de 1948, Rhee fue elegido presidente de la República de Corea en las elecciones presidenciales de 1948 con el 92,3% de los votos; el segundo candidato, Kim Gu, obtuvo el 6,7% de los votos. El 15 de agosto se estableció formalmente la República de Corea en Corea del Sur y Rhee fue investido como primer Presidente de la República de Corea. Al mes siguiente, el 9 de septiembre, el Norte también proclamó su condición de Estado como República Popular Democrática de Corea. El propio Rhee había sido un activista independentista, y sus relaciones con las élites coreanas chinilistas que habían colaborado con los japoneses fueron, en palabras del historiador surcoreano Kyung Moon Hwang, a menudo «conflictivas», pero al final se llegó a un entendimiento en el que, a cambio de su apoyo, Rhee no purgaría a las élites. En particular, Rhee prometió a los coreanos que habían servido en la Policía Nacional de la época colonial, que los estadounidenses habían conservado después de agosto de 1945, que sus puestos de trabajo no serían amenazados por él. Tras la independencia en 1948, el 53% de los policías surcoreanos eran hombres que habían servido en la Policía Nacional durante la ocupación japonesa.

Represión política

Poco después de asumir el cargo, Rhee promulgó leyes que restringían severamente la disidencia política. Hubo mucha controversia entre Rhee y sus oponentes de izquierdas. Supuestamente, muchos de los opositores izquierdistas fueron detenidos y, en algunos casos, asesinados. El asunto más controvertido fue el asesinato de Kim Gu. El 26 de junio de 1949, Kim Gu fue asesinado por Ahn Doo-hee, que confesó haber asesinado a Kim Gu por orden de Kim Chang-ryong. El historiador británico Max Hastings describió al asesino como una de las «criaturas» de Rhee. Pronto se hizo evidente que Rhee era un dictador. Permitió que las fuerzas de seguridad interna (dirigidas por su mano derecha, Kim Chang-ryong) detuvieran y torturaran a presuntos comunistas y agentes norcoreanos. Su gobierno también supervisó varias masacres, como la supresión del levantamiento de Jeju, en la isla de Jeju, de la que la Comisión de la Verdad de Corea del Sur informó de 14.373 víctimas, el 86% a manos de las fuerzas de seguridad y el 13,9% a manos de los rebeldes comunistas, y la masacre de Mungyeong.

A principios de 1950, Rhee tenía a unos 30.000 presuntos comunistas en sus cárceles, y tenía a unos 300.000 presuntos simpatizantes inscritos en un movimiento oficial de «reeducación» llamado Liga Bodo. Cuando el ejército comunista atacó desde el Norte en junio, las fuerzas surcoreanas en retirada ejecutaron a los prisioneros, junto con varias decenas de miles de miembros de la Liga Bodo.

Guerra de Corea

Tanto Rhee como Kim Il-sung querían unificar la península coreana bajo sus respectivos gobiernos, pero Estados Unidos se negó a dar a Corea del Sur armas pesadas, para asegurarse de que su ejército sólo pudiera utilizarse para preservar el orden interno y la autodefensa. En cambio, Pyongyang estaba bien equipado con aviones, vehículos y tanques soviéticos. Según John Merrill, «la guerra estuvo precedida por una gran insurgencia en el Sur y graves enfrentamientos a lo largo del paralelo treinta y ocho», y 100.000 personas murieron en «disturbios políticos, guerra de guerrillas y enfrentamientos fronterizos».

Al estallar la guerra el 25 de junio de 1950, las tropas norcoreanas lanzaron una invasión a gran escala de Corea del Sur. Toda la resistencia surcoreana en el paralelo 38 fue superada por la ofensiva norcoreana en pocas horas. Para el 26 de junio, era evidente que el Ejército Popular de Corea (EPC) ocuparía Seúl. Rhee declaró: «Todos los miembros del gabinete, incluido yo mismo, protegerán al gobierno, y el parlamento ha decidido permanecer en Seúl. Los ciudadanos no deben preocuparse y permanecer en sus lugares de trabajo». Sin embargo, Rhee ya había abandonado la ciudad con la mayor parte de su gobierno el 27 de junio. En la medianoche del 28 de junio, el ejército surcoreano destruyó el puente Han, impidiendo así la huida de miles de ciudadanos. El 28 de junio, los soldados norcoreanos ocuparon Seúl.

Durante la ocupación norcoreana de Seúl, Rhee estableció un gobierno temporal en Busan y creó un perímetro defensivo a lo largo del Naktong Bulge. Se produjeron una serie de batallas, que más tarde se conocerían colectivamente como la Batalla del Naktong Bulge. Tras la batalla de Inchon, en septiembre de 1950, el ejército norcoreano fue derrotado y las Naciones Unidas (ONU) -de las que los mayores contingentes eran estadounidenses y surcoreanos- no sólo liberaron toda Corea del Sur, sino que invadieron gran parte de Corea del Norte. En las zonas de Corea del Norte tomadas por las fuerzas de la ONU, las elecciones debían ser administradas por las Naciones Unidas, pero en su lugar fueron tomadas y administradas por los surcoreanos. Rhee insistió en el Bukjin Tongil – poner fin a la guerra conquistando Corea del Norte, pero tras la entrada de los chinos en la guerra en noviembre de 1950, las fuerzas de la ONU se vieron abocadas a la retirada. Durante este periodo de crisis, Rhee ordenó las masacres de diciembre de 1950. Rhee estaba absolutamente comprometido con la reunificación de Corea bajo su liderazgo y apoyó firmemente el llamamiento de MacArthur para ir a por todas contra China, incluso a riesgo de provocar una guerra nuclear con la Unión Soviética.

Hastings señala que, durante la guerra, el salario oficial de Rhee era de 37,50 dólares mensuales. Tanto en aquel momento como desde entonces, se ha especulado mucho sobre cómo se las arreglaba Rhee para vivir con un salario equivalente a 37,50 dólares al mes. Todo el régimen de Rhee era famoso por su corrupción, ya que todos los miembros del gobierno, desde el presidente hasta el último, robaban todo lo que podían del erario público y de la ayuda de Estados Unidos. El régimen de Rhee cometió los «peores excesos de corrupción»: los soldados del Ejército de la República de Corea (ROK) estuvieron sin cobrar durante meses mientras sus oficiales malversaban su paga, el equipo proporcionado por Estados Unidos se vendía en el mercado negro, y el tamaño del ejército de la ROK se hinchó con cientos de miles de «soldados fantasmas» que sólo existían sobre el papel, lo que permitía a sus oficiales robar la paga que les habría correspondido si estos soldados hubieran existido realmente. Los problemas de baja moral que sufría el ejército de la República de Corea se debían en gran medida a la corrupción del régimen de Rhee. El peor escándalo durante la guerra -de hecho de todo el gobierno de Rhee- fue el incidente del Cuerpo de Defensa Nacional. Rhee creó el Cuerpo de Defensa Nacional en diciembre de 1950, con la intención de que fuera una milicia paramilitar, formada por hombres que no pertenecían al ejército ni a la policía y que serían reclutados en el cuerpo para tareas de seguridad interna. En los meses siguientes, miles de hombres del Cuerpo de Defensa Nacional murieron de hambre o de frío en sus barracones sin calefacción, ya que carecían de uniformes de invierno. Incluso Rhee no pudo ignorar la muerte de tantos miembros del Cuerpo de Defensa Nacional y ordenó una investigación. Se reveló que el comandante del Cuerpo de Defensa Nacional, el general Kim Yun Gun, había robado millones de dólares americanos que estaban destinados a calentar los barracones y a alimentar y vestir a los hombres. El general Kim y otros cinco oficiales fueron fusilados públicamente en Daegu el 12 de agosto de 1951, tras ser condenados por corrupción.

En la primavera de 1951, Rhee -que estaba disgustado por la destitución de MacArthur por parte del presidente Truman- arremetió en una entrevista de prensa contra Gran Bretaña, a la que culpaba del despido de MacArthur. Rhee estaba absolutamente comprometido con la reunificación de Corea bajo su liderazgo y apoyaba firmemente el llamamiento de MacArthur para ir a por todas contra China, incluso a riesgo de provocar una guerra nuclear con la Unión Soviética. Rhee declaró: «Las tropas británicas ya no son bienvenidas en mi país». Poco después, Rhee dijo a un diplomático australiano sobre las tropas australianas que luchaban por su país: «Ya no son bienvenidas aquí. Dígale eso a su gobierno. Las tropas australianas, canadienses, neozelandesas y británicas representan a un gobierno que ahora sabotea el valiente esfuerzo estadounidense por liberar completamente y unificar a mi infeliz nación».

Rhee se opuso firmemente a las negociaciones de armisticio que Estados Unidos emprendió en 1953. Por ello, en abril de ese mismo año, exigió al presidente Eisenhower la retirada total de sus tropas de la península si se firmaba un armisticio, declarando que la República de Corea prefería luchar por su cuenta que negociar un alto el fuego. También llevó a cabo deliberadamente algunas acciones que disuadirían del armisticio y reavivarían los conflictos en la región, siendo la más provocadora su liberación unilateral de 25.000 prisioneros de guerra en junio de 1953. Estas acciones, que obstaculizaron el progreso de las conversaciones de armisticio, molestaron a China y al Norte. Además, por la imprevisibilidad de su liderazgo autoritario, las administraciones de Truman y Eisenhower lo consideraron uno de los «aliados rebeldes» en Asia Oriental y se dedicaron al «juego de poder», o a la construcción de alianzas asimétricas, que ayudaron a Estados Unidos a maximizar su influencia económica y política sobre la República de Corea y a aumentar la dependencia de este país respecto a Estados Unidos.

El 27 de julio de 1953, por fin, «una de las guerras más feroces y frustrantes del siglo XX» llegó a su fin sin vencedor aparente. Finalmente, el acuerdo de armisticio fue firmado por los mandos militares de China, Corea del Norte y el Mando de las Naciones Unidas, dirigido por EE.UU. Sin embargo, entre sus firmantes no estaba la República de Corea, ya que Rhee se negó a aceptar el armisticio, y tampoco se suponía que fuera un alto el fuego permanente, ya que nunca se firmó un tratado de paz.

Reelección

Debido al descontento generalizado con la corrupción y la represión política de Rhee, se consideró poco probable que éste fuera reelegido por la Asamblea Nacional. Para evitarlo, Rhee intentó modificar la constitución para poder celebrar elecciones a la presidencia por votación popular directa. Cuando la Asamblea rechazó esta enmienda, Rhee ordenó un arresto masivo de los políticos de la oposición y luego aprobó la enmienda deseada en julio de 1952. En las siguientes elecciones presidenciales, obtuvo el 74% de los votos.

Dimisión y exilio

Tras el fin de la guerra en julio de 1953, Corea del Sur luchó por reconstruirse tras la devastación nacional. El país seguía estando en un nivel de desarrollo tercermundista y dependía en gran medida de la ayuda estadounidense. Rhee fue fácilmente reelegido por lo que debería haber sido la última vez en 1956, ya que la constitución de 1948 limitaba al presidente a dos mandatos consecutivos. Sin embargo, poco después de jurar el cargo, hizo que la legislatura modificara la constitución para permitir que el presidente en funciones se presentara a un número ilimitado de mandatos, a pesar de las protestas de la oposición.

En marzo de 1960, Rhee, de 84 años, ganó su cuarto mandato como presidente. Su victoria se aseguró con el 100% de los votos después de que el principal candidato de la oposición, Cho Byeong-ok, muriera poco antes de las elecciones del 15 de marzo.

Rhee quería que su protegido, Lee Ki-poong, fuera elegido vicepresidente, un cargo distinto según la legislación coreana de la época. Cuando Lee, que se presentaba contra Chang Myon (embajador en Estados Unidos durante la guerra de Corea, miembro del opositor Partido Democrático) ganó la votación con un amplio margen, el opositor Partido Democrático afirmó que la elección estaba amañada. Esto provocó la ira de algunos sectores de la población coreana el 19 de abril. Cuando la policía disparó a los manifestantes en Masan, la Revolución de Abril liderada por los estudiantes obligó a Rhee a dimitir el 26 de abril.

El 28 de abril, un DC-4 perteneciente a la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA), pilotado por el capitán Harry B. Cockrell Jr. y operado por Civil Air Transport, sacó a Rhee de Corea del Sur de forma encubierta mientras los manifestantes se concentraban en la Casa Azul. Durante el vuelo, Rhee y Francesca Donner, su esposa austriaca, subieron a la cabina para dar las gracias al piloto y a la tripulación. La esposa de Rhee ofreció al piloto un valioso anillo de diamantes en agradecimiento, que fue rechazado cortésmente. El ex presidente, su esposa y su hijo adoptivo vivieron posteriormente en el exilio en Honolulu (Hawai).

Rhee estuvo casada con Seungseon Park de 1890 a 1910. Park se divorció de Rhee poco después de la muerte de su hijo Rhee Bong-su en 1908, supuestamente porque su matrimonio no tenía intimidad debido a sus actividades políticas.

En febrero de 1933, Rhee conoció a la austriaca Franziska Donner en Ginebra. En ese momento, Rhee participaba en una reunión de la Sociedad de Naciones y Donner trabajaba como intérprete. En octubre de 1934 se casaron. Ella también actuó como su secretaria.

A lo largo de los años, tras la muerte de Bong-su, Rhee adoptó tres hijos. El primero fue Rhee Un-soo, pero el mayor de los Rhee puso fin a la adopción en 1949. El segundo hijo adoptado fue Lee Kang-seok, hijo mayor de Lee Ki-poong, descendientes del príncipe Hyoryeong y, por tanto, primos lejanos de Rhee; pero Lee se suicidó en 1960. Tras el exilio de Rhee, Rhee-In-soo, descendiente del príncipe Yangnyeong al igual que Rhee, fue adoptada por éste como su heredera.

Rhee murió de un derrame cerebral el 19 de julio de 1965. Una semana después, su cuerpo fue devuelto a Seúl y enterrado en el Cementerio Nacional de Seúl.

La antigua residencia de Rhee en Seúl, Ihwajang, se utiliza actualmente para el museo conmemorativo presidencial. Se ha creado la Fundación para la Preservación Presidencial de Woo-Nam para honrar su legado. También hay un museo conmemorativo situado en Hwajinpo, cerca de la casa de campo de Kim Il Sung.

En la cultura popular

Fuentes

  1. Syngman Rhee
  2. Syngman Rhee
  3. ^ Further information: North–South differences in the Korean language § Consonants
  4. Ли Сын Ман // Большая советская энциклопедия: [в 30 т.] / под ред. А. М. Прохоров — 3-е изд. — М.: Советская энциклопедия, 1969.
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