Juan Donoso Cortés

Resumen

Juan Donoso Cortés, marqués de Valdegamas (6 de mayo de 1809 – 3 de mayo de 1853) fue un autor contrarrevolucionario español, diplomático, político y teólogo político católico.

Alternatives:Primeros años de vidaPrimeros años

Cortés nació en Valle de la Serena (Extremadura) el 6 de mayo de 1809. Su padre, D. Pedro Donoso Cortés, era abogado y terrateniente, y descendiente del conquistador Hernán Cortés. Su madre, María Elena Fernández, de soltera Canedo Cortés, era una heredera de provincias. Durante su juventud, Juan Donoso recibió clases de latín, francés y otras materias necesarias para acceder a la universidad de la mano del liberal Antonio Beltrán. A los 11 años, posiblemente por problemas en casa, Juan Donoso se fue a estudiar a la Universidad de Salamanca. Sólo permaneció allí un año antes de marcharse a estudiar al Colegio de San Pedro de Cáceres. En 1823, con 14 años, ingresó en la Universidad de Sevilla para estudiar Derecho, donde permanecería hasta 1828. Fue aquí donde Donoso Cortés conoció la filosofía; cayó bajo la influencia de pensadores liberales y tradicionalistas como John Locke y Louis de Bonald.

Donoso volvió a casa para trabajar en el bufete de su padre durante un par de años. En esta época continuó con sus eclécticos hábitos de lectura. En octubre de 1829 le ofrecieron la cátedra de estética y política en el Colegio de San Pedro de Cáceres. Se dejó llevar por el romanticismo y destacó el sentimiento sobre la racionalidad. Criticó el feudalismo medieval, pero defendió el papado y las cruzadas, que, según él, engendraron vitalidad en la civilización europea. Arrastrado por el racionalismo imperante en España tras las invasiones francesas, abrazó con ardor los principios del liberalismo y cayó bajo la influencia de Jean-Jacques Rousseau, al que más tarde calificó como «el más elocuente de los sofistas».

Entrada en la política y el periodismo

Cortés se casó con Teresa, de soltera Carrasco, en 1830, pero su matrimonio sólo duró cinco años, ya que Teresa murió tras el nacimiento de su única hija, María. Fue también en esta época cuando Juan Donoso entró en política junto a su cuñado. Entró en política como un ardiente liberal bajo la influencia de Manuel José Quintana. Tras la muerte del rey Fernando VII, Donoso, junto con la mayoría de los liberales españoles, apoyó a la cuarta esposa del difunto rey, María Cristina, y su pretensión al trono de España. A ellos se oponía el hermano clérigo y conservador de Fernando, Carlos, y sus partidarios conservadores, conocidos como carlistas. En 1832, Donoso escribió un memorando al rey Fernando en el que defendía la sucesión femenina por estar en consonancia con la Pragmática Sanción del rey de 1830. Por sus esfuerzos, la nueva reina regente nombraría a Donoso para un puesto en la Secretaría de Estado.

La muerte del rey Fernando en 1833 precipitó la Primera Guerra Carlista. Donoso protestó por la matanza de frailes por parte de los liberales anticlericales en Madrid en julio de 1834 en una nota dirigida a María Cristina.

Las opiniones de Donoso empezaron a cambiar tras el levantamiento de La Granja de 1836, en el que los soldados del palacio real obligaron a María Cristina a reinstaurar la Constitución liberal de 1812. En esta época Donoso fue nombrado secretario del gabinete y elegido diputado a las Cortes como miembro del Partido Liberal Moderado, que representaba los intereses burgueses y apoyaba la monarquía constitucional. En esta época pronunció una serie de conferencias para el partido, Una defensa del gobierno representativo, donde alababa el gobierno representativo y el racionalismo, pero al mismo tiempo defendía la dictadura como un mal a veces necesario.

El periodo comprendido entre 1837 y 1840 supuso el punto más bajo de la carrera periodística de Donoso, que escribió para diversas publicaciones como El Correo Nacional, El Porvenir y El Piloto. Su deriva hacia el conservadurismo continuó durante esta época; Donoso atacó la representación de María Estuardo por parte de Víctor Hugo, defendió el uso de artículos ricos en los ritos religiosos. Su artículo más extenso durante esta época, «Clasicismo y Romanticismo», escrito en El Correo Nacional en agosto o septiembre de 1838, instaba a una síntesis entre las formas artísticas clasicistas y románticas. Los artículos de Donoso le valieron una gran notoriedad y condena, con 65 miembros de las Cortes acusando a Donoso de subversivo.

Donoso reconocía el poder de la prensa y trataba de influir en el debate público a través de sus publicaciones, pero también era uno de los más agudos críticos de la prensa y de la libertad de prensa. Creía que el periodismo era una vocación casi sagrada, pero que a menudo se abusaba de ella y se utilizaba para difundir charlas y chismes sin sentido. Criticaba el uso de la prensa para difundir ideas revolucionarias, socialistas y anticristianas. Donoso llegó a creer que la propia libertad de prensa era el resultado del abandono de los principios morales cristianos: los editores eran un nuevo sacerdocio dedicado a promover la revolución y la autoridad de la doctrina cristiana era sustituida por la discusión sin fin. También criticaba la utilización de la prensa por parte de los gobiernos para lograr la centralización y la burocratización.

Alternatives:Cambio hacia el conservadurismoCambio al conservadurismo

Al final de la Primera Guerra Carlista, en 1839, Donoso se había desilusionado con el liberalismo, el racionalismo y la burguesía. Se convirtió en una especie de recluso y rara vez salía del palacio real. Con la caída de la regencia de María Cristina, Donoso se exilió con la antigua reina-regente; desde marzo de 1841 hasta el otoño de 1843, Donoso pasó casi todo su tiempo en París. Durante este tiempo comenzó una historia de la regencia de María Cristina, que sin embargo nunca sería terminada. Durante este tiempo, Donoso se vio más fuertemente influenciado por los tradicionalistas franceses Joseph de Maistre y Louis de Bonald.

Donoso regresó a España a finales de 1843 y desempeñó un papel fundamental en la concesión de la mayoría de edad a la reina Isabel II, poniendo fin a la regencia de Baldomero Espartero. Por sus servicios a la corona, Donoso fue nombrado secretario particular de la joven reina y fue elevado a la dignidad de par. Poco después, en mayo de 1844, el general Narváez llegó al poder como primer ministro. El liberalismo de Donoso tuvo un breve repunte con las primeras reformas del Papa Pío IX, que nombró a Pellegrino Rossi como primer ministro de los Estados Pontificios.

Las revoluciones de 1848, junto con el asesinato de Rossi y la muerte del piadoso hermano carlista de Donoso, Pedro, acabaron con cualquier rastro de liberalismo en el pensamiento de Donoso. En enero de 1849, Donoso pronunció un discurso en las Cortes, «Sobre la dictadura», en el que defendía la actuación del general Narváez en la supresión de cualquier rastro de actividad revolucionaria en España. En las Cortes, Donoso se pronunció enérgicamente contra el caos que veía desarrollarse en toda Europa; atacó al socialismo como el resultado de la erosión de la moral cristiana y del ateísmo. Donoso se convertiría más tarde en un agudo crítico de Narváez y sus discursos denunciando a éste en las Cortes provocarían la dimisión de Narváez. Durante esta época, Donoso ejerció brevemente como embajador en Berlín.

Alternatives:Vida posteriorLa vida posterior

En 1851, Donoso fue nombrado embajador de España en Francia, presentando sus credenciales ante la corte del presidente, y posteriormente emperador, Luis Napoleón, que reinaría con el título de Napoleón III. Al principio, Donoso fue un confidente de Napoleón, y es posible que ayudara a financiar su golpe de Estado. Sin embargo, con el paso del tiempo quedó claro que Donoso y Napoleón no compartían un propósito intelectual común. Aun así, Donoso trabajó para obtener el reconocimiento internacional del nuevo régimen y representó a la reina Isabel II en la boda del emperador con la condesa española Eugenia de Montijo.

La vida de Donoso adquirió una nueva piedad durante esta época: peregrinó, llevó un cilicio, fue voluntario de la Sociedad de San Vicente de Paúl, visitó barrios marginales y cárceles, y donó gran parte de su riqueza a los pobres. También pasó mucho tiempo escribiendo en oposición a los católicos liberales franceses y a su líder, el obispo Dupanloup.

Fue en esta época cuando Donoso Cortés publicó su Ensayo sobre el catolicismo, el liberalismo y el socialismo considerados en sus principios fundamentales (1851), la obra por la que es más conocido. Fue escrita a instancias de Louis Veuillot, que era amigo íntimo de Juan Donoso. La obra situó a Cortés en la primera fila de los apologistas católicos y le convirtió en defensor del ultramontanismo. Es una exposición de la impotencia de todos los sistemas filosóficos humanos para resolver el problema del destino humano y de la absoluta dependencia de la humanidad de la Iglesia católica para su salvación social y política. Exclama el liberalismo como el puente que conduce en última instancia al socialismo ateo.

Durante sus últimos años también mantuvo una serie de correspondencias que desarrollaron su pensamiento; en primer lugar, con la antigua reina regente María Cristina; con el cardenal Fornari, nuncio papal en Francia; y con Atanazy Raczyński, noble polaco y embajador prusiano en España, que era muy amigo de Donoso. También mantuvo una breve correspondencia con el papa Pío IX, y le advirtió sobre la continua amenaza del galicanismo y la democracia. Muchas de las ideas de Donoso se incorporarían a la encíclica Quanta Cura de Pío y a su Syllabus de Errores adjunto.

Juan Donoso Cortés murió en la Embajada de España en París el 3 de mayo de 1853. Sus funerales se celebraron en la iglesia de Saint Phillipe du Roulein de París, donde sería enterrado. Sus restos fueron trasladados a Madrid el 11 de mayo de 1900, junto con los de Goya, Moratín y Meléndez Valdés. En la actualidad, sus restos están enterrados en el panteón del cementerio real de San Isidro el Real.

Las obras de Donoso Cortés fueron recogidas en cinco volúmenes en Madrid (1854-1855) bajo la dirección de Gavino Tejado.

En su obra Teología política (1922), el filósofo político Carl Schmitt dedica gran parte de su capítulo final («Sobre la filosofía contrarrevolucionaria del Estado») a Donoso Cortés, elogiándolo por reconocer la importancia de la decisión y del concepto de soberanía. Schmitt también atribuye al Discurso sobre la dictadura de Donoso el inicio de la desaparición de la noción progresista de la historia.

«El verdadero progreso consiste en someter el elemento humano que corrompe la libertad, al elemento divino que la purifica. La sociedad ha seguido un camino diferente al considerar muerto el imperio de la fe; y al proclamar el imperio de la razón y de la voluntad del hombre, ha convertido el mal, que era sólo relativo, contingente y excepcional, en absoluto, universal y necesario. Este período de rápido retroceso comenzó en Europa con la restauración de la literatura pagana, que ha traído sucesivamente la restauración de la filosofía pagana, el paganismo religioso y el paganismo político. En la actualidad, el mundo está en vísperas de la última de estas restauraciones, la del socialismo pagano». (Carta a Montalembert, 4 de junio de 1849).

«De esto se deduce que sólo la Iglesia tiene derecho a afirmar y negar, y que no hay derecho fuera de ella a afirmar lo que niega, ni a negar lo que afirma. El día en que la sociedad, olvidando sus decisiones doctrinales, haya preguntado a la prensa y a la tribuna, a los escritores de noticias y a las asambleas, qué es la verdad y qué es el error, ese día el error y la verdad se confunden en todas las inteligencias, la sociedad entra en las regiones de las sombras, y cae bajo el imperio de las ficciones…»

«La intolerancia doctrinal de la Iglesia ha salvado al mundo del caos. Su intolerancia doctrinal ha puesto fuera de toda duda las verdades políticas, domésticas, sociales y religiosas, verdades primitivas y sagradas, que no están sujetas a discusión, porque son el fundamento de todas las discusiones; verdades que no pueden ser puestas en duda por un momento sin que el entendimiento en ese momento oscile, perdido entre la verdad y el error, y el claro espejo de la razón humana se ensucie y oscurezca…»

Traducciones al inglés de Donoso Cortés

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Fuentes

  1. Juan Donoso Cortés
  2. Juan Donoso Cortés