Constancio I

Resumen

Flavio Valerio Constancio (31 de marzo de 250, Moesia Superior – 25 de julio de 306, Eboracum, Bretaña), conocido más bien en la historiografía romana como Constancio I Cloro, – emperador romano como César en 293-305, como Augusto en 305-306. Padre de Constantino el Grande y fundador de la dinastía Constantina. El apodo de Chlorus (en griego χλωρός, que significa «pálido») se lo ganaron posteriormente los historiadores bizantinos.

Originaria de las provincias del Danubio. Constancio fue proclamado César por Diocleciano en 293. En esta posición hizo campaña contra el usurpador Alecto en Bretaña, en el Rin contra los alemanes y los francos. Convertido en Augusto en el año 305, Constancio lanzó una exitosa campaña punitiva contra los pictos y escoceses. Sin embargo, al año siguiente murió en Eboracum. Su muerte provocó el inicio de una crisis de la tetrarquía.

Constancio llevaba los siguientes títulos de victoria: «Mayor germánico» – desde 294, «Mayor británico» – desde 296, «Mayor de los Cárpatos», «Mayor armenio», «Mayor de Midian», «Mayor de Adiabene», «Mayor persa» – desde 297, «Mayor sármata» – posiblemente del 299, «Mayor sármata» (segunda vez) y «Mayor germánico» (segunda vez) – del 301, «Mayor británico» (segunda vez) – del 306.

La vida antes de la asunción del poder

Flavio Valerio Constancio Cloro nació en Ilírica el 31 de marzo, presumiblemente en el año 250. Según el libro «Historia de Augusto», era hijo de un noble de Dardania, Eutropio, y de Claudia, sobrina de los emperadores Claudio II y Quintilio. El panegirista Eumeno lo llama incluso hijo ilegítimo de Claudio. Los historiadores modernos, como Pat Sutherne y los autores de PLRE, sospechan que esta genealogía fue inventada por Constancio I el Grande tras la muerte de Constancio para consolidar su poder, y que su familia era de origen humilde.

Constancio fue miembro del Cuerpo Protector del Emperador bajo el mandato de Aureliano y participó en la campaña contra el Reino de Palmira. Según la colección de biografías de emperadores Historia de Augusto, Constancio fue duque durante el reinado de Probus, pero lo más probable es que se trate de una ficción del autor. Según «Anonimus Valesius», Constancio era también el tribuno militar. El único cargo documentado de Constancio es su nombramiento como presidente de Dalmacia durante el reinado de Carus. Se ha sugerido que, tras la revuelta de Diocleciano, Constancio se pasó a su lado y participó en la batalla de Margus en 285.

En el año 286 Diocleciano nombra a su amigo Maximiano como coemperador y le da el control de las provincias occidentales, mientras que él mismo se hace cargo de todo el Oriente, iniciando un proceso que acabará conduciendo a la división del Imperio Romano en dos partes: Occidente y Oriente. En 288, cuando terminó su mandato como presidente de Dalmacia, Constancio fue nombrado prefecto del pretorio bajo el emperador occidental Maximiano. Desde entonces parece haber ocupado un puesto importante en la corte imperial. Durante el periodo 288-289, Constancio, bajo el mando de Maximiano, tomó parte activa en la guerra contra los alemanes, haciendo campaña a través del Rin y el Danubio contra las tribus bárbaras. Para reforzar los lazos entre el emperador y su influyente caudillo, en 289 Constancio renunció a su esposa (o concubina) Helena y se casó con la hija del emperador Maximiano, Teodora.

Junta

En 293 Diocleciano, consciente de las ambiciones de su coemperador, permitió a Maximiano ayudar a Constancio a obtener el título de emperador durante la nueva división del imperio. Diocleciano divide la administración del Imperio Romano en dos mitades, pertenecientes a las partes occidental y oriental. Cada mitad sería gobernada por Augusto con el apoyo de César. Ambos Césares tenían el derecho de sucesión tras la muerte de Augusto.

En Mediolanus, el 1 de marzo de 293, Constancio fue nombrado oficialmente César Maximiano. Tomó el nombre de Flavio Valerio y se le encargó la Galia, Gran Bretaña y posiblemente España. Diocleciano, Augusto oriental, en un esfuerzo por mantener el equilibrio de poder en el imperio, nombró al caudillo Galerio como su César el 21 de mayo de 293 en Filipópolis. Constancio era el mayor de los dos césares, por lo que siempre tenía prioridad en los documentos oficiales, siendo mencionado antes que Galerio. La capital de Constancio era Augusta Trevirov, situada en el río Mosella. En esta ciudad el emperador inició la construcción de un gran complejo palaciego, que fue completado por su hijo. El complejo ocupaba toda la parte noroeste de la ciudad.

La primera tarea de Constancio tras ser proclamado César fue reprimir la rebelión del usurpador romano Carausio, que se había declarado emperador en Britania y el norte de la Galia en 286. Tras la derrota que infligió a Maximiano, éste se vio obligado a reconocer la autoridad del rebelde. A finales de 293 Constancio asedió y tomó por asalto la principal base y puerto de Carausio en el continente, Bononia. Una gran calzada a la entrada del puerto impidió a Carausio enviar refuerzos a la ciudad, por lo que el usurpador se vio obligado a rendir la ciudad. Poco después, Carausio fue asesinado por su tesorero Alecto, que se proclamó emperador.

Constancio dedicó los dos años siguientes a neutralizar la amenaza de ataque de los francos, aliados de Allecht, ya que el norte de la Galia permaneció bajo el control del usurpador británico al menos hasta el año 295. También luchó contra los alemanes y consiguió algunas victorias en la desembocadura del Rin ese año. Los problemas administrativos hicieron que realizara al menos un viaje a Italia en esta época. Finalmente, en 296, Constancio pensó que había ganado suficiente terreno en el continente y entregó el mando de las tropas en el Rin a Maximiano. Organizó dos flotillas. Una, dirigida por el propio Constancio, salió de Bononia, y la otra, bajo el mando de Julio Asclepiodoto, prefecto del pretorio, navegó desde la desembocadura del Sena. Gracias a una espesa niebla, el prefecto consiguió evitar el encuentro con la flota principal de Allectus y desembarcó con su ejército en la isla de Wight. Allekt con todas las fuerzas disponibles se dirigió hacia el ejército de Asclepiodot, y esto dio a Constancio la oportunidad de desembarcar en Kent sin impedimentos. Sin embargo, el intento no tuvo éxito, porque debido a la espesa niebla una parte de los barcos no pudo unirse a la flota principal, y la corriente la llevó a la desembocadura del Támesis. Al cabo de un tiempo, el emperador se dirigió a la orilla sur del Canal, y el prefecto logró derrotar finalmente a Allekt en algún lugar al norte de Hampshire o Berkshire, con el resultado de que el usurpador pereció. Sin embargo, algunos de sus mercenarios francos escaparon y saquearon hasta Londinium, donde fueron dominados por los legionarios de Constancio, que no lo vieron al desembarcar en la costa de Kent y evitaron la capital de la provincia. Los habitantes de la ciudad recibieron al emperador como un libertador.

Para conmemorar estas victorias, Constancio produjo una serie de grandes medallones conmemorativos de oro. Una de ellas, con la inscripción «Misericordia de los Emperadores», representa al propio emperador con un manto de león tendiendo la mano a la Britania arrodillada y a la Victoria colocando una corona sobre su cabeza. Otro medallón, más grande, lleva la inscripción «Restaurador de la luz eterna» y representa a Constancio montando a caballo hacia la muralla de la ciudad. Esto se indica como la ciudad de Londinium.

Constancio permaneció en Britania unos meses, durante los cuales sustituyó gran parte de la administración del usurpador e instituyó reformas en el reparto de la provincia. La división transformó la Alta Bretaña en Máxima Cesárea y Britania I, y la Baja Bretaña en Flavia Cesárea y Britania II. Hizo reconstruir las murallas de Adriano y las fortalezas fronterizas, y construyó una ceca en Londinia. Varios artesanos fueron enviados desde la Galia a Gran Bretaña para reconstruir las ciudades destruidas en los combates. En el verano de 297 el emperador viajó a Italia para vigilarla mientras Maximiano estaba en guerra con los moros en África, pero pronto regresó a la Galia.

Tras regresar a la Galia en el año 297, Constancio colonizó muchas de las tierras áridas de la zona con los francos para compensar las grandes pérdidas causadas por sus anteriores campañas contra los aliados Alectus y Carausius. Al año siguiente, Constancio luchó en la batalla de Lingon contra los alemanes, pero su unidad se dio a la fuga. El propio Constancio fue herido y, debido a la proximidad del enemigo, ordenó que no se abrieran las puertas de la ciudad, sino que se le izara con cuerdas hasta la muralla. Quedó atrapado en la ciudad, pero fue liberado por su ejército después de seis horas y derrotó al enemigo, que había perdido 60.000 soldados. El emperador derrotó a los bárbaros que habían vuelto a cruzar el Rin helado en Vindonissa, reforzando así las defensas de la frontera germánica. En el año 300 Constancio emprendió una campaña contra los francos en el Rin. Pero durante los tres años siguientes la frontera del Rin siguió ocupando la atención de Constancio. Durante su reinado, Constancio creó tres nuevas legiones: I Flavio Gálico Relativo, I Flavio Marte y XII Victoriosa.

En el año 303, Constancio se enfrentó al decreto de Diocleciano, que marcó el inicio de la Gran Persecución de los Cristianos. De los cuatro tetrarcas, Constancio, que era pagano, fue el que menos se esforzó por aplicar el decreto de Diocleciano en las provincias occidentales, que estaban bajo su supervisión directa. Se limitó a cerrar varias iglesias. Eusebio de Cesarea afirmó que Constancio era cristiano.

Entre el 303 y el 305, Galerio comenzó a tratar de asegurarse el poder de Constancio tras la marcha de Diocleciano. En el año 304 Maximiano Hercúleo se reunió con Galerio, probablemente para tratar este tema de la sucesión, y Constancio no fue invitado o no pudo asistir a la reunión debido a la tensa situación en el Rin. Hasta el año 303 parece haber existido un acuerdo tácito entre los tetrarcas para que el hijo de Constancio, Constantino, y el hijo de Maximiano, Majencio, fueran nombrados césares tras la abdicación de Diocleciano y Maximiano. A finales del 304, Galerio había persuadido a Diocleciano (que a su vez persuadió a Maximiano) para que nombrara césares a sus protegidos Flavio Severo y Maximino Daza.

Diocleciano y Maximiano renunciaron el 1 de mayo de 305, posiblemente por la mala salud de Diocleciano. Flavio Severo y Maximino Daza fueron nombrados césares. Ante las tropas reunidas en Mediolanus, Maximiano Hercúleo se quitó el manto de púrpura y se lo entregó al nuevo César Severo y proclamó a Constancio Augusto. La misma escena se produjo en Nicomedia, donde Diocleciano declaró César a Maximino Daza y Augusto a Galerio. Constancio, que era convencionalmente el emperador más antiguo, gobernó las provincias occidentales, renunciando a Italia y África, mientras que Galerio se hizo cargo de las provincias orientales. Constantino, decepcionado en sus esperanzas de convertirse en César, huyó de la supervisión de Galerio después de que Constancio pidiera al Augusto oriental que liberara a su hijo debido a su enfermedad. Constantino se unió a la corte de su padre en la costa de la Galia para preparar la campaña en Gran Bretaña.

Constancio Cloro aparece en la literatura antigua bajo una luz extremadamente favorable. Al parecer, sí era respetado en sus propios dominios gracias a su hábil gobierno y sus logros militares eran muy considerables, incluso si se tiene en cuenta que Gran Bretaña había sido recuperada gracias a los esfuerzos del prefecto pretoriano. Se elogia a Constancio por no haberse enfrentado abiertamente a Galerio y no haber sumido al Estado en una nueva guerra civil. Sin embargo, como Galerio tenía un fuerte ejército y grandes fondos, Constancio simplemente no tenía otra opción. Pero es posible que su prematura muerte le impidiera intentar un golpe de Estado.

Constancio I recibe críticas favorables en la literatura antigua. Los autores paganos y cristianos tenían una buena opinión de él, como Eutropio:

«Era un gran hombre y de la mayor benevolencia, celoso de enriquecer a los provincianos y a los particulares sin buscar el mismo aumento en el tesoro del Estado, y decía que era mejor mantener la riqueza pública con los particulares que mantenerla en un cofre. Vivía tan modestamente que los días de fiesta pedía prestada a particulares la vajilla de plata para decorar su mesa cuando quería dar un banquete a sus numerosos amigos. No sólo era amado, sino que en la Galia incluso se le veneraba a la par que a los dioses y especialmente por el hecho de que en su reinado se libró por fin de la peligrosa prudencia de Diocleciano y de la temeridad sanguinaria de Maximeo.

Eusebio de Cesarea en su Historia Eclesiástica también habla positivamente de Constancio:

«Fue el más amable y gentil de todos los emperadores. Fue el único de sus contemporáneos que pasó todo el tiempo de su reinado con dignidad, siendo por lo demás disponible para todos y misericordioso con todos. No entró en guerra contra nosotros en absoluto, protegió a sus súbditos cristianos de daños y ofensas, no arruinó iglesias y no inventó nada más contra nosotros».

Los autores cristianos le alaban por su actitud blanda hacia su religión y por no acatar el decreto de persecución de Diocleciano. También supo ganarse el respeto de sus súbditos gracias a su hábil gestión.

En la literatura

Constantius Chlorus es uno de los personajes principales de Helena, de Evelyn Waugh.

En las leyendas

El nombre de Constancio permanece en la tradición británica; por ejemplo, en su Historia de los Reyes de Bretaña, Galfrid de Monmouth le dedica varios capítulos. Según esta obra, Constancio fue enviado a Britania por el Senado romano después de que el rey británico Asclepiodoto fuera depuesto por Coelus. Coelus aceptó pagar tributo a Roma, pero pronto murió. Constancio se casó con la hija de Coel, Helena, y se convirtió en rey de Inglaterra. Helena le dio un hijo, Constantino, que ascendió al trono de Gran Bretaña cuando su padre murió en York once años después. Sin embargo, Enrique de Huntingdon desmintió la leyenda de que Helena era hija del rey británico, pues Constancio se había divorciado de ella antes de la campaña británica.

Literatura

Fuentes

  1. Констанций I Хлор
  2. Constancio I
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