Odiseo

Resumen

Odiseo (Ulises) es un personaje de la mitología griega, rey de Ítaca, hijo de Laertes y nieto de Autólico, que era inteligente y astuto. Se vio obligado a participar en la guerra de Troya, en cuyo transcurso mató a su enemigo Palamedes. Fue Odiseo quien, según una versión del mito, descubrió cómo tomar Troya utilizando un caballo de madera. Su viaje de vuelta a casa al final de la guerra se prolongó durante diez años debido a la ira de Poseidón y a diversas desventuras; supuso el encuentro con Polifemo, el ogro Cíclope, atravesar las montañas de Esquilas y Caribdis, escuchar los cantos de las sirenas sin morir, descender al Hades y volver al mundo de los vivos. Pasó siete años añorando su hogar en la paradisíaca isla de Calipso hasta que, gracias a la intervención de los dioses, pudo continuar su viaje. Haciendo una breve parada en la tierra de los teacios, Odiseo regresó a su tierra natal, donde le esperaban su fiel esposa Penélope y su hijo Telémaco. Burló a los alborotados pretendientes de Penélope y luego se exilió en el Epiro. Según una versión del mito, Odiseo murió en Ítaca a manos de su propio hijo Telegon. Según otras versiones, murió en el Epiro o en Etolia o murió en Etruria.

Odiseo se convirtió en uno de los héroes de la Ilíada y en el personaje central de otro de los poemas de Homero, La Odisea, sobre su largo regreso a la patria. En esta epopeya, supera todos los peligros gracias a su inteligencia y fortaleza. Odiseo también actúa en varios poemas cíclicos, tragedias griegas y romanas (entre ellas las supervivientes Filocteto y Áyax de Sófocles, Hécuba de Eurípides, Troyanos de Séneca). Se convirtió en un personaje popular en el arte antiguo. Tras un relativo olvido, el interés por la Odisea resurgió a principios de la Edad Moderna, cuando los poemas de Homero comenzaron a leerse de nuevo. La palabra «odisea» pasó a referirse a cualquier viaje largo, generalmente acompañado de diversos tipos de dificultades y vicisitudes del destino. El Rey de Ítaca aparece en muchas obras literarias, desde La Divina Comedia de Dante hasta las novelas fantásticas de principios del siglo XXI, y en varios largometrajes. El Ulises de James Joyce se basa en analogías con la Odisea.

Los estudiosos ven a Odiseo como un héroe del folclore, posiblemente relacionado con la población prehelénica del sur de los Balcanes. En un principio pudo ser la imagen de un fabuloso héroe viajero, enriquecida en una etapa posterior por los rasgos de un sufriente y de un hombre que anhela un hogar lejano. Odiseo entró poco a poco en el ciclo mitológico troyano y se convirtió en un héroe guerrero que, a diferencia de los demás, conquista con la ayuda no sólo de la fuerza sino también de la razón.

Hay muchas variantes del nombre Odiseo en las fuentes: en los poemas de Homero es Ὀδυσσεύς o Ὀδυσεύς, en las ánforas del periodo arcaico – Ὀλυτές, Ὀλυτεύς, Ὀλυτεύς, Ὀλυσεὺς y otros. Existen opiniones divergentes entre los estudiosos de estos nombres: si las variantes homéricas, con la letra δ, son más antiguas o si los dos grupos de nombres se asociaban originalmente con diferentes regiones de Grecia y diferentes dialectos de la lengua griega antigua. La forma latinizada del nombre, UlixesUlisses, está relacionada, según una versión, con la variante que se utilizaba en el oeste y el sur de la Grecia balcánica; la etrusca, UtuseUthuseUthusteUthuzte, con la variante jónica.

Los antiguos griegos asociaban el nombre de Odiseo con el verbo odyssao: «enfadar», «odiar». Según Homero, este es el significado que tenía en mente Autólico cuando dio el nombre a su nieto recién nacido. Vasily Zhukovsky, en la versión rusa de La Odisea, dio la traducción «enfurecido», pero en realidad el participio griego, que es el nombre del héroe del poema, podía tener dos significados diferentes: activo («enfurecido», «odiado») y pasivo («enfurecido», «odiado»). En el primer caso es el odio de Odiseo hacia los pretendientes de Penélope, en el segundo caso es el odio de algunos dioses hacia Odiseo. En varios lugares del poema se habla de la segunda versión, por lo que algunos estudiosos hablan de Odiseo como «odiado por los dioses». Existe una opinión alternativa según la cual el nombre contiene ambos significados a la vez. El anticólogo Víctor Iarxo afirma con cautela que «el nombre de Odiseo no obtiene una explicación satisfactoria de la lengua griega»: los griegos podrían haber tomado las leyendas sobre este héroe de sus predecesores del sur de los Balcanes y darle su propia interpretación.

Orígenes

Los padres de Odiseo son identificados unánimemente por los autores antiguos como Laertes y Antikleia. En ambas líneas el héroe desciende de Zeus. El padre de Odiseo, el rey de Ítaca, participante en la cacería de Calidonia y en el viaje de los argonautas, era hijo de Arcesio y Calcomedusa. Las fuentes dan diferentes versiones de la genealogía de Arkesius: era hijo de Zeus y Eurídice. A su vez, Prócrita pertenecía a la casa real ateniense (era hija de Erecteo) y Céfalo era o bien nieto de Eolo, rey de Fócida, o bien hijo del dios Hermes.

La madre de Odiseo, Antikleia, era hija de Autolycus, un notorio ladrón y asaltante «famoso por sus astutas pretensiones y por romper los juramentos», hijo de Hermes. Según una versión del mito, otro destacado embaucador, el corintio Sísifo, violó a Antikleia poco antes de su matrimonio para castigar a Autólico por haberle robado sus vacas y se convirtió en el verdadero padre de Odiseo (uno de los escolios de Sófocles afirma incluso que Sísifo y Antikleia estaban casados). La astucia, el sentido práctico y la capacidad de Odiseo para encontrar una salida a cualquier situación se asocian a esta genealogía.

Los reyes de Ítaca tradicionalmente sólo tenían un hombre por cada generación; Odiseo también era el único hijo. Homero menciona a su hermana menor, Ktimena, y autores posteriores de la antigüedad mencionan a otra hermana llamada Calisto (por Lisímaco) o Fake («Lenteja» por Mnaseo).

Los primeros años

Según la mayoría de los autores antiguos, Odiseo nació en Ítaca (en particular, Sileno de Quíos cree que ocurrió cerca del monte Neritón, bajo la lluvia). Sólo Istrus escribe que Antikleia dio a luz a un hijo en el camino de su Parnaso natal al reino de su marido, cerca de Alalcomen en Beocia, lo que hizo que Odiseo nombrara posteriormente otra ciudad, Alalcomen, en su tierra natal. La versión de Istra puede haber sido un intento de conciliar los diferentes mitos sobre Odiseo que existían en Grecia occidental y en Beocia. Según Homero, Autólico fue a visitar a su hija y a su yerno justo cuando nacía su nieto. Fue el abuelo quien le puso el nombre al bebé.

Jenofonte y Libanio se refieren a Odiseo como uno de los discípulos del sabio centauro Quirón, que vivía en el monte Pelión. Homero no sabe nada de esto y da algunos relatos incompletos de la infancia y adolescencia de Laertidus. De niño recibió de su padre un regalo de muchos árboles en el jardín: trece perales, diez manzanos y cuarenta higueras. Cuando creció, Odiseo visitó a su abuelo en el Parnaso y recibió los ricos regalos que le habían prometido. Cazando un jabalí junto a sus tíos (el lugar de caza se mostraba a los viajeros ya en el siglo II d.C.). (el gimnasio de Delfos estaba allí entonces). Siguiendo las instrucciones de su padre y de los héroes, Odiseo emprendió un viaje a Mesina para exigir una compensación por los trescientos toros que los mesenios habían robado junto con los pastores. En esa ciudad se encontró con Ifito, rey de Egeo, que había llegado con una misión similar. Los dos héroes se hicieron amigos e intercambiaron regalos: Odiseo recibió un arco, que luego utilizó para disparar a los pretendientes. Laertides también viajó a la ciudad de Aethyr (presumiblemente en Tesprotia) para pedir al rey Ilus, hijo de Mermer, veneno para sus flechas. Al oír la negativa, obtuvo lo que quería de Anquial, rey de los tatíos.

En algún momento Laertes cedió el poder real a Odiseo. Se desconocen las razones de este movimiento; el traspaso de poder tuvo lugar antes de que comenzara la Guerra de Troya, más de veinte años antes de la época de la Odisea, cuando Laertes debía ser un hombre relativamente joven y fuerte. Se sabe que Odiseo gobernaba, además de Ítaca, Cefalenia y era «indeciblemente rico».

El inicio de la Guerra de Troya

En relación con su matrimonio, Odiseo se involucró en los asuntos generales de Grecia. Hesíodo y Pseudo-Higino escriben que el rey de Ítaca fue uno de los muchos pretendientes de Helena, hija de Leda y del rey espartano Tyndareus o del propio Zeus. Esta chica superaba a todas las mujeres en belleza, por lo que héroes de toda Grecia reclamaron su mano en matrimonio. Tyndareus dudaba en elegir un yerno porque temía que los pretendientes rechazados se convirtieran en sus enemigos. Entonces Odiseo, a cambio de la promesa de matrimonio con Penélope, la sobrina del rey, le dio un consejo saludable: obligar a todos los pretendientes a jurar que «se ayudarían mutuamente cuando el novio elegido se vea amenazado en relación con la boda». Este juramento fue realizado por todos, incluido el rey de Ítaca, sobre el cadáver del caballo sacrificado. Menelao se convirtió en el marido de Helena y Odiseo recibió a Penélope.

Therakid presenta una versión alternativa del mito, según la cual Odiseo reclamó originalmente la mano de Penélope: Laertes descubrió que esta muchacha era superior a otras mujeres griegas en belleza e inteligencia, y por ello quiso casar a su hijo con ella. Había muchos pretendientes, y el padre de Penélope, Icario (hermano de Tyndareus), les hizo una carrera. El ganador fue Odiseo. El suegro, no queriendo separarse de su hija, le rogó finalmente que se quedara en Esparta; al negarse, le rogó a Penélope que se quedara con él. Recibió una negativa y empezó a rogar a Penélope que se quedara con él. Incluso cuando los novios se pusieron en marcha, Icario siguió su carro, rogando insistentemente a su hija. Al final tuvo que pedir a su mujer que eligiera entre él y su padre. Ella no respondió y se limitó a cubrirse el rostro con un velo, y luego la pareja continuó su camino.

Poco después de su matrimonio, Odiseo fue iniciado en el misterio de Samotracia. Penélope le dio un hijo, llamado Telémaco. Mientras tanto, Helena había sido secuestrada por el rey troyano Paris, y Menelao viajó por toda Grecia para convocar a los héroes obligados por juramento a participar en la campaña contra Troya. Apareció en Ítaca con su hermano Agamenón (rey de Micenas) y el príncipe eubeo Palamedes. Odiseo no quería participar en la guerra, ya que le habían predicho que volvería a casa solo y en la miseria después de veinte años, así que fingió estar loco. El rey de Ítaca se presentó ante sus invitados con un sombrero de campesino de fieltro, arando el campo (un buey y un burro estaban enganchados al arado) y sembrando sal en él. Pero Palamedes fue más astuto que Odiseo: puso al hijo recién nacido de un loco imaginario en el suelo ante el arado, y éste tuvo que levantar al infante del suelo (según otra versión, Palamedes blandió una espada contra Telémaco). Esto demostró que el rey de Ítaca estaba en su sano juicio. Al despedirse de su esposa, Odiseo le dijo que, si no regresaba, se volviera a casar cuando Telémaco fuera adulto.

Ahora Odiseo tuvo que involucrarse él mismo en la reunión de fuerzas. Junto con Menelao, viajó a Chipre y consiguió el juramento del rey local, Cinyras, de enviar cincuenta barcos a Troya. Luego, su ruta fue hacia Skyros, donde estaba escondido el rey mirmidón Aquiles: según el oráculo, sin este héroe la toma de Troya era imposible y al propio Aquiles se le auguraba una muerte temprana en caso de participar en la guerra. La madre de Aquiles, Tetis, lo escondió en Skyros, donde vivió en el palacio real, vestido de mujer. Odiseo engañó a Aquiles para que se entregara: dispuso regalos en el palacio (joyas, ropas y, entre ellos, una espada y un escudo) e invitó a las mujeres a elegir algo de su agrado. De repente sonó la trompeta de batalla y Aquiles agarró su arma. Después, él también tuvo que unirse a la alianza antitroyana. Según una versión alternativa, el príncipe mirmidón no estaba escondido y Odiseo, que lo visitó en Ftiótida, no tuvo que tomarse ninguna molestia.

Por encargo de Agamenón, Odiseo secuestró a las tres hijas de Ani, rey de Delos, que podían convertir todo lo que tocaban en vino, grano y aceite. Sin embargo, las hermanas lograron escapar. Entonces Odiseo se unió a los griegos, que concentraron una flota unida cerca de Avlida. Continuar el viaje hasta la costa de Asia Menor había sido imposible durante muchos días a causa del viento en contra; resultó que había que apaciguar a los dioses sacrificando a la hija de Agamenón, Ifigenia, y le tocó a Odiseo llevar a la reina a Micenas. Engañó a Clitemnestra, la madre de la muchacha, diciéndole que Ifigenia iba a casarse con Aquiles. La princesa fue sacrificada (o Artemisa la sustituyó por una cierva en el último momento) y el viento sopló.

De camino a Helesponto, en Lesbos, Odiseo derrotó al rey local Filomélides. Fue por consejo del rey de Ítaca, como escriben algunos autores antiguos, que los aqueos abandonaron a Filoctetes en Lemnos con una herida sin curar y maloliente. Por último, Odiseo fue uno de los tres embajadores (junto con Menelao y Palamedes) que fueron a Troya antes de que comenzara la lucha y exigieron la devolución de Helena y del tesoro robado con ella. Los troyanos respondieron con una firme negativa e incluso quisieron matar a los embajadores, pero Antenor se lo impidió.

Bajo Troya

El asedio a Troya duró diez años. Sólo se sabe una cosa sobre las acciones de Odiseo en los primeros nueve años de la guerra: arruinó a Palamedes. Según Servius, el rey de Ítaca se consideraba insultado cuando Palamedes era más afortunado a la hora de encontrar trigo para el ejército; según el Escolástico de Eurípides y el Dictado de Creta, Palamedes era demasiado popular entre los griegos, lo que hizo que Agamenón, Diomedes y Odiseo le odiaran; «todos los poetas», según Sócrates relatado por Jenofonte, afirmaban que Odiseo tenía envidia de la inteligencia de Palamedes; Virgilio escribe que Palamedes era demasiado pacífico y, por tanto, peligroso para los principales líderes de los aqueos. Por último, Hyginus informa de que Odiseo odiaba a Palamedes desde que le obligó a participar en la guerra de Troya.

Según la versión más conocida del mito, Odiseo convenció a Agamenón de que todo el ejército griego debía abandonar el campamento por un día. Enterró el oro en la tienda de Palameda y luego, cuando los soldados regresaron, ordenó a un frigio cautivo que entregara a Palameda una carta supuestamente escrita por Príamo, rey de Troya. El frigio fue por orden suya asesinado antes de encontrar al destinatario; el mensaje encontrado con él fue llevado a Agamenón, y éste leyó: «A Palamedu envía Príamo…» La carta continuaba enumerando los tesoros enterrados. El rey de Micenas ordenó una búsqueda y se encontró el oro de Odiseo. Los griegos, convencidos de que Palamedes había traicionado la causa común, lo apedrearon.

En otra versión, Odiseo y Diomedes simplemente mataron a Palamedes, ya sea ahogándolo mientras pescaba o diciéndole que habían encontrado un tesoro en el fondo de un pozo, bajándolo y lanzándole piedras. De cualquier manera, la pérdida de Palamedes ha causado la desgracia de muchos reyes griegos: su padre Nauplio y su hermano Oiak, al no recibir la reparación legal de Agamenón, comenzaron a viajar por Grecia y a decir a las esposas de los héroes que estaban en Troya, que se han encontrado concubinas, que quieren volver a casa para hacer de reinas. Algunas mujeres acabaron con su vida bajo la influencia de esas historias, mientras que otras tenían amantes y conspiraban para matar a sus maridos. Según Flavio Filóstrato, la ira de Aquiles contra los griegos no se debió a la pérdida de Briseida, sino al asesinato de Palamedes.

Odiseo participó con Áyax Telamónidas en la lucha por el cuerpo de Aquiles y, según Dictys de Creta, mató a dos de los hijos de Príamo, Aretas y Echemmon. Quinto de Esmirna enumera otros nobles troyanos muertos por Odiseo en esta lucha; el propio rey de Ítaca fue herido en la rodilla, pero no se retiró. Según Antístenes, Áyax defendió el cuerpo de Aquiles en la lucha, mientras que Odiseo defendió sus armas. El propio Áyax, según el mismo autor, afirma que Odiseo eligió deliberadamente una presa menos valiosa para defender. Sin embargo, Sófocles y Ovidio están seguros de que el rey de Ítaca salvó tanto las armas como el cuerpo de Aquiles del enemigo.

Después de la batalla, Odiseo y Áyax reclamaron la armadura de Aquiles (en la literatura antigua este episodio se conoce como la «disputa de las armas»). Cada uno de ellos intentó demostrar que era más valiente y poderoso y que contribuía más a la protección del cuerpo y la armadura del difunto. Odiseo resultó vencedor en esta lucha, y los autores antiguos dan diferentes detalles: la decisión fue tomada o bien por el líder supremo Agamenón, al que no le gustaban los eácidas (tanto Áyax como Aquiles pertenecían a esta familia), o bien por una asamblea de todos los jefes griegos, o incluso por los cautivos troyanos que dijeron cuál de los dos les había hecho más daño. Existe la teoría de que, por sugerencia de Nestorio, los espías griegos escucharon en las murallas de Troya y se enteraron de la opinión imparcial de sus enemigos: una chica dijo que fue Odiseo quien recibió toda la fuerza del golpe troyano en la batalla por el cuerpo de Aquiles. Esta troyana lo dijo, cumpliendo la voluntad de Atenea, que estaba del lado del rey de Ítaca.

Para el Ajax, esta decisión fue un duro golpe. Esa misma noche decidió vengarse, pero, privado de su raciocinio por Atenea, confundió un rebaño de vacas y ovejas con los líderes griegos. Áyax sacrificó a muchos de los animales, y a un carnero de patas blancas, al que confundió con Odiseo, lo ató a un poste y comenzó a azotarlo con una media brida y a regañarlo a voz en cuello. Cuando entró en razón, se suicidó. Agamenón ordenó no enterrar su cuerpo, pero Odiseo intervino y persuadió al rey de Micenas para que levantara la prohibición.

La toma de Troya

En el momento de la «disputa por las armas», el asedio a Troya llevaba más de nueve años y los griegos empezaban a perder la esperanza de victoria. Una de las nuevas predicciones era que había que capturar a Helena, que conocía los oráculos secretos que protegían a Troya. Odiseo lo hizo (según otra versión, la propia Helena desertó a los griegos). Resultó que la ciudad podría ser tomada en el próximo verano si se llevaba al campamento griego al menos un hueso de Pélope, si el hijo de Aquiles, Neoptólemo, participaba en el asedio y si los griegos disponían del arco de Hércules que en su día había lanzado Filocteto en Lemnos. Según una versión alternativa, Helena fue capturada ya cuando Filoctetes estaba bajo Troya, y por lo tanto el tercer punto fue el robo del paladio, una estatua sagrada de Atenea, de la ciudad.

En cualquier caso, Odiseo tuvo que viajar a Lemnos (junto con Diomede) y persuadir a Filoctetes para que se uniera al ejército. Él también fue a Skyros a buscar a Neoptólemo. El hijo de Aquiles le siguió de buen grado; Odiseo sólo encontró la oposición de la madre de Neoptólemo, Deidamia, y de su padre, el rey Licomedes. De vuelta a las murallas de Troya, el rey de Ítaca regaló a Neoptólemo la armadura de Aquiles (sin embargo, los autores antiguos tardíos escriben que Odiseo perdió esta armadura más tarde, en un naufragio frente a la costa de Sicilia).

En dos ocasiones Odiseo pudo entrar en la ciudad sitiada de Troya. La primera vez, previamente se azotó la espalda con un látigo y se vistió con harapos de mendigo. En la ciudad, Odiseo fue reconocido por Helena, pero ella no le traicionó e incluso le proporcionó refugio durante un tiempo; tras reunir información importante y matar a algunos troyanos, regresó a los suyos. La segunda vez, Odiseo se coló en Troya con Diomedes para robar el paladio. Según una versión, los héroes atravesaron un estrecho y sucio pasadizo secreto y dominaron a los guardias, para luego retirar la estatua de Atenea de forma segura; según otra, tuvieron que escalar el muro. El autor de La Pequeña Ilíada relata que la escalera era corta, por lo que Diomedes se subió a los hombros de Odiseo y trepó solo por el muro y sacó el paladio. Odiseo decidió matarlo para apropiarse de toda la gloria, pero Diomedes vio una sombra que se acercaba a él y consiguió desarmar a su camarada.

Los griegos pudieron tomar Troya gracias a un caballo de madera, un truco que la mayoría de las fuentes atribuyen a Odiseo. Fue el rey de Ítaca quien tuvo la idea de retirar temporalmente su ejército (supuestamente cansado por fin de la guerra) y dejar como regalo a los troyanos un enorme caballo de madera en cuyo interior debían esconderse los más valientes de los griegos. El propio Odiseo eligió a los valientes y subió al caballo con ellos; fue elegido como el mayor. Los troyanos creyeron que el enemigo había ido y arrastrado el «regalo» a la ciudad. Cuando Helena se paseó por el caballo, llamando a los griegos por sus nombres e imitando las voces de sus esposas, fue Odiseo quien impidió que Menelao, Diomedes y Anticles le devolvieran la llamada (a este último le cerró la boca hasta que Helena se fue, y según una versión posterior del mito llegó a estrangularlo).

Durante la noche, los griegos sacaron el caballo, dominaron a los guardias y abrieron las puertas para la fuerza principal, que había estado esperando en los barcos cercanos todo este tiempo. Odiseo, que ya había estado en Troya, condujo a Menelao a la casa de Deífobo (mientras luchaban entre ellos, el rey de Ítaca masacró al resto de los troyanos que estaban en la casa. Entonces Odiseo salvó de la muerte a los dos hijos de Antenor, un amigo secreto de los griegos. Según Cipriano, esa misma noche Odiseo y Diomedes hirieron mortalmente a la hija de Príamo, Polixena. La hermana de éste, Casandra, fue violada por Eaco Ailidus en el templo de Atenea, y Odiseo ofreció a los aqueos apedrear al sacrílego, pero éste escapó gracias a un falso juramento.

En el consejo, donde se decidía el destino de muchos prisioneros, Odiseo sugirió matar al hijo de Héctor, Astyana, que en ese momento era todavía un niño. Según algunos autores, arrojó al príncipe desde el muro (otras versiones incluyen a Neoptólemo y Menelao). Según Eurípides, entre las mujeres troyanas capturadas Odiseo consiguió a la viuda de Príamo, Hécuba. Pronto fue asesinada porque acusó a los aqueos de sacrilegio y crueldad.

El viaje a casa: de Troya al Hades

Tras la toma de Troya, los hermanos de Átrida se pelearon y todo el ejército aqueo se dividió en dos. Odiseo se unió a Menelao y navegó con él a su casa, pero en la isla de Ténedos estallaron nuevas peleas que hicieron que el rey de Ítaca se embarcara hacia Agamenón. Más tarde emprendió su propio viaje de regreso a sus costas natales. Los ítacos desembarcaron temporalmente en la tierra de los cícones en Tracia, donde asaltaron la ciudad de Ismar; pero luego, en contra de las órdenes del rey, no zarparon inmediatamente y fueron atacados por los tracios desde el interior. Como resultado, 72 de los compañeros de Odiseo perecieron. Gracias a un fuerte viento del noreste, la flotilla cruzó el Egeo en cuatro días. El intento de rodear Malea y girar hacia el norte, hacia Ítaca, fracasó: la tormenta arrastró las naves hasta las costas del país del loto. El sabor del loto en este país fue suficiente para hacerle olvidar su tierra natal para siempre, pero Odiseo se dio cuenta de este peligro a tiempo y continuó apresuradamente su viaje.

Pronto el rey de Ítaca atracó en una gran isla boscosa en la que vivían muchas cabras. Con algunos de sus compañeros salió a explorar la tierra y se encontró en una cueva que resultó ser el hogar de Polifemo, el ogro tuerto, hijo de Poseidón. Polifemo, al ver a los huéspedes no invitados, selló la salida de la cueva con una enorme piedra. Mató y se comió a dos aqueos, y al día siguiente a cuatro más, sólo entonces Odiseo pensó en una forma de escapar. Laertides dio de beber al cíclope vino sin diluir y, cuando se durmió, le atravesó el único ojo con una enorme estaca puntiaguda. Polifemo dijo a los miembros de su tribu, que habían huido llorando, que Nadie le había cegado (que es lo que le había dicho Odiseo cuando le conoció), por lo que nunca se les había ocurrido buscar a los culpables. A la mañana siguiente, los cíclopes hicieron rodar la piedra para que las ovejas salieran a pastar y los aqueos pudieron salir con los animales. Ya subido a la nave, Odiseo se despidió burlonamente de Polifemo y le dio su nombre:

Polifemo, al oír esto, rogó a su padre que Odiseo sólo llegara a casa después de muchas desgracias, habiendo perdido todas sus naves y todos sus compañeros. Los acontecimientos posteriores demostraron que Poseidón escuchó esta oración.

Avanzando hacia el norte, Odiseo llegó a la isla de Eolo, señor de los vientos. Éste le recibió con honores durante un mes, y antes de separarse le entregó un mech en el que estaban encerrados todos los vientos excepto el del oeste, Céfiro. El Céfiro iba a garantizar el regreso pacífico de los itálicos a su tierra natal. Tras nueve días de nado, la flota se acercó a la costa de Ítaca, pero entonces ocurrió algo inesperado: los compañeros de Odiseo pensaron que escondía en las pieles el oro y la plata recibidos de Eolo; esperaron a que el rey se durmiera y abrieron las pieles y dejaron que salieran los vientos. Pronto los barcos, empujados por la tormenta, volvieron a estar frente a la isla de Eolo. Eolo se dio cuenta de que Odiseo había puesto a la poderosa deidad en su contra y se negó a ayudarle.

Los itacianos volvieron a navegar hacia el este. Al cabo de siete días, llegaron al país de los lestrigones, pero los habitantes gigantes del lugar, que eran ogros, lanzaron enormes piedras a los barcos desde la orilla. Sólo un barco, el que llevaba a Odiseo, pudo zarpar. La siguiente parada se hizo en la isla de Eaea, donde vivía la hechicera Kirka (sólo el amigo de Odiseo, Euríloco, que había podido regresar a la nave, conservaba su rostro humano. Odiseo salió a rescatar a sus compañeros. Hermes acudió en su ayuda y le dio un talismán, una flor de polilla, que hacía impotente la magia maligna. Kirka tocó a Odiseo con su vara con las palabras «Ve y hazte cerdo con otros», pero no se convirtió en cerdo gracias a la flor y clavó su espada sobre la hechicera. Aturdida por lo sucedido, comenzó a persuadir a su huésped para que se apiadara de ella y compartiera la cama con ella. Odiseo cedió sólo después de que Kirka jurara no hacerle daño y devolviera su forma humana a sus compañeros.

Odiseo vivió en el Egeo durante un año. Sólo entonces los itacianos persuadieron a su rey para que continuara hacia su patria. Pero antes, ante la insistencia de Kirki, Odiseo viajó a través del océano hasta el reino de los muertos para preguntar a la sombra del adivino Tiresias su destino. Los viajeros llegaron a la confluencia de los ríos Cocytus y Phlegethon en el Acheront; allí cavaron un agujero y sacrificaron un carnero negro y una vaca. Los espíritus de los muertos comenzaron a volar hacia el lugar para beber la sangre del sacrificio, pero Odiseo los ahuyentó con su espada desnuda hasta que apareció el alma de Tiresias. Tras beber, advirtió al rey de Ítaca que no debía levantar la mano contra los rebaños de Helios (según otra versión, Hiperión). Si esto ocurre, todos los compañeros de Odiseo morirán y él regresará solo a su casa, allí se encontrará con «gente revoltosa», los matará y tendrá que abandonar de nuevo su patria. En este caso, tendrá que vagar hasta encontrar un pueblo que no conozca el mar, que nunca haya visto un barco ni comida salada.

Entonces Odiseo habló con el alma de su madre, que había muerto de añoranza por él tras el estallido de la guerra de Troya. Antikleia le dijo que Penélope estaba esperando a su marido, pasando sus días en la tristeza, y que el cargo real «no fue dado a nadie del pueblo». Las sombras de muchas mujeres famosas saciaron su sed: Tiro, Antíope, Ifimedeia y otras. Tras ellos, las almas de los compañeros de Odiseo en la Guerra de Troya acudieron a la sangre del sacrificio. Agamenón le contó las circunstancias de su muerte y le aconsejó que atracara en Ítaca en secreto para evitar el peligro; Aquiles escuchó el relato de la gran gloria de su hijo, Neoptólemo. Áyax Telamónides, que recordaba la disputa sobre las armas, no quiso acercarse a Odiseo, y Hércules se compadeció de Laertidus en su angustia. El rey de Ítaca quiso esperar a los otros grandes héroes Teseo y Pirithoi, pero oyó gritos y temió que Perséfone enviara la cabeza de Medusa la Gorgona contra él desde la oscuridad, por lo que regresó apresuradamente al barco y se alejó.

El viaje a casa: de la isla Kirki a Ítaca

Sin aventuras, Odiseo llegó a Eaea, donde fue felizmente recibido por Kirka. Tras escuchar a la hechicera hablarle de los peligros que le aguardaban, partió hacia Ítaca. Los viajeros no tardaron en acercarse a una isla de sirenas, criaturas con cuerpo de pájaro y rostro de mujer, que encantaban a todos los que pasaban con su canto, los atraían y luego los mataban. Advertido por Kirk, Odiseo había ordenado con antelación a sus compañeros que se taparan los oídos con cera y lo ataran a un mástil para que pudiera disfrutar del canto sin riesgo. Las sirenas cantaban tan dulcemente que Laertides hizo una señal a los remeros para que lo desataran; pero éstos remaron con el doble de fuerza, y el rey quedó atado aún más.

A continuación, Odiseo tuvo que elegir entre navegar por las rocas flotantes de Plankta o cruzar el estrecho entre los dos acantilados donde vivían los monstruos Caribdis y Escila. Eligió la segunda. Caribdis succionaba enormes cantidades de agua tres veces al día, junto con los barcos y la gente que había en ellos; Skilla agarraba a los marineros (seis a la vez) de los barcos y los devoraba. En un intento de escapar de Caribdis, Odiseo se acercó demasiado a la otra orilla, por lo que Escila agarró a seis de sus compañeros. Antes de que la bestia pudiera regresar, el barco había atravesado el estrecho.

Pronto los itáceos estuvieron frente a la costa de Sicilia, donde pastaban los rebaños de Helios o Hiperión. Recordando la advertencia de Tiresias, Odiseo hizo jurar a sus compañeros que no matarían a estos animales. Sin embargo, durante treinta días soplaron vientos desfavorables que les impidieron continuar el viaje; las provisiones de Eea se agotaron y la caza y la pesca fueron infructuosas. Así que los griegos, esperando que Odiseo se durmiera, mataron algunos toros y comenzaron a asar su carne. Laertides se despertó y se horrorizó, pero no se pudo hacer nada. Cuando los viajeros zarparon hacia Ítaca, Zeus, a petición de Helios (todos los ítacos perecieron, y sólo Odiseo sobrevivió agarrado a los restos de la nave. Fue arrastrado por el mar durante nueve días hasta que las olas lo arrojaron a la isla de Egis, donde vivía la «ninfa de pelo rubio y lengua dulce» Calipso.

Según Homero, Odiseo pasó siete años en esta isla (Hyginus escribe de un año, Apolodoro de cinco años, Ovidio de seis). Calipso compartió su lecho con él, le convenció para que se convirtiera en su marido y se olvidara de Ítaca, y a cambio le prometió la inmortalidad; pero Laertis anhelaba su hogar y su familia. Se sentó durante largas horas en la orilla del mar y contempló la distancia. Finalmente, Zeus, a petición de Atenea, envió a Hermes como mensajero a Aegis, quien dio a Calipso la orden de liberar a su huésped. Tras construir una balsa, Odiseo se puso en marcha de nuevo. Tras diecisiete días de navegación tranquila, una enorme ola enviada por Poseidón arrastró al viajero al agua, pero pudo salir nadando y volver a la balsa. La diosa del mar Loukothea acudió en su ayuda: convenció a Odiseo para que se envolviera en el velo milagroso que le había dado y se lanzara de nuevo al agua. Al cabo de dos días, el nadador, desnudo y agotado, llegó a la orilla de la isla de Drepana, que pertenecía a los feacios. Se escondió en un bosquecillo junto a un arroyo y se quedó dormido.

Por la mañana, Nausicaia, hija del rey local Alcinoe, llegó al arroyo. Estaba jugando a la pelota con sus doncellas cuando Odiseo salió a cubrir su desnudez con ramas secas. Con una «dulce palabra» calmó a la asustada princesa. Lo tomó bajo su protección y lo llevó a palacio, donde lo presentó a su padre. Odiseo contó a Alcinoe, a su esposa Areta y a su séquito la historia de la toma de Troya y sus andanzas. Después de esto, los feacios llevaron a Laertides a Ítaca en su barco. Dormido, lo depositaron en la arena y navegaron.

El problema de la ruta de la Odisea

El país de los lotófagos fue localizado por varios autores antiguos en diferentes partes de la costa libia o en Sicilia; en Sicilia vivían los lestrigones y los cíclopes (al menos, la acción del drama satírico Cíclope de Eurípides tiene lugar allí), y un incidente con los toros de Helios puede haber ocurrido cerca de la ciudad de Mila. Los griegos creían que, en recuerdo de aquellos acontecimientos, el cabo Pachín tiene el nombre alternativo de cabo Odiseo. Se cree que la isla eólica es Lipara o Strongola, que forma parte del archipiélago lepariano.

La isla de Kirki Aeia fue identificada por muchos autores con el país de Aeia, la meta de los argonautas; las rocas flotantes de Plankty fueron correspondientemente identificadas con las Simplegades. Para algunos escritores, esto significó desplazar el objetivo de los argonautas de oriente a occidente, para otros significó localizar el viaje de Odiseo en el Ponto de Euxinia. Egeo también se veía en la isla de Henaria, cerca de Cum, o en partes de la costa del Lacio y Campania, y el lugar del descenso de Odiseo a los infiernos también se buscaba en el sur de Italia. Se registraron rastros de la estancia de Laertida en diferentes partes del mundo occidental: en el sur de España (cerca de la colonia fenicia de Abdera), en Lusitania (la ciudad de Olisipo se consideró fundada por Ulises Odiseo debido a su nombre), en la Galia, En la Galia, donde vivían los elusanos; en Caledonia, donde se mostró a los viajeros un altar erigido por Odiseo con una inscripción griega; en Alemania, donde se cree que Laertides fundó la ciudad de Asziburgia, a orillas del Rin (posiblemente el actual pueblo de Asburgo, cerca de Moers). Estrabón escribe que en España se mostraron a los viajeros «otros miles de rastros de las andanzas de Odiseo después de la guerra de Troya».

Desde la época helenística, ha ido ganando popularidad la opinión de que Homero no se refería a ningún lugar concreto y que, además, desconocía la geografía del Mediterráneo. Eratóstenes dijo una vez: «Puedes encontrar la zona por la que vagó Odiseo si puedes encontrar al curtidor que cosió la bolsa de viento». Los filósofos condenaron los intentos de hacer una interpretación literal de los textos homéricos desde un punto de vista moral.

En Ítaca

Cuando Odiseo despertó, no reconoció su isla natal. Pensó que los feacios lo habían engañado para desembarcar en alguna tierra extraña. Sin embargo, Atenea se le apareció al rey y le dijo dónde estaba y lo que ocurría en Ítaca. Por aquel entonces, Penélope llevaba tres años molestando a los pretendientes de las islas vecinas (los autores de la antigüedad nombran su número: 112). Cada uno de ellos, creyendo que Odiseo ya estaba muerto, esperaba casarse con Penélope y obtener el reinado con ella. Bajo pretextos plausibles, la reina había retrasado su decisión, pero los pretendientes se habían acomodado en su palacio, bebiendo el vino del rey, matando y comiendo los animales del rey y seduciendo a las doncellas. Atenea aconsejó a Odiseo que no revelara su nombre a nadie por el momento y le dio la apariencia de un anciano.

Al principio, Laertis encontró refugio en casa de Eumaeus, un viejo criador de cerdos que permaneció fiel a la casa del rey. En su cabaña, Odiseo se encontró con su hijo Telémaco, al que se reveló (pero le pidió que no dijera nada a su madre). Al día siguiente se presentó en el palacio del rey bajo la apariencia de un mendigo. Allí Odiseo fue testigo de las brutalidades de los pretendientes, derrotó a Ira (un mendigo local que había intentado expulsarlo) en una pelea a puñetazos, y por la noche conoció a Penélope. Se presentó ante ella como cretense y le dijo que había conocido a su marido en el Epiro y que pronto regresaría a su país. Penélope no creyó que el encuentro fuera inminente, pero ordenó a la vieja sirvienta Euriclea que lavara los pies de su huésped y lo alojara durante la noche. Mientras le lavaba los pies, Eureklea reconoció a Odiseo por su antigua cicatriz; él le ordenó que se callara.

Al día siguiente, Penélope anunció a los pretendientes que estaba dispuesta a casarse con uno de ellos, pero sólo con aquel que doblara el arco de Odiseo y cuya flecha atravesara los doce anillos. Inmediatamente comenzó el concurso. Ninguno de los pretendientes pudo tensar la cuerda del arco; entonces Odiseo, haciendo caso omiso de los graves insultos, tomó el arco y lo disparó a través de todos los aros. Lanzó la siguiente flecha a la garganta de Antino, el más impertinente de los pretendientes, y anunció su nombre a la multitud reunida. Los novios se apresuraron a buscar armas en las murallas, pero Telémaco se llevó de antemano las lanzas y los escudos, como le había ordenado su padre. La lucha comenzó: Odiseo, de pie en la entrada principal de la sala de banquetes, disparó a sus enemigos con su arco, mientras ellos se acercaban a él con sus espadas. Telémaco trajo armas del almacén para él, para Eumaeus y para otro leal servidor, Philoitius. Al final, todos los pretendientes y sus partidarios fueron masacrados. Las doce doncellas, «impúdicas por su comportamiento» y «descorteses contra la reina», lavaron la sala de sangre, y luego fueron colgadas en el patio.

Ahora Odiseo finalmente se reveló a Penélope. Ella lo puso a prueba; sólo después de escuchar un relato detallado de cómo Odiseo había hecho una vez un lecho matrimonial en el tronco de un olivo, Penélope lo reconoció como su marido. Entonces el rey encontró también en la mansión a su padre, Laertes, que lo reconoció tras recibir una «señal segura».

Según una versión alternativa del mito, Penélope no esperó a Odiseo y tuvo relaciones íntimas con todos los pretendientes a la vez o con uno de ellos: Antinoas o Amphinops (dando lugar al nacimiento de Pan). Laertides, tras matar a los pretendientes, también mató a la esposa infiel. Según la tercera versión, dejó a Penélope con vida y abandonó él mismo Ítaca.

Últimos años

En cualquier caso, Odiseo no pudo llevar una vida tranquila inmediatamente después de la derrota de los pretendientes. Según la versión clásica del mito, una turba armada, formada principalmente por familiares de los asesinados, acudió a su palacio; el rey, junto con su hijo y su padre, se lanzó a la batalla y consiguió matar a varios enemigos, pero la diosa Atenea obligó a los combatientes a detenerse. A continuación, según Homero, «se reforzó la alianza entre el rey y el pueblo». Otras fuentes informan de que los itálicos invitaron al rey del vecino Epiro, Neoptólemo, a ajustar cuentas con Odiseo. Neoptólemo decretó que Laertides debía abandonar su patria durante diez años y transferir el poder real a Telémaco, mientras que los familiares de los pretendientes debían compensar los daños causados a la casa del rey durante ese tiempo.

Odiseo cruzó a Epiro. Para propiciar a Poseidón, como le había aconsejado Tiresias en una ocasión, atravesó las montañas y caminó con un remo sobre los hombros, hasta que uno de los lugareños le gritó: «¿Qué pala brillante llevas al hombro, forastero?». En este punto (en Tesprotia), Odiseo sacrificó tres animales a Poseidón y fue perdonado por él. Pronto se casó con la reina local Calídica, y luego dirigió su ejército contra la tribu de los brigantes, pero Apolo detuvo la guerra. Cuando expiró su destierro, Odiseo regresó a Ítaca, que para entonces era gobernada por otro de sus hijos, Polipo, se reunió con Penélope y asumió de nuevo el poder.

Según una versión del mito, en Epiro, Odiseo convirtió a su amante en la reina Evippa, que dio a luz a su hijo Euríale. Este último, cuando se hizo adulto, fue en busca de su padre. Llegó a Ítaca en ausencia de Odiseo; Penélope se dio cuenta de quién era y decidió destruirlo. Cuando Odiseo regresó, le dijo que el joven forastero había sido enviado para matarlo, y Laertidus mató a Euríale.

El propio Odiseo murió, según una versión de la tradición, en su isla natal. El oráculo dijo que el rey caería a manos de su propio hijo, por lo que Telémaco, mientras su padre estaba en Tesprocia, tuvo que exiliarse en Cefalenia. Sin embargo, fue otro hijo de Odiseo quien se convirtió en el asesino. Telegon, nacido Kirk, fue en busca de su padre y aterrizó en Ítaca, pensando que era Kerkyra. El rey salió a defender su isla, y en la lucha Telegon le infligió una herida mortal con una lanza con púa de raya. Dictis de Creta da más detalles: según él, Odiseo murió tres días después de la batalla, y antes de morir se alegró de que Telémaco no lo hubiera matado. Telegon, que se enteró de la verdad, llevó el cuerpo de su padre a su madre. Más tarde, después de su exilio, se casó con Penélope, y Telémaco se casó con Kirk, y así las dos ramas de la familia de Odiseo se reconciliaron. Según una versión, Kirka resucitó a Odiseo, pero más tarde Telémaco mató a Kirka y fue asesinado él mismo, y luego Laertides volvió a morir, esta vez de pena.

Hay versiones alternativas según las cuales Odiseo navegó hacia el oeste desde Ítaca hasta las Columnas de Hércules, murió en Etolia o Epiro, o fue asesinado en Etruria, en la ciudad de Cortona que fundó. Algunas de estas versiones coinciden mejor con la predicción de Tiresias de una muerte pacífica en su vejez:

Descendientes

Penélope dio a luz a Odiseo poco después de la boda a un hijo, Telémaco. Tras el regreso de su marido de su largo periplo, dio a luz a otros dos hijos, Polipo y Arcesilao. Una versión del mito nombra a Homero como hijo de Telémaco y Policasta (hija de Néstor), mientras que en tiempos históricos el orador Andokidas remonta su linaje a Telémaco y Nausicaia.

A Odiseo le nacieron muchos hijos de Kirk y Calipso. Dentro de la tradición antigua, existía una gran confusión sobre quién era la madre de un determinado héroe. Varias fuentes nombran a Telegon (el legendario fundador de Preneste y Tusculus, un antepasado de la familia aristocrática Mamilii), Teledam, Agrius (rey de los etruscos), Latina (epónimo del Lacio en Italia central), Auson, Roman (Romanus), Casiphon, Nausifoi, las hijas Antia, Ardeia y Cassiphone, esposa de Telémaco, como sus hijos. Los hijos de Calipso fueron considerados de nuevo Nausiphos, Nausina, Telegon, Latin y Abzon. Clynius llama a Latinus hijo de Telegon, a Hyginus hijo de Telemachus, a John Lyde hijo de Zeus y Pandora. Calídica, reina de los Tespóricos, dio a luz a Polipo por Odiseo, Evipo a Euríale, que puede identificarse con Leontofón y Doricles. Según otra versión alternativa, la madre de Leontofón era hija de Foantes.

El autor del escolio del poema Alexandra de Licofrón escribe que Calipso resucitó a Odiseo y le dio la vida eterna. Este informe, que no tiene paralelo en otras fuentes, es interpretado por los estudiosos como una de las pruebas de la existencia del culto a Laertidus en Grecia. Se sabe que los espartanos construyeron un santuario a Odiseo como secuestrador del paladio y esposo de Penélope; en su nombre se proclamaron oráculos en las tierras eurias de Etolia, se le ofrecieron honores como a un dios en algunos lugares del Epiro, se hicieron sacrificios en Tarenta e Ítaca, frente a la casa donde se creía que había vivido. El altar de Odiseo se encontraba en la isla de Meninga, en la Pequeña Sirte (frente a la costa de Libia). En el templo de Apolo en Sikyon, según Lucio Ampelio, se guardaban la clamidia y la concha de Odiseo; en el templo de las Madres en la Engia siciliana, las armas de Odiseo, que éste dedicaba a las diosas; en la ciudad de Circe en Italia, su cuenco; en la ciudad de Odiseo en el sur de España, los escudos de sus guerreros y los arcos de sus barcos. Según Tácito, se encontró un altar dedicado a Odiseo en la ciudad germánica de Asciburgia, a orillas del Rin. Una de las fratrías de Argos llevaba el nombre de Odiseo.

Existe la hipótesis de que Odiseo era un dios entre la población pregriega del sur de los Balcanes. Las tribus griegas que aparecieron en esta región en el segundo milenio a.C. adoptaron en gran medida la religión de sus predecesores, pero Odiseo cedió sus funciones a otras deidades (presumiblemente Poseidón), convirtiéndose en un héroe. En los tiempos históricos su culto sólo se registraba en las afueras del mundo griego. Penélope, la madre de Pan, también podría haber sido una deidad con un culto localizado en Arcadia.

La literatura de la antigua Grecia y Roma se basaba en gran medida en el desarrollo de temas mitológicos. Así, Odiseo aparece en varias obras literarias de distintos géneros (tanto perdidas como conservadas), las más antiguas de las cuales son presumiblemente los poemas La Ilíada y La Odisea de Homero. En su obra, Homero se basó en una poderosa tradición épica sobre la guerra de Troya, de la que no hay información precisa. Fue en los poemas de Homero donde se creó la compleja imagen de Odiseo, que fue utilizada por autores posteriores. En las obras teatrales, poéticas y en prosa de la época clásica sólo se desarrollan algunos de los rasgos distintivos de Odiseo (astucia, elocuencia, piedad hacia los dioses, amor a la tierra natal, etc.). Por ello, algunos estudiosos hablan incluso de una «degradación» de la imagen.

«La Ilíada».

La Ilíada se sitúa bajo Troya en el décimo año de su asedio por los aqueos. Abarca 50 días y comienza cuando Palamedes ya está muerto. Odiseo, según Homero, llevó a Troya una flotilla relativamente pequeña: doce naves, que representaban aproximadamente el uno por ciento de toda la flota griega (pero estas naves estaban en medio del puerto, y los líderes aqueos, cuando tenían que dirigirse a todo el ejército, pronunciaban un discurso desde el buque insignia de Odiseo. Las naves de Itacia tenían altares comunes a los dioses, frente a los cuales se celebraban asambleas populares y se realizaban juicios.

Odiseo destaca entre los numerosos líderes de los aqueos por su inteligencia. Su opinión sobre cómo hacer la guerra coincide siempre con la de Nestorio, el anciano y sabio rey de Pilos. Odiseo participa en varios acontecimientos importantes: acompaña a Crisipo (guiado por Atenea, impide que el ejército cargue las naves y vuelva a casa, vence con un cetro a Tersitis, que insiste en terminar la guerra, y luego, con un discurso, inspira a los aqueos. En el noveno canto de la Ilíada es uno de los embajadores que persuaden sin éxito a Aquiles para que vuelva a la lucha. Es Odiseo quien mantiene el discurso ofreciendo a Aquiles, en nombre de todos los líderes aqueos, siete ciudades griegas y la hija de Agamenón como esposa. Se le describe como «igual en consejos a Zeus», «un hombre lleno de diversas intrigas y sabios consejos», «sabio en muchos sentidos», con «discursos como una tormenta de nieve». Al mismo tiempo, aunque Homero habla de la familia de Agamenón, no menciona a Ifigenia ni la historia de cómo Odiseo engañó a su madre. Los investigadores señalan que el rey de Ítaca no muestra en absoluto la astucia y el ingenio en la Ilíada, que sólo aparecen en los epítetos.

Odiseo es retratado por Homero como un guerrero excepcional. En la cuarta canción mata al priemido Democion. Cuando Héctor desafía a «los más valientes de los danitas» a un duelo, Odiseo estaba entre los nueve héroes que respondieron al desafío, pero la suerte recayó en Áyax Telamónidas. Sin embargo, en el octavo canto, cuando los troyanos liderados por Héctor hicieron huir a los aqueos, Odiseo también huyó del campo de batalla; no escuchó a Diomedes llamando con él para proteger al anciano Néstor. En el décimo canto, Odiseo parte con Diomedes en una misión de reconocimiento nocturno. Los aqueos matan al rey tracio Resa y roban sus caballos. Sobre esto último se hizo una predicción de que Troya permanecería inexpugnable si estos caballos comían el forraje troyano; así, la salida de Odiseo influyó en el resultado de toda la guerra. En la batalla por las naves, Odiseo vuelve a luchar junto a Diomedes, se encuentra rodeado y herido, pero es rescatado por Áyax Telamónides y Menelao. Finalmente, en el último canto de la Ilíada, Odiseo demuestra su fuerza en la lucha (Aquiles le concede un empate en un duelo con Áyax Telamónides) y en la carrera, adelantando a Áyax Ailidus gracias a la ayuda de Atenea.

«La Odisea»

La Odisea narra el dramático regreso del personaje del título desde el interior de Troya a su hogar, que se prolonga durante diez años. Al igual que en la Ilíada, la acción abarca un corto periodo de sólo cuarenta días, pero la Odisea tiene una trama mucho más compleja. Al principio del poema, Odiseo está en la Égida, con Calipso. Éste, por orden de los dioses del Olimpo, lo libera, construye una balsa y llega a la tierra de los teacianos. En un banquete en casa del rey Alcínoe, Laertides escucha la canción de Demódoco sobre la toma de Troya y él mismo cuenta sus andanzas: de los cícones, los lotófagos, el cíclope Polifemo, los lestrigones, la hechicera Kirk, su descenso al Hades, las sirenas, Skille y Caribdis. Luego zarpa en la nave teaciana hacia Ítaca, y antes del final su historia se funde con la de Telémaco. «La Odisea termina con el fortalecimiento de la alianza entre los habitantes de Ítaca y su rey.

Este poema se caracteriza por una serie de motivos folclóricos y de cuentos de hadas comunes a muchas culturas. En concreto, se trata de historias de tierras lejanas en las que los viajeros viven increíbles aventuras, se encuentran con ogros, gigantes y todo tipo de monstruos. Homero pone la historia en boca de su héroe, negándose así a juzgar su verosimilitud. Otro motivo de los cuentos de hadas es la participación directa de los dioses en el destino del héroe. Atenea cuida constantemente de Odiseo, desempeñando, en palabras de Alexei Losev, el papel de «una tía quisquillosa y cuidadosa»; no sólo convence a Zeus para que acelere su regreso a casa, sino que también se ocupa regularmente de la apariencia de Laertes, lo esconde en la oscuridad si es necesario, ilumina su camino y desvía de él las lanzas de sus enemigos. Otra diosa, Leucophea, le da a Odiseo un velo mágico con la condición de que luego lo arroje al mar y no mire atrás (un mandato típico de los cuentos de hadas).

Otro motivo común es «un marido en la boda de su mujer». De acuerdo con la trama universal, Odiseo regresa a su patria como mendigo en la víspera del momento en que su esposa tendría que elegir un nuevo marido; Penélope se da cuenta de quién es por la marca de identificación (es la historia del secreto del lecho conyugal en el tronco de un olivo), e incluso antes se escucha el motivo del reconocimiento en el episodio con Euriclea y el lavado de pies. De forma velada, la Odisea también podría utilizar la historia de un encuentro entre un padre y su hijo, que no se reconocen y se pelean (la mayoría de las veces en este tipo de historias gana el hijo, que más tarde se da cuenta de que se ha convertido en el asesino del padre). Telémaco va en busca de su padre al principio del poema y lo encuentra a su regreso a Ítaca, pero se revela inmediatamente, lo que descarta la posibilidad de un giro trágico de los acontecimientos.

La imagen de Odiseo en este poema es más compleja que en la Ilíada. Laertides es «grande de espíritu» y sabio, un segundo padre para sus súbditos, que ama tiernamente a su mujer y a su hijo, que es profundamente piadoso con sus padres, que ama su isla natal, que muestra sabiduría en situaciones críticas que le salvan a él y a sus compañeros. Al mismo tiempo, en contra de la ética de la «edad heroica», en varios episodios se hace pasar por otro, demostrando egoísmo, estupidez y crueldad sin sentido. Odiseo es piadoso, pero varias veces -voluntaria o involuntariamente- ofende a los dioses, lo que le lleva a graves desastres. Anhela su hogar y su familia, pero en su viaje se queda en el Egeo durante todo un año, olvidando a Ítaca, y sus compañeros tienen que persuadirle durante mucho tiempo para que continúe su viaje. Es extremadamente cruel con los pretendientes de Penélope, ejecuta sin piedad a las doncellas y amenaza con un severo castigo a su nodriza Euriclea, que lo reconoce por su cicatriz; arremete con una espada desnuda contra su amigo y pariente Euríloco, que se ha atrevido a reprocharle algo, pero al mismo tiempo está dispuesto a arriesgar su vida para salvar a sus compañeros que han caído víctimas de Kirka o de Skill. Odiseo es muy sentimental y llora a menudo, pero nunca olvida su propio beneficio. Incluso después de escuchar la canción de Demódoco que le conmovió, el héroe, al tratar al cantante, se queda con el mejor trozo de carne para él y le da a Demódoco el que está peor; y al despertar en la costa itaciana, Laertides se asegura primero de que todos los regalos de los teacianos estén en su sitio.

Odiseo se comporta de forma muy incoherente en la historia de Polifemo. En contra del consejo de sus compañeros, se queda en la cueva de los cíclopes, lo que provoca la muerte de seis itálicos. Una vez fuera, se burla de Polifemo y le dice su nombre, provocando la ira de Poseidón sobre toda la tripulación de la nave. Al mismo tiempo, son la valentía, la astucia y la extraordinaria previsión de Odiseo las que le ayudan a salir de la cueva y a salvar a sus compañeros: se nombra a sí mismo cuando se encuentra con el kiklops Nadie, gracias a lo cual los otros kiklops no entienden lo sucedido; idea una forma de desarmar a Polifemo sin negarle la oportunidad de abrir la salida de la cueva. Y en otras situaciones Laertides demuestra una gran inteligencia, por lo que el epíteto «astuto» adquiere un verdadero contenido en el poema. Alexei Losev afirma que no es sólo astucia: «Es una especie de éxtasis de la astucia, una especie de fantasía de la astucia. Cuando es necesario, el rey de Ítaca está dispuesto a esperar, a esconderse, a actuar como un mendigo (como con los feacios) e incluso a soportar ciertas humillaciones (como con los pretendientes), pero entonces demuestra su valor, su determinación y su fuerza.

Otro epíteto importante que Homero utiliza en relación con Odiseo es el de «sufrido». Esta definición aparece ya en la Ilíada, pero sólo en el segundo poema se corrobora (y aparece 37 veces en el texto). Laertidus tiene que soportar muchos acontecimientos dramáticos: la pérdida de todos sus compañeros, un encuentro con los muertos (incluida su propia madre), naufragios, batallas con monstruos, cautiverio virtual en una isla lejana, humillación a manos de los pretendientes de Penélope. En consecuencia, una de las cualidades más importantes de Odiseo es su resistencia: sobrevivió a todas sus pruebas con dignidad.

Poemas cíclicos

Además de la Ilíada y la Odisea, la guerra de Troya y los acontecimientos relacionados con ella se narran en otros poemas que desde la antigüedad se denominan «cíclicos». Escritas presumiblemente un poco más tarde que las homéricas, se basaron tanto en Homero como en la tradición épica que le precedió. Según Focio, «este ciclo épico, reconstruido a partir de los escritos de varios poetas, llega al momento en que Odiseo regresa a su patria y es asesinado por su hijo Telégono, que no reconoce a su padre. Sólo quedan algunos fragmentos de este ciclo.

El más antiguo de estos poemas en términos de tiempo de acción es el Cipriano o los Cuentos Ciprianos (presumiblemente por Stasinus de Chipre). Describe la prehistoria de la guerra de Troya y el desarrollo del conflicto hasta los acontecimientos inmediatamente anteriores a la «ira de Aquiles». Entre otras cosas, las Cipriotas relatan cómo Palamedes obligó a Odiseo a participar en la guerra (el motivo de la locura fingida aparece aquí por primera vez, aunque Cicerón atribuía esta ficción a los trágicos), el viaje de Laertides a Micenas por Ifigenia, sacrificada luego en Avlida, la embajada de Odiseo y Menelao a Troya y el asesinato de Palamedes durante una expedición de pesca. El último acontecimiento tiene lugar al final del poema, es decir, en la víspera de los primeros acontecimientos de La Ilíada.

«Las Etiópides, presumiblemente escritas por Arctino de Mileto, continúan la narración de la guerra de Troya desde donde la dejó Homero. Describe la lucha por el cuerpo de Aquiles y la «disputa por las armas» entre Odiseo y Áyax. El mismo argumento se menciona también en la Ilíada Menor (presumiblemente por Leschus de Lesbos), y en este poema el relato parece haber sido más detallado, con Odiseo como personaje central. Allí se relatan los viajes de Odiseo a Skyros, por Neoptólemo, y a Lemnos, por Filoctetes. La narración continúa tras la muerte de Áyax, hasta la toma de Troya y el reparto del botín. «La Ilíada Menor se convirtió en una fuente de información para los escritores posteriores sobre la disputa de Odiseo con Diomedes durante la campaña por el paladio.

El poema La destrucción de Ilión, también atribuido a Arctino de Mileto, relata la toma de la ciudad: en su inicio, los troyanos discuten sobre qué hacer con el caballo de madera, y más tarde despliega una detallada y colorida descripción del saqueo de Troya. En las devoluciones. (de Agius de Tresenes) trata de la muerte de la mayoría de los líderes aqueos en su regreso a casa, y Odiseo sólo aparece al principio, cuando navega con los demás hacia Ténedos. Por último, la «Telegonía», escrita por Eugamón de Cirena, narraba la vida de Odiseo tras la paliza de los novios. En este poema, Laertides vaga por el Epiro y luego regresa a Ítaca, pero recibe la predicción de que aceptará la muerte de su propio hijo. Comienza a evitar el encuentro con Telémaco y se esconde en los jardines de su padre, pero allí se encuentra con Telegon, su hijo de Kirka. Al no reconocerse, padre e hijo se enfrentan y Odiseo muere. Es de suponer que la vida de Laertidus en su vejez es contada por la única línea sobreviviente de La Telegonia:

Comió con avidez tanto la carne como la dulce miel.

El material argumental de los poemas cíclicos se utilizó activamente en la lírica coral posterior. En particular, Estesícoro tiene los poemas Helena, La destrucción de Ilión, Los retornos (en el fragmento que se conserva de este último Telémaco visita Esparta en busca de su padre), Sakadas tiene el poema La toma de Ilión, Bacilides tiene el ditirambo sobre la embajada a Troya. Este material también fue desarrollado por los dramaturgos antiguos. Por esta razón, y por su menor valor artístico que el de Homero, los poetas cíclicos fueron rápidamente abandonados y sus textos se perdieron.

Dramaturgia griega

Los mitos del ciclo troyano se convirtieron en una de las fuentes más importantes de temas para el drama griego de la época clásica. De los varios centenares de tragedias que hoy se conocen por su nombre, sesenta están dedicadas a estos mitos; dos obras (ambas protagonizadas por Odiseo) desarrollan el material homérico: la tragedia Res, atribuida desde hace tiempo a Eurípides, y el drama satírico Cíclope, escrito con precisión por Eurípides. El material mitológico se presentaba en las obras dramáticas de forma muy diferente a la de las epopeyas: sin extensas explicaciones, digresiones y metáforas, y sin largas secuencias de acontecimientos. La acción de los poemas épicos se dividía en pequeños episodios con un número reducido de personajes (a menudo tres o cuatro) y la imagen de cada personaje se hacía más coherente. El dramaturgo generalmente seguía la trama del mito pero, según Aristóteles, debía «ser un inventor» dando interpretaciones originales. En varios casos, el mismo argumento recibió diferentes interpretaciones en las obras de diferentes autores. Casi todos los héroes de los mitos griegos se convirtieron en héroes de tragedias; Odiseo apareció en muchas obras de teatro que describían diferentes acontecimientos de su vida.

Sobre el matrimonio de Odiseo con Penélope versa la comedia de Alexides, sobre su intento de evitar la participación en la guerra de Troya – la tragedia de Sófocles «Odiseo el loco», sobre la estancia de Odiseo en Skyros, cuando obligó a Aquiles a salir de campaña – la tragedia de Eurípides «Skyros», la comedia de Antífanes con el mismo nombre. Libanio menciona la pantomima de Aquiles en Esciros en la que aparecen Odiseo y Diomedes.

Varias obras desarrollaron la historia de Teletheus, rey de Misia, quien, según una versión de la tradición, fue herido por Aquiles y luego curado por él, y fue Odiseo quien adivinó cuál debía ser el tratamiento. No hay datos sobre la tragedia de Esquilo (y, en particular, sobre el papel de Odiseo en ella). De la obra de Sófocles, gracias a los hallazgos de papiros, se han conservado algunos fragmentos, de los que se desprende lo siguiente: Odiseo llegó a un acuerdo con Teletheus de que en caso de curación tomaría parte en la guerra contra Troya (Más tarde Laertides explicó cómo debía entenderse el oráculo sobre la curación del personaje del título de la obra (la predicción decía que la herida sería curada por el que la infligió – y Odiseo entendió que bastaría con verter óxido de la lanza de Aquiles en la herida). En el Teletheus de Eurípides también interpreta el oráculo y media entre Teletheus y Aquiles. Este argumento se utilizó en obras de Agatón, Moschion, Cleofón y Iofón.

El sacrificio de Ifigenia se cuenta en las tragedias de Esquilo, Sófocles y Eurípides. No se sabe nada sobre el primero de ellos. La trama de Ifigenia en Aulis de Sófocles puede haber sido contada por Cayo Julio Guingin: aquí Agamenón no quiere que su hija sea sacrificada, pero Odiseo le convence de la necesidad y va él mismo a Micenas a por la reina, donde le dice a Clitemnestra que Ifigenia será casada con Aquiles. El texto de la tragedia de Eurípides ha sobrevivido, pero en él Odiseo permanece fuera de escena y sólo es mencionado. También hubo una versión cómica de este mito, escrita por Rinfon de Tarenta. La embajada a Troya se trata en otra obra de Sófocles. Las tragedias de Esquilo, Sófocles y Eurípides se basan en la muerte de Palamedes y la versión del mito que supuestamente se ha convertido en clásica (con la carta falsificada y el tesoro enterrado bajo la tienda) es de Eurípides. Teódoto y Aestidamantes también escribieron sobre Palamedes, mientras que Sófocles, Licofrón y Filocles escribieron sobre la venganza de su padre.

La incursión de Odiseo y Diomedes en el campamento de los tracios fue descrita en la tragedia de Eurípides Res. El texto de la obra con este nombre se ha conservado y se ha atribuido durante mucho tiempo a Eurípides; finalmente, los estudiosos han llegado a la conclusión de que la tragedia fue escrita en el siglo IV a.C. por algún autor desconocido. «El Argumento de las Armas» fue descrito en la trilogía de Esquilo (cuya primera parte se basó presumiblemente en material de la Ilíada Menor), en la tragedia Áyax de Sófocles (el texto ha sobrevivido), en las obras de Astidamante, Carquina el Joven, Teodactus y Polema de Éfeso.

La historia de Filoctetes constituye la base de las tragedias de Esquilo, Sófocles y Eurípides (sólo se conserva la obra de Sófocles), en las que Odiseo ocupa un lugar más importante que el personaje principal. Según Dion Crisóstomo, Esquilo lo describe como «astuto y taimado… pero lejos de su maldad actual», mientras que Sófocles lo describe como «mucho más honesto y sincero que Eurípides en Los himnos de Troya». Eurípides tiene a Odiseo en el prólogo, donde trata en voz alta la introspección. El argumento de Filoctetes también fue desarrollado por los trágicos Filocles, Cleofonte y Teodectes, y por los comediógrafos Epicarmo, Antífanes y Estrattidas, pero no se sabe nada del papel de Odiseo en sus obras.

La tragedia de Sófocles «Esciria» trata supuestamente del viaje de Odiseo a Skyros por Neoptólemo. Aristóteles menciona la obra Neoptólemo, pero no se sabe quién la escribió ni cuál era el argumento. La parte final del asedio de Troya se describe en la tragedia «Odiseo – un falso mensajero», la comedia Epiharmus (en Laertides debido a su cobardía no se atreve a penetrar en Troya, pero le dice a los aqueos, como si estuviera allí), la tragedia de Sófocles «Sinon» caballo de Troya (posiblemente basado en esta obra basada en Gigin) y Eurípides sobre el mismo tema «Apeys», en dos obras Formidus, cuyos nombres son desconocidos. El saqueo de Troya y el destino de los cautivos se relatan en Antenorides y Áyax de Locria, de Sófocles.

El encuentro entre Odiseo y Polifemo fue descrito en las comedias y dramas satíricos de Epicarmio, Eurípides y Arístides bajo el título general de Kyklops y en la comedia Odiseo de Cratina (de esta última obra se conserva un fragmento en el que Polifemo regaña a Odiseo por mezclar agua con vino y estropear así la bebida). Ateneo escribe sobre los mimos del italiano Enón en los que «el cíclope cantaba con los ruiseñores, y Odiseo, al naufragar, estaba confundido por el miedo y murmuraba como un extraño». Epicarmo, Teopompo y Nicófono tenían comedias llamadas «Sirenas» en las que los personajes del título atraen a Odiseo a su isla no con dulces cantos, sino con la promesa de deliciosos alimentos. Las fuentes también mencionan el drama satírico Kirka, de Esquilo, Odiseo el Náufrago, de Epicarmio, y la tragedia Nausicaia, o las Lavanderas, de Sófocles, en la que el dramaturgo interpretó uno de los papeles (según Ateneo, Sófocles demostró su virtuosismo con la pelota en esta representación). Sófocles también tuvo la tragedia Theaki (de la que, aparte del título, no se sabe nada), mientras que Eubulus y Phyllilius tuvieron las comedias Nausicaia.

El viaje de Odiseo a Ítaca y la derrota de los pretendientes se convirtió en el tema de la tetralogía de Esquilo. En la tragedia Los Invocadores, Laertides desciende al Hades, en Los Recogedores de Huesos sufre la humillación de unos pretendientes y se venga de ellos; en Penélope se encuentra con su esposa, y en el drama satírico Kirka vive en Egeo. Sófocles dedicó a la vuelta a casa de Odiseo la tragedia El lavado de pies, Filocles la tragedia Penélope y Ion la tragedia Laertes. Se conserva un fragmento de la comedia de Epicarmo (título desconocido) en el que Odiseo habla con Eumeo. Teopompo y Anfidio escribieron cada uno una comedia llamada Odiseo.

La muerte de Odiseo está representada en la obra de Sófocles Odiseo herido por una espina y en el Telegón de Licofrón. Sófocles tenía otra tragedia, Euríale, sobre Odiseo convertido en un asesino de hijos.

De todas estas obras, sólo se conservan Áyax y Filoctetes de Sófocles, Ifigenia en Aulis, Las troyanas, Hécuba y Cíclope de Eurípides y Res de autor desconocido. El Odiseo de Sófocles tiene rasgos positivos: simpatizando con su enemigo Áyax y viendo en él un espíritu afín, insiste en enterrar su cuerpo. Eurípides tenía una visión negativa de Odiseo, que se refleja en las obras que ha conservado. En algunos textos («Filocteto» de Sófocles, «Hécuba» y «Cíclope» de Eurípides) el dramaturgo demuestra la diferencia entre la imagen de Odiseo y los estereotipos que se han desarrollado sobre él como embaucador y engañador.

Otras obras de la literatura griega

Los autores antiguos mencionan a menudo a Odiseo en relación con los poemas de Homero. «La gloria de Odiseo es mayor de lo que ha experimentado, y la dulce palabra de Homero tiene la culpa», escribió Píndaro, que veía a Laertidus como un mero chico rojo y no como un verdadero héroe, y en consecuencia creía que la armadura de Aquiles debería haber ido a parar a Áyax. Platón en el diálogo «Hipias el Menor» intentó refutar por boca de Sócrates las palabras de Homero de que Laertides era un mentiroso. También en su diálogo «Fedón» describió a Odiseo como un hombre agotado por las largas andanzas, pero que encontraba la fuerza mental para continuar el viaje; Platón vio la prueba de ello en el vigésimo canto de la «Odisea».

En el apogeo de Grecia, Odiseo se convirtió en el símbolo de una persona activa que luchaba constantemente por la actividad y la primacía. A este respecto, Polibio calificó a Laertides de estadista e historiador modélico: «visitó a muchas personas de la ciudad y vio las costumbres», por lo que tenía una amplia experiencia política y de investigación adquirida de forma práctica.

En la época siguiente, se generalizaron las reseñas mitológicas. El más famoso de ellos, La Biblioteca Mitológica, se atribuye a Apolodoro, que vivió en el siglo II a.C. Odiseo aparecía en la parte perdida del texto, pero se ha conservado un epítome de la Biblioteca completa. El tercer capítulo narra el inicio de la guerra de Troya, el cuarto los acontecimientos descritos en la «Ilíada», el quinto la toma de Troya y el séptimo y último las andanzas de Odiseo y su posterior destino. Apolodoro (presumiblemente quería vincular a este héroe con la historia de Roma, y por eso atribuyó a Laertidus al hijo de Latina, un epónimo de los latinos. Es en la Bibliotheca donde aparecen por primera vez (en lo que respecta a las fuentes existentes) el relato de la estancia de Odiseo en el Epiro y las versiones sobre la infidelidad de Penélope. El autor de otra reseña, Gaius Julius Guiginus, retrató a Odiseo como un personaje negativo, desarrollando temas de locura fingida e intriga contra Palamedes.

El geógrafo Estrabón (finales del siglo I a.C.-principios del siglo I d.C.), en su descripción del Mediterráneo, se refiere constantemente a la ruta de Odiseo en su viaje de Troya a Ítaca; en total, Laertides se menciona cientos de veces en su Geografía. A partir del siglo II d.C. comienza una reinterpretación de la tradición clásica. Por ejemplo, Luciano de Samosata escribe sobre varios episodios de la biografía de Odiseo en clave de humor. Discute si Laertidus era un estoico o un epicúreo, y le hace al lector una nueva lectura de las historias de Calipso, Tebas y Polifemo; en general, los mitos de Odisea son clasificados por Lucian como «historias falsas».

Filóstrato, en su diálogo «Sobre los héroes» (finales del siglo II-principios del III), intentó refutar por completo la versión homérica del mito. Uno de los personajes del diálogo, un campesino que vive cerca de las ruinas de Troya, relata, en referencia a las palabras del espíritu Protesilao, que Homero distorsionó los acontecimientos de la guerra de Troya y, en particular, exageró los méritos de Odiseo. En la representación de Filóstrato, el rey de Ítaca resulta ser un mal guerrero, envidioso y mentiroso, mientras que Palamedes, calumniado por él, es un sabio, un hombre justo y un gran inventor. Fue la muerte inocente de Palamedes la que provocó la ira de Aquiles contra Agamenón y, posteriormente, la de Poseidón contra Odiseo. La historia de que Odiseo estaba bajo el patrocinio de la diosa Atenea y que la joven Nausicaia estaba enamorada de él es descrita por Filóstrato como una «broma de Homero»: Laertides no era joven, era bajito, tenía la nariz corta y sus ojos estaban siempre desviados, por lo que no gustaba a las mujeres.

Literatura romana

Los autores antiguos asociaron a Odiseo con la historia temprana de Roma y, en particular, del Lacio, a partir al menos del siglo V a.C. El logógrafo Gellanicus localizó parte de las andanzas de Laertides en la cuenca del mar Tirreno, al igual que Éforo de Kim y Skillax en el siglo IV a.C. Las historias de Odiseo, Eneas y Rómulo se fusionaron: Según Gellanicus, Odiseo y Eneas navegaron juntos hasta Italia tras la caída de Troya y se vieron obligados a quedarse allí porque las troyanas quemaron todos los barcos. Fue entonces cuando Eneas fundó Roma. Este tipo de información, aparecida en los textos griegos, pasó a ser propiedad de la cultura romana, y una nueva versión de la fundación de Roma, asociada a los nombres de Eneas y Rómulo, pero no de Odiseo, no apareció hasta el final de la República.

La literatura en Roma, que se originó en el siglo III a.C., se desarrolló en gran medida sobre la base de las historias de la mitología griega. El primer escritor romano, Livio Andrónico, tradujo la Odisea al latín (finales del siglo III a.C.). Lo tradujo en verso saturnal, que rápidamente quedó desfasado. Sin embargo, la Odisea en latín fue el libro de texto de la escuela primaria hasta la época de Augusto.

Los dramaturgos romanos de finales del siglo III a.C. revisaron activamente las obras griegas, incluidas las protagonizadas por Odiseo, con preferencia a las tragedias de Eurípides. Se sabe que Livio Andrónico y Gneo Nevius escribieron cada uno una obra sobre el caballo de Troya. Quinto Ennio creó una reelaboración de Ifigenia en Aulis de Eurípides (en la que, a diferencia de la original, Odiseo se encontraba entre los protagonistas), una tragedia de Telefa (no se sabe nada del papel de Odiseo en ella) y Hécuba. Marco Pacuvio, que prestó más atención a Sófocles, escribió una obra, La disputa de las armas, en la que el destino de la armadura de Aquiles se decidía por el testimonio de los troyanos capturados. En la tragedia El lavado, escrita después de Sófocles, combinó por primera vez las tramas del regreso de Odiseo a Ítaca (y, en particular, cómo fue reconocido por su casa) y la muerte del héroe. Según Cicerón, Pacuvio describió la muerte de Laertides mejor que Sófocles.

…En »Ablution» el más sabio de los griegos se queja así:

En relación con este episodio, Cicerón, en sus tratados Los discursos toscanos y Sobre las obligaciones, sentó las bases de una interpretación estoica de Odiseo: para él, el rey de Ítaca es un hombre capaz de soportar cualquier adversidad para conseguir lo que quiere; un hombre que, con la razón, supera el sufrimiento del cuerpo y que, por tanto, puede ser considerado un «verdadero hombre».

Lucio Auctius utilizó en sus obras las tramas de Odiseo el Loco y la incursión de Odiseo y Diomedes en el campamento tracio. Escribió dos tragedias sobre la toma de Troya: Deífobo (se desconoce su prototipo griego) y Antenóridas (de Sófocles). Más tarde, Marco Terencio Varrón creó las sátiras Medio-Odiseo (en este texto el protagonista no pasa diez, sino quince años de vagabundeo) y El argumento de las armas, mientras que Ovidio dedicó todo el libro decimotercero de sus Metamorfosis al «argumento». Augusto escribió la obra Ajax; el amigo de Ovidio, Tuticanus, escribió la obra Phaeacus. De todas las tragedias romanas, sólo las de Lucio Anneo Séneca han sobrevivido en su totalidad; en particular, sus Troyanas, en las que actúa Odiseo, tratan del destino de los prisioneros troyanos y de la muerte de Astianax.

Hacia el año 19 a.C., Virgilio había escrito un poema, la Eneida, con un argumento inspirado en los poemas homéricos: la primera parte, que relata las andanzas de Eneas por el Mediterráneo, se convirtió en una «Odisea romana»; la segunda, sobre la guerra de Eneas con Turno, se convirtió en una «Ilíada romana». El protagonista, al igual que Odiseo, aparece en la narración en medio de su viaje, cuenta sus andanzas en un banquete, desciende al reino de los muertos por una profecía y una mujer intenta retenerlo. Con todo ello, Virgilio da cuerpo a viejos motivos argumentales con nuevos contenidos. El propio Odiseo-Ulises es mencionado en el segundo libro del poema y recibe valoraciones negativas, pero se trata siempre de la opinión de los personajes, no del autor: Sinón lo llama insidioso y envidioso, Eneas lo llama «feroz». En el tercer libro, los troyanos fugitivos se enteran de que el rey de Ítaca ha sobrevivido a una serie de desastres en su camino a casa, y como resultado se desarrolla un vínculo invisible entre los antiguos enemigos.

Tras la publicación de la Eneida, se produjo un importante cambio en la literatura romana: el interés y las simpatías de los lectores por los mitos de la guerra de Troya se desplazaron de los griegos a los troyanos, los legendarios antepasados de los romanos. Las andanzas de Odiseo pasaron a formar parte de la biografía ficticia de Eneas, mientras que el rey de Ítaca pasó a ser más bien antipático a los romanos y se fue olvidando. En el siglo I d.C. todavía se le menciona en las «Elegías dolorosas» de Ovidio como un compañero de infortunio que consiguió volver a casa después de todo. Un poco más tarde se escribió la «Aquileida» de Estacio (su acción transcurre en Skyros, donde Odiseo vino a buscar a Aquiles) y la «Ilíada latina» (una traducción abreviada del poema de Homero), pero ambos poemas se consideran fracasos. A partir de mediados del siglo I, el interés del público romano por los mitos griegos fue disminuyendo.

Los episodios individuales de los poemas homéricos y cíclicos se han reflejado en las artes visuales desde el siglo VII a.C. Por ejemplo, los votos de los pretendientes de Helena se representaron en un jarrón de Apulia. Odiseo, que finge estar loco, hace que los eminentes pintores Parracio y Eufranor le dediquen sus cuadros. Luciano, en su obra «Sobre la casa», describe un cuadro sobre el mismo tema, y los anticolectistas creen que esta descripción no puede ser pura fantasía:

…Odiseo, que finge estar loco cuando tiene que marchar contra su voluntad con los atridas: los embajadores ya han llegado para darle la invitación; todo el escenario está en consonancia con el juego que está haciendo Odiseo: el carruaje y los ridículos arneses de los animales, la imaginaria incomprensión de Odiseo de lo que ocurre a su alrededor. Sin embargo, es sorprendido por su propia descendencia: Palamedes, hijo de Nablus, que ha comprendido lo que está ocurriendo, se apodera de Telémaco y amenaza con matarlo con su espada desnuda y responde a la locura fingida con una ira fingida. Odiseo, aterrorizado por su hijo, se recupera de repente, su padre se revela en él y el juego termina.

El sacrificio de Ifigenia fue representado por Timanto. En su cuadro (del que se conserva una copia en Pompeya), según Cicerón, «Calhantes está triste, Ulises está aún más triste y Menelao está muy apenado». Pausanias describe una pintura de Poligoto que muestra a los enemigos de Odiseo (Alejandro Magno vio una pintura en Éfeso que representaba el asesinato de Palamedes y Timanto tenía una pintura sobre el mismo tema. No se sabe, sin embargo, si Odiseo aparecía en todas estas pinturas. En la crátera de Corinto, creada hacia el año 560 a.C., se representa una embajada a Troya. Uno de los temas preferidos por los artistas de la Antigüedad era la conversación entre Odiseo y Aquiles, cuando el primero convence al segundo de que domine su cólera y vuelva a la guerra (Guieron, cuadro de la crátera del Louvre, varias otras imágenes).

Las estatuas de los nueve aqueos que aceptaron el desafío de Héctor se encontraban en Olimpia; se sabe que Nerón ordenó llevar a Roma la estatua de Odiseo de este grupo escultórico. Se han conservado varias imágenes sobre el tema de la incursión en el campamento tracio, una «disputa por las armas» (en particular, esta pintura de un vaso de figuras rojas de alrededor del 490 a.C.). Pausanias menciona un cuadro de Polignoto en el que «Odiseo roba el arco de Filocteto», Plinio el Viejo menciona un cuadro del hermano de Polignoto, Aristófono, en el que Odiseo se abre paso en la Troya asediada. Los artistas solían representar la marcha después del paladio, a veces con dos paladares. Diferentes representaciones muestran a Odiseo y Diomede llevando el botín al campamento, a Diomede yendo a por el paladio mientras Odiseo lo espera, a Diomede entregando el paladio a Agamenón mientras Odiseo se queda parado, etc.

El tema «Odiseo y Polifemo» se desarrolló con frecuencia. Los artistas representaron a Odiseo ofreciendo vino a los cíclopes, a él y a sus compañeros cegando a Polifemo (cráter de Aristonophus y ánfora proto-áttica de alrededor del 680 a.C.), escapando de una cueva (hay muchas variantes aquí, incluyendo un cráter de figura negra de alrededor del 500 a.C.) y hablando con los cíclopes mientras están en un barco. Se conservan muchas imágenes de Odiseo y Kirki, Odiseo en el Hades (incluyendo una pintura de Polignot y una pelika de figura roja de alrededor del 440 a.C.), Odiseo atado a un mástil y escuchando a las sirenas (la imagen más famosa es una de figura roja con pájaros sirena en un stanos del siglo V a.C.). En relación con la estancia de Laertida en Ogigia se desarrollan dos tramas: está sentado en la orilla del mar, añorando su tierra natal, y construyendo una balsa. Había tres tramas relacionadas con la Teaca: el naufragio, la partida de Odiseo hacia Nausicaia (Polignot pintó sobre este tema en particular) y el encuentro de Odiseo con Alcinoe y Aretha. Se ha conservado la pintura escita de figuras rojas que representa la paliza a los novios. Por último, uno de los temas favoritos fue el encuentro de Odiseo con Penélope.

En el siglo V a.C. se había formado un canon iconográfico: Odiseo solía ser representado con barba rizada y gorro de fieltro, pero sin ninguno de sus atributos característicos. Los investigadores lo atribuyen a la versatilidad de la imagen de Laertes, que no estaba dominada por un solo rasgo.

Ya a mediados del siglo V a.C. comenzaron a aparecer ciclos enteros de imágenes (pictóricas y escultóricas) sobre el tema de los mitos de la Odisea. Las primeras imágenes que se conservan datan de los inicios del Imperio Romano. En particular, los frescos esquilinos sobre la Odisea (finales del siglo I a.C.). La trama está pintada hasta el más mínimo detalle, pero las figuras humanas parecen pequeñas e insignificantes frente a los paisajes a gran escala. Otra serie de imágenes es un grupo de esculturas de la Gruta de Tiberio en Sperlonga, con estatuas griegas del siglo II a.C. y sus copias. Los escultores representaron a Odiseo como protector del cuerpo de Aquiles, secuestrador del paladio, mensajero de Filoctetes, participante en el cegamiento de Polifemo y en su huida de la cueva.

Tras el paso de la Antigüedad a la Edad Media, quedaron muy pocas obras literarias que trataran de la mitología griega en general y de Odiseo en particular. Durante mucho tiempo, los lectores europeos se limitaron, en relación con este tema, a unas pocas obras en latín: la Eneida de Virgilio, las Metamorfosis de Ovidio, la Ilíada en latín y dos novelas en prosa: el Diario de la guerra de Troya, atribuido a Dictys de Creta, y la Historia de la destrucción de Troya por Daret de Frigia. El primero de estos relatos, que data del siglo IV, pinta a Odiseo con colores negros, al igual que muchos otros líderes aqueos. En ella, Laertides mató a Palamedes atrayéndolo a un pozo y apedreándolo porque «no podía tolerar la superioridad de otro». El segundo relato destaca por su intento de describir el aspecto y el carácter de cada uno de los personajes de la epopeya. Describe a Odiseo como «firme, astuto, de rostro alegre, de mediana estatura, elocuente, sabio», pero también parece un personaje negativo.

Los lectores medievales no sabían casi nada de Odiseo, salvo que este héroe era muy elocuente. Por ello, muchos de los textos en los que se le menciona contienen curiosos errores. Los escasos hechos que se mantuvieron en el uso común fueron objeto de interpretaciones alegóricas basadas en la visión que los estoicos tenían de Odiseo como un sufridor que superaba mansamente cualquier adversidad para salirse con la suya. Esta tradición comenzó en el siglo III con los neoplatónicos. Según ellos, el viaje de Odiseo hacia el hogar es un retorno del alma a la unidad que una vez abandonó; Laertidus es un alma que comprende cuál es su bien y teme que los problemas de la vida la alejen de su objetivo deseado.

De forma similar se interpretó el mito de la Odisea en la patrística cristiana. Según Clemente de Alejandría, la nave de Laertes es la iglesia mundial e Ítaca es la vida eterna y dichosa a la que aspira toda alma cristiana verdadera. Al atarse al mástil de la nave por la fe en Dios como con cuerdas, el viajero supera la tentación y la muerte al igual que Odiseo pasó ileso ante las sirenas. Este tema varió en los escritos de Hipólito de Roma, Ambrosio de Mediolano, Máximo de Turín, Paulino de Nolan, y en la Alta Edad Media por Honorio de Augusto.

En los siglos XII y XIII, aparecieron en Europa occidental varias obras poéticas y en prosa de gran importancia que relataban la guerra de Troya. Sus autores utilizaron material tomado de Dareth de Frigia y Dictis de Creta, pero ignoraron por completo las diferencias entre la Antigüedad y la Edad Media: en su representación los aqueos y troyanos parecían caballeros, contemporáneos de los primeros lectores. Las más populares fueron el Romance de Troya de Benoît de Saint-Maur (hacia 1165), La guerra de Troya de Conrado de Wurzburgo (1281-1287) y la Historia de Troya de Guido de Columna (1287). En todos estos textos, Odiseo aparece como un embaucador estándar.

Odiseo ocupa un lugar importante en La Divina Comedia de Dante Alighieri. Es el único personaje al que se le dedica un canto entero (XXVI de Inferno) y el autor hace una interpretación original del personaje. Ulises se encuentra en uno de los «resquicios del mal» del octavo círculo del infierno, donde se encuentran los consejeros astutos; el motivo es su invención sobre el caballo de madera, el robo del paladio y la astucia con la que atrajo a Aquiles desde Skyros. A petición de Dante, Virgilio pregunta a Ulises sobre su último viaje y su muerte. Responde que él y sus pocos amigos supervivientes abandonaron la isla de Kirki no para ir a Ítaca, sino al oeste, «para explorar los confines del mundo».

Al intentar llegar a las nuevas tierras, Ulises se encontró en el hemisferio sur, completamente cubierto de agua. Vio una montaña que se elevaba directamente del océano, en la que está el Purgatorio; pero como el acceso a esta montaña está negado a los mortales, un torbellino que se acercaba volcó el barco y todos los marineros perecieron. Así, el retrato que hace Dante de Laertes no es el del astuto que busca perpetuamente su hogar, sino el del valiente explorador de mundos desconocidos, que, embargado por la sed de conocimiento, se olvida de su propio bienestar; no es un criminal con un castigo merecido, sino un hombre digno de admiración e imitación. Esta imagen se desarrolló en las obras de los seguidores de Dante, Petrarca y Boccaccio. Para el primero de ellos, Odiseo era un símbolo de la curiosidad como base de las ciencias y las artes, para el segundo – un símbolo del conocimiento, que se obtiene no fácilmente, pero ayuda a alcanzar un objetivo noble. Al mismo tiempo, Boccaccio afirma que no todos los detalles del mito pueden y deben ser interpretados alegóricamente.

En la pintura medieval, Odiseo aparece como uno más de los héroes mitológicos, sin una personalidad definida. Antes del año 885 se convirtió en un personaje de las pinturas murales de la abadía de Corvey en Sajonia (el episodio con Escila), en el siglo XII apareció en tres miniaturas que ilustran las obras de Honorio de Augusto (el episodio con las sirenas), y a finales del siglo XV en un tapiz flamenco. A finales del siglo XV y del siglo XVI, Odiseo fue representado por Luca Signorelli en sus frescos de la catedral de Orvieto.

Literatura

A principios de la Nueva Era, Europa Occidental comenzó a leer de nuevo a Homero. El público cultural estaba ahora más familiarizado con la biografía de Odiseo, pero Homero no se ajustaba a los gustos del Barroco y la Ilustración: se seguía prefiriendo a Virgilio. Siguieron apareciendo interpretaciones alegóricas de Odiseo. Andrea Alciato, por ejemplo, en su Libro de los Emblemas (una colección de grabados con versos en latín que explican la moraleja de la imagen, publicada por primera vez en 1531), escribió sobre el encuentro de Odiseo con Kirk como una victoria de la oratoria sobre la burda magia, de la amistad de Laertides con Diomede como una alianza ideal de sabiduría y poder. El escritor alemán Hans Sachs utilizó los mitos de la Odisea para enseñar a sus lectores una serie de lecciones morales: esperar siempre lo mejor (el encuentro con Caribdis), confiar en los dioses o en el dios (el rescate de Odiseo en el país de los teacios), distinguir el bien verdadero del imaginario (la promesa de inmortalidad de Calipso), etc. (1550-1563). En la literatura inglesa del siglo XVI, Odiseo se convirtió en el portador de todas las virtudes exigidas a un monarca, un ejemplo de constancia en una situación siempre cambiante.

En el siglo XVII, las alegorías se volvieron menos abstractas. El dramaturgo holandés Joost van den Wondel, en su tragedia Palamed, o la simpleza mortificada (1625), representó la lucha religiosa y política de su tiempo de forma velada: su personaje del título representa a los arminianos, mientras que Odiseo y Agamenón son homarianos, y Palamed se convierte en una víctima inocente de sus enemigos. En la obra de Juan Pérez de Montalbán, Polifemo (según la Historia verdadera de Roma de Jacob Hugo (1665), Odiseo es el apóstol Pedro, Telémaco es el Papa y los pretendientes son los reformados que obligan a la Iglesia católica (Penélope) a casarse con ellos. Hugo Grotius fue más lejos en esta dirección, argumentando que todos los patriarcas bíblicos estaban unidos a la imagen de Odiseo, y que el segundo poema de Homero describe realmente las andanzas de los judíos desde el éxodo de Lot de Sodoma hasta la muerte de Moisés.

A partir de 1558, cuando se escribió el soneto número 31 de Joachim du Bellet, comienza la historia de una nueva percepción del mito de la Odisea. Ya no es necesariamente material para alegorías y yuxtaposiciones: muchos literatos ven el viaje de Laertide a casa simplemente como una cadena de acontecimientos sorprendentes que conducen al héroe a través de los peligros hasta un final feliz. El fundador de la tradición, du Bellet, no da detalles del viaje: sólo contrasta las vicisitudes del mismo con la paz idílica que reina en casa. Los románticos posteriores escribieron en esta línea (por ejemplo, Ugo Foscolo en su soneto «Zakynthos» en 1802), los poetas del siglo XX (David Debidin en su poema «Odiseo el trabajador negro» en 1988). Torquato Tasso en la Jerusalén liberada (1575) recuerda, siguiendo a Dante, el viaje de Odiseo hacia el oeste, que en el contexto de las Cruzadas parece la preparación de una de las principales misiones de la historia, y al propio Laertide como precursor de los navegantes cristianos. Odiseo se convirtió en una figura central de la mitología nacional portuguesa por ser considerado el fundador de Lisboa. Aparece en las Lusias de Luís Camões (1572), donde toda la historia de Portugal se convierte en una continuación de las hazañas de los navegantes griegos, y en los poemas de Pereira de Castro y Sousa de Macedo (1636 y 1640, respectivamente).

Odiseo fue un personaje importante en la obra de William Shakespeare Troilo y Crésida (hacia 1602). Se le presenta como un orador sofista extraordinariamente hábil, para quien la verdad es relativa y las barreras morales no existen. Al principio de la obra pronuncia un discurso en el que explica los fracasos temporales de los aqueos por la polinarquía. El personaje aparece en obras de Pedro Calderón y Thomas Corneille. En la novela Las aventuras de Telémaco, de François Fenelon, publicada en 1699, que fue un éxito literario en toda Europa, Odiseo sólo aparece al final, pero está presente de forma invisible en todo momento. Su hijo lo busca y Néstor, Idomeneo y Filoctetes confunden a su hijo con él. Para Telémaco, y en consecuencia para el lector, Odiseo se convierte en portador de las cualidades normativas del clasicismo: autocontrol, modestia, sensibilidad, desinterés. Así interpretó esta imagen Alexander Pope, que tradujo la novela al inglés (1725-1726). En 1766, Vasily Trediakovsky publicó una traducción en verso del libro de Fenelon en ruso.

Bellas artes

En la pintura de la Nueva Era, Odiseo sigue siendo representado a menudo en estrecha relación con temas mitológicos, sin que se elabore la individualidad del sujeto. Alrededor de 1509, el cuadro de Pinturicchio del Palacio del Magnífico de Siena representa, en particular, el regreso de Odiseo: se acerca a Penélope sentado en su telar, Telémaco y los pretendientes se sitúan detrás de él, en la ventana se ven un barco, sirenas y Kirk. En 1554-1556, Pellegrino Tibaldi creó un ciclo de frescos basados en la Odisea; en 1619, Peter Lastman pintó La Odisea y la Nausicaia, en la que el personaje central es la princesa teaciana. En el Paisaje con Ulises y Nausicaia (1630-1635) de Peter Paul Rubens, el rey de Ítaca también desempeña un papel menos importante.

La individualización de la imagen de Odiseo comenzó con las obras de Francesco Primatriccio. Entre 153335 y 155560, este artista creó, junto con Niccolò del Abbate, la «Galería de Ulises» en Fontainebleau, compuesta por 58 cuadros. De ellos, los investigadores han distinguido uno en el que el protagonista se representa con Penélope; están sentados uno al lado del otro, Odiseo se vuelve hacia su esposa y la sujeta por la barbilla con la mano izquierda. Parece cansado y su pose dinámica contrasta con la majestuosidad de Penélope: evidentemente, acaba de escuchar el relato de las andanzas de su marido y todavía tiene la impresión de estar impresionada. El cuadro es probablemente uno de los primeros retratos de Odiseo que añade profundidad psicológica a su imagen. Más tarde, Annibale Carracci pintó una serie de imágenes sobre el tema de la Odisea (en primer plano, Odiseo, a juzgar por su postura tensa, trata de liberarse de las cuerdas que lo atan al mástil.

Música

A partir del siglo XVII, Odiseo se convirtió en un personaje de ópera. Los autores se sintieron atraídos por el contraste entre la maravillosa aventura y la paz que llega después de que el héroe regresa a Ítaca y mata a los pretendientes. Claudio Monteverdi utilizó material épico (bastante cercano al texto) en su ópera El regreso de Ulises (1640), de gran importancia para la formación del género operístico. Durante el siglo XVIII se escribieron otras óperas y ballets sobre este tema, como el Ulises de Jean-Férie Rebel (1703), el Ulises de Reinhard Kaiser (1722) y la Deidamia de George Handel.

A finales del siglo XVIII y del XIX, debido a otro cambio de época cultural, los poemas de Homero se hicieron más populares. Esto se reflejó en la aparición de nuevas traducciones de los poemas en lenguas europeas: alemán (1781, 1793), ruso (1813-1829) e italiano (1825). Se inició el estudio científico de estos poemas y de otras obras de la literatura antigua, y se manifestó el deseo de ampliar la presentación de todo el material argumental (por regla general, con fines pedagógicos) y de plantear problemas estéticos y antropológicos, que se hablaban en el lenguaje de la filosofía.

Estudios culturales e historia

Dentro del discurso histórico sobre la Odisea, fueron significativas dos narraciones generales, publicadas en la primera mitad del siglo XIX y ampliamente aclamadas, Las aventuras de Ulises, de Charles Lamb, en inglés (1808), y Leyendas de la antigüedad clásica, de Gustav Schwab, en alemán (1838-1840). En esta época comienza la historia de la cuestión homérica, el debate sobre la autoría de la Ilíada y la Odisea. En el marco de este gran debate, se propusieron ideas extravagantes de que el autor de ambos poemas era Odiseo (sugerido por Jean-Baptiste Léchevalier en 1829) o que fueron escritos por Nausicaia (versión de Samuel Butler, propuesta en 1897). Algunos estudiosos han intentado seguir a los autores antiguos para trazar la ruta real de Laertide desde Troya hasta Ítaca. Durante el siglo XIX, se planteó la hipótesis de que Odiseo navegó por el Egeo y el Mar Negro, o por el Egeo y el Mediterráneo occidental, o por el Mediterráneo oriental, o principalmente por las costas de África; también era una opinión común que Homero no tenía en mente lugares concretos. Los estudiosos modernos afirman que el autor del poema disponía de información fiable sobre la cuenca del mar Egeo y que, al ir más allá de esta región, Odiseo se encontró en el «reino de la pura fantasía». Esto hace que los intentos de reconstruir su itinerario sean inútiles.

En la década de 1930, los arqueólogos encontraron en Ítaca los restos de dos edificios que datan del siglo XII a.C.; uno de ellos tenía un tamaño muy imponente y podría haber servido de palacio real. En tiempos históricos, se consideraba el hogar de Odiseo y frente a él se encontró un fragmento de una máscara de terracota con la inscripción «Regalo a Odiseo», que data de los siglos II-I a.C.

La historia del Odysseus está ampliamente establecida desde mediados del siglo XX. Inicialmente, parece haber sido un héroe de la mitología de la población pregriega del sur de los Balcanes (posiblemente un dios), en torno al cual se había formado un círculo de relatos de navegación a un lejano país de las maravillas y de regreso a su esposa en la víspera del momento en que ésta se volvería a casar. Estos cuentos fueron adoptados por los aqueos y los eolios. En una etapa posterior, jónica, del desarrollo del mito, esta historia (una analogía aproximada de la historia de los argonautas) se enriqueció con motivos de amor por la patria lejana a la que el héroe quiere volver, la añoranza de la familia y el sufrimiento por la ira de los dioses. Finalmente, fue más tarde cuando el viaje de Odiseo a Ítaca pasó a ser representado como un regreso desde el interior de Troya y el héroe se incrustó en el ciclo mitológico troyano. Laertidus no era originalmente un guerrero, pero los autores de los cantos épicos que precedieron a la Ilíada o el propio Homero idearon una serie de hazañas militares para él, mientras que su valor no es incondicional (un ejemplo es su huida durante una batalla por los barcos), el famoso arco de Odiseo no aparece en la Ilíada, y el tan repetido epíteto «astuto» no tiene relación con la acción. Todo esto sugiere que el héroe del primer poema de Homero se sitúa en un contexto nuevo para él.

En la Odisea, escrita algo más tarde que la Ilíada, el personaje del título se inscribe con mayor seguridad en el ciclo mitológico troyano en detrimento del relato de la toma de Troya: la historia del caballo de madera aparece allí como una invención de Laertides. Ahora se cree que Odiseo contribuyó decisivamente a la victoria con su astucia, ganándose así el epíteto de «rompe-grandes». Su destreza militar se combina con rasgos más antiguos: la astucia y la capacidad de resistir los golpes del destino. Como un nuevo tipo de héroe, un intelectual inquisitivo, Odiseo viaja por un mundo habitado por criaturas arcaicas: monstruos, ogros y magos. Vence a algunos (no rehúye su propósito, incluso desciende al Hades y los dioses del Olimpo se dan cuenta de que si no permiten que Odiseo vuelva a casa, lo hará en contra de su voluntad.

Georg Hegel veía al Odiseo como un típico individuo «holístico», épico, una imagen que reflejaba todas las características de su realidad contemporánea. Para Arthur Schopenhauer, Laertied era interesante sobre todo por su capacidad de autoexpresión: al escuchar el canto de Demódoco de los teacianos sobre la toma de Troya, el rey de Ítaca lo percibía simultáneamente como un relato de sí mismo y de un extranjero que evocaba su simpatía. Esto es en parte lo que Friedrich Nietzsche tenía en mente cuando señaló que la Odisea llora más que cualquier otra epopeya. A Nietzsche le interesaba la capacidad de Odiseo para transformarse, lo que le convertía en un actor ideal.

En el siglo XX, Theodor Adorno vio en el viaje de Odiseo el inicio de la historia europea. Para Adorno, el viaje de Laertide desde debajo de Troya hasta Ítaca es una metáfora que significa la victoria de la ilustración sobre el mito, la adquisición por parte del hombre de la identidad del sujeto conocedor. Al conquistar a los monstruos, el hombre comienza a dominar la naturaleza, pero inmediatamente extiende su diktat a su propia especie (es decir, la paliza a los novios). Para Mircea Eliade, Odiseo es «el prototipo no sólo del hombre de la era moderna, sino también del hombre que viene», el vagabundo perseguido en busca de sí mismo.

Literatura

Alfred Tennyson, en su dylogía Los lotófagos y el Ulises (1832-1833), desarrolla la imagen de Odiseo creada por Dante. El protagonista formula su alternativa a la existencia inútil y vegetal de los lotófagos: considerar la vida como un movimiento eterno hacia el horizonte de nuevas posibilidades, hacia una meta seductora e inalcanzable. Sólo la muerte puede poner fin a este movimiento. «Ulises» termina con la famosa frase: «Luchar y buscar, encontrar y no rendirse». Charles Baudelaire lleva la construcción de Tennyson a su límite lógico en El viaje (Las flores del mal, 1861): en su representación el viaje se convierte en un fin en sí mismo y conduce a la autodestrucción

En la literatura del siglo XX han surgido nuevas variaciones del mito de la Odisea. Una de las tendencias es lo que el anticólogo Eckhard Lobsien denominó «recreación»: la tradición permanece inalterada y simplemente se reescribe o reformula. En la obra de Gerhart Hauptmann La cebolla de Odiseo (1914), el protagonista, un anciano lisiado por el sufrimiento, regresa a Ítaca y se da cuenta de que es un completo extraño en su tierra natal.

No es un regreso alegre, no. Un hombre que ya no cree en la posibilidad de estar entre los suyos, que de alguna manera ya se ha reconciliado amargamente con el hecho de que es un eterno vagabundo, una víctima del dolor y de la muerte, el único libertador, se encuentra en el codiciado hogar. ¿Ya las condiciones internas de este hombre-pecado, como se cree y como es en su mayor parte, le hacen no alegrarse sino estremecerse ante el humo que huele a patria en él? – Y las circunstancias externas lo empeoran. Nadie en Hauptmann»s lo reconoce. Las terribles noticias de la desfachatez de los pretendientes, de la peculiar voluptuosidad de Penélope, oculta por el decoro exterior, que se lamenta sensualmente bajo la mirada de estos invitados encendidos por la lujuria hacia ella, la amenaza a la vida de su hijo y la increíblemente lamentable situación del pobre padre, el antiguo rey, todo ello… hunde el corazón del viajero retornado en una última noche de desesperación.

La obra es una obra de venganza, pero Odiseo es consumido gradualmente por la ira, un sentimiento que lo transforma, lo devuelve a la vida y lo obliga a cumplir la voluntad de los dioses y vengar a sus pretendientes. La obra de Hauptmann termina con la venganza; Nikos Kazantzakis va más allá y escribe su poema La Odisea, una continuación directa de la de Homero (1938). En ella, el protagonista abandona Ítaca, ayuda a Menelao a sofocar una rebelión en Esparta, apoya el derrocamiento de Idomeneo en Creta, funda una nueva religión en Egipto y luego navega hacia los mares australes y helados. A lo largo del camino, Odiseo se encuentra con otros personajes literarios, transformándose gradualmente de una persona real a una alegoría, y el poema se convierte en una enciclopedia de imágenes épicas, temas y estereotipos.

En la obra de Jean Giraudoux No hay guerra de Troya (1935), Odiseo y Héctor hacen un esfuerzo diplomático para evitar la guerra por Helena. El retorno de Odiseo (1940) de Herman Stahl, escrito en forma de diálogo, moderniza las imágenes antiguas, revelándolas en términos de psicología contemporánea, un método utilizado en varias obras posteriores: Un matrimonio insólito (1989) de Inge Merkel, Telémaco y Calipso (1995 y 1997) de Michael Kohlmeyer e Ítaca para siempre (1997) de Luigi Malerba. El material homérico ha sido desarrollado por Sandor Marai (El mundo en Ítaca, 1952), Kurt Klinger (Odiseo debe navegar de nuevo, 1954) y Ernst Schnabel (La sexta canción, 1956).

El poeta Giovanni Pascoli replantea radicalmente la tradición en El último viaje (1904): en Laertide, al final de su vida, vuelve a visitar los lugares de sus antiguas aventuras y comprueba que todo ha cambiado; algunos lugares no los encuentra, otros están completamente desmitificados (por ejemplo, las sirenas permanecen en silencio). Franz Kafka, en una de sus obras menores (1917), replantea el episodio de las sirenas: según él, cuando Odiseo pasó por allí, las sirenas estaban en silencio, pero Laertides no se dio cuenta, pues no pensaba «en otra cosa que en las cadenas y la cera», o bien fingió que realmente las oía cantar, para luego ser culpado por los dioses.

Una transformación parcial del mito se produce en los poemas de Gottfried Benn (1948), Wallace Stevens (1954), Rosa Auslander (1977) y Joseph Brodsky (1972). Algunos escritores han interpretado este mito con un espíritu decididamente cómico y epigramático. Robert Walzer, en su La Odisea (1920), expone con ese espíritu el contenido de todo el poema de Homero; Jean Giraudou y Bertolt Brecht interpretan el episodio de las sirenas (1926 y 1933); Jean Gionot convierte a Laertes en un mentiroso que inventa sus andanzas y aventuras (1924).

Algunos autores han situado a Odiseo en un contexto ajeno para conseguir un efecto artístico. Lo hicieron Ezra Pound, Elias Canetti y Primo Levi; este último convirtió a Laertida, un personaje del infierno dantesco, en un libro sobre Auschwitz: ¿Es esto un hombre? (1947), gracias a la cual el tema del fuego del infierno adquirió un nuevo significado. El epígrafe de su colección de poesía Quiet Songs (1906), publicada de forma anónima, era una cuarteta firmada con el nombre de Nobody. El resultado fue que este nombre representa al autor de la colección y que todos los poemas recogidos en el libro pueden entenderse como algo escrito por Odiseo en busca de una salida de la cueva de Polifemo.

James Joyce utilizó un recurso muy diferente en su novela Ulises (1922). A primera vista, este libro no tiene nada en común con la historia de la Odisea: es un relato de los acontecimientos de un solo día, el 16 de junio de 1904, en la vida del dublinés Leopold Bloom. Sin embargo, en realidad, tanto la composición como la trama y los personajes tienen una estricta y detallada correspondencia con el poema de Homero; de hecho, Joyce ha creado un equivalente exacto de ese poema, que es a la vez la cumbre de la literatura modernista. El autor dio a los 18 episodios del libro títulos homéricos en el momento de escribirlos y, una vez publicada la novela, también publicó gráficos que revelaban las conexiones entre Ulises y la Odisea. El personaje del título es Bloom, que es engañado por su esposa (Penélope) y lleva a su casa a un nuevo conocido, Stephen Dédalo (Telémaco). La bañera simboliza el país de los lotófagos, el cementerio simboliza el Hades, la biblioteca simboliza Escila y Caribdis, el burdel simboliza la isla Kirky, etc.

A principios del siglo XXI se publicaron varias novelas fantásticas protagonizadas por Odiseo. Entre ellas se encuentran Odiseo, hijo de Laertes (2001), de Henry Lyon Oldie, la trilogía de David Gemmell (El señor del arco de plata, Escudo borrascoso y La caída de los reyes, 2005-2007) y la dilogía de Dan Simmons (Ilyon y Olympus, 2004-2006).

Pintar

A principios del siglo XIX, la imagen de Odiseo en la pintura cumplía principalmente una función ilustrativa. Ejemplo de ello son los lienzos Misión a Aquiles de Jean Auguste Ingres (1801) y Odiseo en la corte de Alcinoe de Francesco Aiez (1813-1815). Al mismo tiempo, hubo una tendencia a emancipar la pintura sobre estos temas del texto de Homero. Las obras de Johann Heinrich Füssli «Odiseo entre Escila y Caribdis» (1794-1796) y «La huida de Odiseo de la cueva de Polifemo» (1803) tienen un valor independiente. (1803). Más tarde, Arnold Bucklin (1882) ofreció una original interpretación del episodio con Calipso, en la que los dos personajes se sitúan en diferentes partes del cuadro, y la figura de Odiseo con ropas azul oscuro (está de espaldas al espectador, mirando al mar) se contrapone a la figura de la ninfa clara, casi desnuda. Ulises y Polifemo» (1896) es una obra maestra del mismo artista, en la que el cíclope lanza una enorme piedra contra un barco itaqués.

Otros cuadros basados en material homérico son Ulises burlándose de Polifemo (1829), de William Turner, Circe ofrece la copa a Ulises y Ulises y las sirenas (1891), de John Waterhouse, y Odiseo y Navzikai (1910), de Valentín Serov.

En muchas ocasiones el mito de Odiseo se ha interpretado de forma irónica. Honoré Daumier, en uno de sus dibujos de la serie Historia de la Antigüedad (1842), representó al rey de Ítaca como un típico burgués francés: duerme en la cama con un anacrónico gorro de dormir, mientras Penélope, tumbada a su lado, le mira con cariño. El cuadro de Lovis Corinth (tiene un gran hueso en la mano en lugar de un arma y el público que le rodea, representado de forma decididamente irreal. El poder de Odiseo (1948-1956) de Rudolf Hausner es un conjunto fantástico de detalles dispares que se relacionan directa o indirectamente con el poema de Homero.

Música

Se sabe que Ludwig van Beethoven era muy aficionado a la Odisea y quería ponerle música, pero esta idea no se llevó a cabo. La tradición operística sobre este tema alcanzó su cumbre en la tetralogía La Odisea, de Friedrich August Bungert. Una tragedia musical en cuatro partes (1898-1903). También destaca la música de Charles Gounod para la tragedia Ulises de François Ponsard (1852) y el oratorio Odiseo de Max Bruch (18711872). A principios del siglo XX aparecieron operetas (Ulises de André Mauprit (1907) y El regreso de Odiseo de Lothar Schmidt (1913)) y obras radiofónicas (Salvación de Benjamin Britten (1943)) sobre este tema.

En la cultura musical de la segunda mitad del siglo XX destacan tres grandes obras sobre la Odisea. En el ballet de Ludwig Gruber La nueva odisea (1957), el protagonista regresa a casa desde los frentes de la Segunda Guerra Mundial a la costa alemana del Mar Báltico y comienza la búsqueda de su esposa; la trama es claramente alegórica. La ópera Ulises de Luigi Dallapiccola, de 1968, utilizó la historia de Homero e interpretaciones de imágenes de la Divina Comedia de Dante. Su personaje, convertido en un Don Nadie en la cueva de Polifemo, inicia una búsqueda de sí mismo y en el final se encuentra de nuevo en el mar, donde llega a una premonición de Dios. La «acción musical» Uthis (1996) de Luciano Berio utiliza el mito de Odiseo sólo indirectamente.

El rey de Ítaca es el héroe de muchas otras obras musicales. Entre ellas se encuentran el ciclo Metopas de Karol Szymanowski (1915), la obertura para orquesta El regreso de Odiseo de Nikos Skalkotas (1945), el musical Odiseo, Penélope y otros de Kirill Molchanov (1970), la Sinfonía nº 25 de Alan Hovannes (1973) y los ballets de Einar Englund (1959), Anestis Logothetis (1963) y Evgeny Golubev (1965). El cuarto álbum de estudio de Yngwie Malmsteen (1988) se titula «Odyssey». Hay canciones sobre Odisea en los trabajos de Cream («Tales of Brave Ulisses», 1967), Basil K. («Odyssey», 1999), las bandas Winter Animals («Odyssey and Navsica», 1998), Franz Ferdinand (single «Ulysses», 2009).

Cinematografía

Las primeras adaptaciones de Homero aparecieron a principios del siglo XX, durante la época del cine mudo. Se trata de los cortometrajes Calypso»s Island. Ulises y el gigante Polifemo de Georges Méliès (1905), El regreso de Ulises de André Calmette (1909) y La Odisea de Francesco Bertolini y Giuseppe Ligoro (1911). Desde el principio, el material de la historia de La Odisea se utilizó principalmente para mostrar aventuras de cuentos de hadas y monstruos increíbles. En 1954 se realizó una adaptación del poema La Odisea (dirigida por Mario Camerini y Mario Bava y protagonizada por Kirk Douglas), en 1968 se realizó una serie de televisión de Franco Rossi, La Odisea (protagonizada por Bekim Fehmia), y en 1997 se realizó un telefilme del mismo título de Andrei Konchalovsky (protagonizado por Armand Assante).

Paralelamente se estrenaron otras películas no relacionadas directamente con Homero: Ulises contra Hércules (1961, protagonizada por Georges Marchal como Ulises), de Mario Caiano, y Las hazañas de Hércules: Hércules y la reina de Lidia (1959, protagonizada por Gabriele Antonini como Ulises), de Pietro Franchichi. En la serie de televisión «Xena, la princesa guerrera» (1995-2001), John D»Aquino interpretó a Odiseo, y en la superproducción de Wolfgang Petersen «Troya» (2004), Sean Bean. En 2008, Terry Ingram dirigió una interpretación libre del episodio homérico sobre el descenso al Hades («Odiseo: Viaje a los infiernos», protagonizada por Arnold Voslu). En 2013 se estrenó la serie de televisión Odysseus, de Stefano Giusti, protagonizada por Alessio Boni, que narra el regreso de Laertide a su tierra natal.

El desprecio (1963) de Jean-Luc Godard gira en torno a una adaptación de La Odisea de Fritz Lang, que no está dispuesto a sacrificar el valor artístico de la producción por los intereses comerciales de un cínico productor de Hollywood que quiere añadir «más ninfas desnudas» a la película. El productor encarga un nuevo guión a Paul Javal, interesado en la bella esposa del guionista, Camille. Javal, necesitado de dinero, acepta el trabajo y al hacerlo atrae el desprecio de Camilla. La tensa relación entre los personajes rima con la relación entre Poseidón, Odiseo y Penélope. Esta última, como argumenta Javal en la película, despreciaba a Odiseo porque le pedía que fuera amable con sus admiradores y aceptara regalos de ellos. Así que Odiseo partió de viaje, haciendo de la guerra una excusa para alejarse de su esposa. Sin embargo, Lang cree que no hay que convertir a Odiseo en un «neurótico moderno».

El poema de Homero inspiró la película del director Stanley Kubrick 2001: Una odisea del espacio (1968), de cuyo guión Arthur C. Clarke escribió la novela del mismo título. En la secuencia central de la película, dos astronautas son cautivos de un enloquecido ordenador de a bordo, y aquí los expertos ven analogías directas con la cueva de Polifemo.

Una interpretación libre de la Odisea de Homero es el guión de la película de los hermanos Coen «¿Dónde estás, hermano? (2000). El personaje Ulysses Everett McGill fue interpretado por George Clooney.

Los orientalistas consideran que la penetración de Odiseo en la cultura japonesa medieval (a través de la traducción de una epopeya antigua o de su reelaboración) es única. Desde el siglo XVI existe un ciclo de cuentos sobre Yurivaka Daizin, un personaje cuyo nombre se tradujo en el latín «Ulises». Esther Hibbard ha descrito y analizado 13 narraciones diferentes de Yurivaka publicadas en Japón entre 1662 y 1798.

Según la trama básica, Yurivaka es el elegido de los dioses japoneses para proteger a Japón de una invasión mongola. Dirigió una poderosa flota y, tras tres años de andanzas marítimas, destruyó la armada mongola. Más tarde, Yurivaka quedó varado en una isla desierta donde fue dejado solo por su asistente Bappu. Éste reclamó el principado de Yurivaki y su esposa, pero ella dijo que sólo se casaría con él si reescribía mil veces los sutras sagrados. Esto llevó mucho tiempo. Yurivaka, por el sufrimiento que había padecido, cambió mucho y apareció sin ser reconocido en su castillo natal. Allí se anunció, logrando sacar un arco gigante y castigó al infiel asistente. Los paralelos entre esta historia y la Odisea fueron descritos por primera vez por Tsubouchi Shō en 1906.

Hay pruebas de la existencia de la historia de Yurivaka incluso antes de 1662. Por ejemplo, Toyotomi Hideyoshi fue comparado con este personaje en una biografía de 1617. La transferencia del nombre griego al japonés puede haberse producido por mediación del idioma portugués. James Araki ha sugerido que la Odisea llegó a Japón a través de Fernand Mendes Pinto, que visitó Kyushu en 1544, o de Juan Fernandes, el traductor del primer misionero jesuita en Japón, Francisco Xaveria (su misión data de 1550). Es a partir de 1551 cuando la historia de Yurivaka aparece en el repertorio de los narradores de Kovacamai. La historia de Odiseo y Penélope coincidía plenamente con los intereses culturales de los japoneses como pueblo costero guerrero, así como con sus nociones de valor masculino y feminidad. Sin embargo, la tradición literaria local la desarrolló más adelante.

Literatura

Fuentes

  1. Одиссей
  2. Odiseo
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