Período helenístico

Resumen

La época helenística abarca el periodo de la historia mediterránea comprendido entre la muerte de Alejandro Magno en el año 323 a.C. y el surgimiento del Imperio Romano, como lo significan la batalla de Actium en el año 31 a.C. y la conquista del Egipto ptolemaico al año siguiente. El periodo de Grecia anterior a la época helenística se conoce como Grecia clásica, mientras que el periodo posterior se conoce como Grecia romana. La palabra griega antigua Hellas (Ἑλλάς, Ellás) era originalmente el nombre ampliamente reconocido de Grecia, del que se derivó la palabra helenística. «Helenístico» se distingue de «helénico» en que el primero abarca todos los territorios bajo influencia directa de la Grecia antigua, mientras que el segundo se refiere a la propia Grecia. En cambio, el término «helenístico» se refiere a lo que está influenciado por la cultura griega, en este caso, el Oriente tras las conquistas de Alejandro Magno.

Durante el periodo helenístico, la influencia y el poder cultural griegos alcanzaron la cima de su expansión geográfica, siendo dominantes en el mundo mediterráneo y en la mayor parte de Asia occidental y central, incluso en partes del subcontinente indio, experimentando prosperidad y progreso en las artes, la astrología, la exploración, la literatura, el teatro, la arquitectura, la música, las matemáticas, la filosofía y la ciencia. A pesar de ello, suele considerarse un periodo de transición, a veces incluso de decadencia o degeneración, en comparación con la ilustración de la época clásica griega. En el periodo helenístico surgieron la Nueva Comedia, la poesía alejandrina, la Septuaginta y las filosofías del estoicismo, el epicureísmo y el pirronismo. La ciencia griega avanzó con las obras del matemático Euclides y del polímata Arquímedes. El ámbito religioso se amplió para incluir nuevos dioses, como el greco-egipcio Serapis, deidades orientales como Attis y Cibeles, y un sincretismo entre la cultura helenística y el budismo en Bactriana y el noroeste de la India.

Tras la invasión del Imperio Aqueménida por Alejandro Magno en el año 330 a.C. y su desintegración poco después, los reinos helenísticos se establecieron en todo el suroeste de Asia (Imperio Seléutico, Reino de Pérgamo), el noreste de África (Reino Ptolemaico) y el sur de Asia (Reino Greco-Bactriano, Reino Indo-Griego). El periodo helenístico se caracterizó por una nueva ola de colonización griega que estableció ciudades y reinos griegos en Asia y África. Esto dio lugar a la exportación de la cultura y la lengua griegas a estos nuevos reinos, que llegaron hasta la actual India. Estos nuevos reinos también se vieron influenciados por las culturas autóctonas, adoptando las prácticas locales cuando eran beneficiosas, necesarias o convenientes. La cultura helenística representa, pues, una fusión del antiguo mundo griego con el de Asia occidental, el noreste de África y el suroeste de Asia. Esta mezcla dio lugar a un dialecto griego común de base ática, conocido como griego koiné, que se convirtió en la lengua franca de todo el mundo helenístico.

Los estudiosos e historiadores están divididos en cuanto a qué acontecimiento señala el final de la era helenística. Se puede considerar que el periodo helenístico finaliza con la conquista final de las tierras griegas por parte de Roma en el año 146 a.C. tras la Guerra de los Aqueos, con la derrota final del Reino Ptolemaico en la Batalla de Actium en el año 31 a.C., o incluso con el traslado de la capital del Imperio Romano a Constantinopla por parte del emperador romano Constantino el Grande en el año 330 d.C. Angelos Chaniotis concluye el periodo helenístico con la muerte de Adriano en el año 138 d.C., que integró plenamente a los griegos en el Imperio Romano; y también puede darse un rango que va desde c. 321 a.C. hasta 256 d.C.

La palabra tiene su origen en el griego antiguo Ἑλληνιστής (como si fuera «helenista» + «ic».

La idea de un periodo helenístico es un concepto del siglo XIX, y no existía en la antigua Grecia. Aunque desde la antigüedad se han encontrado palabras relacionadas con la forma o el significado, por ejemplo helenista (griego antiguo: Ἑλληνιστής, Hellēnistēs), fue Johann Gustav Droysen, a mediados del siglo XIX, quien en su obra clásica Geschichte des Hellenismus (Historia del helenismo), acuñó el término helenístico para referirse y definir el periodo en que la cultura griega se extendió en el mundo no griego tras la conquista de Alejandro. Después de Droysen, los términos helenístico y afines, por ejemplo helenismo, se han utilizado ampliamente en diversos contextos; un uso notable es el de Cultura y Anarquía, de Matthew Arnold, donde el helenismo se utiliza en contraste con el hebraísmo.

El principal problema del término helenístico radica en su conveniencia, ya que la difusión de la cultura griega no fue el fenómeno generalizado que implica el término. Algunas zonas del mundo conquistado se vieron más afectadas por las influencias griegas que otras. El término helenístico también implica que las poblaciones griegas eran mayoritarias en las zonas en las que se asentaban, pero en muchos casos, los colonos griegos eran en realidad la minoría entre las poblaciones nativas. La población griega y la nativa no siempre se mezclaban; los griegos se desplazaban y traían su propia cultura, pero no siempre se producía una interacción.

Aunque existen algunos fragmentos, no se conservan obras históricas completas que daten de los cien años posteriores a la muerte de Alejandro. Las obras de los principales historiadores helenísticos Jerónimo de Cardia (que trabajó bajo las órdenes de Alejandro, Antígono I y otros sucesores), Duris de Samos y Filarco, que fueron utilizadas por las fuentes supervivientes, se han perdido. La fuente más antigua y creíble que se conserva para el periodo helenístico es Polibio de Megalópolis (c. 200-118), estadista de la Liga Aquea hasta el año 168 a.C., cuando se vio obligado a ir a Roma como rehén. Sus Historias llegaron a tener una extensión de cuarenta libros, que abarcan los años 220 a 167 a.C.

La fuente más importante después de Polibio es Diodoro Sículo, que escribió su Bibliotheca historica entre el 60 y el 30 a.C. y reprodujo algunas fuentes anteriores importantes, como Jerónimo, pero su relato del periodo helenístico se interrumpe tras la batalla de Ipsus (301 a.C.). Otra fuente importante, las Vidas Paralelas de Plutarco (c. 50 d.C. – c. 120), aunque más preocupadas por cuestiones de carácter personal y moral, esbozan la historia de importantes figuras helenísticas. Apiano de Alejandría (finales del siglo I d.C.-antes del 165) escribió una historia del imperio romano que incluye información de algunos reinos helenísticos.

Otras fuentes son el epítome de Justino (siglo II d.C.) de la Historiae Philipicae de Pompeyo Trogus y un resumen de los Acontecimientos después de Alejandro de Arriano, realizado por Fotios I de Constantinopla. Otras fuentes complementarias menores son Curtius Rufus, Pausanias, Plinio y la enciclopedia bizantina Suda. En el campo de la filosofía, la principal fuente es la obra de Diógenes Laërtius, Vidas y opiniones de filósofos eminentes; obras como De Natura Deorum, de Cicerón, ofrecen también algunos detalles sobre las escuelas filosóficas del periodo helenístico.

La antigua Grecia había sido tradicionalmente un conjunto díscolo de ciudades-estado ferozmente independientes. Tras la Guerra del Peloponeso (431-404 a.C.), Grecia había caído bajo una hegemonía espartana, en la que Esparta era preeminente pero no omnipotente. A la hegemonía espartana le sucedió una hegemonía tebana tras la batalla de Leuctra (371 a.C.), pero tras la batalla de Mantinea (362 a.C.), toda Grecia estaba tan debilitada que ningún estado podía reclamar la preeminencia. En este contexto comenzó el ascenso de Macedonia, bajo el rey Filipo II. Macedón se encontraba en la periferia del mundo griego y, aunque su familia real afirmaba tener ascendencia griega, los propios macedonios eran considerados semibárbaros por el resto de los griegos. Sin embargo, Macedón controlaba una amplia zona y tenía un gobierno centralizado relativamente fuerte, en comparación con la mayoría de los estados griegos.

Filipo II fue un rey fuerte y expansionista que aprovechó cualquier oportunidad para ampliar el territorio macedonio. En el 352 a.C. se anexionó Tesalia y Magnesia. En el 338 a.C., Filipo derrotó a un ejército combinado de tebanos y atenienses en la batalla de Queronea, después de una década de conflicto desordenado. Tras la batalla, Filipo formó la Liga de Corinto, poniendo la mayor parte de Grecia bajo su dominio directo. Fue elegido hegemón de la liga y se planificó una campaña contra el Imperio Aqueménida de Persia. Sin embargo, en el 336 a.C., mientras esta campaña estaba en sus primeras fases, fue asesinado.

Sucediendo a su padre, Alejandro se hizo cargo él mismo de la guerra persa. Durante una década de campaña, Alejandro conquistó todo el Imperio Persa, derrocando al rey persa Darío III. Las tierras conquistadas incluían Asia Menor, Asiria, el Levante, Egipto, Mesopotamia, Media, Persia y partes del actual Afganistán, Pakistán y las estepas de Asia central. Sin embargo, los años de campaña constante le pasaron factura y Alejandro murió en el 323 a.C.

Tras su muerte, los inmensos territorios que Alejandro había conquistado quedaron sometidos a una fuerte influencia griega (helenización) durante los dos o tres siglos siguientes, hasta el ascenso de Roma en el oeste y de Partia en el este. Al mezclarse las culturas griega y levantina, comenzó el desarrollo de una cultura helenística híbrida, que persistió incluso cuando estaba aislada de los principales centros de la cultura griega (por ejemplo, en el reino greco-bactriano).

Se puede argumentar que algunos de los cambios que se produjeron en el Imperio Macedonio tras las conquistas de Alejandro y durante el gobierno de los diadocos se habrían producido sin la influencia del dominio griego. Como menciona Peter Green, numerosos factores de conquista se han fusionado bajo el término periodo helenístico. Las áreas específicas conquistadas por el ejército invasor de Alejandro, incluyendo Egipto y áreas de Asia Menor y Mesopotamia, «cayeron» voluntariamente a la conquista y vieron a Alejandro más como un liberador que como un conquistador.

Además, gran parte de la zona conquistada seguiría siendo gobernada por los diadocos, los generales y sucesores de Alejandro. En un principio, todo el imperio se repartió entre ellos; sin embargo, algunos territorios se perdieron con relativa rapidez, o sólo permanecieron nominalmente bajo el dominio macedonio. Tras 200 años, sólo quedaban estados muy reducidos y bastante degenerados, hasta la conquista del Egipto ptolemaico por parte de Roma.

A la muerte de Alejandro Magno (10 de junio de 323 a.C.), dejó tras de sí un extenso imperio compuesto por muchos territorios esencialmente autónomos llamados sátrapas. Sin un sucesor elegido, se produjeron disputas inmediatas entre sus generales sobre quién debía ser el rey de Macedonia. Estos generales fueron conocidos como los Diadochi (en griego: Διάδοχοι, Diadokhoi, que significa «Sucesores»).

Meleagro y la infantería apoyaban la candidatura del hermanastro de Alejandro, Filipo Arrhidaeus, mientras que Pérdicas, el principal comandante de la caballería, era partidario de esperar hasta el nacimiento del hijo de Alejandro con Roxana. Después de que la infantería asaltara el palacio de Babilonia, se acordó un compromiso: Arrhidaeus (como Filipo III) se convertiría en rey y gobernaría conjuntamente con el hijo de Roxana, suponiendo que fuera un niño (como así fue, convirtiéndose en Alejandro IV). El propio Pérdicas se convertiría en regente (epimeletes) del imperio, y Meleagro en su lugarteniente. Sin embargo, pronto Pérdicas hizo asesinar a Meleagro y a los demás jefes de infantería y asumió el control total. Los generales que habían apoyado a Pérdicas fueron recompensados en la partición de Babilonia convirtiéndose en sátrapas de las distintas partes del imperio, pero la posición de Pérdicas era inestable, porque, como escribe Arriano, «todos sospechaban de él, y él de ellos».

La primera de las guerras de los Diadocos estalló cuando Pérdicas planeó casarse con Cleopatra, la hermana de Alejandro, y empezó a cuestionar el liderazgo de Antígono I Monoftalmo en Asia Menor. Antígono huyó a Grecia y luego, junto con Antípatro y Crátero (el sátrapa de Cilicia que había estado en Grecia luchando en la guerra de Lamia) invadió Anatolia. Los rebeldes contaron con el apoyo de Lisímaco, sátrapa de Tracia, y de Ptolomeo, sátrapa de Egipto. Aunque Eumenes, sátrapa de Capadocia, derrotó a los rebeldes en Asia Menor, el propio Pérdicas fue asesinado por sus propios generales Peitón, Seleuco y Antígono (posiblemente con la ayuda de Ptolomeo) durante su invasión de Egipto (entre el 21 de mayo y el 19 de junio de 320 a.C.). Ptolomeo llegó a un acuerdo con los asesinos de Pérdicas, nombrando a Peitón y Arrhidaeus regentes en su lugar, pero pronto éstos llegaron a un nuevo acuerdo con Antípatro en el Tratado de Triparadisus. Antípatro fue nombrado regente del Imperio, y los dos reyes fueron trasladados a Macedonia. Antígono siguió a cargo de Asia Menor, Ptolomeo conservó Egipto, Lisímaco conservó Tracia y Seleuco I controló Babilonia.

La segunda guerra de los Diadocos comenzó tras la muerte de Antípatro en el año 319 a.C.. Pasando por encima de su propio hijo, Casandro, Antípatro había declarado a Polipercón su sucesor como regente. Casandro se sublevó contra Polipercón (al que se unió Eumenes) y fue apoyado por Antígono, Lisímaco y Ptolomeo. En el 317 a.C., Casandro invadió Macedonia, logrando el control de Macedonia, condenando a muerte a Olimpia y capturando al rey niño Alejandro IV y a su madre. En Asia, Eumenes fue traicionado por sus propios hombres tras años de campaña y fue entregado a Antígono, que lo hizo ejecutar.

La tercera guerra de los Diadocos estalló debido al creciente poder y ambición de Antígono. Comenzó a destituir y nombrar sátrapas como si fuera el rey y también asaltó los tesoros reales de Ecbatana, Persépolis y Susa, haciéndose con 25.000 talentos. Seleuco se vio obligado a huir a Egipto y Antígono no tardó en entrar en guerra con Ptolomeo, Lisímaco y Casandro. Entonces invadió Fenicia, sitió Tiro, asaltó Gaza y comenzó a construir una flota. Ptolomeo invadió Siria y derrotó al hijo de Antígono, Demetrio Poliorcetes, en la batalla de Gaza del 312 a.C., lo que permitió a Seleuco asegurarse el control de Babilonia y las satrapías orientales. En el 310 a.C., Casandro hizo asesinar al joven rey Alejandro IV y a su madre Roxana, poniendo fin a la dinastía Argead, que había gobernado Macedonia durante varios siglos.

Antígono envió entonces a su hijo Demetrio a recuperar el control de Grecia. En el 307 a.C. tomó Atenas, expulsando a Demetrio de Falerón, gobernador de Casandro, y proclamando la ciudad libre de nuevo. Demetrio se dirigió ahora a Ptolomeo, derrotando su flota en la batalla de Salamina y tomando el control de Chipre. Tras esta victoria, Antígono tomó el título de rey (basileus) y se lo otorgó a su hijo Demetrio Poliorcetes; el resto de los diadocos no tardaron en seguir su ejemplo. Demetrio continuó sus campañas asediando Rodas y conquistando la mayor parte de Grecia en el 302 a.C., creando una liga contra la Macedonia de Casandro.

El enfrentamiento decisivo de la guerra se produjo cuando Lisímaco invadió e invadió gran parte de Anatolia occidental, pero pronto fue aislado por Antígono y Demetrio cerca de Ipsus, en Frigia. Seleuco llegó a tiempo para salvar a Lisímaco y aplastó por completo a Antígono en la batalla de Ipsus en el 301 a.C. Los elefantes de guerra de Seleuco resultaron decisivos, Antígono fue asesinado y Demetrio huyó de vuelta a Grecia para intentar preservar los restos de su gobierno allí recapturando una Atenas rebelde. Mientras tanto, Lisímaco se apoderó de Jonia, Seleuco de Cilicia y Ptolomeo de Chipre.

Sin embargo, tras la muerte de Casandro en el 298 a.C., Demetrio, que aún mantenía un ejército y una flota leales, invadió Macedón, se hizo con el trono macedonio (294 a.C.) y conquistó Tesalia y la mayor parte de Grecia central (293-291 a.C.). Fue derrotado en el 288 a.C. cuando Lisímaco de Tracia y Pirro de Epiro invadieron Macedón en dos frentes y se repartieron rápidamente el reino. Demetrio huyó a Grecia central con sus mercenarios y comenzó a conseguir apoyos allí y en el norte del Peloponeso. Volvió a asediar Atenas después de que ésta se volviera contra él, pero luego llegó a un tratado con los atenienses y Ptolomeo, que le permitió cruzar a Asia Menor y hacer la guerra a las posesiones de Lisímaco en Jonia, dejando a su hijo Antígono Gonatas en Grecia. Tras los éxitos iniciales, se vio obligado a rendirse ante Seleuco en el 285 a.C. y posteriormente murió en cautividad. Lisímaco, que se había apoderado de Macedonia y Tesalia, se vio obligado a entrar en guerra cuando Seleuco invadió sus territorios en Asia Menor y fue derrotado y muerto en el 281 a.C. en la batalla de Corupedium, cerca de Sardis. A continuación, Seleuco intentó conquistar los territorios europeos de Lisímaco en Tracia y Macedonia, pero fue asesinado por Ptolomeo Cerauno («el rayo»), que se había refugiado en la corte seléucida y luego se hizo aclamar como rey de Macedonia. Ptolomeo fue asesinado cuando Macedón fue invadido por los galos en el 279 a.C. -su cabeza clavada en una lanza- y el país cayó en la anarquía. Antígono II Gonatas invadió Tracia en el verano de 277 y derrotó a una gran fuerza de 18.000 galos. Rápidamente fue aclamado como rey de Macedonia y gobernó durante 35 años.

En este momento se produjo la división territorial tripartita de la época helenística, siendo las principales potencias helenísticas Macedón bajo el hijo de Demetrio, Antígono II Gonatas, el reino ptolemaico bajo el anciano Ptolomeo I y el imperio seléucida bajo el hijo de Seleuco, Antíoco I Soter.

Reino de Epiro

El Epiro fue un reino del noroeste de Grecia, en los Balcanes occidentales, gobernado por la dinastía eácida de los molosos. Epiro fue aliado de Macedonia durante los reinados de Filipo II y Alejandro.

En 281 Pirro (apodado «el águila», aetos) invadió el sur de Italia para ayudar a la ciudad estado de Tarento. Pirro derrotó a los romanos en la batalla de Heraclea y en la de Asculum. Aunque salió victorioso, se vio obligado a retirarse debido a las grandes pérdidas, de ahí el término «victoria pírrica». Pirro se dirigió al sur e invadió Sicilia, pero no tuvo éxito y regresó a Italia. Tras la batalla de Beneventum (275 a.C.), Pirro perdió todas sus posesiones italianas y partió hacia el Epiro.

Pirro entró en guerra con Macedonia en el 275 a.C., deponiendo a Antígono II Gonatas y gobernando brevemente sobre Macedonia y Tesalia hasta el 272. Posteriormente, invadió el sur de Grecia y murió en una batalla contra Argos en el 272 a.C. Tras la muerte de Pirro, el Epiro siguió siendo una potencia menor. En el 233 a.C., la familia real eácida fue depuesta y se creó un estado federal llamado Liga Epirota. Esta liga fue conquistada por Roma en la Tercera Guerra Macedónica (171-168 a.C.).

Reino de Macedonia

Antígono II, alumno de Zenón de Citio, pasó la mayor parte de su gobierno defendiendo a Macedonia contra el Epiro y cimentando el poder macedonio en Grecia, primero contra los atenienses en la Guerra de Cremónidas y luego contra la Liga Aquea de Arato de Sicilia. Bajo los antigónidas, Macedonia solía carecer de fondos, las minas de Pangaeum ya no eran tan productivas como bajo Filipo II, las riquezas de las campañas de Alejandro se habían agotado y el campo había sido saqueado por la invasión gala. Además, gran parte de la población macedonia había sido reubicada en el extranjero por Alejandro o había optado por emigrar a las nuevas ciudades del este de Grecia. Hasta dos tercios de la población emigraron, y el ejército macedonio sólo pudo contar con una leva de 25.000 hombres, una fuerza significativamente menor que bajo Filipo II.

Antígono II gobernó hasta su muerte en el 239 a.C. Su hijo Demetrio II murió pronto, en el 229 a.C., dejando como rey a un niño (Filipo V), con el general Antígono Dosón como regente. Dosón llevó a Macedonia a la victoria en la guerra contra el rey espartano Cleomenes III, y ocupó Esparta.

Filipo V, que llegó al poder tras la muerte de Dosón en el 221 a.C., fue el último gobernante macedonio con el talento y la oportunidad de unir a Grecia y preservar su independencia frente a la «nube que se levanta en el oeste»: el poder cada vez mayor de Roma. Se le conocía como «el querido de Hellas». Bajo sus auspicios, la Paz de Naupacto (217 a.C.) puso fin a la última guerra entre Macedonia y las ligas griegas (la Guerra Social de 220-217 a.C.), y en ese momento controlaba toda Grecia, excepto Atenas, Rodas y Pérgamo.

En el año 215 a.C. Filipo, con la vista puesta en Iliria, formó una alianza con el enemigo de Roma, Aníbal de Cartago, lo que llevó a alianzas romanas con la Liga Aquea, Rodas y Pérgamo. La Primera Guerra Macedónica estalló en el año 212 a.C. y terminó de forma inconclusa en el 205 a.C. Filipo siguió guerreando contra Pérgamo y Rodas por el control del Egeo (204-200 a.C.) e ignoró las exigencias romanas de no intervención en Grecia invadiendo el Ática. En el año 198 a.C., durante la Segunda Guerra Macedónica, Filipo fue derrotado decisivamente en Cinoscéfala por el procónsul romano Tito Quinctius Flamininus y Macedonia perdió todos sus territorios en Grecia. El sur de Grecia pasó a formar parte de la esfera de influencia romana, aunque conservó su autonomía nominal. El fin de la Macedonía Antigona llegó cuando el hijo de Filipo V, Perseo, fue derrotado y capturado por los romanos en la Tercera Guerra Macedónica (171-168 a.C.).

Resto de Grecia

Durante el periodo helenístico, la importancia de Grecia propiamente dicha dentro del mundo de habla griega disminuyó considerablemente. Los grandes centros de la cultura helenística fueron Alejandría y Antioquía, capitales del Egipto ptolemaico y de la Siria seléucida, respectivamente. Las conquistas de Alejandro ampliaron enormemente los horizontes del mundo griego, haciendo que los interminables conflictos entre las ciudades que habían marcado los siglos V y IV a.C. parecieran insignificantes y sin importancia. Esto provocó una emigración constante, sobre todo de los jóvenes y ambiciosos, hacia los nuevos imperios griegos de Oriente. Muchos griegos emigraron a Alejandría, Antioquía y a las muchas otras nuevas ciudades helenísticas fundadas en la estela de Alejandro, tan lejos como los actuales Afganistán y Pakistán.

Las ciudades-estado independientes no podían competir con los reinos helenos y solían verse obligadas a aliarse con uno de ellos para defenderse, concediendo honores a los gobernantes helenos a cambio de protección. Un ejemplo es el de Atenas, que había sido derrotada de forma contundente por Antípatro en la guerra Lamiana (323-322 a.C.) y tenía su puerto en el Pireo guarnecido por tropas macedonias que apoyaban a una oligarquía conservadora. Después de que Demetrio Poliorcetes capturara Atenas en el 307 a.C. y restaurara la democracia, los atenienses le honraron a él y a su padre Antígono colocando estatuas de oro de ellos en el ágora y concediéndoles el título de rey. Más tarde, Atenas se alió con el Egipto ptolemaico para deshacerse del dominio macedonio, llegando a establecer un culto religioso a los reyes ptolemaicos y nombrando una de las filés de la ciudad en honor a Ptolomeo por su ayuda contra Macedón. A pesar de que los dineros y las flotas ptolemaicas respaldaban sus esfuerzos, Atenas y Esparta fueron derrotadas por Antígono II durante la Guerra Crémona (267-261 a.C.). Atenas fue entonces ocupada por tropas macedonias y dirigida por funcionarios macedonios.

Esparta siguió siendo independiente, pero dejó de ser la principal potencia militar del Peloponeso. El rey espartano Cleomenes III (235-222 a.C.) dio un golpe de estado contra los éforos conservadores e impulsó radicales reformas sociales y agrarias con el fin de aumentar el tamaño de la menguante ciudadanía espartana capaz de prestar servicio militar y restaurar el poder espartano. La apuesta de Esparta por la supremacía fue aplastada en la batalla de Sellasia (222 a.C.) por la liga aquea y Macedón, que restauró el poder de los éforos.

Otras ciudades-estado formaron estados federados en defensa propia, como la Liga Etolia (hacia el 370 a.C.), la Liga Aquea (hacia el 280 a.C.), la Liga Beocia, la «Liga del Norte» (Bizancio, Calcedonia, Heraclea Póntica y Tium) y la «Liga Nesiótica» de las Cícladas. Estas federaciones contaban con un gobierno central que controlaba la política exterior y los asuntos militares, mientras que dejaba la mayor parte del gobierno local a las ciudades-estado, un sistema denominado sympoliteia. En estados como la liga aquea, esto implicaba también la admisión de otros grupos étnicos en la federación con igualdad de derechos, en este caso, los no aqueos. La liga aquea consiguió expulsar a los macedonios del Peloponeso y liberar a Corinto, que se unió a la liga.

Una de las pocas ciudades-estado que consiguió mantener una total independencia del control de cualquier reino helenístico fue Rodas. Con una hábil armada para proteger sus flotas comerciales de los piratas y una posición estratégica ideal que cubría las rutas desde el este hacia el Egeo, Rodas prosperó durante el periodo helenístico. Se convirtió en un centro de cultura y comercio, sus monedas circularon ampliamente y sus escuelas filosóficas se convirtieron en una de las mejores del Mediterráneo. Tras resistir durante un año el asedio de Demetrio Poliorcetes (305-304 a.C.), los rodios construyeron el Coloso de Rodas para conmemorar su victoria. Conservaron su independencia gracias al mantenimiento de una poderosa armada, manteniendo una postura cuidadosamente neutral y actuando para preservar el equilibrio de poder entre los principales reinos helenísticos.

Inicialmente, Rodas mantenía vínculos muy estrechos con el reino ptolemaico. Más tarde, Rodas se convirtió en un aliado romano contra los seléucidas, recibiendo algunos territorios en Caria por su papel en la guerra romano-seléutica (192-188 a.C.). Finalmente, Roma se volvió contra Rodas y anexionó la isla como provincia romana.

Balcanes

La costa occidental de los Balcanes estaba habitada por varias tribus y reinos ilirios, como el reino de los Dálmatas y el de los Ardiaei, que a menudo se dedicaban a la piratería bajo el mando de la reina Teuta (que reinó entre 231 y 227 a.C.). Más al interior se encontraba el reino ilirio de los Paeones y la tribu de los Agrianes. Los ilirios de la costa del Adriático estaban bajo los efectos y la influencia de la helenización y algunas tribus adoptaron el griego, convirtiéndose en bilingües debido a su proximidad a las colonias griegas de Iliria. Los ilirios importaron armas y armaduras de los antiguos griegos (como el casco de tipo ilirio, originalmente de tipo griego) y también adoptaron la ornamentación de la antigua Macedonia en sus escudos (se ha encontrado uno solo, fechado en el siglo III a.C. en la actual Selce e Poshtme, una parte de Macedonia en la época de Filipo V de Macedonia).

El Reino Odrisio era una unión de tribus tracias bajo los reyes de la poderosa tribu Odrisio. Varias partes de Tracia estuvieron bajo el dominio macedonio bajo Filipo II de Macedonia, Alejandro Magno, Lisímaco, Ptolomeo II y Filipo V, pero también fueron gobernadas a menudo por sus propios reyes. Alejandro utilizó a los tracios y a los agrianos como peltastas y caballería ligera, formando aproximadamente una quinta parte de su ejército. Los diadocos también utilizaron mercenarios tracios en sus ejércitos y también fueron utilizados como colonos. Los odrisios utilizaban el griego como lengua de la administración y de la nobleza. La nobleza también adoptó la moda griega en la vestimenta, el ornamento y el equipo militar, difundiéndola a las demás tribus. Los reyes tracios fueron de los primeros en helenizarse.

A partir del 278 a.C., los odrisios tuvieron un fuerte competidor en el reino celta de Tylis, gobernado por los reyes Comontorius y Cavarus, pero en el 212 a.C. conquistaron a sus enemigos y destruyeron su capital.

Mediterráneo occidental

El sur de Italia (Magna Grecia) y el sureste de Sicilia habían sido colonizados por los griegos durante el siglo VIII. En el siglo IV a.C., la principal ciudad griega y hegemónica era Siracusa. Durante el periodo helenístico, la principal figura de Sicilia fue Agatocles de Siracusa (361-289 a.C.), que se apoderó de la ciudad con un ejército de mercenarios en el 317 a.C. Agatocles extendió su poder por la mayoría de las ciudades griegas de Sicilia y libró una larga guerra con los cartagineses, llegando a invadir Túnez en el 310 a.C. y derrotando a un ejército cartaginés en ese país. Era la primera vez que una fuerza europea invadía la región. Tras esta guerra, controló la mayor parte del sureste de Sicilia y se hizo proclamar rey, a imitación de los monarcas helenos de Oriente. A continuación, Agatocles invadió Italia (c. 300 a.C.) en defensa de Tarento contra los brutos y los romanos, pero no tuvo éxito.

Los griegos de la Galia prerromana se limitaban sobre todo a la costa mediterránea de la Provenza, en Francia. La primera colonia griega de la región fue Massalia, que se convirtió en uno de los mayores puertos comerciales del Mediterráneo en el siglo IV a.C. con 6.000 habitantes. Massalia fue también la hegemonía local, controlando varias ciudades griegas costeras como Niza y Agde. Las monedas acuñadas en Massalia se han encontrado en todas las partes de la Galia liguro-celta. La acuñación de monedas celtas estaba influenciada por los diseños griegos, y se pueden encontrar letras griegas en varias monedas celtas, especialmente en las del sur de Francia. Los comerciantes de Massalia se adentraron en el interior de Francia por los ríos Durance y Ródano, y establecieron rutas comerciales por tierra hacia el interior de la Galia y hacia Suiza y Borgoña. En el periodo helenístico, el alfabeto griego se extendió por el sur de la Galia desde Massalia (siglos III y II a.C.) y, según Estrabón, Massalia era también un centro de educación, donde los celtas acudían a aprender griego. Firme aliada de Roma, Massalia conservó su independencia hasta que se alió con Pompeyo en el 49 a.C. y fue tomada por las fuerzas de César.

La ciudad de Emporion (la actual Empúries), fundada originalmente por colonos de la época arcaica procedentes de Fócea y Massalia en el siglo VI a.C., cerca del pueblo de Sant Martí d»Empúries (situado en una isla costera que forma parte de L»Escala, Cataluña, España), se restableció en el siglo V a.C. con una nueva ciudad (neápolis) en la península ibérica. Emporion contaba con una población mixta de colonos griegos y nativos ibéricos, y aunque Livio y Estrabón afirman que vivían en barrios diferentes, estos dos grupos acabaron integrándose. La ciudad se convirtió en un núcleo comercial dominante y en el centro de la civilización helenística en Iberia, y acabó poniéndose del lado de la República Romana contra el Imperio Cartaginés durante la Segunda Guerra Púnica (218-201 a.C.). Sin embargo, Emporion perdió su independencia política en torno al año 195 a.C. con el establecimiento de la provincia romana de Hispania Citerior y, en el siglo I a.C., su cultura estaba totalmente romanizada.

Los estados helenísticos de Asia y Egipto estaban dirigidos por una élite imperial de ocupación formada por administradores y gobernadores grecomacedonios, apoyados por un ejército permanente de mercenarios y un pequeño núcleo de colonos grecomacedonios. La promoción de la inmigración desde Grecia fue importante para el establecimiento de este sistema. Los monarcas helenísticos dirigían sus reinos como haciendas reales y la mayor parte de los cuantiosos ingresos fiscales se destinaban a las fuerzas militares y paramilitares que preservaban su gobierno de cualquier tipo de revolución. Los monarcas macedonios y helenos debían dirigir sus ejércitos en el campo de batalla, junto con un grupo de compañeros o amigos aristocráticos privilegiados (hetairoi, philoi) que cenaban y bebían con el rey y actuaban como su consejo asesor. También se esperaba que el monarca actuara como mecenas caritativo del pueblo; esta filantropía pública podía significar proyectos de construcción y entrega de regalos, pero también la promoción de la cultura y la religión griegas.

Reino Ptolemaico

Ptolomeo, un somatófilo, uno de los siete guardaespaldas que servían como generales y adjuntos de Alejandro Magno, fue nombrado sátrapa de Egipto tras la muerte de Alejandro en el 323 a.C. En el 305 a.C., se proclamó rey Ptolomeo I, conocido posteriormente como «Soter» (salvador) por su papel en la ayuda a los rodios durante el asedio de Rodas. Ptolomeo construyó nuevas ciudades como Ptolemais Hermiou en el Alto Egipto y asentó a sus veteranos en todo el país, especialmente en la región del Faiyum. Alejandría, un importante centro de cultura y comercio griego, se convirtió en su capital. Como primera ciudad portuaria de Egipto, se convirtió en la principal exportadora de grano del Mediterráneo.

Los egipcios aceptaron a regañadientes a los Ptolomeos como sucesores de los faraones del Egipto independiente, aunque el reino pasó por varias revueltas nativas. Los Ptolomeos adoptaron las tradiciones de los faraones egipcios, como casarse con sus hermanos (Ptolomeo II fue el primero en adoptar esta costumbre), hacerse retratar en los monumentos públicos con el estilo y la vestimenta egipcios, y participar en la vida religiosa egipcia. El culto a los gobernantes tolemaicos representaba a los Ptolomeos como dioses, y se erigieron templos a los Ptolomeos por todo el reino. Ptolomeo I incluso creó un nuevo dios, Serapis, que era una combinación de dos dioses egipcios: Apis y Osiris, con atributos de dioses griegos. La administración ptolemaica, al igual que la antigua burocracia egipcia, estaba muy centralizada y se centraba en exprimir la mayor cantidad posible de ingresos de la población mediante aranceles, impuestos especiales, multas, impuestos, etc. Esto era posible gracias a toda una clase de pequeños funcionarios, recaudadores de impuestos, secretarios y supervisores. El campo egipcio era administrado directamente por esta burocracia real. Las posesiones exteriores, como Chipre y Cirene, eran dirigidas por strategoi, comandantes militares nombrados por la corona.

Bajo el reinado de Ptolomeo II, Calímaco, Apolonio de Rodas, Teócrito y otros muchos poetas, incluida la Pléyade de Alejandría, hicieron de la ciudad un centro de la literatura helenística. El propio Ptolomeo estaba deseoso de patrocinar la biblioteca, la investigación científica y a los eruditos individuales que vivían en los terrenos de la biblioteca. Él y sus sucesores también libraron una serie de guerras con los seléucidas, conocidas como las guerras sirias, por la región de Coele-Siria. Ptolomeo IV ganó la gran batalla de Rafia (217 a.C.) contra los seléucidas, utilizando egipcios nativos entrenados como falangitas. Sin embargo, estos soldados egipcios se rebelaron y acabaron creando un estado egipcio disidente en la Tebaida entre el 205 y el 186-185 a.C., lo que debilitó gravemente al estado ptolemaico.

La familia de Ptolomeo gobernó Egipto hasta la conquista romana del año 30 a.C. Todos los gobernantes masculinos de la dinastía adoptaron el nombre de Ptolomeo. Las reinas tolemaicas, algunas de las cuales eran hermanas de sus maridos, solían llamarse Cleopatra, Arsinoe o Berenice. El miembro más famoso de la línea fue la última reina, Cleopatra VII, conocida por su papel en las batallas políticas romanas entre Julio César y Pompeyo, y más tarde entre Octavio y Marco Antonio. Su suicidio en la conquista por parte de Roma marcó el fin del dominio ptolemaico en Egipto, aunque la cultura helenística siguió prosperando en Egipto durante los periodos romano y bizantino hasta la conquista musulmana.

Imperio seléutico

Tras la división del imperio de Alejandro, Seleuco I Nicator recibió Babilonia. A partir de ahí, creó un nuevo imperio que se expandió hasta incluir gran parte de los territorios del cercano oriente de Alejandro. En el apogeo de su poder, incluía Anatolia central, el Levante, Mesopotamia, Persia, el actual Turkmenistán, el Pamir y partes de Pakistán. Bajo el mandato de Antíoco I (c. 324323 – 261 a.C.), sin embargo, el difícil imperio empezó a perder territorios. Pérgamo se separó bajo el mando de Eumenes I, que derrotó a un ejército seléucida enviado contra él. Los reinos de Capadocia, Bitinia y el Ponto ya eran prácticamente independientes. Al igual que los Ptolomeos, Antíoco I estableció un culto religioso dinástico, divinizando a su padre Seleuco I. Seleuco, del que se decía oficialmente que descendía de Apolo, tenía sus propios sacerdotes y sacrificios mensuales. La erosión del imperio continuó bajo Seleuco II, que se vio obligado a librar una guerra civil (239-236 a.C.) contra su hermano Antíoco Hierax y no pudo evitar que Bactriana, Sogdiana y Partia se separaran. Hierax se hizo con la mayor parte de la Anatolia seléucida, pero fue derrotado, junto con sus aliados gálatas, por Atalo I de Pérgamo, que ahora también reclamaba la realeza.

El vasto Imperio Seléucida estaba, al igual que Egipto, mayoritariamente dominado por una élite política greco-macedonia. La población griega de las ciudades que formaban la élite dominante se vio reforzada por la emigración desde Grecia. Estas ciudades incluían colonias recién fundadas como Antioquía, las otras ciudades de la tetrópolis siria, Seleucia (al norte de Babilonia) y Dura-Europos en el Éufrates. Estas ciudades conservaron las instituciones tradicionales del estado de las ciudades griegas, como asambleas, consejos y magistrados elegidos, pero esto era una fachada, ya que siempre estuvieron controladas por los funcionarios reales seléucidas. Aparte de estas ciudades, también había un gran número de guarniciones seléucidas (choria), colonias militares (katoikiai) y pueblos griegos (komai) que los seléucidas plantaron por todo el imperio para consolidar su dominio. Esta población «greco-macedonia» (que también incluía a los hijos de los colonos que se habían casado con mujeres locales) podía formar una falange de 35.000 hombres (de un ejército seléucida total de 80.000) durante el reinado de Antíoco III. El resto del ejército estaba formado por tropas nativas.Antíoco III («el Grande») llevó a cabo varias campañas vigorosas para retomar todas las provincias perdidas del imperio desde la muerte de Seleuco I. Tras ser derrotado por las fuerzas de Ptolomeo IV en Raphia (217 a.C.), Antíoco III dirigió una larga campaña hacia el este para someter a las provincias escindidas del lejano oriente (212-205 a.C.), incluyendo Bactria, Partia, Ariana, Sogdiana, Gedrosia y Drangiana. Tuvo éxito y consiguió que la mayoría de estas provincias volvieran a ser, al menos, vasallos nominales y recibieran tributos de sus gobernantes. Tras la muerte de Ptolomeo IV (204 a.C.), Antíoco se aprovechó de la debilidad de Egipto para conquistar la Coele-Siria en la quinta guerra siria (202-195 a.C.). A continuación, comenzó a expandir su influencia hacia el territorio de Pérgamo en Asia y cruzó a Europa, fortificando Lisimaquia en el Helesponto, pero su expansión hacia Anatolia y Grecia se detuvo bruscamente tras una derrota decisiva en la batalla de Magnesia (190 a.C.). En el Tratado de Apamea que puso fin a la guerra, Antíoco perdió todos sus territorios en Anatolia al oeste del Tauro y se vio obligado a pagar una gran indemnización de 15.000 talentos.

Gran parte de la parte oriental del imperio fue conquistada por los partos bajo el mando de Mitrídates I de Partia a mediados del siglo II a.C., pero los reyes seléucidas siguieron gobernando un estado rampante desde Siria hasta la invasión del rey armenio Tigranes el Grande y su derrocamiento definitivo por el general romano Pompeyo.

Attalid Pergamum

Tras la muerte de Lisímaco, uno de sus oficiales, Filetaero, se hizo con el control de la ciudad de Pérgamo en el 282 a.C. junto con los 9.000 talentos de Lisímaco y se declaró leal a Seleuco I, aunque permaneció independiente de facto. Su descendiente, Atalo I, derrotó a los gálatas invasores y se proclamó rey independiente. Atalo I (241-197 a.C.), fue un firme aliado de Roma contra Filipo V de Macedonia durante la primera y la segunda guerra macedonia. Por su apoyo contra los seléucidas en 190 a.C., Eumenes II fue recompensado con todos los antiguos dominios seléucidas en Asia Menor. Eumenes II convirtió a Pérgamo en un centro de cultura y ciencia al crear la biblioteca de Pérgamo, de la que se decía que era la segunda después de la de Alejandría, con 200.000 volúmenes, según Plutarco. Incluía una sala de lectura y una colección de pinturas. Eumenes II también construyó el Altar de Pérgamo con frisos que representan la Gigantomaquia en la acrópolis de la ciudad. Pérgamo fue también un centro de producción de pergaminos (charta pergamena). Los áticos gobernaron Pérgamo hasta que Atalo III legó el reino a la República romana en el año 133 a.C. para evitar una probable crisis de sucesión.

Galatia

Los celtas que se asentaron en Galacia llegaron a través de Tracia bajo el liderazgo de Leotarios y Leonnorios hacia el año 270 a.C. Fueron derrotados por Seleuco I en la «batalla de los elefantes», pero aún así pudieron establecer un territorio celta en el centro de Anatolia. Los gálatas eran muy respetados como guerreros y fueron muy utilizados como mercenarios en los ejércitos de los estados sucesores. Continuaron atacando reinos vecinos como Bitinia y Pérgamo, saqueando y extrayendo tributos. Esto llegó a su fin cuando se aliaron con el príncipe seléucida renegado Antíoco Hierax, que intentó derrotar a Atalo, el gobernante de Pérgamo (241-197 a.C.). Atalo derrotó duramente a los galos, obligándoles a confinarse en Galacia. El tema de la Galia moribunda (una famosa estatua expuesta en Pérgamo) siguió siendo uno de los favoritos del arte helenístico durante una generación, significando la victoria de los griegos sobre un noble enemigo. A principios del siglo II a.C., los gálatas se convirtieron en aliados de Antíoco el Grande, el último rey seléucida que intentaba recuperar la soberanía sobre Asia Menor. En el año 189 a.C., Roma envió a Gneo Manlio Vulso en una expedición contra los gálatas. A partir del año 189 a.C., Roma dominó Galacia a través de sus gobernantes regionales.

Tras sus derrotas por parte de Pérgamo y Roma, los gálatas se fueron helenizando poco a poco y fueron llamados «Gallo-Graeci» por el historiador Justino, así como Ἑλληνογαλάται (Hellēnogalátai) por Diodoro Sículo en su Bibliotheca historica v.32.5, quien escribió que eran «llamados heleno-gálatas por su conexión con los griegos.»

Bitinia

Los bitinios eran un pueblo tracio que vivía en el noroeste de Anatolia. Tras las conquistas de Alejandro, la región de Bitinia quedó bajo el dominio del rey nativo Bas, que derrotó a Calas, un general de Alejandro Magno, y mantuvo la independencia de Bitinia. Su hijo, Zipoetes I de Bitinia, mantuvo esta autonomía frente a Lisímaco y Seleuco I, y asumió el título de rey (basileus) en el 297 a.C. Su hijo y sucesor, Nicomedes I, fundó Nicomedia, que pronto alcanzó una gran prosperidad, y durante su largo reinado (c. 278 – c. 255 a.C.), así como el de sus sucesores, el reino de Bitinia ocupó un lugar considerable entre las monarquías menores de Anatolia. Nicomedes también invitó a los gálatas celtas a entrar en Anatolia como mercenarios, y más tarde se volvieron contra su hijo Prusias I, que los derrotó en la batalla. Su último rey, Nicomedes IV, no pudo mantenerse frente a Mitrídates VI del Ponto y, tras ser restituido en el trono por el Senado romano, legó su reino por testamento a la república romana (74 a.C.).

Capadocia

Capadocia, región montañosa situada entre el Ponto y los montes Tauro, fue gobernada por una dinastía persa. Ariarates I (332-322 a.C.) fue el sátrapa de Capadocia bajo los persas y, tras las conquistas de Alejandro, conservó su cargo. Tras la muerte de Alejandro, fue derrotado por Eumenes y crucificado en el 322 a.C., pero su hijo, Ariarathes II, consiguió recuperar el trono y mantener su autonomía frente a los beligerantes diadocos.

En el año 255 a.C., Ariarates III tomó el título de rey y se casó con Estratónice, una hija de Antíoco II, quedando como aliado del reino seléucida. Con Ariarates IV, Capadocia entabló relaciones con Roma, primero como enemiga de la causa de Antíoco el Grande, luego como aliada contra Perseo de Macedonia y finalmente en una guerra contra los seléucidas. Ariarates V también hizo la guerra con Roma contra Aristonico, pretendiente al trono de Pérgamo, y sus fuerzas fueron aniquiladas en el 130 a.C. Esta derrota permitió al Ponto invadir y conquistar el reino.

Reino del Ponto

El Reino del Ponto fue un reino helenístico situado en la costa sur del Mar Negro. Fue fundado por Mitrídates I en el 291 a.C. y duró hasta su conquista por la República Romana en el 63 a.C. A pesar de estar gobernado por una dinastía descendiente del Imperio Persa Aqueménida, se helenizó debido a la influencia de las ciudades griegas del Mar Negro y de sus reinos vecinos. La cultura póntica era una mezcla de elementos griegos e iranios; las partes más helenizadas del reino estaban en la costa, pobladas por colonias griegas como Trapezus y Sinope, esta última se convirtió en la capital del reino. Las pruebas epigráficas también muestran una amplia influencia helenística en el interior. Durante el reinado de Mitrídates II, el Ponto se alió con los seléucidas mediante matrimonios dinásticos. En la época de Mitrídates VI Eupator, el griego era la lengua oficial del reino, aunque se seguían hablando lenguas anatolias.

El reino alcanzó su mayor extensión bajo Mitrídates VI, que conquistó Cólquida, Capadocia, Panchagonia, Bitinia, Armenia Menor, el Reino Bósforo, las colonias griegas del Quersoneso Táurico y, durante un breve periodo, la provincia romana de Asia. Mitrídates, de ascendencia mixta persa y griega, se presentaba como el protector de los griegos frente a los «bárbaros» de Roma y se hacía llamar «Rey Mitrídates Eupator Dionisio» y «gran libertador». Mitrídates también se representaba a sí mismo con el peinado anastole de Alejandro y utilizaba la simbología de Heracles, de quien los reyes macedonios reclamaban su descendencia. Tras una larga lucha con Roma en las guerras mitrídicas, el Ponto fue derrotado; parte de él se incorporó a la República romana como provincia de Bitinia, mientras que la mitad oriental del Ponto sobrevivió como reino cliente.

Armenia

La Armenia oróntida pasó formalmente al imperio de Alejandro Magno tras su conquista de Persia. Alejandro nombró a un oronita llamado Mitrânes para gobernar Armenia. Posteriormente, Armenia se convirtió en un estado vasallo del Imperio Seléucida, pero mantuvo un grado considerable de autonomía, conservando sus gobernantes nativos. Hacia finales del año 212 a.C., el país se dividió en dos reinos, la Gran Armenia y Armenia Sófena, que incluía a Commagene o Armenia Menor. Los reinos se independizaron tanto del control seléucida que Antíoco III el Grande les hizo la guerra durante su reinado y sustituyó a sus gobernantes.

Tras la derrota de los seléucidas en la batalla de Magnesia en el año 190 a.C., los reyes de Sofena y de la Gran Armenia se rebelaron y declararon su independencia, convirtiéndose Artaxias en el primer rey de la dinastía artaxiada de Armenia en el año 188 a.C. Durante el reinado de los Artaxiadas, Armenia vivió un periodo de helenización. Las pruebas numismáticas muestran estilos artísticos griegos y el uso de la lengua griega. Algunas monedas describen a los reyes armenios como «filohelenos». Durante el reinado de Tigranes el Grande (95-55 a.C.), el reino de Armenia alcanzó su mayor extensión, conteniendo muchas ciudades griegas, incluida toda la tetrápolis siria. Cleopatra, la esposa de Tigranes el Grande, invitó a la corte armenia a griegos como el retórico Anficrates y el historiador Metrodoro de Escepsis, y -según Plutarco- cuando el general romano Lúculo tomó la capital armenia, Tigranocerta, se encontró con una compañía de actores griegos que habían llegado para representar obras de teatro para Tigranes. El sucesor de Tigranes, Artavasdes II, llegó a componer tragedias griegas.

Parthia

Partia era una satrapía del noreste de Irán del Imperio Aqueménida que posteriormente pasó al imperio de Alejandro. Bajo los seléucidas, Partia fue gobernada por varios sátrapas griegos, como Nicanor y Filipo. En el año 247 a.C., tras la muerte de Antíoco II Teo, Andrágoras, el gobernador seléucida de Partia, proclamó su independencia y comenzó a acuñar monedas en las que aparecía con una diadema real y reclamaba su reinado. Gobernó hasta el 238 a.C., cuando Arsaces, el líder de la tribu de los parni, conquistó Partia, matando a Andragoras e inaugurando la dinastía arsácida. Antíoco III recuperó el territorio controlado por los arsácidas en el 209 a.C. de manos de Arsaces II. Arsaces II pidió la paz y se convirtió en vasallo de los seléucidas. No fue hasta el reinado de Fráatos I (c. 176-171 a.C.), que los arsácidas comenzarían de nuevo a afirmar su independencia.

Durante el reinado de Mitrídates I de Partia, el control arsácida se extendió hasta incluir Herat (en el 167 a.C.), Babilonia (en el 144 a.C.), Media (en el 141 a.C.), Persia (en el 139 a.C.) y grandes partes de Siria (en el 110 a.C.). Las guerras entre seléucidas y partos continuaron cuando los seléucidas invadieron Mesopotamia bajo el mando de Antíoco VII Sidetes (que reinó entre 138 y 129 a.C.), pero finalmente fue asesinado por un contraataque de los partos. Tras la caída de la dinastía seléucida, los partos lucharon frecuentemente contra la vecina Roma en las guerras romano-parto (66 a.C. – 217 d.C.). Bajo el imperio parto continuaron abundantes vestigios de helenismo. Los partos utilizaban el griego y su propia lengua parta (aunque menor que el griego) como lenguas de administración y también usaban dracmas griegas como moneda. Disfrutaban del teatro griego, y el arte griego influyó en el arte parto. Los partos continuaron adorando a los dioses griegos sincretizados junto con las deidades iraníes. Sus gobernantes establecieron cultos a la manera de los reyes helenísticos y a menudo utilizaron epítetos reales helenísticos.

La influencia helenística en Irán fue importante en cuanto a su alcance, pero no en cuanto a su profundidad y durabilidad; a diferencia de lo que ocurrió en Oriente Próximo, las ideas e ideales irano-zoroastrianos siguieron siendo la principal fuente de inspiración en el Irán continental, y pronto se reavivaron en los periodos partos y sasánidas.

Reino nabateo

El reino nabateo era un estado árabe situado entre la península del Sinaí y la de Arabia. Su capital era la ciudad de Petra, una importante ciudad comercial en la ruta del incienso. Los nabateos resistieron los ataques de Antígono y fueron aliados de los asmoneos en su lucha contra los seléucidas, pero posteriormente lucharon contra Herodes el Grande. La helenización de los nabateos se produjo relativamente tarde en comparación con las regiones circundantes. La cultura material nabatea no muestra ninguna influencia griega hasta el reinado de Aretas III Filisteo en el siglo I a.C. Aretas capturó Damasco y construyó el complejo de piscinas y jardines de Petra al estilo helenístico. Aunque en un principio los nabateos adoraban a sus dioses tradicionales de forma simbólica, como bloques de piedra o pilares, durante el periodo helenístico comenzaron a identificar a sus dioses con los griegos y a representarlos con formas figurativas influidas por la escultura griega. El arte nabateo muestra influencias griegas y se han encontrado pinturas que representan escenas dionisíacas. También adoptaron poco a poco el griego como lengua de comercio junto con el arameo y el árabe.

Judea

Durante el periodo helenístico, Judea se convirtió en una región fronteriza entre el Imperio seléucida y el Egipto ptolemaico y, por tanto, fue a menudo el frente de las guerras sirias, cambiando de manos varias veces durante estos conflictos. Bajo los reinos helenísticos, Judea fue gobernada por el cargo hereditario del Sumo Sacerdote de Israel como vasallo helenístico. Este periodo también vio el surgimiento de un judaísmo helenístico, que se desarrolló primero en la diáspora judía de Alejandría y Antioquía, y luego se extendió a Judea. El principal producto literario de este sincretismo cultural es la traducción de la Septuaginta de la Biblia hebrea del hebreo bíblico y el arameo bíblico al griego koiné. La razón de la producción de esta traducción parece ser que muchos de los judíos alejandrinos habían perdido la capacidad de hablar hebreo y arameo.

Entre el 301 y el 219 a.C. los Ptolomeos gobernaron Judea en relativa paz, y los judíos a menudo se encontraban trabajando en la administración y el ejército ptolemaicos, lo que condujo al surgimiento de una élite judía helenizada (Jerusalén cayó bajo su control en el 198 a.C. y el Templo fue reparado y provisto de dinero y tributos. Antíoco IV Epífanes saqueó Jerusalén y el Templo en el 169 a.C. tras los disturbios en Judea durante su frustrada invasión de Egipto. Antíoco prohibió entonces los principales ritos y tradiciones religiosas judías en Judea. Es posible que intentara helenizar la región y unificar su imperio, y la resistencia judía a ello acabó provocando una escalada de violencia. Sea como fuere, las tensiones entre las facciones judías pro y antiseleucidas condujeron a la revuelta macabea de Judas Macabeo (cuya victoria se celebra en la fiesta judía de Hanukkah), entre los años 174 y 135 a.C.

Las interpretaciones modernas ven este periodo como una guerra civil entre las formas helenizadas y ortodoxas del judaísmo. De esta revuelta se formó un reino judío independiente conocido como la Dinastía Asmonea, que duró desde el 165 a.C. hasta el 63 a.C. La dinastía asmonea acabó desintegrándose en una guerra civil, que coincidió con las guerras civiles de Roma. El último gobernante asmoneo, Antígono II Matatías, fue capturado por Herodes y ejecutado en el 37 a.C. A pesar de ser originalmente una revuelta contra el dominio griego, el reino asmoneo y también el herodiano que le siguió se fueron helenizando. Desde el 37 a.C. hasta el 4 a.C., Herodes el Grande gobernó como un rey cliente judío-romano nombrado por el Senado romano. Amplió considerablemente el Templo (véase Templo de Herodes), convirtiéndolo en una de las mayores estructuras religiosas del mundo. El estilo del templo ampliado y el resto de la arquitectura herodiana muestran una importante influencia arquitectónica helenística. Su hijo, Herodes Arquelao, gobernó desde el año 4 a.C. hasta el 6 d.C., cuando fue depuesto por la formación de la Judea romana.

El reino griego de Bactriana comenzó como una satrapía escindida del imperio seléucida que, debido a su tamaño, gozaba de una gran libertad respecto al control central. Entre el 255 y el 246 a.C., el gobernador de Bactriana, Sogdiana y Margiana (la mayor parte del actual Afganistán), un tal Diodoto, llevó este proceso a su extremo lógico y se declaró rey. Diodoto II, hijo de Diodoto, fue derrocado hacia el 230 a.C. por Eutidemo, posiblemente el sátrapa de Sogdiana, que inició su propia dinastía. Hacia el 210 a.C., el reino greco-bactriano fue invadido por el resurgimiento del imperio seléucida bajo el mando de Antíoco III. Aunque salió victorioso en el campo de batalla, parece que Antíoco se dio cuenta de que el statu quo tenía ventajas (quizás intuyendo que Bactriana no podía ser gobernada desde Siria), y casó a una de sus hijas con el hijo de Eutidemo, legitimando así la dinastía greco-bactriana. Poco después, el reino greco-bactriano parece haberse expandido, posiblemente aprovechando la derrota del rey parto Arsaces II a manos de Antíoco.

Según Estrabón, los grecobactrianos parecen haber tenido contactos con China a través de las rutas comerciales de la ruta de la seda (Estrabón, XI.11.1). Las fuentes indias también mantienen el contacto religioso entre los monjes budistas y los griegos, y algunos greco-bactrianos se convirtieron al budismo. Demetrio, hijo y sucesor de Eutidemo, invadió el noroeste de la India en el año 180 a.C., tras la destrucción del imperio mauriciano; los mauricianos eran probablemente aliados de los bactrianos (y de los seléucidas). La justificación exacta de la invasión sigue sin estar clara, pero hacia el 175 a.C., los griegos gobernaban partes del noroeste de la India. Este periodo también marca el inicio de la ofuscación de la historia greco-bactriana. Demetrio murió posiblemente hacia el 180 a.C.; las pruebas numismáticas sugieren la existencia de varios otros reyes poco después. Es probable que en este momento el reino greco-bactriano se dividiera en varias regiones semi-independientes durante algunos años, a menudo en guerra entre ellas. Heliocles fue el último griego que gobernó claramente Bactriana, ya que su poder se derrumbó ante las invasiones tribales de Asia central (escitas y yuezhi), hacia el año 130 a.C. Sin embargo, la civilización urbana griega parece haber continuado en Bactriana tras la caída del reino, teniendo un efecto helenizador en las tribus que habían desplazado el dominio griego. El imperio kushano que le siguió siguió utilizando el griego en sus monedas y los griegos siguieron siendo influyentes en el imperio.

La separación del reino indo-griego del greco-bactriano dio lugar a una posición aún más aislada, por lo que los detalles del reino indo-griego son aún más oscuros que los de Bactriana. Muchos supuestos reyes de la India se conocen sólo por las monedas que llevan su nombre. Las pruebas numismáticas, junto con los hallazgos arqueológicos y los escasos registros históricos, sugieren que la fusión de las culturas oriental y occidental alcanzó su punto álgido en el reino indogriego.

Tras la muerte de Demetrio, las guerras civiles entre los reyes bactrianos en la India permitieron a Apolodoto I (desde c. 180175 a.C.) independizarse como el primer rey propiamente indogriego (que no gobernó desde Bactriana). Se ha encontrado un gran número de monedas suyas en la India, y parece que reinó en Gandhara y en el oeste del Punjab. A Apolodoto I le sucedió o gobernó junto a Antimaco II, probablemente hijo del rey bactriano Antimaco I. En torno al año 155 (o 165) a.C. parece que le sucedió el más exitoso de los reyes indogriegos, Menandro I. Menandro se convirtió al budismo y parece haber sido un gran mecenas de la religión; en algunos textos budistas se le recuerda como «Milinda». También expandió el reino hacia el este, al Punjab, aunque estas conquistas fueron más bien efímeras.

Tras la muerte de Menandro (c. 130 a.C.), el reino parece haberse fragmentado, con varios «reyes» atestiguados simultáneamente en diferentes regiones. Esto debilitó inevitablemente la posición griega, y parece que el territorio se fue perdiendo progresivamente. Alrededor del año 70 a.C., las regiones occidentales de Arachosia y Paropamisadae se perdieron a causa de las invasiones tribales, presumiblemente por las tribus responsables del fin del reino bactriano. El reino indoescita resultante parece haber empujado gradualmente al reino indogriego restante hacia el este. El reino indogriego parece haber perdurado en el Punjab occidental hasta el año 10 d.C. aproximadamente, momento en el que los indoescitas acabaron con él.

Tras conquistar a los indogriegos, el imperio kushano se apropió del grecobudismo, la lengua griega, la escritura griega, la moneda griega y los estilos artísticos. Los griegos siguieron siendo una parte importante del mundo cultural de la India durante generaciones. Las representaciones de Buda parecen haber sido influenciadas por la cultura griega: Las representaciones de Buda en el periodo Ghandara a menudo mostraban a Buda bajo la protección de Heracles.

Varias referencias en la literatura india alaban los conocimientos de los Yavanas o griegos. El Mahabharata los elogia como «los Yavanas omniscientes» (los Suras lo son especialmente. Los mlecchas se aferran a las creaciones de su propia fantasía», como las máquinas voladoras que suelen llamarse vimanas. El «Brihat-Samhita» del matemático Varahamihira dice: «Los griegos, aunque impuros, deben ser honrados ya que se formaron en las ciencias y en ellas sobresalieron a los demás…».

La cultura helenística alcanzó su máxima influencia mundial en el periodo helenístico. El helenismo, o al menos el filohelenismo, llegó a la mayoría de las regiones de las fronteras de los reinos helenísticos. Aunque algunas de estas regiones no estaban gobernadas por griegos, ni siquiera por élites de habla griega, se pueden observar ciertas influencias helenísticas en el registro histórico y la cultura material de estas regiones. Otras regiones habían establecido contacto con las colonias griegas antes de este periodo, y simplemente vieron un proceso continuado de helenización y mestizaje.

Antes del periodo helenístico, se habían establecido colonias griegas en la costa de las penínsulas de Crimea y Taman. El Reino de Bósforo era un reino multiétnico formado por ciudades-estado griegas y pueblos tribales locales, como los maecios, tracios, escitas de Crimea y cimerios, bajo la dinastía de los espartocidas (438-110 a.C.). Los espartocidas eran una familia tracia helenizada de Panticapaeum. Los bosporios mantuvieron contactos comerciales durante mucho tiempo con los pueblos escitas de la estepa póntico-caspiana, y la influencia helenística puede verse en los asentamientos escitas de Crimea, como en la Neápolis escita. La presión escita sobre el reino bosporio bajo el mando de Paerisades V condujo a su eventual vasallaje bajo el rey póntico Mitrídates VI para su protección, c. 107 a.C.. Posteriormente se convirtió en un estado cliente romano. Otros escitas de las estepas de Asia Central entraron en contacto con la cultura helenística a través de los griegos de Bactriana. Muchas élites escitas compraron productos griegos y parte del arte escita muestra influencias griegas. Al menos algunos escitas parecen haberse helenizado, ya que se conocen conflictos entre las élites del reino escita por la adopción de las costumbres griegas. Estos escitas helenizados eran conocidos como los «jóvenes escitas». Los pueblos que rodeaban la Olbia póntica, conocidos como los calípidos, eran grecoescitas entremezclados y helenizados.

Las colonias griegas de la costa occidental del mar Negro, como Istros, Tomi y Callatis, comerciaban con los getae tracios que ocupaban la actual Dobruja. A partir del siglo VI a.C., los pueblos multiétnicos de esta región se mezclaron gradualmente entre sí, creando una población greco-geta. Las pruebas numismáticas demuestran que la influencia helénica penetró más hacia el interior. Los getae de Valaquia y Moldavia acuñaron tetradracmas géticos, imitaciones géticas de la moneda macedonia.

Los antiguos reinos georgianos mantenían relaciones comerciales con las ciudades-estado griegas de la costa del Mar Negro, como Poti y Sujumi. El reino de Cólquida, que posteriormente se convirtió en un estado cliente romano, recibió influencias helenísticas de las colonias griegas del Mar Negro.

En Arabia, Bahrein, a la que los griegos llamaban Tylos, el centro del comercio de perlas, cuando Nearco llegó a descubrirla sirviendo a Alejandro Magno. Se cree que el almirante griego Nearco fue el primer comandante de Alejandro que visitó estas islas. No se sabe si Bahrein formó parte del Imperio Seléucida, aunque el yacimiento arqueológico de Qalat Al Bahrein se ha propuesto como base seléucida en el Golfo Pérsico. Alejandro había planeado poblar las costas orientales del Golfo Pérsico con colonos griegos, y aunque no está claro que esto ocurriera a la escala que él preveía, Tilos formaba parte del mundo helenizado: la lengua de las clases altas era el griego (aunque el arameo era de uso cotidiano), mientras que Zeus era adorado bajo la forma del dios solar árabe Shams. Tilos llegó a ser incluso sede de competiciones atléticas griegas.

Cartago era una colonia fenicia en la costa de Túnez. La cultura cartaginesa entró en contacto con los griegos a través de las colonias púnicas de Sicilia y de su amplia red de comercio en el Mediterráneo. Aunque los cartagineses conservaron su cultura y su lengua púnicas, adoptaron algunas costumbres helenísticas, entre las que destacan sus prácticas militares. El núcleo del ejército de Cartago era la falange de estilo griego, formada por lanceros hoplitas ciudadanos que habían sido reclutados para el servicio, aunque sus ejércitos también incluían un gran número de mercenarios. Tras su derrota en la Primera Guerra Púnica, Cartago contrató a un capitán mercenario espartano, Xanthippus de Cartago, para reformar sus fuerzas militares. Xanthippus reformó el ejército cartaginés siguiendo las pautas del ejército macedonio.

En el siglo II a.C., el reino de Numidia también empezó a ver cómo la cultura helenística influía en su arte y arquitectura. El monumento real númida de Chemtou es un ejemplo de arquitectura helenizada númida. Los relieves del monumento también muestran que los númidas habían adoptado armaduras y escudos de tipo greco-macedonio para sus soldados.

El Egipto ptolemaico fue el centro de la influencia helenística en África y las colonias griegas también prosperaron en la región de Cirene, en Libia. El reino de Meroe estaba en contacto constante con el Egipto ptolemaico y las influencias helenísticas se pueden apreciar en su arte y arqueología. Había un templo a Serapis, el dios greco-egipcio.

La injerencia generalizada de los romanos en el mundo griego era probablemente inevitable, dado el modo general de ascenso de la República romana. Esta interacción romano-griega comenzó como consecuencia de las ciudades-estado griegas situadas a lo largo de la costa del sur de Italia. Roma había llegado a dominar la península italiana y deseaba la sumisión de las ciudades griegas a su dominio. Aunque al principio se resistieron, aliándose con Pirro de Epiro, y derrotando a los romanos en varias batallas, las ciudades griegas no pudieron mantener esta posición y fueron absorbidas por la república romana. Poco después, Roma se involucró en Sicilia, luchando contra los cartagineses en la Primera Guerra Púnica. El resultado final fue la conquista completa de Sicilia, incluidas sus antes poderosas ciudades griegas, por parte de los romanos.

La implicación de los romanos en los Balcanes comenzó cuando las incursiones piratas de los ilirios contra los mercaderes romanos condujeron a las invasiones de Iliria (Primera y Segunda Guerras Ilirias). La tensión entre Macedón y Roma aumentó cuando el joven rey de Macedón, Filipo V, albergó a uno de los principales piratas, Demetrio de Faros (un antiguo cliente de Roma). Como resultado, en un intento de reducir la influencia romana en los Balcanes, Filipo se alió con Cartago después de que Aníbal infligiera a los romanos una gran derrota en la batalla de Cannae (216 a.C.) durante la Segunda Guerra Púnica. El hecho de obligar a los romanos a luchar en otro frente cuando se encontraban en el punto más bajo de sus efectivos le granjeó a Filipo la enemistad duradera de los romanos, el único resultado real de la Primera Guerra Macedónica (215-202 a.C.), que fue algo insustancial.

Una vez resuelta la Segunda Guerra Púnica y cuando los romanos empezaron a recuperar sus fuerzas, buscaron reafirmar su influencia en los Balcanes y frenar la expansión de Filipo. El pretexto para la guerra lo proporcionó la negativa de Filipo a poner fin a su guerra con Pérgamo y Rodas, ambos aliados de los romanos. Los romanos, aliados también con la Liga Etolia de ciudades-estado griegas (resentidas por el poder de Filipo), declararon así la guerra a Macedonia en el año 200 a.C., iniciando la Segunda Guerra Macedónica. Ésta terminó con una decisiva victoria romana en la batalla de Cinoscéfalos (197 a.C.). Al igual que la mayoría de los tratados de paz romanos de la época, la «Paz de Flaminio» resultante fue diseñada para aplastar completamente el poder de la parte derrotada; se impuso una enorme indemnización, la flota de Filipo se entregó a Roma, y Macedonia fue devuelta a sus antiguas fronteras, perdiendo influencia sobre las ciudades-estado del sur de Grecia, y las tierras de Tracia y Asia Menor. El resultado fue el fin de Macedón como gran potencia en el Mediterráneo.

Como resultado de la confusión en Grecia al final de la Segunda Guerra Macedónica, el Imperio Seléucida también se enredó con los romanos. El seléucida Antíoco III se había aliado con Filipo V de Macedonia en el año 203 a.C., acordando que debían conquistar conjuntamente las tierras del niño-rey de Egipto, Ptolomeo V. Tras derrotar a Ptolomeo en la Quinta Guerra de Siria, Antíoco se concentró en ocupar las posesiones ptolemaicas en Asia Menor. Sin embargo, esto hizo que Antíoco entrara en conflicto con Rodas y Pérgamo, dos importantes aliados romanos, y comenzó una «guerra fría» entre Roma y Antíoco (a la que no ayudó la presencia de Aníbal en la corte seléucida). Mientras tanto, en la Grecia continental, la Liga Etolia, que se había puesto del lado de Roma contra Macedón, empezó a resentir la presencia romana en Grecia. Esto proporcionó a Antíoco III un pretexto para invadir Grecia y «liberarla» de la influencia romana, iniciando así la guerra romano-siria (192-188 a.C.). En 191 a.C., los romanos al mando de Manio Acilio Glabrio lo derrotaron en las Termópilas y lo obligaron a retirarse a Asia. En el transcurso de esta guerra, las tropas romanas se adentraron por primera vez en Asia, donde volvieron a derrotar a Antíoco en la batalla de Magnesia (190 a.C.). Se impuso a Antíoco un tratado paralizante, en el que se eliminaron las posesiones seléucidas en Asia Menor y se entregaron a Rodas y Pérgamo, se redujo el tamaño de la armada seléucida y se invocó una enorme indemnización de guerra.

Así, en menos de veinte años, Roma había destruido el poder de uno de los estados sucesores, paralizado a otro y afianzado su influencia sobre Grecia. Esto se debió principalmente al exceso de ambición de los reyes macedonios y a su provocación involuntaria a Roma, aunque ésta no tardó en aprovechar la situación. En otros veinte años, el reino macedonio ya no existía. El hijo de Filipo V, Perseo, quiso reafirmar el poder macedonio y la independencia de Grecia y provocó la ira de los romanos, lo que dio lugar a la Tercera Guerra Macedónica (171-168 a.C.). Los romanos, victoriosos, abolieron el reino macedonio y lo sustituyeron por cuatro repúblicas títeres; éstas duraron otros veinte años antes de que Macedón fuera anexionada formalmente como provincia romana (146 a.C.) tras una nueva rebelión bajo el mando de Andrisco. Roma exigió entonces la disolución de la Liga Aquea, último reducto de la independencia griega. Los aqueos se negaron y declararon la guerra a Roma. La mayoría de las ciudades griegas se pusieron del lado de los aqueos, incluso los esclavos fueron liberados para luchar por la independencia de Grecia. El cónsul romano Lucio Mummio avanzó desde Macedonia y derrotó a los griegos en Corinto, que fue arrasada. En el año 146 a.C., la península griega, aunque no las islas, se convirtió en un protectorado romano. Se impusieron impuestos romanos, excepto en Atenas y Esparta, y todas las ciudades tuvieron que aceptar el gobierno de los aliados locales de Roma.

La dinastía atálida de Pérgamo duró poco; aliada de Roma hasta el final, su último rey, Atalo III, murió en el año 133 a.C. sin heredero y, llevando la alianza a su conclusión natural, legó Pérgamo a la República romana. La última resistencia griega se produjo en el 88 a.C., cuando el rey Mitrídates del Ponto se rebeló contra Roma, capturó la Anatolia en manos de los romanos y masacró hasta 100.000 romanos y aliados romanos en toda Asia Menor. Muchas ciudades griegas, incluida Atenas, derrocaron a sus gobernantes títeres romanos y se unieron a él en las guerras mitridáticas. Cuando fue expulsado de Grecia por el general romano Lucio Cornelio Sula, éste sitió Atenas y arrasó la ciudad. Mitrídates fue finalmente derrotado por Gneo Pompeyo Magno (Pompeyo el Grande) en el 65 a.C. Las guerras civiles romanas, que se libraron en parte en Grecia, llevaron a Grecia a una nueva ruina. Finalmente, en el 27 a.C., Augusto anexionó directamente Grecia al nuevo Imperio Romano como provincia de Acaya. Las luchas con Roma habían dejado a Grecia despoblada y desmoralizada. Sin embargo, la dominación romana al menos puso fin a las guerras, y ciudades como Atenas, Corinto, Tesalónica y Patras pronto recuperaron su prosperidad.

Por el contrario, al haberse atrincherado tan firmemente en los asuntos griegos, los romanos ignoraron por completo el imperio seléucida, que se estaba desintegrando rápidamente (y dejaron que el reino ptolemaico decayera en silencio, mientras actuaban como una especie de protectores, tanto como para impedir que otras potencias se apoderaran de Egipto (incluyendo el famoso incidente de la línea en la arena cuando el seléucida Antíoco IV Epífanes intentó invadir Egipto). Finalmente, la inestabilidad en Oriente Próximo resultante del vacío de poder dejado por el colapso del Imperio seléucida hizo que el procónsul romano Pompeyo el Grande aboliera el estado seleúcida, absorbiendo gran parte de Siria en la República romana. El fin del Egipto ptolemaico fue el último acto de la guerra civil republicana entre los triunviros romanos Marco Antonio y César Augusto. Tras la derrota de Antonio y su amante, la última monarca ptolemaica, Cleopatra VII, en la batalla de Actium, Augusto invadió Egipto y lo tomó como su feudo personal. De este modo, completó la destrucción de los reinos helenísticos y de la República romana, y puso fin (en retrospectiva) a la era helenística.

La cultura helenística prosperó en algunos campos, especialmente en la conservación del pasado. Los estados del periodo helenístico estaban profundamente obsesionados con el pasado y sus glorias aparentemente perdidas. La conservación de muchas obras de arte y literatura clásicas y arcaicas (incluidas las obras de los tres grandes trágicos clásicos, Esquilo, Sófocles y Eurípides) se debe a los esfuerzos de los griegos helenos. El museo y la biblioteca de Alejandría fueron el centro de esta actividad conservacionista. Con el apoyo de los estipendios reales, los eruditos alejandrinos recopilaron, tradujeron, copiaron, clasificaron y criticaron todos los libros que pudieron encontrar. La mayoría de las grandes figuras literarias del periodo helenístico estudiaron en Alejandría y realizaron allí sus investigaciones. Eran poetas eruditos, que no sólo escribían poesía, sino también tratados sobre Homero y otra literatura griega arcaica y clásica.

Atenas conservó su posición como sede más prestigiosa de la enseñanza superior, especialmente en los ámbitos de la filosofía y la retórica, con considerables bibliotecas y escuelas filosóficas. Alejandría contaba con el museo monumental (un centro de investigación) y la Biblioteca de Alejandría, que se calcula que tenía 700.000 volúmenes. La ciudad de Pérgamo también tenía una gran biblioteca y se convirtió en un importante centro de producción de libros. La isla de Rodas contaba con una biblioteca y también con una famosa escuela de acabado para la política y la diplomacia. También había bibliotecas en Antioquía, Pella y Kos. Cicerón se formó en Atenas y Marco Antonio en Rodas. Antioquía fue fundada como metrópolis y centro de aprendizaje griego que mantuvo su estatus en la era del cristianismo. Seleucia sustituyó a Babilonia como metrópoli del bajo Tigris.

La difusión de la cultura y la lengua griegas por todo Oriente Próximo y Asia se debió en gran medida al desarrollo de las ciudades recién fundadas y a las políticas deliberadas de colonización de los estados sucesores, que a su vez eran necesarias para mantener sus fuerzas militares. Asentamientos como Ai-Khanoum, en las rutas comerciales, permitieron que la cultura griega se mezclara y difundiera. La lengua de la corte y el ejército de Filipo II y Alejandro (compuesto por varios pueblos de habla griega y no griega) era una versión del griego ático, y con el tiempo esta lengua se convirtió en la koiné, la lengua franca de los estados sucesores.

La identificación de los dioses locales con deidades griegas similares, una práctica denominada «Interpretatio graeca», estimuló la construcción de templos de estilo griego, y la cultura griega en las ciudades hizo que edificios como los gimnasios y los teatros se volvieran comunes. Muchas ciudades mantenían una autonomía nominal mientras estaban bajo el dominio del rey o sátrapa local, y a menudo tenían instituciones de estilo griego. Se han encontrado dedicatorias, estatuas, arquitectura e inscripciones griegas. Sin embargo, las culturas locales no fueron sustituidas, y en su mayor parte siguieron como antes, pero ahora con una nueva élite greco-macedonia o helenizada. Un ejemplo que muestra la difusión del teatro griego es el relato de Plutarco sobre la muerte de Craso, en el que su cabeza fue llevada a la corte parta y utilizada como atrezzo en una representación de Las Bacantes. También se han encontrado teatros: por ejemplo, en Ai-Khanoum, en el límite de Bactriana, el teatro tiene 35 filas, más grande que el teatro de Babilonia.

La difusión de la influencia y la lengua griegas también se muestra a través de la moneda griega antigua. Los retratos se hicieron más realistas y el anverso de la moneda se utilizaba a menudo para mostrar una imagen propagandística, conmemorando un evento o mostrando la imagen de un dios favorecido. El uso de retratos de estilo griego y de la lengua griega continuó bajo los imperios romano, parto y kushano, incluso cuando el uso del griego estaba en declive.

Helenización y aculturación

El concepto de helenización, es decir, la adopción de la cultura griega en regiones no griegas, ha sido controvertido durante mucho tiempo. No cabe duda de que la influencia griega se extendió por los reinos helenísticos, pero se ha debatido acaloradamente hasta qué punto y si se trataba de una política deliberada o de una mera difusión cultural.

Parece probable que el propio Alejandro aplicara políticas que condujeran a la helenización, como la fundación de nuevas ciudades y colonias griegas. Aunque puede haber sido un intento deliberado de difundir la cultura griega (o, como dice Arriano, «de civilizar a los nativos»), es más probable que se tratara de una serie de medidas pragmáticas diseñadas para ayudar al gobierno de su enorme imperio. Las ciudades y colonias eran centros de control administrativo y de poder macedonio en una región recién conquistada. Alejandro también parece haber intentado crear una élite mixta greco-persa, como demuestran las bodas de Susa y su adopción de algunas formas de vestimenta y cultura cortesana persas. También incorporó a los persas y a otros pueblos no griegos a su ejército e incluso a las unidades de caballería de élite de la caballería de compañía. De nuevo, probablemente sea mejor ver estas políticas como una respuesta pragmática a las exigencias de gobernar un gran imperio que a cualquier intento idealizado de llevar la cultura griega a los «bárbaros». Este enfoque fue resentido amargamente por los macedonios y descartado por la mayoría de los diadocos tras la muerte de Alejandro. Estas políticas también pueden interpretarse como el resultado de la posible megalomanía de Alejandro durante sus últimos años.

Tras la muerte de Alejandro en el 323 a.C., la afluencia de colonos griegos a los nuevos reinos siguió difundiendo la cultura griega en Asia. La fundación de nuevas ciudades y colonias militares siguió siendo una parte importante de la lucha de los Sucesores por el control de una región concreta, y éstas siguieron siendo centros de difusión cultural. La difusión de la cultura griega bajo los Sucesores parece haberse producido sobre todo con la difusión de los propios griegos, más que como una política activa.

En todo el mundo helenístico, estos colonos greco-macedonios se consideraban en general superiores a los «bárbaros» nativos y excluían a la mayoría de los no griegos de las altas esferas de la vida cortesana y gubernamental. La mayor parte de la población nativa no estaba helenizada, tenía poco acceso a la cultura griega y a menudo se veía discriminada por sus señores helenos. Los gimnasios y su educación griega, por ejemplo, eran sólo para griegos. Es posible que las ciudades y colonias griegas hayan exportado el arte y la arquitectura griegos hasta el Indo, pero eran sobre todo enclaves de la cultura griega para la élite griega trasplantada. Por tanto, el grado de influencia de la cultura griega en los reinos helenísticos estaba muy localizado y se basaba principalmente en unas pocas grandes ciudades como Alejandría y Antioquía. Algunos nativos aprendieron el griego y adoptaron las costumbres griegas, pero esto se limitó principalmente a unas pocas élites locales a las que los diadocos permitieron conservar sus puestos y también a un pequeño número de administradores de nivel medio que actuaron como intermediarios entre la clase alta de habla griega y sus súbditos. En el Imperio Seléucida, por ejemplo, este grupo sólo representaba el 2,5% de la clase oficial.

No obstante, el arte helenístico tuvo una influencia considerable en las culturas que se vieron afectadas por la expansión helenística. En cuanto al subcontinente indio, la influencia helenística en el arte indio fue amplia y de gran alcance, y tuvo efectos durante varios siglos después de las incursiones de Alejandro Magno.

A pesar de su reticencia inicial, los Sucesores parecen haber naturalizado más tarde deliberadamente a sus diferentes regiones, presumiblemente para ayudar a mantener el control de la población. En el reino ptolemaico, encontramos algunos griegos egipciados a partir del siglo II. En el reino indogriego encontramos reyes conversos al budismo (por ejemplo, Menandro). Así pues, los griegos de las regiones se van «localizando», adoptando las costumbres locales según convenga. De este modo, surgieron de forma natural culturas «helenísticas» híbridas, al menos entre las capas superiores de la sociedad.

Por tanto, las tendencias de helenización iban acompañadas de la adopción por parte de los griegos de formas autóctonas a lo largo del tiempo, pero esto variaba mucho según el lugar y la clase social. Cuanto más lejos del Mediterráneo y cuanto más bajo es el estatus social, más probable es que un colono adopte las costumbres locales, mientras que las élites greco-macedonias y las familias reales solían seguir siendo completamente griegas y veían a la mayoría de los no griegos con desdén. No fue hasta Cleopatra VII que un gobernante ptolemaico se molestó en aprender la lengua egipcia de sus súbditos.

Religión

En el periodo helenístico hubo mucha continuidad en la religión griega: se siguió adorando a los dioses griegos y se practicaron los mismos ritos que antes. Sin embargo, los cambios sociopolíticos provocados por la conquista del imperio persa y la emigración griega al extranjero hicieron que las prácticas religiosas también cambiaran. Esto variaba mucho según el lugar. Atenas, Esparta y la mayoría de las ciudades del continente griego no experimentaron grandes cambios religiosos ni nuevos dioses (con la excepción de la Isis egipcia en Atenas), mientras que la multiétnica Alejandría contaba con un grupo muy variado de dioses y prácticas religiosas, incluyendo egipcios, judíos y griegos. Los emigrantes griegos llevaron su religión griega a todas partes, incluso hasta la India y Afganistán. Los no griegos también tenían más libertad para viajar y comerciar por todo el Mediterráneo y en este periodo podemos ver a dioses egipcios como Serapis, y a los dioses sirios Atargatis y Hadad, así como una sinagoga judía, todos coexistiendo en la isla de Delos junto a las deidades griegas clásicas. Una práctica común era identificar a los dioses griegos con los nativos que tenían características similares y esto creó nuevas fusiones como Zeus-Amón, Afrodita Hagne (una Atargatis helenizada) e Isis-Démeter. Los emigrantes griegos se enfrentaron a opciones religiosas individuales a las que no se habían enfrentado en sus ciudades de origen, donde los dioses que adoraban estaban dictados por la tradición.

Las monarquías helenísticas estaban estrechamente asociadas a la vida religiosa de los reinos que gobernaban. Esto ya había sido una característica de la realeza macedonia, que tenía funciones sacerdotales. Los reyes helenos adoptaron deidades patronas como protectoras de su casa y a veces reivindicaron su ascendencia. Los seléucidas, por ejemplo, adoptaron a Apolo como patrón, los antigónidas tenían a Heracles y los ptolomeos reclamaban a Dionisio, entre otros.

El culto a los gobernantes dinásticos también fue una característica de este periodo, sobre todo en Egipto, donde los Ptolomeos adoptaron la práctica faraónica anterior y se establecieron como reyes-dioses. Estos cultos solían estar asociados a un templo específico en honor del gobernante, como la Ptolemaieia de Alejandría, y tenían sus propios festivales y representaciones teatrales. La instauración de los cultos a los gobernantes se basaba más en los honores sistematizados que se ofrecían a los reyes (sacrificios, proskynesis, estatuas, altares, himnos) que los equiparaban a los dioses (isoteísmo) que en la creencia real de su naturaleza divina. Según Peter Green, estos cultos no produjeron una creencia genuina de la divinidad de los gobernantes entre los griegos y macedonios. El culto a Alejandro también era popular, como en el culto que se practicaba desde hacía mucho tiempo en Eritrea y, por supuesto, en Alejandría, donde se encontraba su tumba.

En la época helenística también aumentó la desilusión con la religión tradicional. El auge de la filosofía y las ciencias había apartado a los dioses de muchos de sus ámbitos tradicionales, como su papel en el movimiento de los cuerpos celestes y las catástrofes naturales. Los sofistas proclamaron la centralidad de la humanidad y el agnosticismo; la creencia en el euhemerismo (la opinión de que los dioses eran simplemente reyes y héroes antiguos), se hizo popular. El filósofo popular Epicuro promovió una visión de dioses desinteresados que vivían lejos del reino humano en la metakosmia. La apoteosis de los gobernantes también hizo descender la idea de la divinidad a la tierra. Aunque parece que hubo un descenso sustancial de la religiosidad, ésta se reservó sobre todo a las clases cultas.

La magia se practicaba de forma generalizada, también como continuación de la época anterior. En todo el mundo helenístico, la gente consultaba a los oráculos y utilizaba amuletos y figurillas para disuadir de la desgracia o para lanzar hechizos. También se desarrolló en esta época el complejo sistema de la astrología, que buscaba determinar el carácter y el futuro de una persona en los movimientos del sol, la luna y los planetas. La astrología estaba ampliamente asociada con el culto a Tyche (suerte, fortuna), que creció en popularidad durante este periodo.

Literatura

En el periodo helenístico surgió la Nueva Comedia, cuyos únicos textos representativos que se conservan son los de Menandro (nacido en 342341 a.C.). Sólo se conserva una obra, Dyskolos, en su totalidad. Las tramas de esta nueva comedia costumbrista helenística eran más domésticas y formulistas, los personajes estereotipados de baja cuna, como los esclavos, cobraban mayor importancia, el lenguaje era coloquial y los motivos principales eran el escapismo, el matrimonio, el romance y la suerte (Tyche). Aunque no queda ninguna tragedia helenística intacta, se siguieron produciendo ampliamente durante el periodo, aunque parece que no hubo un gran avance en el estilo, manteniéndose dentro del modelo clásico. El Supplementum Hellenisticum, una colección moderna de fragmentos existentes, contiene los fragmentos de 150 autores.

Los poetas helenísticos buscaban ahora el patrocinio de los reyes y escribían obras en su honor. Los eruditos de las bibliotecas de Alejandría y Pérgamo se centraron en la recopilación, catalogación y crítica literaria de las obras clásicas atenienses y de los antiguos mitos griegos. El poeta-crítico Calímaco, un acérrimo elitista, escribió himnos en los que equiparaba a Ptolomeo II con Zeus y Apolo. Promovió formas poéticas breves como el epigrama, el epilio y el yámbico y atacó la épica por considerarla vil y vulgar («a gran libro, gran mal» era su doctrina). También escribió un enorme catálogo de los fondos de la biblioteca de Alejandría, el famoso Pinakes. Calímaco fue extremadamente influyente en su época y también para el desarrollo de la poesía augusta. Otro poeta, Apolonio de Rodas, intentó revivir la épica para el mundo helenístico con su Argonáutica. Había sido alumno de Calímaco y más tarde se convirtió en bibliotecario jefe (prostates) de la biblioteca de Alejandría. Apolonio y Calímaco pasaron gran parte de su carrera enemistados. La poesía pastoril también prosperó durante la época helenística; Teócrito fue un poeta importante que popularizó el género.

En este periodo también surgió la novela griega antigua, como Dafnis y Cloe y el Cuento de Éfeso.

Hacia el año 240 a.C., Livio Andrónico, un esclavo griego del sur de Italia, tradujo la Odisea de Homero al latín. La literatura griega tendría un efecto dominante en el desarrollo de la literatura latina de los romanos. La poesía de Virgilio, Horacio y Ovidio se basó en los estilos helenísticos.

Filosofía

Durante el periodo helenístico, se desarrollaron muchas escuelas de pensamiento diferentes, y estas escuelas de filosofía helenística tuvieron una influencia significativa en la élite gobernante griega y romana.

Atenas, con sus múltiples escuelas filosóficas, siguió siendo el centro del pensamiento filosófico. Sin embargo, Atenas había perdido su libertad política, y la filosofía helenística es un reflejo de este nuevo y difícil período. En este clima político, los filósofos helenísticos se lanzaron a la búsqueda de objetivos como la ataraxia (no molestar), la autarquía (autosuficiencia) y la apatheia (liberación del sufrimiento), que les permitieran arrancar el bienestar o la eudaimonia de los giros más difíciles de la fortuna. Esta ocupación con la vida interior, con la libertad interior personal y con la búsqueda de la eudaimonia es lo que tienen en común todas las escuelas filosóficas helenísticas.

Los epicúreos y los cínicos rechazaban los cargos públicos y el servicio cívico, lo que equivalía a un rechazo de la propia polis, la institución que definía el mundo griego. Epicuro promovía el atomismo y un ascetismo basado en la liberación del dolor como objetivo último. Los cirenaicos y los epicúreos abrazaron el hedonismo, argumentando que el placer era el único bien verdadero. Los cínicos, como Diógenes de Sínope, rechazaban todas las posesiones materiales y las convenciones sociales (nomos) por considerarlas antinaturales e inútiles. El estoicismo, fundado por Zenón de Citio, enseñaba que la virtud era suficiente para la eudaimonía, ya que permitía vivir de acuerdo con la Naturaleza o Logos. Las escuelas filosóficas de Aristóteles (los peripatéticos del Liceo) y Platón (el platonismo de la Academia) también siguieron siendo influyentes. Frente a estas escuelas filosóficas dogmáticas, la escuela pirronista abrazó el escepticismo filosófico y, a partir de Arcesilao, la Academia de Platón también abrazó el escepticismo en forma de escepticismo académico.

La propagación del cristianismo por el mundo romano, seguida de la difusión del islam, supuso el fin de la filosofía helenística y el inicio de la filosofía medieval (a menudo de forma forzada, como bajo Justiniano I), dominada por las tres tradiciones abrahámicas: La filosofía judía, la filosofía cristiana y la filosofía islámica temprana. A pesar de este cambio, la filosofía helenística siguió influyendo en estas tres tradiciones religiosas y en el pensamiento renacentista que las siguió.

Ciencias

La cultura helenística produjo sedes de aprendizaje en todo el Mediterráneo. La ciencia helenística se diferenciaba de la griega al menos en dos aspectos: en primer lugar, se beneficiaba de la fertilización cruzada de las ideas griegas con las que se habían desarrollado en el mundo helenístico en general; en segundo lugar, hasta cierto punto, contaba con el apoyo de mecenas reales en los reinos fundados por los sucesores de Alejandro. Especialmente importante para la ciencia helenística fue la ciudad de Alejandría, en Egipto, que se convirtió en un importante centro de investigación científica en el siglo III a.C. Los eruditos helenísticos emplearon con frecuencia los principios desarrollados en el pensamiento griego anterior: la aplicación de las matemáticas y la investigación empírica deliberada, en sus investigaciones científicas.

Geómetras helenísticos como Arquímedes (c. 287-212 a.C.), Apolonio de Perga (c. 262 – c. 190 a.C.) y Euclides (c. 325-265 a.C.), cuyos Elementos se convirtieron en el libro de texto más importante de las matemáticas occidentales hasta el siglo XIX d.C., se basaron en el trabajo de los matemáticos de la época clásica, como Teodoro, Arquitas, Teuteto, Eudoxo y los llamados pitagóricos. Euclides desarrolló pruebas del teorema de Pitágoras, de la infinitud de los primos y trabajó en los cinco sólidos platónicos. Eratóstenes midió la circunferencia de la Tierra con notable precisión. También fue el primero en calcular la inclinación del eje de la Tierra (también con notable precisión). Además, puede haber calculado con precisión la distancia de la Tierra al Sol e inventado el día bisiesto. Conocido como el «Padre de la Geografía», Eratóstenes también creó el primer mapa del mundo que incorporaba paralelos y meridianos, basándose en los conocimientos geográficos disponibles de la época.

Astrónomos como Hiparco (c. 190 – c. 120 a.C.) se basaron en las mediciones de los astrónomos babilónicos que le precedieron para medir la precesión de la Tierra. Plinio informa de que Hiparco elaboró el primer catálogo estelar sistemático tras observar una nueva estrella (no se sabe con certeza si se trataba de una nova o de un cometa) y deseaba conservar el registro astronómico de las estrellas, para poder descubrir otras nuevas. Recientemente se ha afirmado que un globo celeste basado en el catálogo de estrellas de Hiparco se encuentra sobre los anchos hombros de una gran estatua romana del siglo II conocida como el Atlas Farnesio. Otro astrónomo, Aristarco de Samos, desarrolló un sistema heliocéntrico.

El mecanismo de Anticitera (150-100 a.C.) demuestra de forma impresionante el nivel de los logros helenísticos en astronomía e ingeniería. Se trata de un ordenador mecánico de 37 engranajes que calculaba los movimientos del Sol y la Luna, incluidos los eclipses lunares y solares predichos a partir de períodos astronómicos que se cree que aprendieron de los babilonios. Este tipo de dispositivos no se vuelven a encontrar hasta el siglo X, cuando el erudito persa Al-Biruni describió un calculador luni-solar más sencillo de ocho engranajes incorporado a un astrolabio. Otros ingenieros y astrónomos musulmanes desarrollaron dispositivos igualmente complejos durante la Edad Media.

La medicina, dominada por la tradición hipocrática, conoció nuevos avances con Praxágoras de Kos, quien teorizó que la sangre viajaba por las venas. Herófilo (335-280 a.C.) fue el primero en basar sus conclusiones en la disección del cuerpo humano y la vivisección de animales, y en proporcionar descripciones precisas del sistema nervioso, el hígado y otros órganos clave. Influido por Filino de Cos (fl. 250 a.C.), alumno de Herófilo, surgió una nueva secta médica, la escuela empírica, que se basaba en la observación estricta y rechazaba las causas invisibles de la escuela dogmática.

Bolos de Mendes hizo avances en la alquimia y Teofrasto fue conocido por sus trabajos de clasificación de plantas. Crateuas escribió un compendio sobre farmacia botánica. La biblioteca de Alejandría incluía un zoológico para la investigación y entre los zoólogos helenísticos se encuentran Arquelao, Leónidas de Bizancio, Apolodoro de Alejandría y Bion de Soloi.

Ctesibius escribió los primeros tratados sobre la ciencia del aire comprimido y sus usos en bombas (e incluso en una especie de cañón). Esto, junto con sus trabajos sobre la elasticidad del aire en la neumática, le valió el título de «padre de la neumática».

Héroe de Alejandría, matemático e ingeniero griego, considerado a menudo como el mayor experimentador de la Antigüedad, la construcción del eolípilo (una versión del cual se conoce como motor de Héroe) que era un motor de reacción similar a un cohete y la primera máquina de vapor registrada. Fue descrita casi dos milenios antes de la revolución industrial.

Entre los avances tecnológicos del periodo helenístico se encuentran los engranajes dentados, las poleas, el tornillo, el tornillo de Arquímedes, la máquina de vapor, la prensa de husillo, el soplado de vidrio, la fundición de bronce hueco, los instrumentos de topografía, el cuentakilómetros, el pantógrafo, el reloj de agua, el molino de agua, un órgano de agua y la bomba de pistón.

La interpretación de la ciencia helenística varía mucho. En un extremo está la opinión del erudito clásico inglés Cornford, que consideraba que «todo el trabajo más importante y original se realizó en los tres siglos que van del 600 al 300 a.C.». En el otro está la opinión del físico y matemático italiano Lucio Russo, que afirma que el método científico nació en realidad en el siglo III a.C., para ser olvidado durante el periodo romano y sólo revivir en el Renacimiento.

Ciencia militar

La guerra helenística fue una continuación de los desarrollos militares de Ifócrates y Filipo II de Macedonia, en particular su uso de la falange macedonia, una densa formación de piqueros, junto con la caballería pesada de compañía. Los ejércitos del periodo helenístico se diferenciaban de los del periodo clásico por estar formados en gran parte por soldados profesionales y también por su mayor especialización y competencia técnica en la guerra de asedio. Los ejércitos helenísticos eran significativamente más grandes que los de la Grecia clásica, y dependían cada vez más de mercenarios griegos (hombres a sueldo) y también de soldados no griegos, como tracios, gálatas, egipcios e iraníes. Algunos grupos étnicos eran conocidos por su destreza marcial en una modalidad de combate concreta y estaban muy solicitados, como la caballería tarentina, los arqueros cretenses, los honderos rodios y los peltastas tracios. En este periodo también se adoptaron nuevas armas y tipos de tropas, como los Thureophoroi y los Thorakitai, que utilizaban el escudo ovalado Thureos y luchaban con jabalinas y la espada machaira. El uso de catafractos fuertemente acorazados y también de arqueros a caballo fue adoptado por los seléucidas, los greco-bactrianos, los armenios y el Ponto. También se hizo común el uso de elefantes de guerra. Seleuco recibió elefantes de guerra indios del imperio mauriciano, y los utilizó con buenos resultados en la batalla de Ipsus. Mantuvo un núcleo de 500 de ellos en Apameia. Los Ptolomeos utilizaron el elefante africano de menor tamaño.

El equipamiento militar helenístico se caracterizó en general por el aumento de tamaño. Los barcos de guerra de la época helenística pasaron de la trímea a incluir más bancos de remos y un mayor número de remeros y soldados, como en la cuadriro y la quinquereme. El Tessarakonteres ptolemaico fue el mayor barco construido en la Antigüedad. Durante este periodo se desarrollaron nuevas máquinas de asedio. Un ingeniero desconocido desarrolló la catapulta de muelle de torsión (c. 360 a.C.) y Dionisio de Alejandría diseñó una balista de repetición, el Polybolos. Los ejemplos conservados de proyectiles de bola oscilan entre 4,4 y 78 kg (9,7 y 172,0 lb). Demetrio Poliorcetes era famoso por las grandes máquinas de asedio empleadas en sus campañas, especialmente durante el asedio de Rodas, que duró 12 meses, cuando hizo que Epimachos de Atenas construyera una enorme torre de asedio de 160 toneladas llamada Helepolis, llena de artillería.

Arte

El término helenístico es una invención moderna; el mundo helenístico no sólo incluía una enorme zona que abarcaba todo el Egeo, en lugar de la Grecia clásica centrada en las polis de Atenas y Esparta, sino también una enorme franja temporal. En términos artísticos, esto significa que existe una enorme variedad que a menudo se engloba bajo el epígrafe de «arte helenístico» por comodidad.

En el arte helenístico se pasó de las figuras idealistas, perfeccionadas, tranquilas y compuestas del arte griego clásico a un estilo dominado por el realismo y la representación de las emociones (pathos) y el carácter (ethos). El motivo del naturalismo engañosamente realista en el arte (aletheia) se refleja en historias como la del pintor Zeuxis, de quien se decía que pintaba uvas que parecían tan reales que los pájaros venían a picotearlas. El desnudo femenino también se hizo más popular, como lo personifica la Afrodita de Cnidos de Praxíteles, y el arte en general se volvió más erótico (por ejemplo, Leda y el cisne y el Pothos de Scopa). Los ideales dominantes del arte helenístico eran los de la sensualidad y la pasión.

En el arte de la época helenística se representaba a personas de todas las edades y estatus sociales. Artistas como Peiraikos eligieron temas mundanos y de clase baja para sus pinturas. Según Plinio, «pintó barberías, puestos de zapateros, asnos, comestibles y temas similares, ganándose el nombre de riparógrafo. En estos temas podía dar un placer consumado, vendiéndolos por más de lo que otros artistas recibían por sus grandes cuadros» (Historia Natural, Libro XXXV.112). Incluso los bárbaros, como los gálatas, fueron representados en forma heroica, prefigurando el tema artístico del noble salvaje. La imagen de Alejandro Magno era también un tema artístico importante, y todos los diadocos se hacían representar imitando el aspecto juvenil de Alejandro. Varias de las obras más conocidas de la escultura griega pertenecen al periodo helenístico, como Laocoonte y sus hijos, la Venus de Milo y la Victoria alada de Samotracia.

Los avances en la pintura incluyeron los experimentos de claroscuro de Zeuxis y el desarrollo de la pintura de paisajes y bodegones. Los templos griegos construidos durante el periodo helenístico eran generalmente más grandes que los clásicos, como el templo de Artemisa en Éfeso, el templo de Artemisa en Sardis y el templo de Apolo en Didyma (reconstruido por Seleuco en el 300 a.C.). El palacio real (basileion) también se desarrolló durante el periodo helenístico, siendo el primer ejemplo existente la enorme villa de Casandro en Vergina, del siglo IV.

En este periodo también aparecen las primeras obras escritas de historia del arte en las historias de Duris de Samos y Jenócrates de Atenas, escultor e historiador de la escultura y la pintura.

Al escribir la historia de este periodo se ha tendido a describir el arte helenístico como un estilo decadente, posterior a la Edad de Oro de la Atenas clásica. Plinio el Viejo, después de haber descrito la escultura del periodo clásico, dice Cessavit deinde ars («entonces el arte desapareció»). Los términos barroco y rococó del siglo XVIII se han aplicado a veces al arte de este periodo complejo e individual. La renovación del enfoque historiográfico, así como algunos descubrimientos recientes, como las tumbas de Vergina, permiten apreciar mejor la riqueza artística de este periodo.

Las conquistas de Alejandro ayudaron a la difusión del cristianismo (del griego Χρῑστῐᾱνισμός). Uno de los generales de Alejandro, Seleuco I Nicator, que controlaba la mayor parte de Asia Menor, Siria, Mesopotamia y la meseta iraní tras la muerte de Alejandro, fundó Antioquía, que se conoce como la cuna del cristianismo, ya que el nombre «cristiano» para los seguidores de Jesús surgió por primera vez allí. El Nuevo Testamento de la Biblia (del griego koiné τὰ βιβλία, tà biblía, «los libros») fue escrito en griego koiné.

La concentración en el periodo helenístico a lo largo del siglo XIX por parte de académicos e historiadores ha llevado a una cuestión común al estudio de los periodos históricos; los historiadores ven el periodo en el que se centran como un espejo del periodo en el que viven. Muchos estudiosos del siglo XIX sostenían que el periodo helenístico representaba una decadencia cultural respecto a la brillantez de la Grecia clásica. Aunque esta comparación se considera ahora injusta y sin sentido, se ha observado que incluso los comentaristas de la época vieron el final de una era cultural que no podría volver a ser igualada. Esto puede estar inextricablemente ligado a la naturaleza del gobierno. Herodoto ha señalado que tras el establecimiento de la democracia ateniense:

los atenienses se encontraron de repente con una gran potencia. No sólo en un campo, sino en todo lo que se proponían… Como súbditos de un tirano, ¿qué habían logrado? …Sometidos como esclavos habían rehuido y holgazaneado; una vez ganada su libertad, ni un solo ciudadano podía sentir que trabajaba para sí mismo

Así, con la decadencia de las polis griegas y el establecimiento de los estados monárquicos, es posible que se haya reducido el entorno y la libertad social para sobresalir. Se puede establecer un paralelismo con la productividad de las ciudades-estado de Italia durante el Renacimiento y su posterior declive bajo los gobernantes autocráticos.

Sin embargo, William Woodthorpe Tarn, entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial y el apogeo de la Sociedad de Naciones, se centró en las cuestiones de la confrontación racial y cultural y en la naturaleza del dominio colonial. Michael Rostovtzeff, que huyó de la Revolución Rusa, se centró sobre todo en el ascenso de la burguesía capitalista en las zonas de dominio griego. Arnaldo Momigliano, un judío italiano que escribió antes y después de la Segunda Guerra Mundial, estudió el problema del entendimiento mutuo entre las razas en las zonas conquistadas. Moisés Hadas presentó una imagen optimista de la síntesis de la cultura desde la perspectiva de los años cincuenta, mientras que Frank William Walbank, en los años sesenta y setenta, tuvo un enfoque materialista del periodo helenístico, centrándose principalmente en las relaciones de clase. Recientemente, sin embargo, el papirólogo C. Préaux se ha concentrado predominantemente en el sistema económico, las interacciones entre los reyes y las ciudades, y ofrece una visión generalmente pesimista sobre el periodo. Peter Green, por su parte, escribe desde el punto de vista del liberalismo de finales del siglo XX, centrándose en el individualismo, la ruptura de las convenciones, los experimentos y la desilusión posmoderna con todas las instituciones y procesos políticos.

Fuentes

  1. Hellenistic period
  2. Período helenístico
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