Potencias Centrales

Resumen

Las Potencias Centrales, también conocidas como los Imperios Centrales, fue una de las dos principales coaliciones que lucharon en la Primera Guerra Mundial (de ahí que también se la conozca como la Cuádruple Alianza. Las colonias de estos países también lucharon del lado de las Potencias Centrales, como la Nueva Guinea alemana y el África Oriental alemana, hasta que casi todas sus colonias fueron ocupadas por los Aliados.

Las Potencias Centrales se enfrentaron y fueron derrotadas por las Potencias Aliadas que se habían formado en torno a la Triple Entente. El origen de las Potencias Centrales fue la alianza de Alemania y Austria-Hungría en 1879. A pesar de haberse unido antes nominalmente a la Triple Alianza, Italia no participó en la Primera Guerra Mundial del lado de las Potencias Centrales. El Imperio Otomano y Bulgaria no se adhirieron hasta después de iniciada la Primera Guerra Mundial, aunque el Imperio Otomano había mantenido estrechas relaciones tanto con Alemania como con Austria-Hungría desde principios del siglo XX.

Las Potencias Centrales estaban formadas por el Imperio Alemán y el Imperio Austrohúngaro al principio de la guerra. El Imperio Otomano se unió más tarde, en 1914, seguido por el Reino de Bulgaria en 1915. El nombre de «Potencias Centrales» deriva de la ubicación de estos países; los cuatro (incluidos los otros grupos que los apoyaban, excepto Finlandia y Lituania) estaban situados entre el Imperio Ruso en el este y Francia y el Reino Unido en el oeste. Finlandia, Azerbaiyán y Lituania se unieron a ellas en 1918, justo antes de que terminara la guerra y tras el colapso del Imperio ruso.

Las Potencias Centrales estaban compuestas por las siguientes naciones:

Alemania

A principios de julio de 1914, tras el asesinato del archiduque austrohúngaro Francisco Fernando y la probabilidad inmediata de guerra entre Austria-Hungría y Serbia, el káiser Guillermo II y el gobierno alemán informaron al gobierno austrohúngaro de que Alemania mantendría su alianza con Austria-Hungría y la defendería de una posible intervención rusa si se producía una guerra entre Austria-Hungría y Serbia. Cuando Rusia decretó una movilización general, Alemania consideró el acto como una provocación. El gobierno ruso prometió a Alemania que su movilización general no significaba una preparación para la guerra con Alemania, sino que era una reacción a los acontecimientos entre Austria-Hungría y Serbia. El gobierno alemán consideró que la promesa rusa de no entrar en guerra con Alemania no tenía sentido a la luz de su movilización general, y Alemania, a su vez, se movilizó para la guerra. El 1 de agosto, Alemania envió un ultimátum a Rusia afirmando que, dado que tanto Alemania como Rusia estaban en estado de movilización militar, existía un estado de guerra efectivo entre ambos países. Ese mismo día, Francia, aliada de Rusia, declaró el estado de movilización general.

En agosto de 1914, Alemania declaró la guerra a Rusia, alegando la agresión rusa demostrada por la movilización del ejército ruso, lo que hizo que Alemania se movilizara en respuesta.

Después de que Alemania declarara la guerra a Rusia, Francia, con su alianza con Rusia, preparó una movilización general en previsión de la guerra. El 3 de agosto de 1914, Alemania respondió a esta acción declarando la guerra a Francia. Alemania, que se enfrentaba a una guerra en dos frentes, promulgó lo que se conoce como el Plan Schlieffen, que implicaba que las fuerzas armadas alemanas debían avanzar a través de Bélgica y girar hacia el sur de Francia y hacia la capital francesa, París. Con este plan se esperaba obtener rápidamente la victoria contra los franceses y permitir que las fuerzas alemanas se concentraran en el Frente Oriental. Bélgica era un país neutral y no aceptaba que las fuerzas alemanas atravesaran su territorio. Alemania hizo caso omiso de la neutralidad belga e invadió el país para lanzar una ofensiva hacia París. Esto provocó que Gran Bretaña declarara la guerra al Imperio Alemán, ya que la acción violaba el Tratado de Londres que ambas naciones firmaron en 1839 y que garantizaba la neutralidad belga y la defensa del reino en caso de incumplimiento.

Posteriormente, varios estados declararon la guerra a Alemania a finales de agosto de 1914, Italia declaró la guerra a Austria-Hungría en 1915 y a Alemania el 27 de agosto de 1916, Estados Unidos declaró la guerra a Alemania el 6 de abril de 1917 y Grecia declaró la guerra a Alemania en julio de 1917.

Desde su fundación en 1871, el Imperio Alemán controlaba Alsacia-Lorena como «territorio imperial» incorporado desde Francia tras la Guerra Franco-Prusiana. Se mantuvo como parte del territorio soberano de Alemania.

Alemania poseía múltiples colonias africanas en el momento de la Primera Guerra Mundial. Todas las colonias africanas de Alemania fueron invadidas y ocupadas por las fuerzas aliadas durante la guerra.

Kamerun, África Oriental Alemana y África Sudoccidental Alemana eran colonias alemanas en África. Togolandia era un protectorado alemán en África.

La concesión de la bahía de Kiautschou era una dependencia alemana en Asia Oriental arrendada a China en 1898. Las fuerzas japonesas la ocuparon tras el sitio de Tsingtao.

La Nueva Guinea alemana era un protectorado alemán en el Pacífico. Fue ocupado por las fuerzas australianas en 1914.

La Samoa alemana fue un protectorado alemán tras la Convención Tripartita. Fue ocupado por la Fuerza Expedicionaria de Nueva Zelanda en 1914.

Austria-Hungría

Austria-Hungría consideraba que el asesinato del archiduque Francisco Fernando había sido orquestado con la ayuda de Serbia. El país consideraba que el asesinato sentaba un peligroso precedente que animaba a la población eslava del sur a rebelarse y amenazaba con destrozar el país multinacional. Austria-Hungría envió formalmente un ultimátum a Serbia exigiendo una investigación a gran escala de la complicidad del gobierno serbio en el asesinato y el completo cumplimiento por parte de Serbia de las condiciones exigidas por Austria-Hungría. Serbia se sometió a aceptar la mayoría de las demandas. Sin embargo, Austria-Hungría lo consideró insuficiente y utilizó esta falta de cumplimiento total para justificar la intervención militar. Estas exigencias han sido consideradas como una cobertura diplomática para lo que iba a ser una inevitable declaración de guerra austro-húngara contra Serbia.

Rusia había advertido a Austria-Hungría que el gobierno ruso no toleraría que Austria-Hungría invadiera Serbia. Sin embargo, con el apoyo de Alemania a las acciones de Austria-Hungría, el gobierno austrohúngaro esperaba que Rusia no interviniera y que el conflicto con Serbia siguiera siendo un conflicto regional.

La invasión de Serbia por parte de Austria-Hungría provocó que Rusia declarara la guerra al país, y Alemania, a su vez, declaró la guerra a Rusia, lo que desencadenó el inicio del choque de alianzas que dio lugar a la Guerra Mundial.

Austria-Hungría estaba dividida internamente en dos estados con gobiernos propios, unidos en comunión a través del trono de los Habsburgo. La Cisleithania austriaca comprendía varios ducados y principados, pero también el Reino de Bohemia, el Reino de Dalmacia, el Reino de Galicia y Lodomeria. La Transleithania húngara comprendía el Reino de Hungría y el Reino de Croacia-Eslavonia. En Bosnia y Herzegovina, la autoridad soberana era compartida por Austria y Hungría.

Imperio Otomano

El Imperio Otomano se unió a la guerra del lado de las Potencias Centrales en noviembre de 1914. El Imperio Otomano había conseguido fuertes conexiones económicas con Alemania a través del proyecto de ferrocarril de Berlín a Bagdad, que todavía estaba incompleto en ese momento. El Imperio Otomano firmó una alianza formal con Alemania el 2 de agosto de 1914. El tratado de alianza preveía que el Imperio Otomano se involucraría en el conflicto en poco tiempo. Sin embargo, durante los primeros meses de la guerra, el Imperio Otomano mantuvo la neutralidad aunque permitió que una escuadra naval alemana entrara y permaneciera cerca del estrecho del Bósforo. Los funcionarios otomanos informaron al gobierno alemán de que el país necesitaba tiempo para prepararse para el conflicto. Alemania proporcionó ayuda financiera y envíos de armas al Imperio Otomano.

Después de que aumentaran las presiones del gobierno alemán exigiendo que el Imperio Otomano cumpliera con sus obligaciones del tratado, o de lo contrario Alemania expulsaría al país de la alianza y pondría fin a la ayuda económica y militar, el gobierno otomano entró en la guerra con los cruceros recientemente adquiridos de Alemania, el Yavuz Sultan Selim (antes SMS Goeben) y el Midilli (antes SMS Breslau) lanzando una incursión naval en el puerto ruso de Odesa, participando así en una acción militar de acuerdo con sus obligaciones de la alianza con Alemania. Rusia y la Triple Entente declararon la guerra al Imperio Otomano.

Bulgaria

Bulgaria seguía resentida tras su derrota en julio de 1913 a manos de Serbia, Grecia y Rumanía. Firmó un tratado de alianza defensiva con el Imperio Otomano el 19 de agosto de 1914. Fue el último país en unirse a las Potencias Centrales, lo que hizo Bulgaria en octubre de 1915 al declarar la guerra a Serbia. Invadió Serbia junto con las fuerzas alemanas y austrohúngaras. Bulgaria reivindicaba la región de Vardar Macedonia, entonces en manos de Serbia, tras las guerras balcánicas de 1912-1913 y el Tratado de Bucarest (1913). Como condición para entrar en la Primera Guerra Mundial del lado de las Potencias Centrales, se concedió a Bulgaria el derecho a reclamar ese territorio.

República Sudafricana

En oposición a las operaciones ofensivas de la Unión Sudafricana, que se había unido a la guerra, los oficiales del ejército bóer de lo que ahora se conoce como la Rebelión de Maritz «refundaron» la República Sudafricana en septiembre de 1914. Alemania ayudó a los rebeldes, algunos de los cuales operaban dentro y fuera de la colonia alemana del suroeste de África. Todos los rebeldes fueron derrotados o capturados por las fuerzas gubernamentales sudafricanas antes del 4 de febrero de 1915.

Orden Senussi

La Orden Senussi era una tariqa (orden sufí) y un clan político-religioso musulmán de Libia, anteriormente bajo control otomano, que se había perdido a manos de Italia en 1912. En 1915, fueron cortejados por el Imperio Otomano y Alemania, y el Gran Senussi Ahmed Sharif as-Senussi declaró la yihad y atacó a los italianos en Libia y en el Egipto controlado por los británicos en la Campaña Senussi.

Sultanato de Darfur

En 1915, el Sultanato de Darfur renunció a la lealtad al gobierno de Sudán y se alineó con los otomanos. La expedición anglo-egipcia a Darfur se adelantó en marzo de 1916 para evitar un ataque a Sudán y tomó el control del sultanato en noviembre de 1916.

Durante 1917 y 1918, los finlandeses de Carl Gustaf Emil Mannerheim y los nacionalistas lituanos lucharon contra Rusia por una causa común. Con el ataque bolchevique de finales de 1917, la Secretaría General de Ucrania buscó la protección militar primero de las Potencias Centrales y después de las fuerzas armadas de la Entente.

El Imperio Otomano también contaba con sus propios aliados en Azerbaiyán y en el norte del Cáucaso. Las tres naciones lucharon juntas bajo el Ejército del Islam en la batalla de Bakú.

Estados clientes alemanes

El Reino de Polonia era un estado cliente de Alemania proclamado en 1916 y establecido el 14 de enero de 1917. Este gobierno fue reconocido por los emperadores de Alemania y Austria-Hungría en noviembre de 1916, y adoptó una constitución en 1917. La decisión de crear un Estado polaco fue tomada por Alemania para intentar legitimar su ocupación militar entre los habitantes polacos, tras la propaganda alemana enviada a los habitantes polacos en 1915 de que los soldados alemanes llegaban como liberadores para liberar a Polonia de la subyugación de Rusia. El gobierno alemán utilizó el estado junto con amenazas punitivas para inducir a los terratenientes polacos que vivían en los territorios bálticos ocupados por Alemania a trasladarse al estado y vender sus propiedades bálticas a los alemanes a cambio de trasladarse a Polonia. Se hicieron esfuerzos para inducir una emigración similar de polacos de Prusia al estado.

El Reino de Lituania era un estado cliente de Alemania creado el 16 de febrero de 1918.

La República Popular de Bielorrusia fue un Estado cliente de Alemania creado el 9 de marzo de 1918.

El Estado ucraniano era un estado cliente de Alemania dirigido por Hetman Pavlo Skoropadskyi desde el 29 de abril de 1918, tras el derrocamiento del gobierno de la República Popular Ucraniana.

El Ducado de Courland y Semigallia fue un estado cliente de Alemania creado el 8 de marzo de 1918.

El Estado Báltico, también conocido como «Ducado Báltico Unido», fue proclamado el 22 de septiembre de 1918 por la clase dirigente alemana del Báltico. Debía englobar las antiguas provincias estonias e incorporar las recién creadas Courland y Semigallia en un estado unificado. En noviembre de 1918, justo antes de la rendición de Alemania, se creó una fuerza armada en forma de Baltische Landeswehr, que participaría en la guerra civil rusa en el Báltico.

Finlandia existía como Gran Ducado autónomo de Rusia desde 1809, y el colapso del Imperio Ruso en 1917 le dio su independencia. Tras el final de la Guerra Civil finlandesa, en la que Alemania apoyó a los «blancos» contra el movimiento obrero apoyado por los soviéticos, en mayo de 1918, se produjeron movimientos para crear un Reino de Finlandia. Se eligió a un príncipe alemán, pero intervino el Armisticio.

El Gobierno Regional de Crimea era un estado cliente de Alemania creado el 25 de junio de 1918.

La República Democrática de Georgia declaró su independencia en 1918, lo que provocó conflictos fronterizos entre la nueva república y el Imperio Otomano. Poco después, el Imperio Otomano invadió la república y llegó rápidamente a Borjomi. Esto obligó a Georgia a pedir ayuda a Alemania, que se la concedió. Alemania obligó a los otomanos a retirarse de los territorios georgianos y a reconocer la soberanía de Georgia. Alemania, Georgia y los otomanos firmaron un tratado de paz, el Tratado de Batum, que puso fin al conflicto con estos últimos. A cambio, Georgia se convirtió en un «aliado» de Alemania. Este periodo de amistad entre Georgia y Alemania se conoció como la expedición alemana al Cáucaso.

Estados clientes otomanos

Jabal Shammar era un estado árabe de Oriente Medio estrechamente relacionado con el Imperio Otomano.

En 1918, la República Democrática de Azerbaiyán, enfrentada a la revolución bolchevique y a la oposición del Partido Musavat musulmán, fue ocupada por el Imperio Otomano, que expulsó a los bolcheviques y apoyó al Partido Musavat. El Imperio Otomano mantuvo su presencia en Azerbaiyán hasta el final de la guerra, en noviembre de 1918.

La República Montañesa del Cáucaso Septentrional estaba asociada a las Potencias Centrales.

Los Estados enumerados en esta sección no eran oficialmente miembros de las Potencias Centrales. Sin embargo, durante la guerra, cooperaron con uno o más miembros de las Potencias Centrales a un nivel que hace que su neutralidad sea discutible.

Etiopía

El Imperio etíope fue oficialmente neutral durante toda la Primera Guerra Mundial, pero se sospecha que simpatizó con las Potencias Centrales entre 1915 y 1916. En aquella época, Etiopía era uno de los pocos estados independientes de África y una potencia importante en el Cuerno de África. Su gobernante, Lij Iyasu, era ampliamente sospechoso de albergar sentimientos proislámicos y de simpatizar con el Imperio Otomano. El Imperio Alemán también intentó acercarse a Iyasu, enviando varias expediciones infructuosas a la región para intentar animarle a colaborar en un levantamiento al estilo de la Revuelta Árabe en África Oriental. Una de las expediciones infructuosas fue dirigida por Leo Frobenius, célebre etnógrafo y amigo personal del Kaiser Guillermo II. Bajo la dirección de Iyasu, Etiopía probablemente suministró armas a los rebeldes derviches musulmanes durante la campaña de Somalilandia de 1915 a 1916, ayudando indirectamente a la causa de las Potencias Centrales.

Temiendo la creciente influencia de Iyasu y del Imperio Otomano, los nobles cristianos de Etiopía conspiraron contra Iyasu en 1915. Iyasu fue primero excomulgado por el Patriarca Ortodoxo Etíope y finalmente depuesto en un golpe de Estado el 27 de septiembre de 1916. Un regente menos pro-otomano, Ras Tafari Makonnen, fue instalado en el trono.

Otros movimientos apoyaron los esfuerzos de las Potencias Centrales por sus propias razones, como los nacionalistas irlandeses radicales que lanzaron el Alzamiento de Pascua en Dublín en abril de 1916; se referían a sus «gallardos aliados en Europa». Sin embargo, la mayoría de los nacionalistas irlandeses apoyaron el esfuerzo bélico británico y aliado hasta 1916, cuando el panorama político irlandés estaba cambiando. En 1914, Alemania y Austria-Hungría permitieron a Józef Piłsudski formar legiones polacas independientes. Piłsudski quería que sus legiones ayudaran a las Potencias Centrales a derrotar a Rusia y luego se pusieran del lado de Francia y el Reino Unido y ganaran la guerra con ellos.

Bulgaria firmó un armisticio con los Aliados el 29 de septiembre de 1918, tras un exitoso avance aliado en Macedonia. El Imperio Otomano hizo lo mismo el 30 de octubre de 1918 ante los avances británicos y árabes en Palestina y Siria. Austria y Hungría firmaron un alto el fuego por separado durante la primera semana de noviembre tras la desintegración del Imperio de los Habsburgo y la ofensiva italiana en Vittorio Veneto; Alemania firmó el armisticio que ponía fin a la guerra en la mañana del 11 de noviembre de 1918 tras la Ofensiva de los Cien Días y una sucesión de avances de las fuerzas neozelandesas, australianas, canadienses, belgas, británicas, francesas y estadounidenses en el noreste de Francia y Bélgica. No hubo un tratado unificado que pusiera fin a la guerra; las Potencias Centrales fueron tratadas en tratados separados.

Fuentes

  1. Central Powers
  2. Potencias Centrales
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